Campos de Estrellas

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Actualidad en Astronomía: Semana 21-5-2012

Superficie de Venus

NASA/JPL/USGS

Un repaso a algunas de las noticias de la semana en el ámbito de la Astronomía.

Venus:

Tierra:

Noctis Labyrinthus

Noctis Labyrinthus: NASA

Marte:

Asteroide 1999 RQ36

NASA/JPL-Caltech

Asteroides:

Evolución del Universo WMAP

NASA: Theophilus Britt Griswold – WMAP

Cosmología:

El brazo robot de la ISS captura la cápsula Dragon

NASA

Astronáutica:

Telescopios:

  • Esta semana se ha tomado la decisión sobre el futuro emplazamiento del SKA, el que será el mayor telescopio del mundo y que estudiará el cosmos en ondas de radio. Sus radioantenas se repartirán entre Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica.

Un video que recopila una gran cantidad de fantásticas imágenes que la sonda Cassini ha recopilado de Saturno, sus anillos y satélites durante los 8 años que los lleva observando. Saturno y sus lunas ofrecen posibilidades únicas para obtener una gran variedad de hermosas imágenes, sin duda de lo más fotogénico que tenemos en el Sistema Solar.

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Written by Felipe

27 mayo, 2012 at 10:24

¿Fue la Tierra un planeta migratorio?

Según nuestros modelos, la Tierra debería ser un planeta de tipo “bola de nieve”, un mundo frío como Hot, el que veíamos en la película “El Imperio Contraataca”.

¿Por qué? Las teorías de evolución estelar predicen que cuando el Sol inició su fusión nuclear, hace 4.500 millones de años, sólo tenía el 70% de su brillo actual, calentaba la Tierra con menos fuerza. Desde entonces, el Sol se ha ido volviendo más brillante, y lo seguirá haciendo, en un futuro lejano llegará a evaporar los océanos de la Tierra.

Sistema Solar

NASA

Aunque para situarnos debemos volver a los inicios de la Tierra, a la época en la que empezó a tener oceános, hace unos 4.300 millones de años. En esos momentos, la energía recibida del Sol habría sido insuficiente para mantenerlos en estado líquido, y se deberían haber congelado rápidamente. En este estado, los océanos congelados reflejarían gran parte de la luz recibida del Sol, contribuyendo aún más el enfriamiento del planeta, hasta el punto de hacer que la Tierra se mantuviese congelada durante varios miles de millones de años.

A este dilema se le conoce como la “paradoja del joven Sol débil”, es conocida desde la década de 1950, y fue popularizado por Carl Sagan. Desde entonces los geoquímicos y físicos solares han buscado una respuesta para esta paradoja y han propuesto diversas soluciones.

Una de ellas apuesta por la reducción de la reflectividad de la Tierra mediante la reducción de la cubierta de nubes, algo que se ha visto que no funciona. Otra explicación utiliza el efecto invernadero, aunque los modelos también muestran que el efecto invernadero producido por una mayor cantidad de dióxido de carbono y metano no habrían calentado la Tierra lo suficiente. De hecho, en algunas simulaciones, el metano y el dióxido de carbono se combinan y crean una niebla fotoquímica que volvería la Tierra aún más fría.

Ahora, David Minton de la Universidad de Purdue ha propuesto una nueva solución, que como él mismo reconoce, está a caballo entre la ciencia y la ficción. Minton propone que la Tierra habría estado más cerca del Sol cuando se formó, y posteriormente emigró hacia el exterior, hasta ocupar su órbita actual. Para mantenerse cálido con un sol débil, nuestro planeta habría tenido que estar unos 9,7 millones de kilómetros más cerca del Sol que en la actualidad. “A los planetas no les gusta permanecer quietos, les gusta moverse”, dijo Minton durante una presentación en el Space Telescope Science Institute (STScI) en Baltimore, Maryland.

Esto se ve apoyado por el descubrimiento de cientos de planetas extrasolares que refuerzan una idea nueva y radical que no había sido considerada en la década de 1950, la migración de planetas, que además parece ser la regla y no la excepción entre los sistemas estelares. Esto explica la estimación de los miles de millones de “Júpiteres calientes” que según las predicciones se han trasladado a órbitas peligrosamente cercanas a sus estrellas, hasta el punto de ser evaporados a distancia. Observaciones recientes han descubierto planetas de agua que habrían iniciado la migración hacia su estrella partiendo de una situación en la que eran bolas de hielo.

Pero, ¿cómo se empuja a un planeta como la Tierra a una órbita más alejada del Sol? El modelo más plausible, tras descartar mecanismos inverosímiles que sólo serían posibles en un sistema solar muy joven, sería el de una carambola de billar gravitatorio llamada dispersión planeta-planeta.

Aún así, esta explicación debe cumplir ciertos requisitos, para empezar, se trataría de un efecto que se habría tenido que prolongar a lo largo de 1000 o 2000 millones de años. Aún más problemático es el hecho de que es necesaria la presencia en el sistema solar interior de un planeta más, de tipo terrestre con una masa entre la de Marte y Venus.

