Campos de Estrellas

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Actualidad en Astronomía: Semana 2-7-2012

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Nuevo repaso a la actualidad semanal con varias novedades de interés en el campo de la Astronomía.

Sol:

Marte:

Melas Dorsa

ESA/DLR/FU Berlin (G. Neukum)

Estrellas:

Herbig-Haro 110

NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

  • Las estrellas en el inicio de sus vidas expulsan grandes cantidades de materia, Hubble nos muestra el objeto Herbig-Haro 110, una estrella recien nacida expulsando dos chorros de gas caliente por extremos opuestos que chocan con el hidrógeno molecular de la nube en la que se encuentra. La instantánea permite estudiar los diferentes episodios que en los que la estrella expulsó parte de su gas y como éste interactúa con el medio que le rodea.
  • Un disco de polovo observado alrededor de una estrella parece haber desaparecido. El disco de polvo había sido observado en 1983 y ha estado brillando durante 25 años, el origen de este polvo podría ser la colisión entre planetas en formación. Observaciones en 2010 y 2012 no han detectado rastros de este polvo, su posible desaparición resulta inesperada por haberse producido en una escala de tiempo tan reducida.
  • Descubierto un sistema binario de estrellas con un periodo orbital de menos de 4 horas. Se ha realizado como parte de un estudio de estrellas binarias formados por enanas rojas, además de éste se han encontrado otros con periodos orbitales inferiores a las 5 horas, algo que se creía imposible. En estos sistemas estas estrellas han debido estar aproximándose con el paso del tiempo, aunque no demasiado, posiblemente la alta actividad magnética de estas estrellas las haya frenado permitiendo estas oŕbitas tan cercanas.

Galaxias:

  • Cientos de agujeros negros han sido detectados en la galaxia Arp 200, que se encuentra a 250 millones de años luz. Esta galaxia está formando estrellas a un gran ritmo, lo que también genera supernovas que dan lugar a los agujeros negros. Sólo se han podido observar tres de ellos gracias a que apuntan directamente a nosotros, pero este número hace suponer la existencia de muchos más.
Filamento de materia oscura

Jörg Dietrich, University of Michigan/University Observatory Munich

Cosmología:

Telescopios:

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Escrito por Felipe

8 julio, 2012 a 17:39

Escrito en actualidad, estrellas, marte, sol

Actualidad en Astronomía: Semana 28-5-2012

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El habitual repaso semanal a la actualidad en Astronomía.

Sol:

Ground level enhacement

Simon Swordy/Univ. of Chicago, NASA

  • Hace unos días se pudo observar una inusual emisión de partículas de alta energía provenientes del Sol. Estas partículas se han observado muy pocas veces, en los 70 años que llevamos con instrumentos capaces de detectarlas, sólo se han observado unas 100 veces. Cuando estas partículas chocan con los átomos y moléculas de nuestra atmósfera desencadenan una lluvia de partículas que alcanzan la superficie, algo que se conoce como GLE (ground level enhancement ), que se puede traducir como realce al nivel del suelo. Este caso fue inesperado porquese originó en una erupción de clase M, que es como mínimo 10 veces menos potente que las de clase X, las más energéticas y por tanto más proclives a generar estar partículas tan energéticas. Por otro lado, se pudo observar con PAMELA, un instrumento sensible a las partículas muy energéticas, pensado para estudiar los rayos cósmicos, pero que también se puede usar, como en este caso, para observar partícular provenientes del Sol.
Cráter Argyre de Marte

NASA

Marte:

Plumas de  Encélado

NASA/JPL/Space Science Institute

Saturno:

  • Las plumas de Encélado se han revelado como un laboratorio para estudiar un nuevo tipo de plasma. Este plasma se origina a partir de los grano de hielo y el vapor de agua que emanan de las grietas que posee Encélado cerca de su polo sur. Al interaccionar con el plasma de la magnetosfera de Saturno, el material se las plumas se ioniza y se convierte en el plasma ahora observado, que los científicos creen que corresponden a un tipo de plasma polvoriento que había sido teorizado, pero no observado hasta el momento. Las observaciones de la nace Cassini muestran que los granos de este plasma tienen tamaños que van de tan solo unas pocas moléculas de agua hasta los 100 micrómetros, y que una gran proporción de estos granos atrapan electrones en su superficie. En este plasma las partículas cargadas negativamente son las que poseen mayor tamaño, y las positivas el menor. Lo contrario de lo que ocurre en los plasmas habituales.

Agujeros negros:

M31 y Via Lactea en 3,75 miles de millones de años

NASA, ESA, Z. Levay, R. van der Marel, T. Hallas, A. Mellinger

Vía Lactea:

Cosmología:

Astronáutica:

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Escrito por Felipe

3 junio, 2012 a 8:29

Actualidad en Astronomía: Semana 7-5-2012

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Un repaso a algunas de las noticias de la actualidad en Astronomia de la semana.

