Campos de Estrellas

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Actualidad en Astronomía: Semana 30-7-2012

El repaso a algunas noticias de la actualidad asatronómica de la semana.

Sistema Solar:

Heliopausa

NASA

Exoplanetas:

Exoplaneta vaporizado

NASA, European Space Agency, Alfred Vidal-Madjar

  • Científicos han simulado la atmósfera de planetas de tipo supertierra que estén orbitando cerca de sus estrellas, y que por tanto estén soportando altas temperaturas. En estas condiciones, su superficie puede llegar a fundirse, y de hecho el equipo llegó a simular las condiciones que vaporizarían un planeta completo. El equipo simuló planetas con dos tipos de corteza, una similar a la de la Tierra, y otra similar a la que tenía la Tierra antes de que se formase la corteza continental, de tipo basáltica como la de Venus. La diferencia entre ambos modelos es el agua, que es necesaria por ejemplo para que se forme el granito. El equipo pudo determinar qué elementos y componentes se convierten en gas conforme aumenta la temperatura. El equipo encontró que en ambos modelos la atmósfera están dominada en un amplio rango de temperaturas por el vapor de agua y el dióxido de carbono, la mayor diferencia es que la corteza basáltica es más reductora, es decir, contiene gases que se oxidarían en presencia de oxígeno. Por debajo de 730ºC, el modelo de corteza basáltica contiene metano y amoníaco, que en presencia de la luz puede producir aminoácidos. Por encima de 730ºC el dióxido de azufre aparece en la atmósfera, sería como Venus pero con vapor de agua. El monóxido de silicio, el gas más característico de las rocas calientes, aparece en ambos modelos por encima de los 1430ºC, los cuales podrían luego condensarse en la atmósfera y llegar a producir precipitaciones de pequeñas rocas. Estas simulaciones permitirán usar los datos que tengamos de las atmósferas de los exoplanetas para profundizar en la composición de éstos. y llegar a identificar a las supertierras por la composición de sus atmósferas.
Remanente de la supernova de Tycho, imagen anotada

NASA/CXC/Chinese Academy of Sciences/F. Lu et al.

Estrellas:

  • Observaciones realizadas por un grupo de astrónomos japoneses han permitido revelar la estructura grumosa en 3 dimensiones de una supernova. A pesar de su importancia, el proceso de las explosiones de supernova sigue sin estar claro. Hay dos escenarios principales para entenderlo, el de una explosión bipolar provocada por la rotación de la estrella, y el de una explosión grumosa en 3D producida por la convección. Como las explosiones de supernova que podemos estudiar se producen en galaxias a millones de años luz no es posible obtener imágenes detallas, por lo que las observaciones realizadas han estudiado la polarización de la luz recibida. A partir de simulaciones vieron que en el escenario bipolar presentaría un único ángulo de polarización, mientras que en el escenario grumoso ofrece varios ángulos. Tras estudiar las supernovas SN 2009mi y SN 2009jf han observado que éstas poseen varios ángulos de polarización, lo que apoya el escenario grumoso en 3D a pesar de la gran aceptación del escenario bipolar para explicar las explosiones de supernovas.

    Enana blanca acretando materia de una estrella compañera

    NASA

  • El origen de las supernovas de tipo Ia se asocia con sistemas binarios en el que al menos una de las componentes es una enana blanca. En uno de los escenarios posibles esta enana blanca va adquiriendo materia de una estrella que sería el otro componente del par. Cuando la enana blanca alcanza una masa de unas 1,4 veces la del Sol estalla como supernova. Para probar esta teoría los científicos han estado buscando sistemas binarios que fuesen candidatos a producir una supernova Ia. Estudios recientes han identificado gas de sodio asociado con supernovas de tipo Ia, gas que puede ser expulsado de la estrella donante y permanecer alrededor del sistema. Esto proporciona una pista sobre el progenitor de una supernova Ia. Usando este indicador un grupo de investigadores ha podido identificar una estrella binaria llamada QU Carinae como una posible supernova progenitora, contiene una enana blanca que se está acumulando la masa de una estrella gigante y el sodio se ha detectado en todo el sistema. Si la enana blanca de esta binaria explota en una supernova, el sodio que envuelve el sistema binario produciría el mismo tipo de firma que encontramos en otras supernovas de tipo Ia.

Agujeros negros:

Agujero negro

NASA

  • El año pasado un grupo de astrónomos descubrió la erupción producida por un agujero negro de una lejana galaxia tras engullir una estrella. Tras este suceso se han hecho más observaciones que han mostrado una señal en rayos X que se conoce como oscilación cuasiperiódica (quasi-periodic oscillation o QPO), que es característica de los discos de acreción de objetos compactos como los agujeros negros o las estrellas de neutrones. Este tipo de señal sólo se había detectado hasta ahora en agujeros negros supermasivos, sin embargo en este caso se ha conseguido con un objeto de masa intermedia, gracias a que el chorro de partículas que emite el agujero negro apunta casi en nuestra dirección y aumenta la señal del QPO que nos llega. Este hallazgo permite explorar la naturaleza de los agujeros negros ya que los QPO se producen en las zonas internas del disco de acreción, muy próximas al horizonte de sucesos del agujero negro. Pero además, dada la lejanía del objeto, a 3,9 miles millones de años luz, permite estudiar fenómenos relativistas en una época en la que el Universo era diferente al actual.

Para terminar un video en inglés en el que la NASA nos detalla cómo serán las comunicaciones entre Curiosity y la Tierra durante el aterrizaje que realizará en Marte en las próximas horas, culminando así su viaje de varios meses al planeta rojo.

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Ésta será de momento la última entrada con la actualidad semanal, en adelante dedicaré el blog a escribir otro tipo de entradas. Para seguir la actualidad semanal se pueden seguir varias webs, las fuentes que suelo mirar para estar al día están en los enlaces que aparecen en la columna derecha. Quien no quiera mirar tanto enlaces puede tener una buena referencia diaria en las Noticias del Cosmos del Observatori Astronòmic de la Universidad de Valencia, aunque durante este mes están de vacaciones, es una buena referencia diaria para la actualidad astronómica. Y para quien quiera aún más referencias diarias y se atreva con el inglés nada mejor que la página del Portal To The Universe, un proyecto iniciado con motivo del Año Internacional de la Astronomía y que ofrece diariamente las novedades de muchas sitios y blogs dedicados a la Astronomía.

Y como siempre, más en el twitter de Campos de Estrellas.

Escrito por Felipe

5 agosto, 2012 a 10:50

Supernovas y agujeros negros que privan a las galaxias del gas con el que forman las estrellas

En la galaxia NGC 8301 las explosiones de supernovas y los chorros de materia de su supermasivo agujero central están privando a la galaxia del gas que necesita para seguir formando estrellas. Las observaciones de esta galaxia realizadas con diferentes instrumentos permiten estudiar estos fenómenos y rellenar un importante hueco en la evolución de la galaxias.

