Campos de Estrellas

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Lovejoy, una fantástica aproximación al Sol

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El cometa Lovejoy se aproximó el 15 y 16 de diciembre al Sol, alcanzaba su perihelio, el punto de su órbita en el que más se acerca al Sol. Su órbita era tan cercana al Sol, que se pensó que no sobreviviría, pasaba tan sólo 120.000 km de la superficie solar, penetrando por tanto dentro de la corona solar, que se encuentra a un millón de grados Kelvin. A esto se unía el que los comentas son cuerpos formados por un conglomerado de hielos y roca, y pueden presentar poca consistencia. Con las altas temperaturas y un viento solar cada vez más intenso, Lovejoy podría haber sido pulverizado.

Aproximación de Lovejoy al SolImagen: NASA.

Pero no fue así, Lovejoy sobrevivió, y sondas como SOHO y SDO han tomado magníficas imágenes. En el siguiente video se puede ver en detalle su aproximación al Sol. A destacar dos cosas, ya sabidas pero que no solemos ver de forma tan clara en un video. En primer lugar, la trayectoria de Lovejoy, que se ve claramente afectada por la fuerza gravitatoria del Sol. Y en segundo lugar la dirección de su cola, que empujada por el viento solar, siempre se aleja del Sol, independientemente de la trayectoria del cometa.

Lovejoy incluso vuelve a ser visible en los cielos mostrando de nuevo una larga cola. Aunque su posición, aún cercana al Sol, actualmente sólo permite su contemplación desde el hemisferio sur de forma breve antes del amanecer, como se puede apreciar en el siguiente video.

No obstante en los próximas semanas, su trayectoria y los cambios de posición de la Tierra, harán que su contemplación resulte más favorable. En febrero se acercará a la constelación de la liebre, y en marzo a la de Orión. Habrá que esperar aún para ver qué magnitud nos pueda ofrecer para entonces, tras su cercano encuentro con el Sol, esto es difícil de prever. En cualquier caso, el paso el Sol de este cometa ha sido excepcional, y su seguimiento tiene bastante interés.

Escrito por Felipe

21 diciembre, 2011 a 12:06

Escrito en cometas, sdo, soho

Manchas solares, 26 de marzo de 2011, y los cometas de SOHO

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Durante los próximos días podemos ver, usando siempre con los medios adecuados para proteger nuestros ojos, varios grupos de manchas solares. Estos grupos se pueden apreciaren la siguiente imagen.

Manchas solares, 26-03-2011

En la siguiente imagen se ven algunas de ellas con mayor detalle.

Detalle manchas solares 1181, 1178 y 1176

La actividad solar actual es de nivel medio, en las últimas 48 horas se ha producido una llamarada de clase M y seis de clase C. La región más activa corresponde al grupo de manchas 1176.

Además, hoy 26 de marzo, la sonda SOHO ha descubierto su comenta número 2000. En este caso, el cometa que aparece en las imágenes de SOHO ha sido descubierto por Michal Kusiak, un estudiante de Astronomía de la Jagiellonian University. Descubrió su primer cometa en 2007, y desde entonces lleva más de un centenar.

El descubrimiento de cometas por parte SOHO ya es algo habitual, aunque pasaron 10 años antes de que SOHO encontrase su primer cometa, y otros cinco para el segundo, pero desde entonces, los voluntarios y aficionados han ayudado en esta tarea, la cual también se ha visto recompensada por un incremento en el número de cometas que se acercan al Sol.

Estos cometas se descubren con el instrumento LASCO, el cual no fue pensado para descubrir cometas, aunque ha resultado bastante útil para este propósito. Alrededor del 85% de los cometas descubiertos con LASCO provienen de la llamada familia de cometas llamada Kreutz, la cual se cree que proviene de un gran cometa que se rompió en pedazos hace algunos cientos de años. Las órbitas de estos cometas se aproximan mucho al Sol, hasta el punto de que muchos de estos cometas se vaporizan a las pocas horas de ser descubiertos. Aunque otros sobreviven a la aproximación al Sol y retornan periódicamente.

Escrito por Felipe

26 marzo, 2011 a 20:00

Escrito en cometas, soho, sol

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