Campos de Estrellas

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Actualidad en Astronomía: Semana 7-5-2012

Un repaso a algunas de las noticias de la actualidad en Astronomia de la semana.

Heliopausa

NASA

Sol:

  • Hasta ahora se había pensado que el viento solar produciría un arco de choque allí donde se encontrase con el flujo de partículas del medio interesterlar. Sin embargo, las observaciones de IBEX apuntan a que no existe tal arco de choque, ya que el Sol se mueve a una velocidad inferior a la estimada con respecto al medio interestelar, y por tanto, insuficiente para producirlo.

Luna:

Marte:

Capas de Vesta

NASA/JPL-Caltech

Vesta:

Estrellas:

  • Las supernovas de tipo Ia, tienen dos orígenes, algo que se suponía y que ahora prueba un estudio que ha analizado el entorno de estas supernovas. En ambos orígenes siempre hay al menos una enana blanca que acaba como supernova tras acumular demasiada materia de una estrella cercana, o tras fusionarse con otra enana blanca. No obstante, no deja de ser un interrogante cómo dos procesos tan diferentes pueden acabar con un comportamiento tan homogéneo.
Supertierra

NASA/JPL-Caltech

Exoplanetas:

Galaxias:

Para terminar un video que simula la evolución de un cúmulo globular. Objetos tan viejos como nuestra propia galaxia, y que sólo observamos durante una cantidad de tiempo insignificante dentro de su larga vida. En este video podemos ver sus estrellas moviéndose como abejas alrededor de un enjambre, en ocasiones saliendo despedidas, y en otras fusionándose entre ellas, y al final, … , bueno, mejor ver el video.

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Escrito por Felipe

13 mayo, 2012 a 8:40

Actualidad en Astronomía: Semana 23-4-2012

Nebulosa del Huevo

ESA/Hubble, NASA

Un repaso a la actualidad en Astronomía de la semana, que viene con bastante información, y muy variada.

Para empezar una imagen del Hubble de la Nebulosa del Huevo, que pertenece a una categoría de objetos conocidos como protonebulosas planetarias, de los que no conocemos muchos ejemplos. Son la antesala de las más conocidas nebulosas planetarias.

Vesta:

Marte:

Remolinos de lava en Marte

NASA/JPL-Caltech/UA

Saturno:

WISE capta un gigante roja expulsando su gas

NASA/JPL-Caltech

Estrellas:

Exoplanetas:

  • Otros 3 nuevos candidatos a exoplanetas similares a la Tierra. Descubrimientos a los que parece que ya nos hemos acostumbrado, por lo que no reciben tanta atención, en cualquier caso se trata de candidatos, habrá que esperar a que sean confirmados por otras observaciones.
M104, Spitzer

M104, Spitzer: NASA/JPL-Caltech

Galaxias:

Cosmología:

Astronáutica:

Para cerrar este repaso una video con un fenómeno observado por la nave STEREO-B, dedicada al estudio de nuestra estrella, pero que en este caso ha sido testigo del momento en el que otra estrella, en la constelación de Sagitario, se convertía en nova ante sus ojos.

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Escrito por Felipe

29 abril, 2012 a 10:58

Actualidad en Astronomía: Semana 16-4-2012

30 Doradus, Hubble

NASA, ESA

Para empezar una fabulosa imagen del Hubble de la región 30 Doradus, una región de intensa formación estelar en nuestra galaxia vecina La Gran Nube de Magallanes. La tasa de formación estelar en este lugar excede la de cualquier región similar de las que conocemos en nuestra propia galaxia. Esta imagen es uno de los mayores mosaicos realizados con imágenes de Hubble, y sirve entre otras cosas para celebrar los 22 años de este extraordinario telescopio.

Para celebrar este aniversario también se ha publicado un video con 22 imágenes del Hubble, una por cada año que lleva el Hubble explorando el Universo.

Sol:

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Tierra:

Vesta:

Titán:

Estrellas:

  • Algunas estrellas pueden capturar planetas que vaguen por el espacio. Es lo que muestra una simulación realizada sobre cúmulos de estrellas con una población de planetas vagabundos cuyo número sea similar al de estrellas. Entre un 3 y un 6 por ciento de estos planetas terminarían capturados, con mayor probabilidad por las estrellas de mayor masa. El estudio se hizo en cúmulos porque las estrellas están más juntas, y la captura sería más fácil. Aunque comprobar algo así con un caso real es muy difícil, ya que a pesar de que estos planetas pueden mostrar características como la de orbitar estas estrellas a gran distancia, en órbitas muy inclinadas, e incluso en sentido retrógrado, aún en estos casos sería difícil distinguirlos de planetas que se hubiesen formado alrededor de la estrella.

Galaxias:

Materia oscura en la Vía Lactea

ESO/L. Calçada

Cosmología:

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Escrito por Felipe

21 abril, 2012 a 19:49

Actualidad en Astronomía: Semana 19-3-2012

RSL en Marte

NASA/JPL/University of Arizona

Mapa de Io

Mapa de Io: ASU

  • Júpiter: Un mapa de Io a partir de las imágenes de las Voyager y la Galileo. 425 volcanes y ningún cráter, prueba de los continuos cambios que la actividad volcánica produce en la superficie de esta luna.