NGC 3801

NGC 3801: NASA/JPL-Caltech/SDSS/NRAO/ASIAA

Sabemos que las galaxias espirales como nuestra Vía Lactea chocan entre ellas y dan lugar a grandes galaxias elípticas. Estas galaxias elípticas presentan tasas muy bajas de formación estelar, poseen un brillo rojizo que proviene de la luz de estrellas viejas, motivo por el que los astrónomos se refieren a ellas como galaxias rojizas y muertas.

El proceso que transforma una joven galaxia espiral en una vieja galaxia elíptica es la rápida pérdida de su gas, el material con el que se forman las estrellas. Las explosiones de supernovas pueden iniciar el declive de la formación estelar, pero son las ondas de choque producidas por el agujero negro supermasivo que albergan estas galaxias en su centro el que acaba el trabajo. Con las observaciones de la galaxia NGC 8301 los astrónomos creen haber identificado un caso reciente de fusión de galaxias en el que se está produciendo la pérdida del gas. Según Ananda Hota, que que dirige este estudio, “Hemos captado una galaxia en el acto de destrucción de su combustible gaseoso para pasar a convertirse en una galaxia roja y muerta”, “hemos encontrado una pieza crucial que faltaba para conectar y resolver el puzzle de esta fase de evolución de las galaxias”.

Los agujeros negros supermasivos que residen en el centro de las galaxias pueden producir violentos estallidos cuando engullen gas durante las fusión de galaxias. Conforme un agujero negro gigante se alimenta, colosales chorros de materia son lanzados desde el mismo, dando lugar a lo que se conoce como un núcleo galáctico activo. Según la teoría, las ondas de choque de los chorros calientan y dispersan las reservas de gas frío de las galaxias elípticas, privándolas del material que necesitan para formar nuevas estrellas. NGC 3801 muestra signos de ese proceso.

Evolución de NGC 3801

NASA/JPL-Caltech

NGC 3801 es el único caso en el se ven de forma clara las evidencias de una fusión de galaxias en el pasado, pero además permite ver cómo las ondas de choque originadas por los chorros del agujero negro central han comenzado a propagarse hace muy poco tiempo. Los investigadores utilizaron el telescopio Galex para determinar la edad de las estrellas de la galaxia y así descifrar su historia evolutiva. Las observaciones en luz ultravioleta muestran que la formación estellar en NGC 3801 se detuvo en los últimos 100 a 500 millones de años, lo que demuestra que la galaxia ha empezado a dejar atrás sus años de juventud. La falta de nuevas estrellas azules en NGC 3801 la muestran amarillenta y rojiza en luz visible, y por lo tanto como una galaxia de mediana edad.

¿Qué está provocando el envejecimiento de la galaxia y la falta de formación estelar? Las estrellas azules tienen una vida más corta, y las que se formaron justo después de la fusión con otra galaxia ya han estallado como supernovas. Los datos del telescopio Hubble revelan que las explosiones estelares han provocado una rápida emisión de gas caliente desde las regiones centrales de NGC 3801. Ese flujo de salida ha comenzado a disipar las reservas de gas de hidrógeno frío, y por lo tanto deteniendo de forma general la formación de nuevas estrellas en NGC 3801.

Observaciones del telescopio espacial Galex en luz ultravioleta, y de Spitzer en infrarrojos, muestran que aún se está produciendo algo de formación estelar en NGC 3801. Pero estos últimos destellos de juventud se extinguirán pronto debido a las ondas de choque de los chorros del colosal agujero negro que ha observado el telescopio espacial Chandra en rayos X. Estas ondas de choque se precipitan hacia afuera desde el centro de la galaxia a una velocidad de casi 900 kilómetros por segundo. Las ondas llegarán a las regiones exteriores de NGC 3801 en unos 10 millones de años, dispersando cualquier resto de gas frío y dejando la galaxia verdaderamente roja y muerta.

Los astrónomos piensan que los primeros estadios de esta transición -de la fusión de galaxias ricas en gas a una elíptica de aspecto envejecido- que se ha podido captar para el caso de NGC 3801, ocurren muy rápidamente en escalas de tiempo cósmicas.

“La extinción de la formación estelar por la generación del núcleo galáctico activo probablemente se produce en tan sólo unos miles de millones de años. Esto no es mucho si se compara con la edad de 10 mil millones de años de una gran galaxia típica”, dijo Hota. “La onda de choque del evento explosivo causado por el agujero negro central es tan poderoso que puede cambiar dramáticamente el curso futuro de la evolución de una galaxia entera.”

Noticia original: Cosmic ‘Leaf Blower’ Robs Galaxy of Star-Making Fuel.

Escrito por Felipe

4 abril, 2012 a 14:27

Cassiopeia A, la explosión que volvió una estrella del revés

Un estudio indica que la explosión de la estrella que dió origen a al remanente de supernova Cassiopiea A ha vuelto del revés el material de la estrella. Los elementos que en su día se encontraban en las zonas más internas de la estrella, aparecen ahora cerca de los bordes de los restos de la explosión. Las observaciones realizadas con el telescopio espacial Chandra han permitido conocer cómo se encuentran distribuidos en estos restos los elementos que formaban la estrella.

Cassiopeia A

NASA/CXC/M.Weiss; X-ray: NASA/CXC/GSFC/U.Hwang & J.Laming

Como se puede observar en la imagen, la estructura de una estrella se organiza en capas, como si fuese una cebolla. Los modelos nos dicen que hacia el interior de la estrella vamos a encontrar elementos cada vez más pesados. En este caso la imagen muestra las capas que tendría una estrella masiva (com más de 8 masas solares) antes de su explosión en supernova. En el centro de la estrella encontramos hierro, rodeado por una capa de azufre y silicio, más al exterior habría otra capa con magnesio, neón y oxígeno, y más hacia afuera encontraríamos carbono, helio e hidrógeno. Esta distribución se debe al proceso de fusión nuclear del que obtienen su energía las estrellas, en este proceso se fusionan diferentes elementos en otros más pesados. Durante la mayor parte de su vida, una estrella fusiona hidrógeno en helio, pero con el tiempo el hidrógeno acaba escaseando y la estrella pasa a fusionar el helio, esto es el principio del fin de la estrella, progresivamente irá agotando el helio y el resto de materiales tratando de mantener vivo su proceso de fusión. La fusión de cada uno de estos elementos se produce cada vez más hacia el centro de la estrella, donde se alcanzan las temperturas más altas. Fusionar elementos más pesados requiere alcanzar temperaturas cada vez mayores. Cuando no pueda hacerlo la estrella habrá llegado a su final. En el caso de las estrellas más masivas, su final es una supernova, que será capaz de producir los elementos más pesados, como el hierro (ver notal final).

En la imagen, los colores que vemos en los restos de la supernova muestran dónde abundan los diferentes elementos. El azul representa el hierro, que en su día estuvo en el centro, pero que ahora lo vemos en las partes más externas de los restos. Es más, no se han llegado a encontrar evidencias de hierro hacia el centro de la remanente. En verde vemos el azufre y el silicio, que también se encuentran hacia el exterior, y que en su día debieron estar rodeando el núcleo de hierro. Toda esta distribución apunta a que en la explosión se tuvo que producir una fuerte inestabilidad que ha acabado por llevar las partes más internas de la estrella hacia las partes más externas de la remanente.