Heliopausa

NASA

Sol:

  • Hasta ahora se había pensado que el viento solar produciría un arco de choque allí donde se encontrase con el flujo de partículas del medio interesterlar. Sin embargo, las observaciones de IBEX apuntan a que no existe tal arco de choque, ya que el Sol se mueve a una velocidad inferior a la estimada con respecto al medio interestelar, y por tanto, insuficiente para producirlo.

Luna:

Marte:

Capas de Vesta

NASA/JPL-Caltech

Vesta:

Estrellas:

  • Las supernovas de tipo Ia, tienen dos orígenes, algo que se suponía y que ahora prueba un estudio que ha analizado el entorno de estas supernovas. En ambos orígenes siempre hay al menos una enana blanca que acaba como supernova tras acumular demasiada materia de una estrella cercana, o tras fusionarse con otra enana blanca. No obstante, no deja de ser un interrogante cómo dos procesos tan diferentes pueden acabar con un comportamiento tan homogéneo.
Supertierra

NASA/JPL-Caltech

Exoplanetas:

Galaxias:

Para terminar un video que simula la evolución de un cúmulo globular. Objetos tan viejos como nuestra propia galaxia, y que sólo observamos durante una cantidad de tiempo insignificante dentro de su larga vida. En este video podemos ver sus estrellas moviéndose como abejas alrededor de un enjambre, en ocasiones saliendo despedidas, y en otras fusionándose entre ellas, y al final, … , bueno, mejor ver el video.

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Escrito por Felipe

13 mayo, 2012 a 8:40

El Hubble usará la Luna como espejo para ver el tránsito de Venus

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Transito de Venus

NASA/LMSAL

Entre los días 5 y 6 del próximo mes de junio se producirá un tránsito de Venus visible desde la Tierra. Un tránsito de Venus consiste en el paso de este planeta por delante del disco solar. Con este fenómeno ocurre como con los eclipses del Sol o de Luna, sólo se podrá ver desde algunos lugares de la Tierra, aquellos en los que el Sol esté visible cuando el tránsito se produzca. Un tránsito de Venus que sea visible desde la Tierra no es algo usual, y aunque hubo uno en el 2004, el próximo no ocurrirá hasta el 2117.

Los tránsitos siempre han tenido interés para la Astronomía, ya en el siglo XVIII se realizaron expediciones a diferentes lugares del globo para contemplarlos, el objetivo en aquellos tiempos era medir la distancia entre Venus y la Tierra.

Para este próximo tránsito el Hubble va a abordar un estudio propio de la Astronomía de nuestro tiempo, un tiempo en el que entre otras cosas hemos conseguido detectar cientos de exoplanetas. Y detectaremos muchos más, pero una vez que sabemos de su existencia, el paso siguiente es profundizar en su conocimiento, y una forma de hacerlo es tratando de determinar su composición, de qué están hechos.

Si un exoplaneta tiene atmósfera, hay un forma de poder averiguar lo que hay en esa atmósfera. Cuando vemos pasar un exoplaneta con atmósfera por delante de su estrella, parte de la luz de la estrella nos llega después de haber atravesado la atmósfera del exoplaneta. Esto modifica la luz que recibimos, los elementos y compuestos de esa atmósfera absorverán parte de la luz, y al detectar esta obsorción podemos identificar qué elementos o compuestos son los que la han producido. En definitiva, podemos saber qué hay en esa atmósfera.

Esta técnica es compleja, sólo una pequeñísima parte de la luz de la estrella que recibimos, llega a pasar a través de la atmósfera de un exoplaneta. El Hubble, en este tránsito de Venus va a realizar un ensayo de esta técnica. Va a observar la luz del Sol que refleja la Luna, antes, durante y después del tránsito de Venus, con objeto de encontrar cambios en la luz del Sol reflejada por la Luna que lleven la firma de la atmósfera de Venus.

Este estudio permitirá avanzar en el uso de esta técnica, que en última instancia nos permitirá aplicarla al estudio de las atmósferas de los exoplanetas. Encontrar en otros exoplanetas vapor de agua, metano u oxígeno nos aportaría una información fundamental para determinar las condiciones de habitabilidad de esos exoplanetas.

Noticia: Hubble to Use Moon as Mirror to See Venus Transit.