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Escrito por Felipe

25 marzo, 2012 a 16:39

Dawn nos revela nuevos detalles de la superficie de Vesta

Materiales brillantes de Vesta

NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/ASU

La nave Dawn de la NASA ha permitido descubrir nuevos detalles de la superficie de Vesta, algunos inusuales, no observados hasta ahora en los asteroides. Vesta es uno de los objetos más brillantes del sistema solar, tanto que es el único asteroide del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, que puede llegar a ser apreciado a simple vista. Se ha descubierto que algunas áreas de Vesta llegan a ser el doble de brillantes que otras, lo que revela datos sobre su historia.

El material brillante que vemos sobre Vesta pertenece al Vesta original, no ha sido incorporado a partir de otros cuerpos y ha cambiado muy poco en los últimos 4 mil millones de años. Este material brillante se puede encontrar por todo Vesta, pero es más abundante alrededor de los cráteres. Los impactos que ha sufrido Vesta parecen haber expuesto y esparcido este material. Los impactos han acabado mezclando el material brillante con otro más oscuro.

Además del material más brillante, los científicos ya había observado material más oscuro que presenta diferentes variaciones de su brillo. Lo que no se esperaba es la amplia variedad de depósitos de material oscuro que se han encontrado. Este material oscuro se muestra gris oscuro, marrón y hasta rojo. Además se puede encontrar en depósitos de pequeño tamaño alrededor de los cráteres, o pueden llegar a ocupar grandes regiones, como las que se pueden ver junto a los cráteres denominados “el hombre de nieve”.

Materiales oscuros en Vesta

NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/ASU

El material oscuro no está distribuido de forma aleatoria, su distribución parece estar relacionada con los impactos y su consecuencias. Asteroides ricos en carbono podría haber impactado en Vesta a velocidades bajas y haber creado pequeños depósitos.

Por otro lado, asteroides a gran velocidad habrían impactado en Vesta llegando a fundir la corteza de basalto volcánico, oscureciendo el material superficial. La mezcla fundida se puede apreciar en las paredes y fondos de los cráteres de impacto, en las colinas y cretas, y por debajo del material brillante más reciente que ha sido expulsado en los impactos. Como indica Brett Denevi, “Se sospechaba de la existencia de eventos de fusión como estos, pero nunca se habían visto en un asteroide.”

Los materiales oscuros presentes en Vesta sugieren que este asteroide gigante puede haber preservado materiales muy antiguos, procedentes del cinturon de asteroides y más allá, posiblemente de los inicios del sistema solar.

Noticia original: Dawn Sees New Surface Features on Giant Asteroid.

Escrito por Felipe

22 marzo, 2012 a 23:17

Escrito en asteroides, vesta

Actualidad en Astronomía: Semana 23-1-2012

Una tormenta solar que ha alcanzado la Tierra

El pasado día 23, la zona activa 1402, generó una llamarada solar de categoría M8.7 con expulsión de masa solar, La trayectoria de esta expulsión trajo hasta la Tierra una intensa lluvia de particulas en forma de tormenta solar. En el siguiente video de SOHO se puede ver esta expulsión de materia, y cómo después, la nube de partículas deja su impronta en la cámara de SOHO con múltiples y erráticos trazos.

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La tormenta no tuvo mayores consecuencias para la Tierra, y produjo una gran cantidad de auroras en los polos. Hay múltiples imágenes y videos que muestran estas auroras. El siguiente es un video diferente, habitualmente los videos que muestran auroras son de tipo timelapse, en el que imágenes tomadas cada varios segundos se usan como fotogramas para hacer el video. Esto hace que el movimiento de las auroras no sea real, sino que corresponda a saltos. El siguiente video muestra una aurora boreal tomada con una cámara de video lo suficientemente sensible como para capturar las auroas en tiempo real, estas imágenes nos permiten hacernos una idea de cómo son en realidad las auroras cuando se ven en vivo.

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La tormenta solar también ha sido detectada por Opportunity, que en su viaje a Marte está recopilando datos de la radiación a la que se ve sometida una misión que tenga que hacer el camino a Marte.

El viernes 27, la misma zona activa, lanzó otra llamarada, ésta más intensa, de categoría X2, antes de desaparecer de la vista desde la Tierra.

El agua que podría haber bajo la superficie de Marte

Estimacion de agua en Marte

Feldman et al., 2011.

Actualmente muchas evidencias apoyan la existencia de hielo de agua en los polos de Marte. Ahora un estudio ha estimado la cantidad de hielo de agua que puede haber bajo la superficie en zonas alejadas de los polos de Marte. Esta estimación utiliza los datos del espectrómetro de neutrones del orbitador MRO, para detectar la presencia de hidrógeno bajo la superficie. Con estos datos y los modelos del terreno de Marte se puede predecir la cantidad de agua que puede haber bajo la superficie.