Este trabajo es el más exhaustivo realizado hasta el momento de las emisiones de rayos X de una remanente de supernova. El estudio ha permitido calcular las cantidades existentes para los distintos elementos. En los restos se ha encontrado 0,13 masas solares de hierro, 0,03 de azufre y 0,01 de magnesio.

Los investigadores han encontrado acumulaciones de hierro casi puro, lo que indica que éste se debió producir mediante reacciones nucleares cerca del centro de la pre-supernova cuando se formó la estrella de neutrones.

Nota: Añado una aclaración a raíz de un comentario realizado por un lector. El hierro también se produce por fusión en el núcleo de una estrella masiva, de hecho formaría la parte más interna de la estrella, como se puede ver en la imagen. Cuando este núcleo de hierro alcanza una masa entre 1 y dos masas solares colapsa, aumentando su densidad. Cuando ésta llega a ser algo superior a la de un núcleo atómico, se produce un rebote que genera una onda de choque que se propaga hacia el exterior de la estrella, expulsando las capas externas al núcleo de hierro en la explosión de la supernova.

Noticia original: Cassiopeia A, A Star Explodes and Turns Inside Out.

Escrito por Felipe

29 marzo, 2012 a 18:38

Escrito en estrellas, supernova

Actualidad en Astronomía: Semana 19-3-2012

RSL en Marte

NASA/JPL/University of Arizona

Mapa de Io

Mapa de Io: ASU

  • Júpiter: Un mapa de Io a partir de las imágenes de las Voyager y la Galileo. 425 volcanes y ningún cráter, prueba de los continuos cambios que la actividad volcánica produce en la superficie de esta luna.

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Escrito por Felipe

25 marzo, 2012 a 16:39

El origen de la supernova SN 2011fe

La supernova SN 2011fe, descubierta en agosto de 2011 en la galaxia M101, además de ser una de las más cercanas de las últimas decadas, se descubrió poco después de que se iniciase, lo que ha permitido estudiarla desde sus fases más tempranas. Fue una supernova de tipo Ia, el tipo que se usa como candela estándar, es decir, como referencia para medir distancias, en concreto las distancias a las galaxias en las que se producen. Las supernovas son eventos que liberan tal cantidad de energía que su luz puede eclipsar a la de la galaxias en la que están. Las mediciones de las distancias a galaxias lejanas usando este tipo de supernova han permitido demostrar que la expansión del Universo se está acelerando, lo que mereció el Nobel de Física de 2011.

Lo anterior nos indica lo importante que es conocer bien estos objetos, conclusiones tan relevantes como la anterior dependen de ello. Aún así hay algo fundamental que no resulta fácil de determinar, el origen de estas supernovas. Cuando las detectamos el objeto que las produjo ya ha estallado, y no podemos estudiarlo, no obstante existe un consenso que liga el origen de estas explosiones a un tipo de estrella conocida como enana blanca, el tipo de estrella que queda cuando una estrella como nuestro Sol llega al final de su vida. Sin embargo, una enana blanca no se convierte por sí sola en una supernova, para que esto ocurra tienen que ocurrir algo más.

Origen supernovas Ia

NASA/Swift/ Aurore Simonnet, Sonoma State Univ.

Ese algo más baraja tres posibles escenarios que harían que una enana blanca se conviertiese en una supernova de tipo Ia. En dos de ellos la enana blanca tendría de compañera a otra estrella, en un caso de tipo gigante roja, y en otro a una estrella similar a nuestro Sol. En estos dos escenarios la enana blanca atraería material de la estrella compañera, hasta alcanzar un límite máximo en su masa, conocido como límite de Chandrasekhar, en ese punto la enana blanca se convertiría en una supernova. El tercer escenario estaría formado por dos enanas blancas que se orbitan, pero que con el tiempo se irían acercándo hasta fusionarse, lo que generaría la supernova.

Aunque se barajan estos tres escenarios, una vez ocurre la supernova es difícil determinar que la originó, hasta el punto que ni siquiera se sabe qué escenario es el más común. La cercanía de la supernova SN 2011fe la convertía en un buen caso para tratar de determinar cuál puedo ser su origen.

Un estudio de supernovas con el satélite Swift realizado por Stefan Immler y Brock Russell, ha mostrado que en los dos primeros escenarios se detecta una emisión de rayos X, producida por el encuentro de la onda de choque de la supernova con el polvo y el gas que emiten las gigantes rojas o las estrellas como nuestro Sol durante su vida. La ausencia de esta emisión de rayos X hace menos probable los dos primeros escenarios.

Otro estudio sobre supernovas de tipo Ia, liderado por Peter Brown de Universidad de Utah, ha determinado que cuando la compañera es una gigante roja, al ser ésta alcanzada por la onda de choque de la supernova, se produce un aumento de su emisión en luz ultravioleta. Una ausencia de esta emisión descarta a una gigante roja como compañera de la enana blanca.

Aplicando los dos estudios anteriores a las emisiones de rayos X y luz ultravioleta observadas en el caso de la supernova SN 2011fe, se obtiene que la compañera de la enana blanca debía ser otra enana blanca o una estrella de menor tamaño que nuestro Sol.

Por otro lado, otro estudio liderado por Alicia Soderberg ha analizado el entorno en el que se produjo la supernova SN 2011fe, sin encontrar restos de materia estelar que hagan suponer que el origen estuvo en la acumulación de material proveniente de una estrella compañera. En otras supernovas, los datos analizados, a diferencia de este caso, sí parecen apuntar a la acumulación de material de una compañera, al no haberlo encontrado evidencias similares en un caso tan cercano, el origen apunta al otro escenario, el de la fusión de dos enanas blancas.

Por lo tanto, todo parece apuntar a la fusión de dos enanas blancas como el origen de la supernova SN 2011fe.

Noticia original: NASA’s Swift Narrows Down Origin of Important Supernova Class y Explosive Stars with Good Table Manners.

Escrito por Felipe

20 marzo, 2012 a 19:52

Escrito en supernova

Actualidad en Astronomía: Semana 30-1-2012

Nuevas evidencias de una gran océano en Marte

Marte, Oceanus Borealis

NASA, JPL

Una nueva evidencia, basada en datos del orbitador Mars Express, viene a apoyar la existencia en el pasado de un gran océano en el hemisferio norte de Marte conocido como Oceanus Borealis. Para ello se ha utilizado el radar de la Mars Express que ha estudiado la formación de Vasitas Borealis, compuesta por una capa de sedimentos de unos 100 metros de espesor que cubre unos depósitos más profundos de origen volcánico.

Lo que se ha estudiado ha sido la constante dieléctrica de estos depósitos de sedimentos, que ha resultado ser diferente de la que tienen los depósitos volcánicos, que alcanzan valores de 9 ó 10. El de estos sedimentos es de 4,5, y el del hielo puro es 3,1. La explicación estaría en que estos sedimentos han sido depositados por agua, o bien que contienen una gran cantidad de hielo de agua. La pregunta es ahora, dónde ha ido a parar el agua de este océano. Datos del propio radar de la Mars Express apuntan a que se encuentra en forma de hielo bajo la superficie, en gran parte en los polos, pero también en otras zonas, incluso cerca del ecuador.