Escrito por Felipe

5 mayo, 2012 a 10:25

Escrito en exoplanetas, hubble, sol, venus

Actualidad en Astronomía: Semana 16-4-2012

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30 Doradus, Hubble

NASA, ESA

Para empezar una fabulosa imagen del Hubble de la región 30 Doradus, una región de intensa formación estelar en nuestra galaxia vecina La Gran Nube de Magallanes. La tasa de formación estelar en este lugar excede la de cualquier región similar de las que conocemos en nuestra propia galaxia. Esta imagen es uno de los mayores mosaicos realizados con imágenes de Hubble, y sirve entre otras cosas para celebrar los 22 años de este extraordinario telescopio.

Para celebrar este aniversario también se ha publicado un video con 22 imágenes del Hubble, una por cada año que lleva el Hubble explorando el Universo.

Sol:

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Tierra:

Vesta:

Titán:

Estrellas:

  • Algunas estrellas pueden capturar planetas que vaguen por el espacio. Es lo que muestra una simulación realizada sobre cúmulos de estrellas con una población de planetas vagabundos cuyo número sea similar al de estrellas. Entre un 3 y un 6 por ciento de estos planetas terminarían capturados, con mayor probabilidad por las estrellas de mayor masa. El estudio se hizo en cúmulos porque las estrellas están más juntas, y la captura sería más fácil. Aunque comprobar algo así con un caso real es muy difícil, ya que a pesar de que estos planetas pueden mostrar características como la de orbitar estas estrellas a gran distancia, en órbitas muy inclinadas, e incluso en sentido retrógrado, aún en estos casos sería difícil distinguirlos de planetas que se hubiesen formado alrededor de la estrella.

Galaxias:

Materia oscura en la Vía Lactea

ESO/L. Calçada

Cosmología:

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Escrito por Felipe

21 abril, 2012 a 19:49

Las naves SDO y STEREO observan algo nuevo en el Sol

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El pasado otoño de 2011, Neil Sheeley, un científico que se dedica al estudio del Sol, hizo lo mismo que había hecho en muchas otras ocasiones, mirar las imágenes del SDO (Solar Dynamics Observatory), un observatorio solar de la NASA en el espacio. Pero a diferencia otras ocasiones, en las imágenes vió algo diferente, algo que no había visto hasta entonces, un patrón de celdas en la atmósfera del Sol, brillantes hacia el centro y oscuras en los bordes, similares a las celdas que ya conocíamos en la superficie del Sol, pero éstas celdas se encontraban por encima de la superficie, en la corona solar, una zona dominada por bucles de plasma que siguen las líneas del campo magnético del Sol, y por agujeros por los que escapa la atmósfera solar para integrarse en el viento solar. En la publicación de su estudio, que aparecera en el The Astrophysical Journal, Neil Sheeley las ha denominado celdas coronales (“coronal cells”).

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Las celdas coronales se dan en zonas entre los agujeros de la corona, zonas más frías y menos densas que aparecen como regiones oscuras en las imágenes, y entre los canales de filamentos, que marcan los límites entre las regiones cuya líneas s campos magnéticos apuntan en diferentes direcciones, unas saliendo de la superficie del Sol, y otras entrando. Entender la evolución de estas celdas puede proporcionar pistas sobre los cambios que aparecen en los campos magnéticos de los bordes de los agujeros coronales, y cómo éstos afectan a la emisión continua de material desde el Sol, que produce el viento solar que fluye desde estos agujeros.

Según Sheeley, “Estas celdas coronales se parecen a las llamas de las velas de una tarta de cumpleaños”, “Cuando se miran desde un lado parecen llamas. Cuando se miran desde arriba parecen células. Y tuvimos una magnífica forma de comprobar esto, ya que hemos podido mirarlas desde arriba y desde un lado al mismo tiempo usando las observaciones de SDO, STEREO-A y STEREO-B”.

Posiciones STEREO y SDO

NRL

Cuando las células fueron descubiertas en otoño de 2011, la nave espacial SDO y las dos naves STEREO tenían puntos de vista muy diferentes del Sol. Conforme la rotación del Sol transportaba las celdas en un ciclo de 27 días, tuvimos una primera visión con los datos de la sonda STEREO-B, a continuación con SDO, y finalmente con STEREO-A, antes de comenzar otra vez en STEREO-B. Además, cuando un observatorio miraba directamente sobre las células, otro observatorio podía verlas desde un lado.

Los investigadores construyeron una secuencia en timelapse con imágenes obtenidas de los tres satélites para realizar un seguimiento de estas células alrededor del sol. Cuando uno de estos observatorio miró una de estas áreas desde arriba, se vió el patrón de célula que Sheeley observó por primera vez. Pero cuando la misma región se miró oblicuamente, mostró plumas inclinadas hacia un lado. En conjunto, estas imágenes en dos dimensiones revelan la naturaleza tridimensional de las células, que adoptan lan forma de columnas de material que se extiende hacia arriba a través de la atmósfera del Sol, como gigantescos pilares de gas.