Colisión de planetas

NASA

Este planeta adicional habría tenido uno de tres posible finales, todos ellos bastante desfortunados. Podría haber caído al Sol, podría haber sido expulsado del Sistema Solar, o habría chocado con alguno de los otros planetas terrestres.

Esto no es demasiado descabellado, ya que el sistema solar es fundamentalmente caótico, dice Minton. “Los sistemas estelares no saben si van a ser estables durante miles de millones de años.” Minton dice que la mejor simulación para reubicar la Tierra a su órbita actual, muestra un planeta con una masa del 75% de la Tierra chocando con Venus, la jugada final de un pinball en el que tres son multitud. Esto habría sucedido hace tan sólo 2 o 3 mil millones de años. Como consecuencia, la Tierra habría sido expulsada a su órbita actual.

El modelo de colisión de Venus es una idea plausible según Minton. Esto significaría que Venus no acabó de formarse hasta hace unos 2500 millones de años, algo que explicaría la apariencia de Venus, la de un planeta volcánico con un aspecto juvenil desde el punto de vista geológico.

A pesar de este escenario, no tenemos que sentirnos necesariamente seguros de cara al futuro. En una de cada 2.500 simulaciones de la evolución del Sistema Solar, Mercurio, que está en una órbita casi estable, es expulsado del Sistema Solar dentro de unos 5000 millones de años a partir de ahora. Esto desencadenaría el armagedón final, con una colisión entre la Tierra y Venus, y con Marte expulsado lejos del Sol.

Messenger orbitando Mercurio

NASA

En la teoría del caos, una perturbación muy pequeña puede desencadenar unas consecuencias dramáticas miles de millones de años después. Esto se conoce como el efecto mariposa, donde algo tan inocuo como una mariposa batiendo sus alas, puede contribuir en última instancia a desencadenar un huracán.

Un equivalente celestial del efecto mariposa es la alteración infinitesimal de la órbita de un planeta, por ejemplo, la que realiza una nave que lo utiliza como asistencia gravitatoria para obtener un empuje en velocidad, mediante el robo de momento a un planeta. Pero la teoría del caos es tan impredecible que nunca podremos saber qué consecuencias tiene un determinado evento. Tal vez la nave espacial Messenger de la NASA, en órbita alrededor de Mercurio, está evitando una futuro escenario apocalíptico en el que colisionarían varios planetas del Sistema Solar.

Noticia original: Was Earth a Migratory Planet?.

Written by Felipe

19 abril, 2012 at 19:21

Publicado en sistema solar, tierra

Actualidad en Astronomía: Semana 2-4-2012

Un monstruoso torbellino de polvo, captado por la cámara HiRISE de la nave MRO, asola la superficie de Marte. Alcanza los 20 km de altura, algo impensable en la Tierra, y a pesar de su descomunal tamaño no se les llama tornados, en el enlace anterior el equipo de HiRISE nos explica por qué. A partir de esta imagen en el Jet Propulsion Laboratory han elaborado una animación que simula el desplazamiento de este torbellino sobre Marte.

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Jápeto

Jápeto: NASA

Telescopios Spitzer, Planck y Kepler

NASA/JPL-Caltech

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Written by Felipe

8 abril, 2012 at 10:43

Actualidad en Astronomía: Semana 26-3-2012

Esta semana hemos visto un video de una erupción solar que la nave SDO captó el 29 de septiembre de 2011. Lo particular de esta erupción es que el plasma gira como si fuese un tornado, y que lo hace a la increible velocidad de 300.000 km por hora.

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Gliese 667Cc

ESO/L. Calçada

  • El descubrimiento de dos planetas alrededor de una estrella de casi 13 mil millones de años de antigüedad, nos permiten suponer que estamos ante los dos planetas más antiguos que conocemos, algo extraordinario, si tenemos en cuenta lo joven que era el Universo, y nuesta propia galaxia cuando estos planetas se formaron.
  • Europa: ¿A qué profunidad debería encontrarse la vida en la luna Europa para estar a salvo de la radiación producida por el intenso campo magnético de Júpiter? Algo que necesitamos saber si queremos enviar una misión que busque vida bajo la superficie. El bombardeo podría alcanzar hasta 80 cm bajo la corteza de hielo, aunque es algo que cambia con la rotación de Europa y del propio Júpiter, y que requiere de más estudios.

Tierra:

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Written by Felipe

1 abril, 2012 at 21:27

Actualidad en Astronomía: Semana 12-12-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, en primer lugar las imágenes y videos, a continuación las noticias y artículos publicados durante la semana.

Imágenes:

Videos:

Mercurio:

Tierra:

Luna:

  • La Luna podría contener en sus rocas las evidencias del paso de nuestro Sistema Solar por zonas de la Vía Lactea que hayan podido tener algún tipo de impacto sobre nuestro Sistema Solar, por ejemplo nubes moleculares o zonas con un intenso bombardeo de rayos cósmicos, Could Galactic Cataclysms Be Recorded on the Moon? : Discovery News.