Descubiertas dos nuevas lunas de Júpiter

Jupiter y satelites galileanos

NASA, JPL

El telescopio Magellan-Baade del observatorio de Las Campanas en Chile, ha servido para descubrir dos nuevas lunas de Júpiter, lo que eleva su número a 66. Estas lunas son muy pequeñas, su diámetro es del orden de 1 km, y orbitan Júpiter a gran distancia, de hecho tardan en hacerlo 580 y 726 días, mucho más de lo que lleva a la Tierra orbitar el Sol.

Con éstas, ya son 52 lunas las que se conocen que orbitan Júpiter de forma retrógrada, es decir, en sentido opuesto al de la rotación del planeta, y se piensa que puede haber unas 100 lunas de este tipo. Además,sus órbitas son muy inclinadas y excentricas, lo que lleva a pensar que se trata de asteroides o cometas que han sido capturados por Júpiter. Como estos cuerpos tienen su origen en los inicios del Sistema Solar, su estudio sirve para profundizar en el origen y evolución de nuestro Sistema Solar.

Un nuevo exoplaneta candidato a albergar vida

Exoplaneta GJ 667Cc

Guillem Anglada-Escudé, Carnegie Institution

Descubierto un nuevo exoplaneta en la zona habitable de su estrella, aquella en la que podría haber agua líquida. El planeta ha recibido el nombre de GJ 667Cc y se encuentra a tan sólo 22 años luz de la Tierra. Tiene una masa de 4,5 veces la de la Tierra, pero como no se ha podido determinar su tamaño, no se conoce su composición, por lo que podría ser una supertierra o planeta gaseoso. Tarda 28 días en orbitar su estrella, una enana de tipo M, que forma parte de un sistema estelar triple.

Lo anterior demuestra que se pueden encontrar planetas en sistemas estelares muy diversos, pero también el hecho de que esta estrella tenga una proporción baja de elementos pesados, ya que se pensaba que sería inusual encontrar un planeta de baja masa en una estrella de este tipo. Además, los descubridores de este planeta apuntan a la posible existencia en este mismo sistema de un gigante gasesoso y una supertierra, algo que requerirá de más observaciones para ser confirmado.

Hubble nos muestra una galaxia similar a la Vía Lactea

NGC 1703

NASA & ESA

El telescopio espacial Hubble nos muestra una imagen de la galaxia NGC 1073, una espiral barrada. Los astronomos piensan que esta barras de forman cuando ondas de densidad gravitacional llevan el gas hacia el centro de la galaxia. Esta barra puede ser un signo de que una galaxia ha pasado de un periodo de intensa formación estelar a otro de mayor madurez, en el que abundan las estrellas viejas y rojas en lugar de las jóvenes azules. En el Universo primitivo sólo una quinta parte de las galaxias muestran estas barras, mientras que en el Universo actual se observa en más de dos tercios de las galaxias.

Esta imagen muestra otros objetos de interés, por ejemplo, en la esquina superior izquierda se pueden observar otras galaxias más alejadas que muestran un color rojizo. Y en la parte derecha hay tres objetos que parecen estrellas, pero en realidad son cuásares, objetos muy brillantes pero que en realidad se encuentran entre los objetos más distantes que podemos observar.

Esta semana, Hubble también nos ha mostrado un magnífico ejemplo de lente gravitacional producido por un cúmulo de galaxias.

Una supernova con una gran pegada

Remanente de supernova G350.1-0.3

X-ray: NASA/CXC/SAO/I.Lovchinsky et al, IR: NASA/JPL-Caltech

El telescopio espacial Chandra nos ha mostrado el remanente de la supernova G350.1-0.3 que se encuentra a 14.700 años luz en dirección al centro de la Vía Lactea.

Los datos de Chandra y el telescopio XMM-Newton sugieren que un denso objeto que se observa en la imagen podría ser el núcleo de la estrella que produjo de la supernova. La posición de este objeto difiere de la fuente principal de rayos X, que debería corresponder al lugar en el que estalló la supernova. Todo esto nos indica, que la explosión de la supernova confirió un considerable empuje a la estrella de neutrones resultante, lanzándola fuera del lugar en el que se produjo la supernova.

Esta supernova tendría una antigüedad de entre 600 y 1200 años, teniendo en cuenta el espacio que separan la estrella de neutrones de la fuente de rayos X, la velocidad a la que se habría movido esta estrella sería de al menos 4,8 millones de km por hora. Esta velocidad es comparable a la de la estrella de neutrones Puppis A, lo que viene a apoyar las evidencias sobre los grandes empujes que pueden sufrir las estrellas de neutrones en las explosiones de supernovas.

Otro rasgo a destacar es esta remanente es su forma, se podría deber al hecho de que se está expandiendo dentro de una nube molecular cercana.

Video de la cara oculta de la Luna

Una de las sondas Grail ha obtenido su primer video de la cara oculta de la Luna, En este video podemos contemplar la gran cantidad de cráteres que posee esta cara, que la hacen muy diferente de la que podemos ver desde la Tierra. También se observan algunos de los accidentes más destacados de esta cara, como la gran cuenta de impacto de Mare Orientale. También se puede ver al final del video, en la parte inferior, el cráter Drygalski, que posee un pico central cuya forma recuerda a la de una estrella de varias puntas.

Escrito por Felipe

5 febrero, 2012 a 13:46

Galaxias enanas que enriquecen el Universo con elementos pesados

El espacio entre galaxias contiene muy poca materia, la mayor parte de la materia que vemos se encuentra en las galaxias, donde se ha ido acumulando por acción de la gravedad.

No obstante, no toda la materia del Universo ha sido atraida por alguna galaxia y a ha pasado a formar parte de ella, algo de materia queda repartida por el Universo en el espacio que hay entre las galaxias. Esta materia debe estar formada por el hidrógeno y el helio que se produjeron originalmente en el Big Bang. No obstante, al observar el medio intergaláctico se ha visto que éste contiene, además del hidrógeno y el helio, otros elementos más pesados.

Hubble, campo ultraprofundoImagen: NASA, ESA, and R. Thompson (Univ. Arizona)

Un artículo que estudia la baja presencia de elementos pesados en las galaxias enanas esféricas que orbitan nuestra Vía Lactea, muestra que éstas parecen perder sus elementos pesados tan pronto como los producen. Los elementos más pesados se producen en las estrellas. Durante su vida fusionan los elementos que contienen en otros más pesados. No obstante, los elementos más pesados se producen cuando algunas estrellas estallan como supernovas.

Galaxia enana FornaxGalaxia enana esférica Fornax. Imagen: ESO.

