Campos de Estrellas

Archive for the ‘sistema solar’ Category

Actualidad en Astronomía: Semana 30-7-2012

El repaso a algunas noticias de la actualidad asatronómica de la semana.

Sistema Solar:

Heliopausa

NASA

Exoplanetas:

Exoplaneta vaporizado

NASA, European Space Agency, Alfred Vidal-Madjar

  • Científicos han simulado la atmósfera de planetas de tipo supertierra que estén orbitando cerca de sus estrellas, y que por tanto estén soportando altas temperaturas. En estas condiciones, su superficie puede llegar a fundirse, y de hecho el equipo llegó a simular las condiciones que vaporizarían un planeta completo. El equipo simuló planetas con dos tipos de corteza, una similar a la de la Tierra, y otra similar a la que tenía la Tierra antes de que se formase la corteza continental, de tipo basáltica como la de Venus. La diferencia entre ambos modelos es el agua, que es necesaria por ejemplo para que se forme el granito. El equipo pudo determinar qué elementos y componentes se convierten en gas conforme aumenta la temperatura. El equipo encontró que en ambos modelos la atmósfera están dominada en un amplio rango de temperaturas por el vapor de agua y el dióxido de carbono, la mayor diferencia es que la corteza basáltica es más reductora, es decir, contiene gases que se oxidarían en presencia de oxígeno. Por debajo de 730ºC, el modelo de corteza basáltica contiene metano y amoníaco, que en presencia de la luz puede producir aminoácidos. Por encima de 730ºC el dióxido de azufre aparece en la atmósfera, sería como Venus pero con vapor de agua. El monóxido de silicio, el gas más característico de las rocas calientes, aparece en ambos modelos por encima de los 1430ºC, los cuales podrían luego condensarse en la atmósfera y llegar a producir precipitaciones de pequeñas rocas. Estas simulaciones permitirán usar los datos que tengamos de las atmósferas de los exoplanetas para profundizar en la composición de éstos. y llegar a identificar a las supertierras por la composición de sus atmósferas.
Remanente de la supernova de Tycho, imagen anotada

NASA/CXC/Chinese Academy of Sciences/F. Lu et al.

Estrellas:

  • Observaciones realizadas por un grupo de astrónomos japoneses han permitido revelar la estructura grumosa en 3 dimensiones de una supernova. A pesar de su importancia, el proceso de las explosiones de supernova sigue sin estar claro. Hay dos escenarios principales para entenderlo, el de una explosión bipolar provocada por la rotación de la estrella, y el de una explosión grumosa en 3D producida por la convección. Como las explosiones de supernova que podemos estudiar se producen en galaxias a millones de años luz no es posible obtener imágenes detallas, por lo que las observaciones realizadas han estudiado la polarización de la luz recibida. A partir de simulaciones vieron que en el escenario bipolar presentaría un único ángulo de polarización, mientras que en el escenario grumoso ofrece varios ángulos. Tras estudiar las supernovas SN 2009mi y SN 2009jf han observado que éstas poseen varios ángulos de polarización, lo que apoya el escenario grumoso en 3D a pesar de la gran aceptación del escenario bipolar para explicar las explosiones de supernovas.

    Enana blanca acretando materia de una estrella compañera

    NASA

  • El origen de las supernovas de tipo Ia se asocia con sistemas binarios en el que al menos una de las componentes es una enana blanca. En uno de los escenarios posibles esta enana blanca va adquiriendo materia de una estrella que sería el otro componente del par. Cuando la enana blanca alcanza una masa de unas 1,4 veces la del Sol estalla como supernova. Para probar esta teoría los científicos han estado buscando sistemas binarios que fuesen candidatos a producir una supernova Ia. Estudios recientes han identificado gas de sodio asociado con supernovas de tipo Ia, gas que puede ser expulsado de la estrella donante y permanecer alrededor del sistema. Esto proporciona una pista sobre el progenitor de una supernova Ia. Usando este indicador un grupo de investigadores ha podido identificar una estrella binaria llamada QU Carinae como una posible supernova progenitora, contiene una enana blanca que se está acumulando la masa de una estrella gigante y el sodio se ha detectado en todo el sistema. Si la enana blanca de esta binaria explota en una supernova, el sodio que envuelve el sistema binario produciría el mismo tipo de firma que encontramos en otras supernovas de tipo Ia.