En el mapa se pueden ver cuatro regiones que pueden contener grandes cantidades de hielo de agua. Las zonas rojas y naranjas indican mayor cantidad de hielo de agua, y las azules menos. Promethei Terra abajo a la derecha, Arabia Terra arriba en el centro, Arcadia Planitia arriba a la izquierda, y Elysium Planetia en la derecha hacia el centro.

Este hielo se pudo haber depositado hace 10 ó 20 millones de años, cuando las condiciones permitían su existencia sobre la superficie, desde entonces, el hielo sólo habría perdurado bajo la superficie protegido por una cubierta de polvo y sedimentos.

En Vesta se dan las condiciones para contener agua

Vesta, polo sur

NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Vesta es lo suficientemente frío y oscuro para tener agua, lo que no quiere decir que la tenga, sólo que se dan las condiciones para ello. De existir, nos proporcionaría nuevos datos sobre la formación y evolución de este tipo de cuerpos del Sistema Solar.

El lugar en el que se podría encontrar este agua sería en los polos de Vesta, algo más fríos que el ecuador. Y aún en los polos, el agua estaría bajo la superficie, ya que debido a la inclinación de su eje de rotacion, unos 27º, ni siquiera en los polos, en los cráteres mas profundos habría lugares que estuviese permanentemente a la sombra, según las estimaciones, en algún momento cada uno de ellos recibe la luz del Sol, suficiente para elevar en unos grados su temperatura e impedir la existencia de hielo sobre la superficie.

Las observaciones de la sonda Dawn indican por el momento que Vesta es bastante seco, no obstante, Dawn se encuentra actualmente en su mayor aproximación a Vesta, y trata de encontrar depósitos ricos en hidrógeno que puedan indicar la posible presencia de agua.

Las dos caras de las dunas de Titán

Dunas de Titán

NASA/JPL–Caltech/ASI/ESA and USGS/ESA

Un estudio de los datos proporcionados por el radar de la sonda Cassini ha revelado que las dunas de Titán son diferentes dependiendo de la zona de Titán en la que se encuentren. Las dunas son un elemento frecuente de los paisajes de Titán, cubren alrededor del 13% de su superficie, por lo que son un factor a tener en cuenta al estudiar las condiciones ambientales de esta Luna.

Es aspecto de estas dunas es similar al de las dunas del desierto de Namibia, pero sus dimensiones son gigantescas comparadas con las de este desierto. Las dunas de Titán tienen entre 1 y 2 km de ancho, cientos de kilómetros de largo y unos 100 m de alto.

Otra diferencia importante es que no están hechas de silicatos, sino de hidrocarburos que han precipitado de la atmósfera.

11 nuevos sistemas planetarios y 26 planetas

Kepler, 11 nuevos sistemas planetarios

Imagen: NASA Ames/UC Santa Cruz

El equipo de la misión Kepler ha anunciado la confirmación de 26 nuevos planetas en 11 sistemas planetarios nuevos. Esta anuncio se une a los cada vez más frecuentes y abundantes descubrimientos de esta misión, y por otro lado, su lista de planetas candidatos no cesa de aumentar. A la espera de la confirmación de planetas similares a la Tierra en la zona de habitabilidad de sus estrella, todos estos descubrimientos aportan información muy valiosa sobre la fauna de planetas y sistemas planetarios que pueblan nuestra galaxia.

Los planetas encontrados presentan cierta variabilidad en sus dimensiones, aunque todos ellos se encuentran a una distancia de sus estrellas, inferior a la que tiene Venus con el Sol. En esta anuncio, el equipo de Kepler también informa de nuevas técnicas que han permitido una confirmación más rápida de la existencia de algunos de estos planetas

El intenso, aunque breve, pasado de las galaxias más masivas

Galaxias distantes con intensa formación estelar

ESO, APEX (MPIfR/ESO/OSO), A. Weiss et al., NASA Spitzer Science Center

Observaciones de las galaxias más masivas que vemos en la actualidad, muestran que tuvieron una intensa formación estelar hace 10 mil millones de años, y aunque esta actividad sólo se mantuvo durante unos 100 millones de años, llegaron a doblar su población de estrellas. Midiendo los halos de materia oscura de estas galaxias, y realizando simulaciones, se ha visto que con el tiempo estas galaxias se convierten en galaxias elípticas gigantes, masivas pero sin formación estellar, por lo que sólo contienen estrellas viejas.

La explicación sería que esta formación estelar se produce en los mismos halos de materia oscura en los que se encuentran los cuásares. Cuando se da esta combinación, el proceso de formación estelar proporciona gran cantidad de material al agujero negro del cuásar, lo que provoca que éste lleve a cabo potentes emisiones de energía, que expulsan de la galaxia el gas del que se forman las estrellas. Con el paso del tiempo, la galaxia se encuentra sin gas para seguir formando estrellas.

Y aún más:

Los últimos momentos del Challenger, un magnífico relato de la este fatal accidente. De vez en cuando conviene recordar cosas como ésta para evitar cometer los mismos errores.