Las explosiones de supernovas liberan en su entorno una gran cantidad de elementos pesados. Las galaxias enanas esféricas tienen poca masa, por lo que su campo gravitatorio es menor, hasta el punto de ser incapaz de impedir que en las explosiones de sus supernovas, los elementos pesados que éstas liberan abandonen la galaxia y pasen a formar parte del espacio intergaláctico. En el artículo se indica que estas galaxias han podido perder hasta el 96% de los elementos pesados que han producido sus estrellas.

Dwarf Spheroidals: Where did all the metals go?

Escrito por Felipe

5 noviembre, 2011 a 9:53

Actualidad en Astronomía: Semana 10-10-2011

Imágenes:

Videos:

Marte:

  • El rover Opportunity lleva más de 7 años recorriendo Marte, una auténtica hazaña. El camino recorrido en los 3 últimos años, entre el cráter Victoria y el cráter Endeavour, puede verse en un video de 3 minutos que incluye sonidos que describen el terreno que pisa el rover, Una odisea en movimiento.
  • Un nuevo trabajo permite calcular la velocidad de los remolinos de polvo de Marte a partir de las imágenes de alta resolución tomadas por HiRISE, Clocks Hurricane Speed Winds In Martian Dust Devils.
  • Opportunity continua su marcha hasta un terreno rico en filosilicatos, los cuales pueden revelarnos nuevos detalles sobre la presencia de agua en el pasado de Marte, The call of the north….

Titán:

  • Titán es un mundo que guarda similitudes con la Tierra, su geología presenta patrones comunes, y tiene una atmósfera rica en nitrógeno que se piensa que puede ser como la que tuvo la Tierra antes de que en ella apareciese la vida. Y esto es algo a destacar, ya que la Tierra y Titán son diferentes en tamaño, en distancia al Sol, lo que determina que sus temperaturas sean muy diferentes, y además se formaron a partir de ingredientes diferentes. La Tierra a partir de rocas del sistema solar interior, pobres en oxígeno, y Titán de rocas ricas en oxígeno y otros elementos volátiles, del sistema solar exterior. Por otro lado, la Tierra en sus inicios perdió mucho de sus componentes volátiles debido al viento solar, afortunadamente los recuperó posteriormente durante el bombardeo intenso tardío. Un enigma a revelar de Titán es cómo hace para conservar tal cantidad de metano en su atmósfera, éste tenía que haber desaparecido por la acción de la radiación ultravioleta del Sol, sin duda cuenta con un mecanismo para reponerlo, pero esto no parece que pueda ser desvelado hasta que una nueva nave pueda alcanzar su superficie, The Hazy History of Titan’s Air.

Planetas enanos:

  • Eris se ha considerado hasta el momento algo mayor que Plutón. Sin embargo nuevas mediciones indican que Eris podría ser algo más pequeño, asunto que no cambia la consideración de Plutóm como planeta enano. Eris es un mundo con una gran densidad y brillo, y forma parte junto con Plutón y otros miles de objetos de una grupo con características similares de los que nos queda mucho por saber, Eris, el hermano denso de Plutón.

Estrellas:

  • Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto dos docenas de enanas marrones en dos cúmulos de estrellas. Una de las enanas marrones tiene una masa de sólo seis planetas Júpiter, y uno de los cúmulos tiene tantas enanas marrones como estrellas, el estudio de las características de este cúmulo podría arrojar luz sobre las circunstancias que llevan a la formación de este tipo de cuerpos , “Failed Stars” Galore with One Youngster Only Six Times Heftier than Jupiter.
  • Chandra ha observado una remanente de supernova con una antigüedad estimada de 4500 años, una de las remanentes más antiguas que se conocen. Su estudio ayudará a conocer la evolución de estas nebulosas, además ha permitido determinar que su origen fue una supernova de tipo Ia. La estructura que presenta es compleja, con al menos una doble capa, el estudio de esta estructura también ayudará a comprender el entorno en el que se producen estas supernovas, G299.2-2.9, A Middle-Aged Supernova Remnant.
  • Una de las estrellas más destacadas del cielo es La estrella Vega.

Agujeros negros:

  • Astrofísicos podría haber encontrado evidencias de estrellas que se han acercado lo suficiente a un agujero negro como para que las fuerzas de marea de éste las hayan destrozado. En estos casos se debería producir un destello conocido como Tidal Disruption Flare (TDF). Para dar con estas evidencias los investigadores buscaron entre las observaciones de más de dos millones de galaxias obtenidas por la Sloan Digital Sky Survey (SDSS) durante 10 años. De estas observaciones se eligieron las mediciones de 342 destellos intensos. El estudio de estos destellos tiene que lidiar con la dificultad que supone distinguir los TDF de otro tipo de destellos como el que produce una supernova o el propio disco de acrección del agujero negro, tras estudiar todos los destellos se encontraron dos cuyas características permiten descartar otro tipo de causas, y a la vez coinciden con lo que podría esperarse de un TDF, Galaxy Devouring Black Holes -1st Evidence Found.
  • Cuando una estrella masiva estalla como supernova se generan estrellas de neutrones con masas inferioes a 2 masas solares, o agujeros negros con masas superiores a 5 masas solares, pero no se producen objetos entre 2 y 5 masas solares, Los agujeros negros desaparecidos.

Galaxias:

  • El telescopio GTC ha observado galaxias jóvenes situadas a unos 8 mil millones de años luz. Estas observaciones han permitido determinar que éstas son seis veces menos densas de lo que se pensaba. La idea que se tenía hasta ahora era que las galaxias como éstas debían ser pequeñas y con una densidad estelar tan grande, que el cielo nocturno que se contemplaría si estuviésemos dentro de ellas estaría completamente iluminado, El GTC contribuye a resolver el enigma de la densidad de las galaxias en los orígenes del universo.
  • Las observaciones hechas hasta ahora de grandes galaxias que albergan agujeros negros supermasivos, había mostrado que estas galaxias tenían una baja tasa de formación estelar. Esto había llevado a la errónea conclusión que estos agujeros negros eran los causantes de que en estas galaxias se hubiese detenido la formación de estrellas. Ahora nuevas observaciones han encontrado estos agujeros negros supermasivos en todo tipo de galaxias, incluyendo las que tienen una alta tasa de formación estelar. Este error había sido inducido por el sesgo que tenían las observaciones anteriores, que habían detectado sólo los agujeros en las galaxias más grandes y antiguas. Para poder detectar estos agujeros negros en otras galaxias, se optó por estudiar los rayos X que emite la materia que se ve arrastrada por el agujero negro, los rayos X pueden penetrar el polvo y gas que suele ocultar otras radiaciones menos energéticas, Suspects in the quenching of star formation exonerated.