Meteoros:

Vesta:

  • La nave Dawn ha alcanzado la mínima distancia con Vesta, durante las próximas 10 semanas nos ofrecerá las imágenes de mayor resolución de este asteroide. También los datos que recopile con sus instrumentos científicos obtendrán el máximo detalle.

Júpiter:

  • Cálculos realizados para determinar qué ocurre con el núcleo de Júpiter que se encuentra rodeado por un manto de hidréogeno y helio a gran presión y altísimas temperaturas, el resultado es que el núcleo se estaría disolviendo en este manto, y aunque se desconoce el ritmo al que lo haría, esto indica que el núcleo de Júpiter habría disminuyendo de tamaño desde la formación de este gigante gaseoso, Is Jupiter Eating Its Own Heart?.

Cometas:

  • El viajero que sobrevivió a lo imposible, el cometa Lovejoy se ha aproximado esta semana a 120.00 de kilómetros del Sol, entrando en su corona que se encuentra a miilones de grados Kelvin. Lo que hacía prever que sería destruido por el Sol, sin embargo ha conseguido sobrevivir a esta aproximación y continuar su camino. Es la primera vez que se tiene la oportunidad de observar en detalle un suceso como éste.

Estrellas:

  • Se resuelve el problema de medir la temperatura de las estrellas achatadas. Unas estrellas que giran a tal velocidad que se achatan y que muestran temperaturas mayores en los polos que en el ecuador, ya que ésta depende de la gravedad existente en cada una de estas zonas. El modelo teoórico que se conocía hasta ahora para calcular estas temperaturas ha sido mejorado, permitiendo que los nuevos cálculos concuerden con las observaciones.
  • El telescopio espacial Fermi ha observado que la remanente de la supernova de Tycho se muestra aún activa en altas energías. Esto ayuda a comprender el origen de los rayos cósmicos, algo complicado, ya que al tratarse de partículas cargadas son desviadas fácilmente por los campos magnéticos. Los rayos cósmicos, al atravesar las nubes de gas interestelar generan rayos gamma que son observados por Fermi, éste es uno de los objetivos de Fermi, estudiar el origen de los rayos cósmicos que observamos, NASA’s Fermi Shows That Tycho’s Star Shines in Gamma Rays.
  • Un estudio de estrellas poco masivas y larga vida, ha permitido confirmar la teoría actual, y determinar que estas estrellas se pueden clasificar en unos pocos tipos en función de la proporción de elementos químicos que contienen, The earliest stars in the Universe.

Agujeros negros:

Exoplanetas:

Cúmulos globulares:

  • El cúmulo abierto M41.
  • Se ha detectado por primera vez una estrella de baja masa en un cúmulo globular, estas estrellas son difćiles de detectar en estos cúmulos, y en este caso ha aprovechado un efecto de microlente. Este hallazgo puede servir para explicar la masa de estos objetos sin tener que recurrir de forma exclusiva a la materia oscura, First low-mass star detected in globular cluster.

Astrobiología:

Astronáutica:

  • Trabajos previos para el futuro por parte de Curiosity, que en su viaje a Marte ya está midiendo la radiación que recibe, con objeto de recopilar datos para una futura misión tripulada al planeta rojo.
  • La NASA estudia el envío de una nave para el estudio de la luna Europa, que posee un océano de agua salada bajo su superficie que podría ser apto para albergar vida. Para ello se plantean misiones que puedan permanecer orbitando la Luna o que incluso puedan aterrizar y analizar su superficie, NASA Planning for Possible Landings on Europa.
  • Hayabusa 2, repitiendo el éxito, la agencia espacial japonesa planea una nueva misión, que a semejanza de la misión Hayabusa, visitaría un asteroide, en este caso de tipo condrita carbonácea.

Written by Felipe

18 diciembre, 2011 at 23:41

Actualidad en Astronomía: Semana 28-11-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, empezando por las imágenes y videos, y continuando con las noticias y artículos.

Imágenes:

Videos:

Mercurio:

  • Una vista oblicua de la superficie de Mercurio captada por la sonda Messenger que ayuda a interpretar los accidentes del terreno observándolos en su contexto. Se pueden apreciar las cuencas de algunos cráteres y señales de otros cráteres que han sido cubiertos por lava volcánica, Incredible ‘Sideways’ Look at Mercury’s Limb.

Tierra:

  • Un experimento de la ESA en las Islas Canarias pretende determinar las posibilidades de la luz láser para estudiar los gases de efecto invernadero presentes en la atmósfera terrestre, Un láser de ciencia ficción ayuda a estudiar la atmósfera terrestre.
  • Los rayos producen unas perturbaciones electromagnéticas que en ocasiones entran en resonancia cuando recorren nuestra atmósfera, aunque se pensaba que no era posible, esta resonancia se ha detectado desde el espacio, lo que abre una nueva vía para el estudio de nuestra atmósfera, Lightning-made Waves in Earth’s Atmosphere Leak Into Space.
  • Una investigación que recrea las condiciones en las que se formaron algunos de los minerales más antiguos de la Tierra, indica que la atmósfera de la Tierra, unos 500 millones después de su formación, presentaba unas condiciones de oxidación similares a las actuales. Lo que indicaría que su composición no estaría dominada, como indican las teorías actuales, por gases como el metano y el monóxido de carbono, Scientists Make Key Discovery About the Atmosphere of Early Earth.