La Constelación de Cepheus (Cefeo), un recorrido por los objetos de esta constelación que se puede contemplar durante gran parte del año desde el hemisferio norte.

Escrito por Felipe

29 enero, 2012 a 15:28

Actualidad en Astronomía: Semana 26-12-2011

Un repaso a la escasa actualidad en Astronomía en esta última semana del año, que se centra principalmente en algunas imágenes y videos.

M27, Bill Snyder.

Para empezar una soberbia imagen de la nebulosa Dumbell, conocida también como Messier 27. Esta nebulosa está formada por la materia expulsada por una estrella al final de su vida, algo similar a lo que algún día hará el Sol. Esta nebulosa exhibe una estructura formada por dos lóbulos similares separados por un eje que recibe el nombre de nebulosa bipolar. Es una de las nebulosas más brillantes del cielo y puede verse con prismáticos en cielos oscuros. Se encuentra a unos 1000 años luz de nosotros. Fue el primer objeto de este tipo que descubrió Charles Messier, lo hizo en 1764, y en su tiempo no se podía explicar qué era, de hecho a este tipo de objetos William Herschel los denominó nebulosa planetaria, porque su aspecto circular recodaba a los discos de los planetas. Messier sólo llegó a tener conocimiento de 4 de estos objetos, los únicos de este tipo que incluyó en su catálogo de 110 objetos.

NGC4151: Chandra, Isaac Newton Group of Telescopes, La Palma, NSF/NRAO/VLA

Esta imagen corresponde a la galaxia NGC 4151, y muestra perfectamente el potencial que ofrece observar un objeto en diferentes longitudes de onda para explicar qué está ocurriendo en él.

Usa datos del telescopio espacial Chandra que muestra en color azul su emisión en rayos X. Esta emisión tiene su origen en el agujero negro supermasivo del centro de esta galaxia. El anillo de color rojo es hidrógeno neutro, y ha sido observado con longitudes de radio con el NSF Very Large Array, este hidrógeno forma parte de una gran estructura cercana al centro de la galaxia que has sido deformada por la interacción gravitatoria con el resto de la galaxia. Parte de este hidrógeno se está dirigiendo al centro de la galaxia.

NGC 4151 se encuentra a 43 millones de años luz, y es una de las galaxias más cercanas que contiene un supermasivo agujero central en crecimiento, por lo que es un buen caso para estudiar la interacción de un agujero negro como éste con el material de la galaxia. Si la emisión de rayos X del agujero negro está provocada por la ingestión del material de la galaxia, encontraríamos una evidencia de cómo los agujeros negros activos ejercen su influencia en el gas que los rodea a una escala galáctica.

NGC 4449

NGC 4449: R. Jay GaBany and Aaron J. Romanowsky (UCSC), David Martinez-Delgado (MPIA) and NAOJ

Una imagen de NGC 4449 nos permite distinguir un flujo de estrellas asociado a esta galaxia que nos indica que esta galaxia enana se ha fusionado con otra galaxia enana.

NGC 4449 es similar a la Gran Nube de Magallanes, y lo llamativo en ella es que se pueden observar una gran cantidad de estrellas azules y regiones rojas, lo que indica que en esta galaxia se está llevando a cabo una intensa formación estelar. Las teorías de la materia oscura predicen las fusiones de galaxias enanas, pero hasta ahora había pocas evidencias de este tipo de eventos.

Las galaxias enanas muestran una proporción de materia oscura con respecto a la materia visible, mayor que la que tienen galaxias de mayor tamaño, como podría ser nuestra Vía Lactea. Investigaciones previas habían mostrado que galaxias enanas con diferentes masas estelares, podían encontrarse en halos de materia oscura de tamaño similar. Lo que en apariencia es una pequeña fusión entre estrellas, podría corresponderse con una gran fusión de materia oscura.

Ray Gabany es un consumado astrofotógrafo que ahora está obteniendo imágenes que puedan servir para hacer ciencia, y éste es uno de esos ejemplos.

Montaña en el polo sur de Vesta

Montaña en el polo sur de Vesta: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI

En la Tierra se han encontrado una gran cantidad de meteoritos provenientes de Vesta, éstos podrían tener su origen en un gran impacto que muestra Vesta en su polo sur. Además, este gran impacto podría ser el responsable de haber creado la gran montaña que vemos en este polo sur. Un estudio pretende encontrar la conexión que pueda haber entre los meteoritos encontrados en la Tierra y la formación de esta montaña del polo sur de Vesta.

Grail en la Luna

Grail en la Luna: NASA/JPL-Caltech

La primera de las sondas GRAIL ya he entrado en órbita alrededor de la Luna y la segunda está previsto que lo haga en las próximas horas. Una vez ambas estén ne órbita habrá que esperar hasta marzo para que inicien sus trabajos científicos. Ambas naves intercambiarán señales de radio que les permitirán medir con precisión la distancia que las separa, conforme sobrevuelen la Luna, las diferencias en el campo gravitatorio de la Luna harán variar sutilmente la distancia entre las sondas. Estas variaciones servirán para trazar un mapa de alta resolución del campo gravitatorio de la Luna, lo que permitirá entre otras cosas, conocer cómo son las capas de roca bajo la corteza lunar, algo que incrementará nuestro conocimiento sobre la Luna y su formación, que está muy relacionada con la de la Tierra.