Cosmología:

  • Científicos han usado el VLT para observar el Universo en un periodo conocido como reionización. Las observaciones se centraron en los espectros de algunas de las galaxias más lejanas que se han podido detectar hasta el momento. Examinando el corrimiento al rojo de estos espectros se pudo determinar la distancia a la que se encuentran estas galaxias, y analizando la absorción que había experimentado su luz al atravesar el hidrógeno neutro del medio intergaláctico, han podido establecer un calendario para la fase de la reionización. Este estudio también apunta a que las causantes de esta reionización habrían sido estrellas jóvenes y masivas, Galaxias distantes revelan cómo se va despejando la neblina cósmica.
  • El telescopio espacial Hubble está llevando a cabo un programa de obtención de imágenes de cúmulos de galaxias que permitan mapear la materia oscura de estos cúmulos. La imagen del cúmulo de galaxias MACS 1206 captada por Hubble es un perfecto ejemplo para mostrar los efectos de lente gravitacional que provoca la presencia de materia oscura en este cúmulo. Junto con el Hubble está previsto usar el telescopio VLT para obtener espectros de las galaxias que permitan determinar la distancia a éstas y su composición química. El momento en el que se formaron este tipo de cúmulos es incierto, se estima que pudieron formarse hace entre 9 y 12 mil millones de años, si este estudio muestra que estos cúmulos poseen una gran cantidad de materia oscura, se podrían obtener indicios sobre los primeros estadios de la formación de las grandes estructuras del Universo, Hubble Survey Carries Out a Dark Matter Census.
  • La expansión del Universo hace que las galaxias, cuanto más alejadas estén de nosotros, a mayor velocidad se alejan, Galaxies near the speed of light!.

Astronáutica:

Escrito por Felipe

16 octubre, 2011 a 14:19

Actualidad en Astronomía: Semana 03-10-2011

Imágenes:

Videos:

Venus:

  • La nave Venus Express ha descubierto que Venus tiene una capa de ozono, al igual que la Tierra. Este hallazgo permite comparar ambas capas y encontrar similitudes y diferencias que contribuirán a la búsqueda de planetas con condiciones favorables para la vida. El ozono de Venus parece formarse cuando se rompen las moléculas de dioxido de carbono, el oxígeno resultante es transportado por el viento hacia la cara nocturna donde se combina formando moléculas de 2 y 3 atómos, este mecanismo genera mucho menos ozono que el biológico, en el que los seres vivos producen una mayor cantidad de oxígeno. Analizar la cantidad de ozono que existe en un planeta puede servir para detectar la presencia de procesos biológicos en él, ESA descubre que Venus también tiene una capa de ozono.

Tierra:

  • La búsqueda de planetas similares a la Tierra trata de encontrar en otros mundos características similares a las que presenta nuestro planeta. Sin embargo, la Tierra no ha sido siempre como la conocemos en la actualidad, de ahí que tenga interés conocer qué aspecto ha presentado en otros momentos, ya que estas características aún siendo diferentes de las actuales, delatarían la existencia de un mundo similar al nuestro, ¿Cómo se veía la Tierra primitiva a varios años luz de distancia?.
  • La Luna genera olas en la atmósfera terrestre, predichas en 1970 éstas se pudieron observar en el eclipse de Sol del 22 de julio de 2009. Estas olas se acumulan en el inicio y el final de la sombra que proyecta la Luna. Recurriendo a un símil, la sombra de la Luna se comporta como un gran buque que al surcar el mar produce olas en sus costados. En este caso, las olas se producen en la atmósfera por la diferencia de temperatura que se da entre la zona que recibe la sombra de la Luna, y la que recibe los rayos de Sol. Moon’s Shadow Makes Waves in Earth’s Atmosphere.

Marte:

  • La ESA ha publicado unas imágenes del lecho seco de un antiguo cauce en Marte que muestra impactos de meteoritos con una antigüedad máxima estimada en 20 millones de años. Esto indica que la presencia de grandes cantidades de agua líquida en Marte son más recientes de lo que se pensaba, Mars Express observes clusters of recent craters in Ares Vallis.
  • ALH84001 es el meteorito proveniente de Marte más antiguo que conocemos, posiblemente fue arrancado del planeta rojo por el impacto en Marte de un gran meteorito hace unos 16 millones de años. Se encontró en la Antártida, y es el origen de la controversia sobre unas estructuras de forma alargada que se han identificado como fósiles de bacterias marcianas. Recientemente ha sido sometido a nuevos análisis que han descubierto que esta roca marciana se originó en un ambiente con una temperatura de unos 18º C y en presencia de agua, lo que nos indica que estas condiciones existían en alguna parte de Marte hace unos 4100 millones de años, Oldest Mars Meteorite Hints at Red Planet’s Warm, Wet Past.

Vesta:

  • Las imágenes de Dawn nos siguen revelando detalles sobre Vesta. Por ejemplo, que alberga una montaña en su polo sur mayor que el monte Everest, de hecho es casi tan grande como el Monte Olimpo, la mayor montaña del sistema solar. Su superficie ha resultado ser más accidentada que la de otros asteroides, y sus cráteres indican que la superficie del polo sur parece ser más reciente que la del polo norte, Giant Asteroid Vesta Has Mountain Taller Than Anything on Earth.

Júpiter:

  • Júpiter se comporta como un escudo que evita que muchos asteroides y cometas puedan llegar a impactar contra la Tierra, programas como SOLEVORB ayudan en el estudio de la evolución de las órbitas de los cuerpos del Sistema Solar Júpiter, el escudo del Sistema Solar.

Saturno:

  • Un equipo ha internacional ha recopilado imágenes realizadas por Cassini durante unos 6 años para elaborar un mapa en color de la superficie de Titán. Las imágenes captan el aspecto de Titán en el rango del infrarrojo, el único que permite a Cassini vislumbrar la superficie existente bajo la niebla y las capas de nubes que envuelven este satélite de Saturno. En algunos casos las imágenes muestran la superficie con una resolución de 500 metros por pixel, Piecing Together a Global Color Map of Titan, Saturn’s Largest Moon.
  • El tiempo en Encelado incluye chaparrones de nieve. Las plumas de Encelado son las que proporcionan esta nieve, que en parte termina cayendo sobre el propio Encelado, formando capas de considerable grosor. La medición del ritmo al que se emite la nieve, el ritmo al que cae y el grosor de las capas de nives, ha permitido determinar que este proceseo tiene una considerable antigüedad, pudiendo alcanzar varias decenas de millones de años, Enceladus Weather Includes Snow Flurries.

Urano:

  • Urano es el planeta del Sistema Solar con el eje de rotación más inclinado con respecto al plano de la eclíptica, unos 98º grados. La teoría aceptada hasta ahora establece que un cuerpo varias veces mayor que la Tierra habría impactado en Urano, cambiando su inclinación. Sin embargo es necesario algo más para explicar por qué sus lunas lo orbitan también casi con esta misma inclinación. Una nueva teoría, basada en simulaciones por ordenador, explica esto situando el gran impacto en Urano antes de que sus lunas se hubiesen formado, este impacto habría llevado el disco de polvo a partir del que se formaron sus lunas a una posición inclinada. No obstante esta simulación deparó una sorpresa, ya que mostró que las lunas de Urano habrían presentado en un principio un movimiento retrógrado. Para poder explicar que actualmente exhiban un movimiento directo, tuvieron que ajustar la simulación, de forma que impactos posteriores en Urano, hubiesen sido los que llevasen al planeta a alcanzar la inclinación que observamos actualmente, Series of bumps sent Uranus into its sideways spin.