Para completar el cuadro aún más, el equipo utilizó otros instrumentos y naves espaciales. Las imágenes originales de SDO son de su Atmospheric Imaging Assembly, que ofrece las imágenes convencionales del sol. Pero otro instrumento de SDO, el reproductor de imágenes heliosísmicas y magnéticas (HMI), proporciona mapas magnéticos del Sol. Los científicos superpusieron las imágenes convencionales de las células a las imágenes HMI del campo magnético, para así determinar la ubicación de las células de la corona en relación con los complejos campos magnéticos de la superficie del sol. De este trabajo pudieron obtener algunos resultados.

En primer lugar, los haces de campo magnético estaban centrados dentro de las células coronales. Esto representa una clara diferencia entre las células de la corona, y otro conocido fenómeno conocido como supergránulos. Los supergránulos forman un gran patrón celular en la superficie del sol, sus bordes delineados se crean cuando el movimiento lateral del material solar barre los campos magnéticos más débiles hacia sus bordes. Por lo tanto, los supergránulos parece que han intensificado los campos magnéticos en sus bordes, mientras que las células coronales lo han hecho en sus centros.

En segundo lugar, los científicos aprendieron más sobre cómo las células de la corona estaban relacionadas con otras estructuras en el Sol, a partir de su ubicación entre un agujero en la corona y un canal de filamento cercano. Las células siempre aparecieron en áreas dominadas por campos magnéticos que apuntan en una sola dirección, ya sea hacia arriba o hacia abajo. Además, los campos del agujero coronal cercano son de los que se conocen como “abiertos”, aquellos que se extiende lejos en el espacio sin tener que volver al sol. Por otro lado, las líneas de campo en las células eran “cerradas”, formando un bucle sobre el canal del filamento para conectar hacia abajo con la superficie del sol.

Celdas coronales SDO y STEREO

NASA/STEREO/SDO/NRL

Las imágenes superiores muestran las células de la corona, vistas desde arriba por la sonda STEREO-B (a la izquierda) y SDO (a la derecha). Las imágenes inferiores muestran la misma región, vistas casi al mismo tiempo desde los lados por las sondas STEREO-B (izquierda) y SDO (derecha).  Sus diámetros son aproximadamente de unos 18.000 kilómetros. Las imágenes inferiores muestran la misma región vista casi simultáneamente desde los lados por STEREO-B (a la izquierda) y SDO (a la derecha). Los puntos de vista de fondo muestran las columnas como si estuvieran inclinadas alejándose de cada observatorio, es la forma en la que se vería un pilar gigante desde un lado. Los puntas de las flechas en blanco y negro marcan los mismos puntos en el Sol vistos desde la sonda STEREO-B y SDO, respectivamente.

La naturaleza de estos campos magnéticos, abiertos en los agujeros de la corona y cerrados en las células coronales, condujo a otra revelación. En algunas de las películas, un circuito con una gran cantidad de material solar denominado “filamento” entró en erupción desde el canal de filamento adyacente. Las células de la corona, con sus líneas de campo cerradas, desaparecieron y fueron reemplazados por un oscuro agujero coronal con las líneas asociadas de campo abierto.

“A veces las células se habían ido para siempre, y a veces volvían a aparecer exactamente como estaban”, dice Sheeley. “Así que esto significa que tenemos que averiguar lo que está soplando las velas de la tarta de cumpleaños y volviéndolas a encender. Es posible que esta estructura de célula coronal sea la misma estructura que existe dentro de los agujeros de la corona, que son visibles para nosotros cuando los campos magnéticos son cerrados, y no lo son cuando los campos magnéticos son abiertos”.

Desde hace tiempo se sabe que de forma intermitente se producen columnas aisladas dentro de los agujeros coronales cuando estallan las regiones activas muy pequeñas. Presumiblemente, estas erupciones están ofreciendo destellos de discretas estructuras coronales similares a las velas de un modo que resulten visibles de forma más permanente junto a los agujeros. Cuando parte de un agujero se cierra, la estructura de tipo vela se ilumina de repente con la aparición de células.

Además de SDO y STEREO, el equipo volvió a los datos históricos de la ESA y del Observatorio Solar y Heliosférico de la NASA (SOHO), que ha proporcionado las observaciones desde el anterior mínimo de manchas solares en 1996. No se encontraron células coronales en 1996 o en los años en torno al reciente mínimo de manchas solares del período 2008-2009, pero se encontraron numerosos ejemplos de células en los años cercanos al máximo de manchas solares del año 2000. El reciente aumento de actividad de las manchas solares, junto con las  observaciones de STEREO y SDO, pueden explicar por qué las células fueron descubiertas en 2011.