Agujeros negros:

Agujero negro

NASA

  • El año pasado un grupo de astrónomos descubrió la erupción producida por un agujero negro de una lejana galaxia tras engullir una estrella. Tras este suceso se han hecho más observaciones que han mostrado una señal en rayos X que se conoce como oscilación cuasiperiódica (quasi-periodic oscillation o QPO), que es característica de los discos de acreción de objetos compactos como los agujeros negros o las estrellas de neutrones. Este tipo de señal sólo se había detectado hasta ahora en agujeros negros supermasivos, sin embargo en este caso se ha conseguido con un objeto de masa intermedia, gracias a que el chorro de partículas que emite el agujero negro apunta casi en nuestra dirección y aumenta la señal del QPO que nos llega. Este hallazgo permite explorar la naturaleza de los agujeros negros ya que los QPO se producen en las zonas internas del disco de acreción, muy próximas al horizonte de sucesos del agujero negro. Pero además, dada la lejanía del objeto, a 3,9 miles millones de años luz, permite estudiar fenómenos relativistas en una época en la que el Universo era diferente al actual.

Para terminar un video en inglés en el que la NASA nos detalla cómo serán las comunicaciones entre Curiosity y la Tierra durante el aterrizaje que realizará en Marte en las próximas horas, culminando así su viaje de varios meses al planeta rojo.

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Ésta será de momento la última entrada con la actualidad semanal, en adelante dedicaré el blog a escribir otro tipo de entradas. Para seguir la actualidad semanal se pueden seguir varias webs, las fuentes que suelo mirar para estar al día están en los enlaces que aparecen en la columna derecha. Quien no quiera mirar tanto enlaces puede tener una buena referencia diaria en las Noticias del Cosmos del Observatori Astronòmic de la Universidad de Valencia, aunque durante este mes están de vacaciones, es una buena referencia diaria para la actualidad astronómica. Y para quien quiera aún más referencias diarias y se atreva con el inglés nada mejor que la página del Portal To The Universe, un proyecto iniciado con motivo del Año Internacional de la Astronomía y que ofrece diariamente las novedades de muchas sitios y blogs dedicados a la Astronomía.

Y como siempre, más en el twitter de Campos de Estrellas.

Written by Felipe

5 agosto, 2012 at 10:50

¿Fue la Tierra un planeta migratorio?

Según nuestros modelos, la Tierra debería ser un planeta de tipo “bola de nieve”, un mundo frío como Hot, el que veíamos en la película “El Imperio Contraataca”.

¿Por qué? Las teorías de evolución estelar predicen que cuando el Sol inició su fusión nuclear, hace 4.500 millones de años, sólo tenía el 70% de su brillo actual, calentaba la Tierra con menos fuerza. Desde entonces, el Sol se ha ido volviendo más brillante, y lo seguirá haciendo, en un futuro lejano llegará a evaporar los océanos de la Tierra.

Sistema Solar

NASA

Aunque para situarnos debemos volver a los inicios de la Tierra, a la época en la que empezó a tener oceános, hace unos 4.300 millones de años. En esos momentos, la energía recibida del Sol habría sido insuficiente para mantenerlos en estado líquido, y se deberían haber congelado rápidamente. En este estado, los océanos congelados reflejarían gran parte de la luz recibida del Sol, contribuyendo aún más el enfriamiento del planeta, hasta el punto de hacer que la Tierra se mantuviese congelada durante varios miles de millones de años.

A este dilema se le conoce como la “paradoja del joven Sol débil”, es conocida desde la década de 1950, y fue popularizado por Carl Sagan. Desde entonces los geoquímicos y físicos solares han buscado una respuesta para esta paradoja y han propuesto diversas soluciones.

Una de ellas apuesta por la reducción de la reflectividad de la Tierra mediante la reducción de la cubierta de nubes, algo que se ha visto que no funciona. Otra explicación utiliza el efecto invernadero, aunque los modelos también muestran que el efecto invernadero producido por una mayor cantidad de dióxido de carbono y metano no habrían calentado la Tierra lo suficiente. De hecho, en algunas simulaciones, el metano y el dióxido de carbono se combinan y crean una niebla fotoquímica que volvería la Tierra aún más fría.