Un video realizado a partir de imágenes tomadas por el orbitador LRO de las paredes del cráter Aristarco de la Luna. Realmente espectacular, es lo mas parecido a sobrevolar esta zona que podemos hacer por el momento, vale la pena fijarse en las formas y tonos del terreno a lo largo de todo el video.

 

Y para terminar, un video (en inglés) realizado por el Jet Propulsion Laboratory que hace un repaso de sus misiones en 2011.

Escrito por Felipe

1 enero, 2012 a 19:23

Actualidad en Astronomía: Semana 19-12-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, a través de algunas de las noticias y artículos publicados durante la semana.

Planetas rocosos de Kepler-20

El telescopio espacial Kepler descubre los primeros planetas similares en tamaño a la Tierra alrededor de la estrella Kepler-22. Un paso más, tras el reciente auncio del descubrimiento de un planeta en la zona habitable de la estrella Kepler-22. Todo esto hace suponer que no tendremos que esperar mucho antes de que se anuncie el descubrimiento de un planeta de dimensión similar a la Tierra en la zona habitable de otra estrella.

 

Titan, Dione y Saturno

Imágenes en color de Titán, Dione, Tetis y Saturno por gentileza de la sonda Cassini. Además de disfrutar de la belleza de las imágenes, merece la pena pararse en algunos detalles, como por ejemplo los de la atmósfera de Titán. Sobre su polo norte se puede contemplar el conocido gorro que se forma en las capas de su atmósfera, y en una de la imagenes se observa una llamativa depresión entre sus capas de intenso azul.

 

 

Lovejoy y Santiago de Chile

El cometa Lovejoy, ha realizado una fantástica aproximación al Sol, sobreviviendo a ella, y conviertiendo los cielos del hemisferio sur en un espectáculo antes del amanecer, como en estas imágenes que muestra a Lovejoy en los cielos de Chile. Y como el espacio es un lugar privilegiado para contemplar las estrellas, los tripulantes de la Estación Espacial Internacional, también nos muestran en todo su esplendor el cometa Lovejoy antes del amanecer.

Nuevas evidencias de moléculas complejas en Plutón, un cuerpo alejado y frío pero que con el tiempo se muestra cada vez más interesante, cuando la sonda New Horizons llegue a su destino nos abrirá los ojos a un tipo de mundo de nuestro Sistema Solar del que aún sabemos muy poco.

Dawn, Vesta desde diferentes altitudes

La sonda Dawn ya nos ha enviado las primeras imágenes desde la máxima aproximación que realizará sobre Vesta. En esta imagen se puede apreciar el nivel de detalle que se ha alcanzado con las sucesivas órbitas cada vez más cercanas que Dawn ha ido realizando sobre Vesta. Dawn mantendrá esta órbita cercana al menos durante 10 semanas, en las que nos seguirá ofreciendo mas imágenes detalladas de Vesta.

Pulsar SXP 1062Se ha encontrado un púlsar demasiado lento para su edad, se trata de un púlsar jóven, tanto que aún se encuentra rodeado de los restos de la supernova de la que se originó. Tras la violenta explosión de una supernova, se espera que cuando se genera un púlsar, éste rote a gran velocidad, y que con el tiempo se vaya frenando. Sin embargo, este púlsar no muestra este comportamiento, quizás se deba la material que rodea el púlsar y que fue expulsado durante la explosicón de la supernova, o a alguna particularidad en la explosión de esta supernova. En cualquier caso, con los datos existentes se tratará de encontrar el motivo que explique el caso de este púlsar.

Kepler observa dos planetas gaseosos que puede que sobrevivieran a ser engullidos por su estrella cuando ésta se transformó en gigante roja, aún está por explicar cómo han podido sobrevivir, ya que también se podrían haber formado a partir del material que gigante roja expulsó antes de connvertirse en subenana caliente. Se trata de una cuestión de gran interés, ya que el futuro de nuestro Sol pasa por convertirse en una gigante roja que se extendería más allá del la órbita de la Tierra, y por tanto la engulliría.

Omega Centauri

Un tipo de galaxias enanas conocidas como UCDs, (del inglés, galaxias enanas ultracompactas) que se corresponden con cuerpos muy compactos, pero con una masa superior al millón de estrellas, podrían en realidad ser cúmulos globulares brillantes, similares al cúmulo Omega Centauri que orbita la Vía Lactea. Por tanto, si estos UCDs, son en realidad cúmulos globulares no sería necesario buscar una explicación para la existencia de estas diminutas galaxias, Ultra-compact dwarf galaxies are bright star clusters.