Marte:

  • Montañas y hielo en Marte, en una imagen de la Mars Express, de una zona montañosa que alberga bajo la superficie un gigantesco glaciar.
  • Opportunity continua en Cape York, esperando las órdenes que le lleven a su ubicación definitiva en la que pasará el invierno marciano, mientras tanto continua enviando espectaculares imágenes del paisaje marciano, Ridge-running with Oppy….

Saturno:

Estrellas:

  • Dos teorías para la explosión de rayos gamma del día de Navidad, un cometa que cae a una estrellas de neutrones, y la fusión de una estrella de neutrones con otra de helio.
  • Un estudio de estrellas en galaxias cercanas trata de encontrar variaciones que delaten un futura explosión de supernova y que ayude a conocer los cambios que se producen de forma previa en las estrellas. Este estudio ya tenía datos de las variaciones de la estrella que dió lugar a la supernova 2011dh en M51, In a star’s final days, astronomers hunt ‘signal of impending doom’.
  • Se ha descubierto el conjunto más numeroso de estrellas masivas y jóvenes conocido hasta el momento en nuestra galaxia. Grupos como éste se habían detectado en otras galaxias, pero no en la nuestra. Aunque en nuestro camino hacia ellas hay una gran cantidad de polvo que las oculta en luz visible, su observación en otros rangos de luz permitirá conocer los efectos que la energía que emiten estas estrellas produce en estos entornos de formación estelar, In the Dragonfish’s mouth: The next generation of superstars to stir up our galaxy.
  • El estudio de las nubes de gas molecular de la Gran Nube de Magallanes, ha encontrado un número mayor de lo esperado de estas nubes con una masa baja, algo que contradice la teoría que predice que la mayor parte del gas molecular de una galaxia se encuentra en unas pocas nubes de gran masa, Astronomers look to neighboring galaxy for star formation insight.
  • Sobre el “Very Late Thermal Pulse” (VLTP), un proceso de fusión de hidrógeno poco habitual que ocurre en algunas enanas blancas, del que sólo se conocen unos pocos casos, NSV 11749 – Born Again and Grown Old.

Exoplanetas:

  • A pesar de que la mayor parte de los exoplanetas detectados hasta el momento son júpiteres calientes, se acaba de confirmar el primer júpiter caliente alrededor de una enana roja, el tipo de estrella más abundante.
  • Se ha anunciado el descubrimiento de 18 nuevos júpiteres calientes alrededor de estrellas masivas. Estos descubrimientos apuntan a que la formación de planetas se produciría a partir de mútiples semillas de gas y polvo que se acaban juntando. Un aspecto interesante de estos júpiteres calientes alrededor de estrellas masivas es que tienen órbitas más amplias que los que encontramos en estrellas como el Sol, 18 New Planets Discovered Orbiting Massive Stars.
  • Confirmada la existencia del exoplaneta Kepler 21b, con un tamaño de una vez y media el de la Tierra, y con menos de 10 veces su masa, orbita a su estrella en 2,días, se encuentra a tan sólo 6 millones de kilómetros de ésta, y su temperatura superaría los 1000º C, New Planet Kepler-21b Confirmed From Both Space And Ground.

Galaxias:

  • El telescopio espacial Spitzer ha permitido observar unas galaxias cuya luz está tan desplazada al rojo que ni el Hubble ha podido observarlas, algo posible con Spitzer, que trabaja en el infrarrojo. No hay una explicación para este hecho. Podrían ser galaxias con mucho polvo, tener viejas estrellas rojas, o ser muy lejanas, tambien podrían ser las tres cosas a la vez, Strange New “Species” of Ultra-Red Galaxy Discovered.
  • La galaxia enana de Sagitario está siendo absorvida por nuestra Vía Lactea. En este proceso parte de esta galaxia enana se está desgajando, lo que ha dejado algunos flujos de estrellas alrededor de la Vía Lactea. Ya se había descubierto en el hemosferio norte uno que se dividía en dos, ahora se han descubierto otros dos en el hemisferio sur, A beast with 4 tails.

Astrobiología:

Astronáutica:

  • Está resultando imposible volver a establecer comunicación con la huidiza Fobos-Grunt.
  • Curiosity, cómo hemos cambiado, un recorrido por los sucesivos diseños de este rover.
  • Con su continua aproximación a Plutón, la New Horizons ya se ha convertido en la nave que más cerca haya estado de este planeta enano, aventajando a la Voyager I, se trata de un pasado que queda atrás.
  • En los últimos preparativos de Curiosity se produjo una desviación en el protocolo a seguir para garantizar que el rover no transporta materia orgánica a Marte. Aunque Curiosity será la misión que en este aspecto conlleve menos riesgos, lo ocurrido es una lección a aprender para futuras misiones, Could Mars Rover Curiosity Infect Mars?.