Cinturón de Kuiper:

Cometas:

  • Un equipo de astrónomos usando el telescopio espacial Herschel ha encontrado que el cometa 103P/Hartley 2 contiene agua con una composición de isotopos muy similar a la del agua de la Tierra, este tipo de hallazgos ayudan a sustentar la teoría que defiende que gran parte del agua que vemos hoy en día en la Tierra proviene de los cometas, y arrojan luz sobre la historia de la Tierra y el Sistema Solar, Herschel descubre la primera prueba de agua como la terrestre en un cometa.
  • SOHO captó el 1 de octubre unas imágenes en las que se puede observar la aproximación de un cometa al Sol, y una posterior erupción solar. A primera vista puede parecer que la erucpión podría estar provocada por el impacto del cometa en el Sol, pero los astrónomos dudan de esto, y consideran una coincidencia la ocurrencia de ambos eventos de forma casi seguida. Aunque otro tipo de eventos como erupciones en diferentes zonas sí pueden estar relacionados, es poco probable que un cometa con su pequeña masa llegue siquiera a alcanzar la superficie del Sol, para ello tendría que atravesar antes la atmósfera solar, que se encuentra a millones de grados. Did a Comet Hit Cause an CME on the Sun?.

Estrellas:

Nebulosas planetarias:

Exoplanetas:

  • Un equipo de astrónomos, partiendo de las observaciones del telescopio espacial Kepler, ha podido confirmar la existencia de una super-Tierra y dos planetas similares a Neptuno alrededor de la estrella Kepler-18, los planetas han recibido los nombre de b, c y d respectivamente. Los tres planetas orbitan esta estrella a una distancia inferior a la que mantiene Mercurio con el Sol. Kepler utiliza el método de los tránsitos para detectar la presencia de planetas alrededor de las estrellas, posteriormente estas observaciones necesitan ser confirmadas bien con telescopios terrestres o espaciales, como Spitzer. En el caso de los planetas c y d se descubrió que mantienen entre ellos una resonancia de 2:1, por lo que su confirmación ha resultado más sencilla. En el caso de b, resultó más compleja, y se recurrió a un método denominado ‘validación’, que trata de descartar que el tránsito observado se deba a otro tipo de objeto que es encuentre en la misma línea de visión que la estrella, Kepler spacecraft discovers new multi-planet solar system.
  • Un nuevo procesamiento de una antigua imagen tomada por el telscopio espacial Hubble de la estrella HR 8799, ha permitido mostrar la presencia en la imagen de dos planetas que había pasado desapercibida hasta ahora. Aunque ya se sabía de la existencia de cuatro planetas alrededor de esta estrella, encontrar evidencias visuales de ellos en imágenes antiguas es interesante porque permite estudiar las trayectorias que siguen estos planetas con el paso del tiempo, Astronomers Find Elusive Planets in Decade-Old Hubble Data.
  • Observaciones realizadas desde el Observatorio de Calar Alto, han permitido determinar un radio para el planeta WASP 10b que lo convierte en unos de los más densos. Como su estrella es relativamente joven, esto tiene implicaciones para las teorías de formación de planetas rocosos, que alcanzarían grandes tamaños de forma temprana en lugar de requerir posteriores colisiones con otros cuerpos, High Precision Study of Exoplanet WASP 10b.

Vía Lactea:

  • El espacio interestelar no está vacío, hay gas que distribuye los campos magnéticos, el calor de las supernovas e incluso influye en la formación estelar, este gas ha podido ser observado analizando cómo las señales de radio que emanan de determinadas zonas de la Vía Lactea se ve polarizada cuando atraviesa este gas, First Look At Interstellar Turbulence.

Cosmología:

  • Se ha detectado carbono en la radiogalaxia más antigua que se conoce, de una época en la que el Universo tenía menos de 1000 millones de años de antigüedad. Esto ayuda en el estudio de la evolución química del Universo, en el que elementos más pesados que el hidrógeno y el helio se generan de dos formas, por la fusión de los núcleos de las estrellas, y por la explosión de las estrellas más masivas en supernovas. Son necesarias sucesivas generaciones de estrellas para que el Universo se enriquezca con elementos más pesados, que finalmente podrían dar a lugar a la vida, que como la conocemos actualmente se basa en el carbono, Even the Early Universe Had the Ingredients for Life.

Astrobiología:

  • Microorganismos terrestres sometidos a las condiciones de la luna Europa lograron sobrevivir durante las 3 horas que duró el experimento. Es un escenario remotamente probable, pero material procedente de la Tierra podría alcanzar esta luna u otra, aunque el viaje podría durar miles de años, en los que tendrían que sobrevivir a la exposición de la radiación del espacio, Extremófilos sobreviven en las condiciones simuladas de Europa.
  • ¿De qué forma podemos detectar la existencia de vida en otros planetas con los medios actuales? desde luego no sería viajando a otros planetas, sino observándolos, tratando de encontrar ciertos componentes químicos que delanten la presencia de la vida, Cómo detectar vida más allá del Sistema Solar.

Astronáutica:

Telescopios:

  • ALMA publica su primera imagen, aún sin disponer de todas las antenas previstas, ya nos muestra con mayor detalle que cualquier otro telescopio similar, las zonas de gas y polvo de las galaxias antena en las que se están formando estrellas, ALMA abre los ojos.

Observación del cielo:

  • Viajando a la velocidad de la luz, necesitaríamos más de una vida para atravesar M8, la Nebulosa de la Laguna.
  • El máximo de la lluvia de las Dracónidas mostró una tasa de meteoros destacada. Su contemplación quedó deslucida por una Luna casi llena, que privó de la oscuridad necesaria para verlas en su plenitud, Did The Draconids Perform?.

Enlaces de Astronomía: Semana 26-09-2011

Imágenes:

Videos:

Mercurio

  • Los datos que ha recogido la nave Messenger durante sus seis primeros meses de órbita alrededor de Mercurio nos han revelado detalles desconocidos hasta ahora sobre el planeta más cercano al Sol, Messenger nos revela nuevos detalles sobre Mercurio.
  • Imagen que muestra la diferencia de brillo entre Mercurio y la cara visible de la Luna en las longitudes de onda visibles la ojo humano. En esta imagen, Mercurio es un 15% menos brillante, lo que de momento no tiene explicación, ya que la superficie de Mercurio tiene poco hierro, que es el elemento que en la Luna contribuye en mayor medida a absorver la luz, y que por tanto ésta no sea reflejada, las observaciones de Messenger podrían ayudar a resolver esta cuestión, Comparativa de brillo entre Mercurio y la Luna.

Venus:

Tierra:

  • Un estudio revela que los gases atrapados en el interior de la Tierra no tienen su origen sólo en los meteoritos que la golpearon en sus inicios, sino que la tectónica de placas, mediante la subducción, también juega un importante papel llevando gases al interior de la Tierra, Earth’s Trapped Gas Fed the Early Atmosphere.
  • La NASA ha publicado un estudio que revela una pérdida de ozono en el Ártico sin precedentes. La destrucción de este ozono es comparable a la que se había detectado en otras ocasiones en la Antártida. Esta destrucción se producía ante condiciones muy frías, en las que elementos químicos procedentes de la actividad humana, reaccionan con el ozono haciéndolo desaparecer en determinadas capas de la atmósfera. Este año no se han registrado en el Ártico temperaturas más bajas que otros años, pero éstas se han mantenido durante más tiempo, NASA Leads Study of Unprecedented Arctic Ozone Loss.