Galaxia GN-108036

Los telescopios Hubble y Spitzer han permitido descubrir una de las galaxias más alejadas que se conocen, que además muestra una alta tasa de formación estelar. Es la galaxia más brillante de todas las que se conocen con una distancia similar, aunque al igual que otras galaxias con una antigüedad similar, es de pequeño tamaño. Si la comparamos con nuestra propia galaxia vemos que la Vía Lactea es cinco veces más grande, y tiene 100 veces más material, pero forma estrellas a una tasa anual 30 veces inferior a la de esta galaxia.

Esta semana se ha enviado una nueva tripulación a la Estación Espacial Internacional a bordo de una Soyuz TMA-03M, se trata de la cuarta misión europea de larga duración a bordo de la ISS. La tripulación ya se encuentra en la Estación preparada para empezar su trabajo.

Créditos de las imágenes:

Comparativa de tamaños de planetas en Kepler-20: NASA/Ames/JPL-Caltech.

Titán, Dione y Saturno: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

Lovejoy sobre Santiago de Chile: Y. Beletski/ESO.

Vesta: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

Omega Centauri: NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA).

Galaxia GN-108036: NASA / JPL-Caltech / STScI-ESA / Y. Ono (Univ. of Tokyo) & B. Weiner (Univ. of Arizona).

Escrito por Felipe

25 diciembre, 2011 a 18:05

Actualidad en Astronomía: Semana 12-12-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, en primer lugar las imágenes y videos, a continuación las noticias y artículos publicados durante la semana.

Imágenes:

Videos:

Mercurio:

Tierra:

Luna:

  • La Luna podría contener en sus rocas las evidencias del paso de nuestro Sistema Solar por zonas de la Vía Lactea que hayan podido tener algún tipo de impacto sobre nuestro Sistema Solar, por ejemplo nubes moleculares o zonas con un intenso bombardeo de rayos cósmicos, Could Galactic Cataclysms Be Recorded on the Moon? : Discovery News.

Meteoros:

Vesta:

  • La nave Dawn ha alcanzado la mínima distancia con Vesta, durante las próximas 10 semanas nos ofrecerá las imágenes de mayor resolución de este asteroide. También los datos que recopile con sus instrumentos científicos obtendrán el máximo detalle.

Júpiter:

  • Cálculos realizados para determinar qué ocurre con el núcleo de Júpiter que se encuentra rodeado por un manto de hidréogeno y helio a gran presión y altísimas temperaturas, el resultado es que el núcleo se estaría disolviendo en este manto, y aunque se desconoce el ritmo al que lo haría, esto indica que el núcleo de Júpiter habría disminuyendo de tamaño desde la formación de este gigante gaseoso, Is Jupiter Eating Its Own Heart?.

Cometas:

  • El viajero que sobrevivió a lo imposible, el cometa Lovejoy se ha aproximado esta semana a 120.00 de kilómetros del Sol, entrando en su corona que se encuentra a miilones de grados Kelvin. Lo que hacía prever que sería destruido por el Sol, sin embargo ha conseguido sobrevivir a esta aproximación y continuar su camino. Es la primera vez que se tiene la oportunidad de observar en detalle un suceso como éste.

Estrellas:

  • Se resuelve el problema de medir la temperatura de las estrellas achatadas. Unas estrellas que giran a tal velocidad que se achatan y que muestran temperaturas mayores en los polos que en el ecuador, ya que ésta depende de la gravedad existente en cada una de estas zonas. El modelo teoórico que se conocía hasta ahora para calcular estas temperaturas ha sido mejorado, permitiendo que los nuevos cálculos concuerden con las observaciones.
  • El telescopio espacial Fermi ha observado que la remanente de la supernova de Tycho se muestra aún activa en altas energías. Esto ayuda a comprender el origen de los rayos cósmicos, algo complicado, ya que al tratarse de partículas cargadas son desviadas fácilmente por los campos magnéticos. Los rayos cósmicos, al atravesar las nubes de gas interestelar generan rayos gamma que son observados por Fermi, éste es uno de los objetivos de Fermi, estudiar el origen de los rayos cósmicos que observamos, NASA’s Fermi Shows That Tycho’s Star Shines in Gamma Rays.
  • Un estudio de estrellas poco masivas y larga vida, ha permitido confirmar la teoría actual, y determinar que estas estrellas se pueden clasificar en unos pocos tipos en función de la proporción de elementos químicos que contienen, The earliest stars in the Universe.

Agujeros negros:

Exoplanetas:

Cúmulos globulares:

  • El cúmulo abierto M41.
  • Se ha detectado por primera vez una estrella de baja masa en un cúmulo globular, estas estrellas son difćiles de detectar en estos cúmulos, y en este caso ha aprovechado un efecto de microlente. Este hallazgo puede servir para explicar la masa de estos objetos sin tener que recurrir de forma exclusiva a la materia oscura, First low-mass star detected in globular cluster.