El equipo también produjo imágenes Doppler (que muestran dónde el material solar se mueve hacia el observador y con qué rapidez) de las células coronales utilizando el Espectrómetro de Imagen Ultravioleta Extrema-(EIA) en la nave espacial japonesa Hinode. Estas imágenes muestran que los centros de las células se mueven hacia arriba más rápido que sus fronteras, completando así la imagen física de estas velas gigantes, que muestran una sección que se eleva hacia el centro.

“Una de las cosas maravillosas acerca de SDO es la forma en que las observaciones se pueden combinar con otros instrumentos”, dice Dean Pesnell, científico del proyecto SDO en la NASA Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Md. “La combinación de datos de SDO, STEREO, SOHO e Hinode nos permite pintar un cuadro completo del Sol de una forma que no se puede hacer con un único instrumento”.

El descubrimiento de las células de la corona ha aumentado nuestro conocimiento de la estructura magnética de la corona solar. En el futuro, los estudios sobre la evolución de las células de la corona pueden mejorar la comprensión científica de los cambios magnéticos en los límites de los agujeros coronales, sus efectos en el viento solar, y en el clima del espacio que rodea a la Tierra.

Noticia original: SDO and STEREO Spot Something New On the Sun.

Escrito por Felipe

10 abril, 2012 a 14:40

Escrito en sol

Actualidad en Astronomía: Semana 26-3-2012

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Esta semana hemos visto un video de una erupción solar que la nave SDO captó el 29 de septiembre de 2011. Lo particular de esta erupción es que el plasma gira como si fuese un tornado, y que lo hace a la increible velocidad de 300.000 km por hora.

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Gliese 667Cc

ESO/L. Calçada

  • El descubrimiento de dos planetas alrededor de una estrella de casi 13 mil millones de años de antigüedad, nos permiten suponer que estamos ante los dos planetas más antiguos que conocemos, algo extraordinario, si tenemos en cuenta lo joven que era el Universo, y nuesta propia galaxia cuando estos planetas se formaron.
  • Europa: ¿A qué profunidad debería encontrarse la vida en la luna Europa para estar a salvo de la radiación producida por el intenso campo magnético de Júpiter? Algo que necesitamos saber si queremos enviar una misión que busque vida bajo la superficie. El bombardeo podría alcanzar hasta 80 cm bajo la corteza de hielo, aunque es algo que cambia con la rotación de Europa y del propio Júpiter, y que requiere de más estudios.

Tierra:

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Escrito por Felipe

1 abril, 2012 a 21:27

Actualidad en Astronomía: Semana 5-3-2012

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Erupciones solares en el grupo de manchas 1429
Esta semana el grupo de manchas 1429 ha producido varias fulguraciones, entre ellas una de clase X5.4 que se puede apreciar en diferentes rangos de luz, a cual más espectacular, en el siguiente video. Además de la posterior expulsión de masa solar, se puede apreciar como un tsunami solar se extiende por la atmósfera del Sol tras la fulguración.

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El nivel 0 de Mercurio

Cuenca Beethoven de Mercurio

NASA/Johns Hopkins University/Carnegie Institution of Washington

En la Tierra, el nivel 0 con respecto al que se determinan la altura y profundidad de los diferentes lugares lo establece el nivel del mar. En otros planetas, donde no hay mar, hay que elegir otras referencias. En Marte, que posee atmósfera, se utiliza la presión atmósferica a una temperatura dada para establecer la altura de un lugar. Los valores de presión y temperatur elegidos son los que corresponden al punto triple del agua.

En Mercurio hay que hacerlo de otra forma, no tiene océanos y su atmósfera es demasiado tenue como para que pueda servir para este propósito, por lo que se toma una altura media. Esta altura media se fija a partir del los datos conocidos de la superficie de Mercurio, y está fijado a una distancia de 2440 km a partir del centro del planeta.

En la imagen se puede ver la cuenca Beethoven y los alrededores en diferentes colores que representan las diferentes altitudes del terreno, en azul las zonas más profundas, y en rojo las más elevadas. Dentro de la cuenca, el fondo del cráter Bello se encuentra por debajo de ésta, sin embargo hacia el suroeste, el terreno se eleva hasta 8 km por encima de este cráter.

El cúmulo de galaxias de Hércules

Cúmulo de Hercules

ESO/INAF-VST/OmegaCAM. Acknowledgement: OmegaCen/Astro-WISE/Kapteyn Institute

El VLT ha captado una imagen del cúmulo de galaxias de Hércules. Este cúmulo alberga alrededor de un centenar de galaxias, y se encuentra a unos 500 millones de años luz. Los cúmulos de galaxias se forman cuando la atracción gravitatoria entre grupos de galaxias más pequeños acaba por atraerlos y fusionarlos, este cúmulo se piensa que es resultado de la fusión de tres cúmulos pequeños. A su vez los cúmulos de galaxias pueden formar estructuras mayores. Este cúmulo forma parte del supercúmulo de galaxias de Hércules, que a su vez forma parte de una estructura de galaxias aún mayor, conocida como La Gran Muralla.