Marte:

Asteroides:

  • Observaciones del telescopio espacial WISE han permitido realizar una nueva estimación de la población de asteroides cercanos a la Tierra, una de las conclusiones es que esta población es inferior a lo que se estimaba hasta ahora, Los asteroides le dan un respiro a la Tierra.
  • Un repaso a la amenaza que suponen los asteroides para la Tierra, qué casos suponen una amenaza real, y cómo podríamos evitar un impacto, Cómo proteger a la Tierra de los asteroides.
  • Dawn ya se encuentra orbitando Vesta a una distancia de unos 680 km, cuatro veces más cercana que la que mantenía hasta el momento. Está previsto que Dawn se mantenga en esta órbita durante 30 días, en los cuales rodeará Vesta cada 12 horas. Los objetivos para esta fase son: obtener un mapa en color de la superficie de Vesta, obtener imágenes en estéreo, hacer espectrometría en luz visible e infrarroja, y obtener mediciones del campo gravitatorio de Vesta, NASA’s Dawn Spacecraft Begins New Vesta Mapping Orbit.

Cometas:

  • Los objetos del cinturón de asteroides se han tenido por cuerpos rocosos diferenciados de los cometas, estos últimos contienen en su composición una gran parte de hielo. Sin embargo el descubrimiento de algunos objetos en el cinturon de asteroides que presentan características de cometas, hace replantearse la naturaleza de los asteriodes, que podrían haber tenido en el pasado una mayor similitud con los cometas, esto podría arrojar luz sobre cuestiones como el origen del agua de la Tierra, que se piensa que puede haber tenido un origen principalmente cometario, There’s something icy in the Asteroid belt.

Sistema Solar:

  • Un nuevo estudio, basado es simulaciones por ordenador, explica la formación de nuestro sistema solar con la existencia inicial de un quinto planeta gaseoso, similar a Neptuno o Urano. Este quinto planeta habría sido finalmente expulsado del Sistema Solar, provocando durante su viaje alteraciones en los objetos del cinturón de Kuiper y la nube de Oort que explicarían el intenso bombardeo tardío, ¿Un quinto planeta expulsado de nuestro Sistema Solar?.

Estrellas:

  • Un estudio muestra que la colisión de dos estrellas de neutrones generaría señales de radio en unos rangos de frecuencia concretos que podrían ser detectados, confirmando así la existencia de este tipo de eventos, Detectable radio flares follow gravity waves.
  • Las estrellas podrían salir despedidas de las galaxias en las que se encuentran tras un encuentro cercano con el núcleo galáctico, un equipo de investigadores ha estado buscando ejemplos de estas estrellas usando algunas supernovas que no parecen residir en ninguna galaxia, Homeless Supernovae.
  • La búsqueda de supernovas que hayan sido magnificadas por el efecto de lente gravitacional dió sus frutos cuando se localizó una en el cúmulo Abell 1689. Se estima que la distancia a la que se encontraba esta supernova era entre 5 y 6 mil millones de años luz, su estudio ha permitido determinar que se trató de una supernova de Tipo II, A Magnified Supernova.

Nebulosas planetarias:

  • Un repaso al papel que juegan las estrellas y las nebulosas que producen al final de sus vidas como generadoras de casi todos los elementos que existen en el Universo, Las nebulosas planetarias también pueden.

Agujeros negros:

Exoplanetas:

  • La búsqueda de exoplanetas similares a la Tierra sigue adelante, pero de momento se ha realizado un cálculo para estimar el número de planetas habitables. Para ello se ha partido de la lista de candidatos a planeta del telescopio espacial Kepler, y se han aplicado una serie de criterios que deberían cumplir estas posibles Tierras. El resultado arroja un porcentaje de hasta un tercio de posibles Tierras, Una de cada tres estrellas similares al Sol tiene planetas habitables. O no.
  • Baśandose en los planetas encontrados por el telescopio espacial Kepler un equipo de astrónomos ha determinado que la mayor probabilidad de encontrar planetas rocosos se encuentra en las estrellas de baja masa y alta metalicidad. Puesto que las estrellas con alta metalicidad son estrellas de segunda o tercera generación, éstas tardan más tiempo en aparecer en las galaxias, lo que fija un límite inferior de tiempo a partir del cual se podrían formar los planetas, y por extensión para que aparezca la vida, Heavy Metal Stars Produce Earth-Like Planets.
  • Se han descubierto discos de polvo y otros restos alrededor de dos estrellas, estos discos pueden aportar pistas sobre la posible formación de planetas alrededor de estas estrellas, Stardust discovered in far-off planetary systems.
  • Astrónomos han utilizado el telescopio espacial Spitzer para medir el tamaño del exoplaneta 55 Cancri e, y calcular su densidad, esto ha llevado a revisar las cifras consideradas hasta ahora para este exoplaneta. 55 Cancri e ha resultado ser menos denso, por lo que ya no se considera un planeta completamente rocoso, debe estar compuesto en al menos una quinta parte por elementos ligeros, que dada la cercanía a su estrella deben estar en un estado líquido o gaseoso, y posiblemente siendo barridos del planeta. 55 Cancri e debió formarse más lejos de su estrella, y dispondría de una mayor atmósfera gasesosa, actualmente se encuenta en una trayectoria en espiral hacia su estrella. Estos resultados muestran la capacidad de Spitzer para este tipo de trabajos, a pesar de no disponer del refrigerante que le permitió funcionar con todo su potencial hasta mayo de 2009, Spitzer Detects a Steaming Super-Earth Eclipsing Its Star.

Cosmología:

  • Un estudio de las explosiones de supernovas muestra una tendencia de la expansión del Universo en una dirección concreta, lo que implica que la expansión del Universo no se estaría produciendo en la misma proporción en todas sus partes, ¿El universo se expande de forma asimétrica?.
  • CRESST descubre indicios de materia oscura.
  • La luz de las distintas galaxias que forman parte de un cúmulo de galaxias, se ha estudiado para comprobar la teoría de la relatividad de Einstein. La luz de las galaxias del cúmulo pierde energía cuando abandona el campo gravitatorio del cúmulo. En el centro del cúmulo, donde la fuerza de la gravedad es mayor, la luz pierde más energía, y muestra un mayor desplazaminto al rojo que en los bordes del cúmulo, Cúmulos de galaxias validan la Teoría de Einstein.
  • Una nueva simulación por ordenador nos muestra la evolución de las grandes estructuras del Universo con el mayor detalle obtenido hasta el momento. Esta simulación ha recibido el nombre de Simulación Bolshoi, y se ha realizado con el supercomputador Pleiades de la NASA, Así se formó el Universo.

Astronáutica:

Observación del cielo:

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