Astrobiología:

Astronáutica:

  • Trabajos previos para el futuro por parte de Curiosity, que en su viaje a Marte ya está midiendo la radiación que recibe, con objeto de recopilar datos para una futura misión tripulada al planeta rojo.
  • La NASA estudia el envío de una nave para el estudio de la luna Europa, que posee un océano de agua salada bajo su superficie que podría ser apto para albergar vida. Para ello se plantean misiones que puedan permanecer orbitando la Luna o que incluso puedan aterrizar y analizar su superficie, NASA Planning for Possible Landings on Europa.
  • Hayabusa 2, repitiendo el éxito, la agencia espacial japonesa planea una nueva misión, que a semejanza de la misión Hayabusa, visitaría un asteroide, en este caso de tipo condrita carbonácea.

Actualidad en Astronomía: Semana 5-12-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, en primer lugar las imágenes y videos, a continuación las noticias y artículos publicados durante la semana.

Imágenes:

Videos:

Mercurio:

  • El impacto de un gran asteroide en Mercurio podría explicar su rotación y la presencia de los hoyos descubiertos por la sonda Messenger. Se piensa que hace tiempo, la rotación de Mercurio estaba sincronizada con su traslación, por lo que una de sus caras siempre miraba al Sol, y la otra estaba siempre en la sombra. En la zona de sombra se habría formado hielo, que habría sido enterrado por el material expulsado de los impactos de meteoritos. Todo esto habría cambiado cuando un asteroide impactó con Mercurio, provocando la rotación actual, este impacto podría incluso corresponder al de la Cuenca Caloris. Cuando la cara que estaba inicialmente en la sombra comezó a recibir el calor del sol, su hielo se habría vaporizado, dejando los hoyos que se han observado, Asteroid Crash May Explain Mercury’s Strange Spin.

Luna:

  • Las tormentas solares pueden arrancar material de la superficie lunar. Las particulas de estas tormentas son más pesadas y veloces que el viento solar, por lo que son más efectivas en este aspecto que el viento solar. Los modelos preveen que una tormenta típica de un par de días podría arrastrar de 100 a 200 toneladas de material lunar, Solar Storms Could “Sandblast” the Moon.
  • “Si nos situáramos en su centro, nadie diría que estábamos en el interior de un cráter, pues no podríamos divisar sus paredes, debido a su enorme extensión y a la curvatura de la superficie lunar”, es el cráter Clavius,
  • La NASA ha informado de que un gran número de muestras de la Luna y otros cuerpos del Sistema Solar se encuentran en paradero desconocido, bien porque han sido extraviadas o robadas, Hundreds of NASA Moon Rocks Missing.

Marte:

  • Opportunity encuentra un mineral depositado por el agua, es la mayor evidencia de la presencia de agua en el pasado de Marte encontrada hasta ahora por este rover.
  • La presencia de barrancos en Marte, ha sugerido la existencia de agua líquida en el planeta rojo. Sin embargo, estos barrancos también aparecen en lugares cercanos a los polos, donde las bajas temperaturas impiden la existencia de agua líquida. Por este motivo se piensa que estos barrancos podrían tener otro origen, que sería la sublimación del dióxido de carbono que hubiese en forma hielo bajo la superficie. Con los cambios de temperatura estacionales, este dióxido de carbono, se convertiría en gas, ocasionando deslizamientos en el terreno que lo cubre y produciendo estos barrancos, Are Gas-Formed Gullies the Norm on Mars?.

Asteroides:

Sistema Solar:

  • La nave Voyager I ha alcanzado una nueva zona dentro de la helioesfera, en la que partículas provenientes de fuera de nuestro Sistema Solar comienzan a ejercer cierto empuje hacia el interior. Los científicos esperan que en un plazo que oscila entre algunos meses y varios años, se alcance el exterior de nuestro Sistema Solar y se puede empezar a estudiar el medio interestelar, es  la calma antes del abismo.

Estrellas:

  • VLT encuentra una estrella que gira a velocidad récord, está girando a más de dos millones de kilómetros por hora, más de 300 veces más rápido que el Sol, y muy cerca del punto en que podría ser destrozada por las fuerzas centrífugas. También se desplaza a una velocidad mayor que sus estrellas vecinas, todo esto sugiere que podría haber formado parte de un sistema binario del que fue expulsada al estallar su compañera.
  • Un estudio ha utilizado los radiotelescopios del SMA para observar dos nubes de gas y polvo en las que están naciendo estrellas. Se ha podido medir que la masa de estas nubes estaría en 8 y 26 masas solares, que su temperatura es de unos pocos cientos de grados Kelvin, y que presentan estructuras que rotan alrededor de las jóvenes estrellas, lo que podría indicar la presencia de discos protoplanetarios. Así mismo se han encontrado una docena de moléculas complejas, todos estos datos ayudan a entender el proceso de formación esterlar en este tipo de nubes, Hot Cores in Dark Clouds.
  • El estudio de una estrella masiva recien nacida, confirma la teoría de formación de estas estrellas, que predice que se crean con un tamaño mucho mayor que el que tienen durante la mayor parte de sus vidas. Este tamaño inicial se va reduciendo hasta que la estrella alcanza un estado estable, Newborn Massive Stars Dwarf Full-Grown Stellar Giants.
  • Usando datos del telescopio espacial Kepler, se ha podido constatar que el núcleo de algunas estrellas gigantes observadas gira hasta 10 veces más rápido que su superficie. Conforme han pasado a nuevas fases de su vida, el núcleo de estas estrellas se ha contraido y su giro ha aumentado para conservar su momento. Algo que puede ocurrir en nuestro propio Sol cuando se expanda para convertirse en una estrella gigante roja, Astronomers reveal a rapidly spinning core inside old stars.