El cúmulo de Hércules es joven y contiene muchas galaxias espirales a diferencia de otros cúmulos, en los que predominan grandes galaxias elípticas. Otro rasgo característico de este cúmulo son la gran cantidad de interacciones que se pueden observar entre las galaxias que lo componen. Con el tiempo estas galaxias se fusionarán y darán lugar a galaxias de mayor tamaño.

Un jóven cúmulo de galaxias oculto a nuestra vista

Cúmulo de galaxias en Leo

FourStar/Magellan

Un grupo de astrónomos, usando el nuevo instrumento FourStar en el telescopio Magellan Baade de 6,5 metros ha descubierto el cúmulo de galaxias más lejano que se conoce. Se encuentra a 10,5 miles de millones de años luz, en la constelación de Leo, y hasta ahora había pasado desapercibido en los sondeos previos. Lo componen unas 30 galaxias, que se han observado en el infrarrojo cercano.

El descubrimiento se ha realizado dentro del proyecto Z-FOURGE cuyo objetivo es determinar distancias astronómicas. En los primeros seis meses de proyecto han obtenido medidas precisas de las galaxias existentes en una zona del cielo equivalente a una quinta parte de la luna llena, una porción de cielo no muy grande, aún así, se han encontrado unas mil galaxias aún más lejanas que este cúmulo.

Escrito por Felipe

11 marzo, 2012 a 20:41

Escrito en galaxias, mercurio, sol

Actualidad en Astronomía: Semana 23-1-2012

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Una tormenta solar que ha alcanzado la Tierra

El pasado día 23, la zona activa 1402, generó una llamarada solar de categoría M8.7 con expulsión de masa solar, La trayectoria de esta expulsión trajo hasta la Tierra una intensa lluvia de particulas en forma de tormenta solar. En el siguiente video de SOHO se puede ver esta expulsión de materia, y cómo después, la nube de partículas deja su impronta en la cámara de SOHO con múltiples y erráticos trazos.

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La tormenta no tuvo mayores consecuencias para la Tierra, y produjo una gran cantidad de auroras en los polos. Hay múltiples imágenes y videos que muestran estas auroras. El siguiente es un video diferente, habitualmente los videos que muestran auroras son de tipo timelapse, en el que imágenes tomadas cada varios segundos se usan como fotogramas para hacer el video. Esto hace que el movimiento de las auroras no sea real, sino que corresponda a saltos. El siguiente video muestra una aurora boreal tomada con una cámara de video lo suficientemente sensible como para capturar las auroas en tiempo real, estas imágenes nos permiten hacernos una idea de cómo son en realidad las auroras cuando se ven en vivo.

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La tormenta solar también ha sido detectada por Opportunity, que en su viaje a Marte está recopilando datos de la radiación a la que se ve sometida una misión que tenga que hacer el camino a Marte.

El viernes 27, la misma zona activa, lanzó otra llamarada, ésta más intensa, de categoría X2, antes de desaparecer de la vista desde la Tierra.

El agua que podría haber bajo la superficie de Marte

Estimacion de agua en Marte

Feldman et al., 2011.

Actualmente muchas evidencias apoyan la existencia de hielo de agua en los polos de Marte. Ahora un estudio ha estimado la cantidad de hielo de agua que puede haber bajo la superficie en zonas alejadas de los polos de Marte. Esta estimación utiliza los datos del espectrómetro de neutrones del orbitador MRO, para detectar la presencia de hidrógeno bajo la superficie. Con estos datos y los modelos del terreno de Marte se puede predecir la cantidad de agua que puede haber bajo la superficie.

En el mapa se pueden ver cuatro regiones que pueden contener grandes cantidades de hielo de agua. Las zonas rojas y naranjas indican mayor cantidad de hielo de agua, y las azules menos. Promethei Terra abajo a la derecha, Arabia Terra arriba en el centro, Arcadia Planitia arriba a la izquierda, y Elysium Planetia en la derecha hacia el centro.

Este hielo se pudo haber depositado hace 10 ó 20 millones de años, cuando las condiciones permitían su existencia sobre la superficie, desde entonces, el hielo sólo habría perdurado bajo la superficie protegido por una cubierta de polvo y sedimentos.

En Vesta se dan las condiciones para contener agua

Vesta, polo sur

NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Vesta es lo suficientemente frío y oscuro para tener agua, lo que no quiere decir que la tenga, sólo que se dan las condiciones para ello. De existir, nos proporcionaría nuevos datos sobre la formación y evolución de este tipo de cuerpos del Sistema Solar.