Ahora, David Minton de la Universidad de Purdue ha propuesto una nueva solución, que como él mismo reconoce, está a caballo entre la ciencia y la ficción. Minton propone que la Tierra habría estado más cerca del Sol cuando se formó, y posteriormente emigró hacia el exterior, hasta ocupar su órbita actual. Para mantenerse cálido con un sol débil, nuestro planeta habría tenido que estar unos 9,7 millones de kilómetros más cerca del Sol que en la actualidad. “A los planetas no les gusta permanecer quietos, les gusta moverse”, dijo Minton durante una presentación en el Space Telescope Science Institute (STScI) en Baltimore, Maryland.

Esto se ve apoyado por el descubrimiento de cientos de planetas extrasolares que refuerzan una idea nueva y radical que no había sido considerada en la década de 1950, la migración de planetas, que además parece ser la regla y no la excepción entre los sistemas estelares. Esto explica la estimación de los miles de millones de “Júpiteres calientes” que según las predicciones se han trasladado a órbitas peligrosamente cercanas a sus estrellas, hasta el punto de ser evaporados a distancia. Observaciones recientes han descubierto planetas de agua que habrían iniciado la migración hacia su estrella partiendo de una situación en la que eran bolas de hielo.

Pero, ¿cómo se empuja a un planeta como la Tierra a una órbita más alejada del Sol? El modelo más plausible, tras descartar mecanismos inverosímiles que sólo serían posibles en un sistema solar muy joven, sería el de una carambola de billar gravitatorio llamada dispersión planeta-planeta.

Aún así, esta explicación debe cumplir ciertos requisitos, para empezar, se trataría de un efecto que se habría tenido que prolongar a lo largo de 1000 o 2000 millones de años. Aún más problemático es el hecho de que es necesaria la presencia en el sistema solar interior de un planeta más, de tipo terrestre con una masa entre la de Marte y Venus.

Colisión de planetas

NASA

Este planeta adicional habría tenido uno de tres posible finales, todos ellos bastante desfortunados. Podría haber caído al Sol, podría haber sido expulsado del Sistema Solar, o habría chocado con alguno de los otros planetas terrestres.

Esto no es demasiado descabellado, ya que el sistema solar es fundamentalmente caótico, dice Minton. “Los sistemas estelares no saben si van a ser estables durante miles de millones de años.” Minton dice que la mejor simulación para reubicar la Tierra a su órbita actual, muestra un planeta con una masa del 75% de la Tierra chocando con Venus, la jugada final de un pinball en el que tres son multitud. Esto habría sucedido hace tan sólo 2 o 3 mil millones de años. Como consecuencia, la Tierra habría sido expulsada a su órbita actual.

El modelo de colisión de Venus es una idea plausible según Minton. Esto significaría que Venus no acabó de formarse hasta hace unos 2500 millones de años, algo que explicaría la apariencia de Venus, la de un planeta volcánico con un aspecto juvenil desde el punto de vista geológico.

A pesar de este escenario, no tenemos que sentirnos necesariamente seguros de cara al futuro. En una de cada 2.500 simulaciones de la evolución del Sistema Solar, Mercurio, que está en una órbita casi estable, es expulsado del Sistema Solar dentro de unos 5000 millones de años a partir de ahora. Esto desencadenaría el armagedón final, con una colisión entre la Tierra y Venus, y con Marte expulsado lejos del Sol.

Messenger orbitando Mercurio

NASA

En la teoría del caos, una perturbación muy pequeña puede desencadenar unas consecuencias dramáticas miles de millones de años después. Esto se conoce como el efecto mariposa, donde algo tan inocuo como una mariposa batiendo sus alas, puede contribuir en última instancia a desencadenar un huracán.

Un equivalente celestial del efecto mariposa es la alteración infinitesimal de la órbita de un planeta, por ejemplo, la que realiza una nave que lo utiliza como asistencia gravitatoria para obtener un empuje en velocidad, mediante el robo de momento a un planeta. Pero la teoría del caos es tan impredecible que nunca podremos saber qué consecuencias tiene un determinado evento. Tal vez la nave espacial Messenger de la NASA, en órbita alrededor de Mercurio, está evitando una futuro escenario apocalíptico en el que colisionarían varios planetas del Sistema Solar.