Exoplanetas:

  • Entre los últimos datos publicados por el equipo del telescopio espacial Kepler, se encuentra el primer planeta habitable de Kepler, Kepler 22 b, una supertierra cuya existencia está confirmada. A expensas de conocer qué tipo de planeta puede ser, sabemos que se encuentra en la zona de habitabilidad de su estrellas, que es similar a nuestro Sol. Y para aclarar muchas de las cosas que se han dicho sobre este exoplaneta, las preguntas frecuentes sobre el nuevo planeta Kepler-22 b.
  • Utilizando la técnica de los tránsitos, una luna alrededor de un exoplaneta podría presentar brillos diferentes al exoplaneta en diferentes longitudes de onda, e incluso resulta más brillante que éste, algo que permitiría detectar una Luna alrededor de un exoplaneta.
  • Un estudio sugiere que podrían existir planetas compuestos en gran parte por carbono. Este carbono podría haber cristalizado en el manto para adoptar la forma de diamante. Estos planetas no serían muy adecuados para la vida, ya que el diamante es un buen conductor del calor y habría hecho perder rápidamente el calor al núcleo del planeta, por tanto serían planetas sin vulcanismo ni tectónica de placas, fenómenos que se consideran necesarios para la aparición y mantenimiento de la vida, SuperEarths made of diamond.
  • Un estudio que modela el espectro de transmisión de la atmósfera en Venus y lo compara con el de la Tierra, puede servir para analizar y caracterizar las atmósferas de los exoplanetas, Venus as a (non-habitable) Exoplanet.

Agujeros negros:

Vía Lactea:

Galaxias:

  • Nuevas claves para resolver el misterio de las galaxias elípticas superdensas, las cuales son 10 veces más masivas que nuesta Vía Lactea. Un estudio que ha medido la velocidad de dispersión de las estrellas de estas galaxias, que ha resultado ser similar al observado en las galaxias cercanas, apoyaría la explicación de que estas galaxias han aumentado su masa incorporando galaxias enanas.
  • Las galaxias que son atraidas por un cúmulo de galaxias y se incorporan a éste pagan un alto precio, pierden gran parte del gas que usan para formar nuevas estrellas. Esta pérdida de gas adopta la forma de largas colas, de hasta 9 y 10 veces el tamaño de la propia galaxia. La explicación para esta pérdida podría ser que la región entre las galaxias del cúmulo está compuesto por gas caliente que ejerce una considerable presión sobre el gas frío de estas galaxias recien llegadas. Aunque en realidad aún no se ha podido confirmar ninguna explicación para este fenómeno, A tale of tails.

Astrobiología:

  • Un nuevo estudio indica que un planeta que muestre siempre la misma cara a su estrella puede sufrir inestabilidades climáticas tan acusadas que hagan imposible el desarrollo de la vida, algo similar podría ocurrir con planetas que exhiban cambios de temperatura acusados entre el día y la noche, Tidal Locking Could Render Habitable Planets Inhospitable.

Telescopios:

  • El pasado 15 de noviembre el radiotelescopio Effelsberg, junto con otros tres rusos y uno ucraniano, tomaron parte en la primera observación interferométrica con la antena de 10 metros Spektr-R del proyecto RadioAstron. Se realizaron observaciones del cuásar 0212+735, y las señales interferométricas se detectaron correctamente, estableciendo un nuevo récord mundial para la distancia en la radiointerferómetría. Este tipo de telescopio alcanzará una resolución de 1/100.000 segundo de arco,lución suficiente como para medir el tamaño de una moneda de un centavo en la superficie de la Luna, The birth of a telescope 30 times larger than Earth.
  • Uno de los telescopios del nuevo sistema de óptica adaptativa del VTL, The VLT’s Next-generation Laser Launch Telescope.
  • El telescopio espacial Hubble es uno de los instrumentos científicos que más aportaciones ha hecho a la ciencia, se acaba de publicar el artículo número 10.000 que he hecho uso de este telescopio, Hubble’s 10 000th scientific paper published.
  • Gaia ha pasado uno de sus importantes tests de cara a su lanzamiento en 2013, el despliegue de la cubierta que lo protegerá de los rayos del Sol, es un componente fundamental, ya que se encarga de asegurar que ciertos componentes científicos de la nave mantengan su temperatura de trabajo alrededor de los -110ºC, Gaia spreads its wings.
  • El E-ELT se acerca a la realidad, en el presupuesto de ESO para 2012 hay partidas destinadas a construir el camino hacia el observatorio e iniciar el desarrollo de varios elementos de su óptica.

Astronáutica:

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