El lugar en el que se podría encontrar este agua sería en los polos de Vesta, algo más fríos que el ecuador. Y aún en los polos, el agua estaría bajo la superficie, ya que debido a la inclinación de su eje de rotacion, unos 27º, ni siquiera en los polos, en los cráteres mas profundos habría lugares que estuviese permanentemente a la sombra, según las estimaciones, en algún momento cada uno de ellos recibe la luz del Sol, suficiente para elevar en unos grados su temperatura e impedir la existencia de hielo sobre la superficie.

Las observaciones de la sonda Dawn indican por el momento que Vesta es bastante seco, no obstante, Dawn se encuentra actualmente en su mayor aproximación a Vesta, y trata de encontrar depósitos ricos en hidrógeno que puedan indicar la posible presencia de agua.

Las dos caras de las dunas de Titán

Dunas de Titán

NASA/JPL–Caltech/ASI/ESA and USGS/ESA

Un estudio de los datos proporcionados por el radar de la sonda Cassini ha revelado que las dunas de Titán son diferentes dependiendo de la zona de Titán en la que se encuentren. Las dunas son un elemento frecuente de los paisajes de Titán, cubren alrededor del 13% de su superficie, por lo que son un factor a tener en cuenta al estudiar las condiciones ambientales de esta Luna.

Es aspecto de estas dunas es similar al de las dunas del desierto de Namibia, pero sus dimensiones son gigantescas comparadas con las de este desierto. Las dunas de Titán tienen entre 1 y 2 km de ancho, cientos de kilómetros de largo y unos 100 m de alto.

Otra diferencia importante es que no están hechas de silicatos, sino de hidrocarburos que han precipitado de la atmósfera.

11 nuevos sistemas planetarios y 26 planetas

Kepler, 11 nuevos sistemas planetarios

Imagen: NASA Ames/UC Santa Cruz

El equipo de la misión Kepler ha anunciado la confirmación de 26 nuevos planetas en 11 sistemas planetarios nuevos. Esta anuncio se une a los cada vez más frecuentes y abundantes descubrimientos de esta misión, y por otro lado, su lista de planetas candidatos no cesa de aumentar. A la espera de la confirmación de planetas similares a la Tierra en la zona de habitabilidad de sus estrella, todos estos descubrimientos aportan información muy valiosa sobre la fauna de planetas y sistemas planetarios que pueblan nuestra galaxia.

Los planetas encontrados presentan cierta variabilidad en sus dimensiones, aunque todos ellos se encuentran a una distancia de sus estrellas, inferior a la que tiene Venus con el Sol. En esta anuncio, el equipo de Kepler también informa de nuevas técnicas que han permitido una confirmación más rápida de la existencia de algunos de estos planetas

El intenso, aunque breve, pasado de las galaxias más masivas

Galaxias distantes con intensa formación estelar

ESO, APEX (MPIfR/ESO/OSO), A. Weiss et al., NASA Spitzer Science Center

Observaciones de las galaxias más masivas que vemos en la actualidad, muestran que tuvieron una intensa formación estelar hace 10 mil millones de años, y aunque esta actividad sólo se mantuvo durante unos 100 millones de años, llegaron a doblar su población de estrellas. Midiendo los halos de materia oscura de estas galaxias, y realizando simulaciones, se ha visto que con el tiempo estas galaxias se convierten en galaxias elípticas gigantes, masivas pero sin formación estellar, por lo que sólo contienen estrellas viejas.

La explicación sería que esta formación estelar se produce en los mismos halos de materia oscura en los que se encuentran los cuásares. Cuando se da esta combinación, el proceso de formación estelar proporciona gran cantidad de material al agujero negro del cuásar, lo que provoca que éste lleve a cabo potentes emisiones de energía, que expulsan de la galaxia el gas del que se forman las estrellas. Con el paso del tiempo, la galaxia se encuentra sin gas para seguir formando estrellas.

Y aún más:

Los últimos momentos del Challenger, un magnífico relato de la este fatal accidente. De vez en cuando conviene recordar cosas como ésta para evitar cometer los mismos errores.

La Constelación de Cepheus (Cefeo), un recorrido por los objetos de esta constelación que se puede contemplar durante gran parte del año desde el hemisferio norte.

Escrito por Felipe

29 enero, 2012 a 15:28

Actualidad en Astronomía: Semana 14-11-2011

con un comentario

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, empezando por las imágenes y videos, y continuando con las noticias y artículos.

Imágenes:

Videos:

Sol:

Mercurio:

  • La NASA ha extendido la missión de la sonda Messenger un año más, hasta marzo de 2013, lo que permite ampliar los objetivos científicos de la misión. Además, esto permitirá observar los efectos del próximo máximo solar sobre Mercurio, NASA Extends MESSENGER Mission.