Noticia original: Was Earth a Migratory Planet?.

Written by Felipe

19 abril, 2012 at 19:21

Publicado en sistema solar, tierra

La estructura de disco del Sistema Solar podría ser la norma

Un estudio de las órbitas de los planetas extrasolares descubiertos sugiere que la estructura del Sistema Solar es la norma. Recientemente, el espectrómetro HARPS y el satélite Kepler han realizado un censo de la población de planetas alrededor de estrellas similares al Sol que ha revelado la abundancia de planetas en este tipo de sistemas. Un estudio liderado por miembros del equipo EXOEarths, en colaboración con la Universidad de Ginebra, que ha analizado los datos de este censo, ha encontrado que las órbitas de los planetas en estos sistemas están fuertemente alineadas, es decir, se agrupan en un disco, como ocurre en nuestro propio sistema solar.

Sistema Solar

NASA

Los dos métodos más eficaces para la detección de planetas extrasolares son el de la velocidad radial y el del tránsito. El método de velocidad radial detecta planetas gracias al movimiento que un planeta induce en su estrella conforme la orbita. Este movimiento lo podemos detectar mediante el efecto Doppler. Por otro lado, el método del tránsito planetario utiliza los minieclipses. Cuando un planeta se mueve alrededor de una estrella, su órbita lo puede colocar, desde nuestro punto de vista, delante de su estrella, lo que provoca que la luz que recibimos de la estrella se reduzca, ya que el planeta bloquea parte de ella. Detectar esta disminución de luz nos permite descubrir estos planetas.

Hay una diferencia significativa cuando estos dos métodos se aplican a un sistema planetario. Con el método de la velocidad radial podemos detectar un planeta aunque no lo veamos pasar por delante de su estrella, es decir, cuando su órbita no esté alineada con nuestra línea de visión, y por tanto el planete no pase por delante de su estrella desde nuestro punto de vista. Sin embargo, para detectar un planeta por el método del tránsito, el plano de la órbita de este planeta tiene que estar casi perfectamente alineado con nuestra linea de visión, y lo mismo es cierto para un sistema de dos o más planetas, las órbitas de todos estos planetas deben estar alineadas con nuestra línea de visión. Esto significa que si al utilizar el método del tránsito detectamos varios planetas en un mismo sistema, las órbitas de estos planetas están todas muy bien alineadas con nuesta línea de visión, lo que nos dice que todas ellas se encuentran básicamente en el mismo plano.

En este estudio se usaron las frecuencias obtenidas con el espectrómetro HARPS, que detecta todos los sistemas independientemente de su ángulo de inclinación, y se hizo una simulación en la que se atribuyeron inclinaciones relativas a las órbitas de los diferentes planetas. A partir de aquí se calculó la frecuencia de los planetas y se comparó con la obtenida por el telescopio Kepler, que usa el método del tránsito, y por tanto, nos proporciona información sobre la inclinación de las órbitas de estos planetas. Esto mostró que para detectar un sistema con dos planetas, éstos deben estar fuertemente alineados. Esta alineación sería cercana a 1 grado, y sólo alcanzaría los 5 grados en casos muy extremos (extremo que se basa en la asuncion que se hace del radio a partir de la masa planetaria). Estos resultados muestran que las órbitas de los planetas se encuentran en su mayoría alineadas, algo que refuerza los modelos de formación planetaria basados en la formación de un disco alrededor de las estrellas, lo que sugiere por primera vez que los encuentros violentos entre los planetas no son frecuentes. Esto nos da una pista muy importante sobre la formación y evolución de los planetas, un dominio en el siguen abiertas varias cuestiones. A pesar de que la organización del sistema solar es a menudo la excepción más que la regla general, este estudio muestra que en otro aspecto, el de su alto grado de alineamiento, lo que vemos en nuestro sistema podría ser la norma.

Noticia original: Study on extrasolar planet orbits suggests that Solar System structure is the norm.