Written by Felipe

4 diciembre, 2011 at 17:29

Actualidad en Astronomía: Semana 14-11-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, empezando por las imágenes y videos, y continuando con las noticias y artículos.

Imágenes:

Videos:

Sol:

Mercurio:

  • La NASA ha extendido la missión de la sonda Messenger un año más, hasta marzo de 2013, lo que permite ampliar los objetivos científicos de la misión. Además, esto permitirá observar los efectos del próximo máximo solar sobre Mercurio, NASA Extends MESSENGER Mission.

Tierra:

Luna:

Marte:

Júpiter:

  • Júpiter, por su tamaño se considera una salvaguarda para la Tierra contra los impactos de cometas y asteroides. Como el descubrimiento de una gran cantidad de exoplanetas de este tipo resulta interesante conocer cómo diferentes características en el tamaño y la órbita de estos Júpiter pueden resultar más o menos efectivas a la hora de proteger a otros planetas de posibles impactos, y así facilitar la existencia de vida en ellos. Se ha visto que un planeta de tipo Júpiter, con una órbita muy excéntrica puede perturbar objetos de zonas similares al Cínturón de Kuiper y provocar el efecto contrario, es decir, una avalancha de objetos contra otros planetas. Una mayor inclinación de la órbita del Júpiter también aumenta la tasa de impactos en otros planetas. Y obviamente, la masa de los planetas tipo Júpiter juega un papel importante, si es más grande atrae a los cometas y asteroides protegiendo a otros planetas, pero también provoca más perturbaciones en ciertos casos cuando su órbita es excéntrica. En defintiva, diferentes combinaciones de estos parámetros dan lugar a escenarios diferentes, Jupiter: Friend or Foe?.

Europa:

Saturno:

Plutón:

  • Plutón podría albergar un océano de agua bajo su superficie, un indicio de esto sería la ausencia de un abultamiento en su ecuador. Otros indicios de lo que puede haber bajo la superficie serían las posibles fracturas que pudiese presentar su superficie helada. Todas estas cuestiones serán analizadas por la misión New Horizons que continua su viaje hacia Plutón. Estudiar Plutón no sólo nos dirá cosas de este planeta enano, sus características pueden ser extrapolables a otros objetos del cinturón de Kuiper, incluida la posible existencia en ellos de ingredientes para la vida.

Estrellas:

  • Algunas de las estrellas mas antiguas de la Vía Lactea, que se encuentran en el halo de ésta, exhiben una elevada cantidad de elementos pesados. Hay dos teorías para explicar que estrellas tan antiguas puedan contener tal tasa de elementos pesados. En la primera, la estrella habría formado parte de un sistema binario, en el que la compañera habría explotado como supernova, lanzando parte de los elementos pesados que produjo sobre esta estrella. La otra teoría también parte de una supernova, pero en este caso, el material que expulsó habría alcanzado alguna nube de gas a partir de la cual se habría formado una estrella con esta tasa de elementos pesados. Un estudio realizado ha encontrado que esta segunda teoría es la a que explica el 80% de los casos analizados, Ancient stars shed light on the prehistory of the Milky Way.

Agujeros negros:

  • Con la ayuda de varios telescopios se han descubierto los detalles del agujero negro Cygnus X-1, a unos 6000 años luz de nosotros, es una intensa fuente de rayos X. Esta radiación la produce la materia de su disco de acreción, la cual obtiene de una estrella que lo orbita.

Galaxias:

  • Hay Galaxias que reciclan el material estelar, lo que les permite seguir formando seguir formando estrellas, aprovechando el material de otras estrellas ya exintiguidas.
  • M33, la Galaxia del Triángulo.
  • El color de una galaxia revela la tasa de formación estelar, azul cuando la tasa es alta y rojo cuando se detiene la formación. Nuestra galaxia y la de Andrómeda parecen estar pasando al rojo, es decir, su tasa de formación estelar está decayendo, sin que sepamos el motivo, Why the Milky Way May Be Facing a Midlife Crisis.
  • Astrofotografía amateur para capturar las estelas de gas y estrellas que se forman cuando las galaxias enanas están siendo absorvidas por otra galaxia. El objetivo es confirmar la actual teoría de formación de galaxias que predice una gran cantidad de galaxias enanas, que sin embargo no vemos. La explicación sería que son absorvidas por galaxias mayores, Imaging Galactic Shells.

Exoplanetas:

  • WASP 14b es un Júpiter caliente y uno de los exoplanetas más densos que se conocen. Con datos del telescopio espacial Spitzer se ha estudiado su atmósfera, se ha encontrado que parece poseer capas de inversión térmica, aunque no se han detectado las moléculas que se piensan que pueden ser responsables de esta capa. Otro resultado ha sido que el planeta en su fase llena aumenta de brillo, lo que indicaría que la atmósfera de este exoplaneta no es eficiente a la hora de distribuir el calor que recibe de su estrella, Exploring the Atmosphere of Exoplanet WASP-14b.