Tierra:

Luna:

Marte:

Júpiter:

  • Júpiter, por su tamaño se considera una salvaguarda para la Tierra contra los impactos de cometas y asteroides. Como el descubrimiento de una gran cantidad de exoplanetas de este tipo resulta interesante conocer cómo diferentes características en el tamaño y la órbita de estos Júpiter pueden resultar más o menos efectivas a la hora de proteger a otros planetas de posibles impactos, y así facilitar la existencia de vida en ellos. Se ha visto que un planeta de tipo Júpiter, con una órbita muy excéntrica puede perturbar objetos de zonas similares al Cínturón de Kuiper y provocar el efecto contrario, es decir, una avalancha de objetos contra otros planetas. Una mayor inclinación de la órbita del Júpiter también aumenta la tasa de impactos en otros planetas. Y obviamente, la masa de los planetas tipo Júpiter juega un papel importante, si es más grande atrae a los cometas y asteroides protegiendo a otros planetas, pero también provoca más perturbaciones en ciertos casos cuando su órbita es excéntrica. En defintiva, diferentes combinaciones de estos parámetros dan lugar a escenarios diferentes, Jupiter: Friend or Foe?.

Europa:

Saturno:

Plutón:

  • Plutón podría albergar un océano de agua bajo su superficie, un indicio de esto sería la ausencia de un abultamiento en su ecuador. Otros indicios de lo que puede haber bajo la superficie serían las posibles fracturas que pudiese presentar su superficie helada. Todas estas cuestiones serán analizadas por la misión New Horizons que continua su viaje hacia Plutón. Estudiar Plutón no sólo nos dirá cosas de este planeta enano, sus características pueden ser extrapolables a otros objetos del cinturón de Kuiper, incluida la posible existencia en ellos de ingredientes para la vida.

Estrellas:

  • Algunas de las estrellas mas antiguas de la Vía Lactea, que se encuentran en el halo de ésta, exhiben una elevada cantidad de elementos pesados. Hay dos teorías para explicar que estrellas tan antiguas puedan contener tal tasa de elementos pesados. En la primera, la estrella habría formado parte de un sistema binario, en el que la compañera habría explotado como supernova, lanzando parte de los elementos pesados que produjo sobre esta estrella. La otra teoría también parte de una supernova, pero en este caso, el material que expulsó habría alcanzado alguna nube de gas a partir de la cual se habría formado una estrella con esta tasa de elementos pesados. Un estudio realizado ha encontrado que esta segunda teoría es la a que explica el 80% de los casos analizados, Ancient stars shed light on the prehistory of the Milky Way.

Agujeros negros:

  • Con la ayuda de varios telescopios se han descubierto los detalles del agujero negro Cygnus X-1, a unos 6000 años luz de nosotros, es una intensa fuente de rayos X. Esta radiación la produce la materia de su disco de acreción, la cual obtiene de una estrella que lo orbita.

Galaxias:

  • Hay Galaxias que reciclan el material estelar, lo que les permite seguir formando seguir formando estrellas, aprovechando el material de otras estrellas ya exintiguidas.
  • M33, la Galaxia del Triángulo.
  • El color de una galaxia revela la tasa de formación estelar, azul cuando la tasa es alta y rojo cuando se detiene la formación. Nuestra galaxia y la de Andrómeda parecen estar pasando al rojo, es decir, su tasa de formación estelar está decayendo, sin que sepamos el motivo, Why the Milky Way May Be Facing a Midlife Crisis.
  • Astrofotografía amateur para capturar las estelas de gas y estrellas que se forman cuando las galaxias enanas están siendo absorvidas por otra galaxia. El objetivo es confirmar la actual teoría de formación de galaxias que predice una gran cantidad de galaxias enanas, que sin embargo no vemos. La explicación sería que son absorvidas por galaxias mayores, Imaging Galactic Shells.

Exoplanetas:

  • WASP 14b es un Júpiter caliente y uno de los exoplanetas más densos que se conocen. Con datos del telescopio espacial Spitzer se ha estudiado su atmósfera, se ha encontrado que parece poseer capas de inversión térmica, aunque no se han detectado las moléculas que se piensan que pueden ser responsables de esta capa. Otro resultado ha sido que el planeta en su fase llena aumenta de brillo, lo que indicaría que la atmósfera de este exoplaneta no es eficiente a la hora de distribuir el calor que recibe de su estrella, Exploring the Atmosphere of Exoplanet WASP-14b.

Cosmología:

Telescopios:

Astronáutica:

Escrito por Felipe

20 noviembre, 2011 a 14:19

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