Cosmología:

Telescopios:

Astronáutica:

Written by Felipe

20 noviembre, 2011 at 14:19

Actualidad en Astronomía: Semana 24-10-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía. En primer lugar a las imágenes y los videos, y a continuación las noticias y artículos.

Imágenes:

Videos:

Tierra:

Luna:

  • La diferencia que existe entre las caras de la Luna podría explicarse por la existencia hace mucho tiempo de un segundo satélite alrededor de la Tierra, quizás las sondas GRAIL ayuden a confirmar esto, Buscando La luna perdida.

Marte:

Asteroides:

Urano:

  • Ha aparecido una brilante mancha en Urano, son necesarias más observaciones para confirmarla, en cuyo caso se podría disponer del Hubble para estudiarla, Aparece una mancha brillante en Urano.

Planeta Enano:

  • El tamaño del planeta enano Eris ha podido ser medido aprovechando la ocultación que provocaba sobre una brillante estrella, su tamaño es similar al de Plutón, pero su mayor densidad nos indica que su composición es diferente, El lejano Eris es el gemelo de Plutón.

Cometas:

Estrellas:

Galaxias:

Exoplanetas:

Astrobiología:

Astronáutica:

Written by Felipe

30 octubre, 2011 at 16:50

Actualidad en Astronomía: Semana 17-10-2011

Imágenes:

Videos:

Tierra:

  • Aún persiste un considerable agujero en la capa de ozono sobre la Antártida. Las razones son las bajas temperaturas registradas en la estratosfera en el último año, y la cantidad de agentes químicos perjudiciales para esta capa que aún tiene nuestra atmósfera, NASA, NOAA Data Show Significant Antarctic Ozone Hole Remains.

Luna:

  • Dar un paseo por otro mundo, aunque éste sea nuestra propia Luna, resulta ser algo tan alejado de nuestra experiencia cotidiana, que hasta un simple paseo se convierte en un reto con unos riesgos considerables, un estupendo artículo para conocer aspectos menos conocidos de las misiones Apollo a la Luna, Guía de supervivencia para turistas lunares.

Marte:

  • Sobre la posición actual de Opportunity y de su próximo destino, ya con el invierno marciano en mente, Opportunity update.

Vesta:

Estrellas:

Planetas:

Sistema Solar:

Cúmulos globulares:

  • Descubiertos dos nuevos cúmulos globulares de nuestra galaxia con el telescopio VISTA, estos descubrimientos no son habituales. Uno de los cúmulos se encuentra al otro lado del centro de la galaxia, su luz ha tenido que atravesar nubes de gas y polvo, por lo que sólo ha podido ser observado en el espectro infrarrojo, VISTA encuentra nuevos cúmulos globulares de estrellas.

Cosmología:

  • La medición de la distribución de la materia oscura en dos galaxias enanas cercanas a la Vía Lactea desafía los modelos actuales que muestran una densa acumulación de materia oscura en el centro de las galaxias. En este caso la materia oscura se encontraba distribuida de forma homogénea por estas galaxias enanas, en las que sus estrellas en vez de orbitar su centro, se mueven de forma desordenada como abejas alrededor en torno a su panal, Nuevos datos de galaxias enanas podrían tener la clave para entender la materia oscura.
  • Un repaso a la situación de la materia oscura. ¿Cómo sabemos que existe? ¿Y por qué seguimos sin saber qué es? Quien se anime a aveiguarlo que sepa que hay un Nobel en juego. The Status of Dark Matter.

Astronáutica:

Vicent J. Martinez: “No tardará en encontrarse un planeta habitable”

Written by Felipe

23 octubre, 2011 at 17:00

Actualidad en Astronomía: Semana 03-10-2011

Imágenes:

Videos:

Venus:

  • La nave Venus Express ha descubierto que Venus tiene una capa de ozono, al igual que la Tierra. Este hallazgo permite comparar ambas capas y encontrar similitudes y diferencias que contribuirán a la búsqueda de planetas con condiciones favorables para la vida. El ozono de Venus parece formarse cuando se rompen las moléculas de dioxido de carbono, el oxígeno resultante es transportado por el viento hacia la cara nocturna donde se combina formando moléculas de 2 y 3 atómos, este mecanismo genera mucho menos ozono que el biológico, en el que los seres vivos producen una mayor cantidad de oxígeno. Analizar la cantidad de ozono que existe en un planeta puede servir para detectar la presencia de procesos biológicos en él, ESA descubre que Venus también tiene una capa de ozono.

Tierra:

  • La búsqueda de planetas similares a la Tierra trata de encontrar en otros mundos características similares a las que presenta nuestro planeta. Sin embargo, la Tierra no ha sido siempre como la conocemos en la actualidad, de ahí que tenga interés conocer qué aspecto ha presentado en otros momentos, ya que estas características aún siendo diferentes de las actuales, delatarían la existencia de un mundo similar al nuestro, ¿Cómo se veía la Tierra primitiva a varios años luz de distancia?.
  • La Luna genera olas en la atmósfera terrestre, predichas en 1970 éstas se pudieron observar en el eclipse de Sol del 22 de julio de 2009. Estas olas se acumulan en el inicio y el final de la sombra que proyecta la Luna. Recurriendo a un símil, la sombra de la Luna se comporta como un gran buque que al surcar el mar produce olas en sus costados. En este caso, las olas se producen en la atmósfera por la diferencia de temperatura que se da entre la zona que recibe la sombra de la Luna, y la que recibe los rayos de Sol. Moon’s Shadow Makes Waves in Earth’s Atmosphere.

Marte:

  • La ESA ha publicado unas imágenes del lecho seco de un antiguo cauce en Marte que muestra impactos de meteoritos con una antigüedad máxima estimada en 20 millones de años. Esto indica que la presencia de grandes cantidades de agua líquida en Marte son más recientes de lo que se pensaba, Mars Express observes clusters of recent craters in Ares Vallis.
  • ALH84001 es el meteorito proveniente de Marte más antiguo que conocemos, posiblemente fue arrancado del planeta rojo por el impacto en Marte de un gran meteorito hace unos 16 millones de años. Se encontró en la Antártida, y es el origen de la controversia sobre unas estructuras de forma alargada que se han identificado como fósiles de bacterias marcianas. Recientemente ha sido sometido a nuevos análisis que han descubierto que esta roca marciana se originó en un ambiente con una temperatura de unos 18º C y en presencia de agua, lo que nos indica que estas condiciones existían en alguna parte de Marte hace unos 4100 millones de años, Oldest Mars Meteorite Hints at Red Planet’s Warm, Wet Past.

Vesta:

  • Las imágenes de Dawn nos siguen revelando detalles sobre Vesta. Por ejemplo, que alberga una montaña en su polo sur mayor que el monte Everest, de hecho es casi tan grande como el Monte Olimpo, la mayor montaña del sistema solar. Su superficie ha resultado ser más accidentada que la de otros asteroides, y sus cráteres indican que la superficie del polo sur parece ser más reciente que la del polo norte, Giant Asteroid Vesta Has Mountain Taller Than Anything on Earth.

Júpiter:

  • Júpiter se comporta como un escudo que evita que muchos asteroides y cometas puedan llegar a impactar contra la Tierra, programas como SOLEVORB ayudan en el estudio de la evolución de las órbitas de los cuerpos del Sistema Solar Júpiter, el escudo del Sistema Solar.

Saturno:

  • Un equipo ha internacional ha recopilado imágenes realizadas por Cassini durante unos 6 años para elaborar un mapa en color de la superficie de Titán. Las imágenes captan el aspecto de Titán en el rango del infrarrojo, el único que permite a Cassini vislumbrar la superficie existente bajo la niebla y las capas de nubes que envuelven este satélite de Saturno. En algunos casos las imágenes muestran la superficie con una resolución de 500 metros por pixel, Piecing Together a Global Color Map of Titan, Saturn’s Largest Moon.
  • El tiempo en Encelado incluye chaparrones de nieve. Las plumas de Encelado son las que proporcionan esta nieve, que en parte termina cayendo sobre el propio Encelado, formando capas de considerable grosor. La medición del ritmo al que se emite la nieve, el ritmo al que cae y el grosor de las capas de nives, ha permitido determinar que este proceseo tiene una considerable antigüedad, pudiendo alcanzar varias decenas de millones de años, Enceladus Weather Includes Snow Flurries.

Urano:

  • Urano es el planeta del Sistema Solar con el eje de rotación más inclinado con respecto al plano de la eclíptica, unos 98º grados. La teoría aceptada hasta ahora establece que un cuerpo varias veces mayor que la Tierra habría impactado en Urano, cambiando su inclinación. Sin embargo es necesario algo más para explicar por qué sus lunas lo orbitan también casi con esta misma inclinación. Una nueva teoría, basada en simulaciones por ordenador, explica esto situando el gran impacto en Urano antes de que sus lunas se hubiesen formado, este impacto habría llevado el disco de polvo a partir del que se formaron sus lunas a una posición inclinada. No obstante esta simulación deparó una sorpresa, ya que mostró que las lunas de Urano habrían presentado en un principio un movimiento retrógrado. Para poder explicar que actualmente exhiban un movimiento directo, tuvieron que ajustar la simulación, de forma que impactos posteriores en Urano, hubiesen sido los que llevasen al planeta a alcanzar la inclinación que observamos actualmente, Series of bumps sent Uranus into its sideways spin.

Cinturón de Kuiper:

Cometas:

  • Un equipo de astrónomos usando el telescopio espacial Herschel ha encontrado que el cometa 103P/Hartley 2 contiene agua con una composición de isotopos muy similar a la del agua de la Tierra, este tipo de hallazgos ayudan a sustentar la teoría que defiende que gran parte del agua que vemos hoy en día en la Tierra proviene de los cometas, y arrojan luz sobre la historia de la Tierra y el Sistema Solar, Herschel descubre la primera prueba de agua como la terrestre en un cometa.
  • SOHO captó el 1 de octubre unas imágenes en las que se puede observar la aproximación de un cometa al Sol, y una posterior erupción solar. A primera vista puede parecer que la erucpión podría estar provocada por el impacto del cometa en el Sol, pero los astrónomos dudan de esto, y consideran una coincidencia la ocurrencia de ambos eventos de forma casi seguida. Aunque otro tipo de eventos como erupciones en diferentes zonas sí pueden estar relacionados, es poco probable que un cometa con su pequeña masa llegue siquiera a alcanzar la superficie del Sol, para ello tendría que atravesar antes la atmósfera solar, que se encuentra a millones de grados. Did a Comet Hit Cause an CME on the Sun?.

Estrellas:

Nebulosas planetarias:

Exoplanetas:

  • Un equipo de astrónomos, partiendo de las observaciones del telescopio espacial Kepler, ha podido confirmar la existencia de una super-Tierra y dos planetas similares a Neptuno alrededor de la estrella Kepler-18, los planetas han recibido los nombre de b, c y d respectivamente. Los tres planetas orbitan esta estrella a una distancia inferior a la que mantiene Mercurio con el Sol. Kepler utiliza el método de los tránsitos para detectar la presencia de planetas alrededor de las estrellas, posteriormente estas observaciones necesitan ser confirmadas bien con telescopios terrestres o espaciales, como Spitzer. En el caso de los planetas c y d se descubrió que mantienen entre ellos una resonancia de 2:1, por lo que su confirmación ha resultado más sencilla. En el caso de b, resultó más compleja, y se recurrió a un método denominado ‘validación’, que trata de descartar que el tránsito observado se deba a otro tipo de objeto que es encuentre en la misma línea de visión que la estrella, Kepler spacecraft discovers new multi-planet solar system.
  • Un nuevo procesamiento de una antigua imagen tomada por el telscopio espacial Hubble de la estrella HR 8799, ha permitido mostrar la presencia en la imagen de dos planetas que había pasado desapercibida hasta ahora. Aunque ya se sabía de la existencia de cuatro planetas alrededor de esta estrella, encontrar evidencias visuales de ellos en imágenes antiguas es interesante porque permite estudiar las trayectorias que siguen estos planetas con el paso del tiempo, Astronomers Find Elusive Planets in Decade-Old Hubble Data.
  • Observaciones realizadas desde el Observatorio de Calar Alto, han permitido determinar un radio para el planeta WASP 10b que lo convierte en unos de los más densos. Como su estrella es relativamente joven, esto tiene implicaciones para las teorías de formación de planetas rocosos, que alcanzarían grandes tamaños de forma temprana en lugar de requerir posteriores colisiones con otros cuerpos, High Precision Study of Exoplanet WASP 10b.

Vía Lactea:

  • El espacio interestelar no está vacío, hay gas que distribuye los campos magnéticos, el calor de las supernovas e incluso influye en la formación estelar, este gas ha podido ser observado analizando cómo las señales de radio que emanan de determinadas zonas de la Vía Lactea se ve polarizada cuando atraviesa este gas, First Look At Interstellar Turbulence.

Cosmología:

  • Se ha detectado carbono en la radiogalaxia más antigua que se conoce, de una época en la que el Universo tenía menos de 1000 millones de años de antigüedad. Esto ayuda en el estudio de la evolución química del Universo, en el que elementos más pesados que el hidrógeno y el helio se generan de dos formas, por la fusión de los núcleos de las estrellas, y por la explosión de las estrellas más masivas en supernovas. Son necesarias sucesivas generaciones de estrellas para que el Universo se enriquezca con elementos más pesados, que finalmente podrían dar a lugar a la vida, que como la conocemos actualmente se basa en el carbono, Even the Early Universe Had the Ingredients for Life.

Astrobiología:

  • Microorganismos terrestres sometidos a las condiciones de la luna Europa lograron sobrevivir durante las 3 horas que duró el experimento. Es un escenario remotamente probable, pero material procedente de la Tierra podría alcanzar esta luna u otra, aunque el viaje podría durar miles de años, en los que tendrían que sobrevivir a la exposición de la radiación del espacio, Extremófilos sobreviven en las condiciones simuladas de Europa.
  • ¿De qué forma podemos detectar la existencia de vida en otros planetas con los medios actuales? desde luego no sería viajando a otros planetas, sino observándolos, tratando de encontrar ciertos componentes químicos que delanten la presencia de la vida, Cómo detectar vida más allá del Sistema Solar.

Astronáutica:

Telescopios:

  • ALMA publica su primera imagen, aún sin disponer de todas las antenas previstas, ya nos muestra con mayor detalle que cualquier otro telescopio similar, las zonas de gas y polvo de las galaxias antena en las que se están formando estrellas, ALMA abre los ojos.

Observación del cielo:

  • Viajando a la velocidad de la luz, necesitaríamos más de una vida para atravesar M8, la Nebulosa de la Laguna.
  • El máximo de la lluvia de las Dracónidas mostró una tasa de meteoros destacada. Su contemplación quedó deslucida por una Luna casi llena, que privó de la oscuridad necesaria para verlas en su plenitud, Did The Draconids Perform?.
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