Written by Felipe

13 abril, 2012 at 16:30

Publicado en planeta, sistema solar

Los planetas gigantes prefieren ciertas órbitas

Los astrónomos que estudian sistemas planetarios han observado que en los sistemas solares maduros, los planetas gigantes como Júpiter y Saturno prefieren ocupar ciertas órbitas, mientras que dejan otras vacías.

Disco planetario

NASA/JPL-Caltech

Una simulación por ordenador proporciona una posible explicación para este fenómeno, mostrando que la distribución de planetas en diferentes órbitas no es uniforme, algunas órbitas presentan déficit de planetas, mientras que otras son bastante demandadas. Los vacíos dependen de la masa de los planetas pero en general se dan entre 1 y 2 UA (UA – unidad astronómica, la distancia media que separa a la Tierra del Sol).

El proceso responsable sería la fotoevaporación, producida por los fotones de alta energía que emite la estrella del sistena, que calentarían el gas y el povo del disco protoplanetario. El material del disco más cercano a la estrella se calentaría pero se mantendría en su lugar por la atracción gravitatoria de la estrella, pero algo más lejos, el calor empujaría el material del disco. Mucho más lejos, este efecto no sería tan intenso como para vencer la gravedad de la estrella y por tanto el material que se encontrase más lejos no se vería desplazado. El resultado sería una zona entre 1 y 2 UA en la que el disco protoplanetario mostraría un vacío de material.

Lo anterior fue observardo por Ilaria Pascucci cuando estudiaba discos protoplanetarios, por lo que con Richard Alexander simularon la accreción de material en el disco protoplanetario teniendo en cuenta el efecto de la fotoevaporación. Las simulaciones mostraron que al igual que se observa en los sistemas solares reales, los planetas gigantes migran hacia órbitas más cercanas a su estrella, hasta que alcanzan una órbita estable. En esta migración, los planetas gigantes atraen la materia del disco que encuentran en su camino, hasta que llegan a uno de estos vacios, en el que dejan de acumular material y detienen su migración. Los planetas acaban antes de esta zona vacía o justo después de ella, y a partir de ahí se acumulan en sucesivas órbitas.

Conforme se disponga de telescopios que puedan detectar planetas gigantes en órbitas más allá de 1 UA, estos investigadores esperan obtener más datos que confirmen las predicciones de esta simulación.

Noticia: Some orbits more popular than others in solar systems.

Written by Felipe

19 marzo, 2012 at 19:16

Publicado en planeta, sistema solar

Actualidad en Astronomía: Semana 2-1-2012

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, a través de algunas de las noticias y artículos publicados durante la semana.

Un refugio invernal para Opportunity

Opportunity y Greely Haven

Imagen: NASA/JPL-Caltech

Opportunity pasará el próximo invierno marciano, un lugar al que se ha denominado Greely Haven, o el refugio de Greely, en memoria del geólogo planetario Ronald Greeley (1939-2011), que formó parte del equipo científico de los rovers marcianos y otras misiones interplanetarias.

En la imagen se puede apreciar este lugar al fondo. Es un afloramiento de rocas que presenta una pendiente de al menos 15º, lo que permitirá a Opportunity seguir recibiendo en sus paneles la suficiente energía solar para mantenerlo operativo. Además ofrece algunos puntos de interés científico que pueden ser explorados por el rover. Entre otras cosas, se iniciará en los próximos días una investigación con señales de radio. Mediante un seguimiento de señales emitidas por Opportunity desde un punto fijo, se pretende detectar algún bamboleo en el eje de rotación de Marte que pueda ofrecer información sobre el núcleo del planeta rojo.

Un nuevo modelo para explicar los lagos y tormentas de Titán

Titan

Imagen: NASA/JPL/Space Science Institute

Titán es un mundo con lagos, nubes y lluvias de metano, el único junto con la Tierra que alberga grandes cantidades de una sustancia líquida sobre su superficie. No obstante, el origen de algunas de estas características no se comprende bien, ahora un nuevo modelo explica los lagos y tormentas de Titán ha logrado explicarlas.

Tres observaciones no se conseguían explicar con los modelos existentes hasta ahora relativas a los lagos, las nubes y las lluvias de Titán. Algo que ahora se han conseguido reflejar en este nuevo modelo. Los cambios estacionales y la forma de la órbita de Saturno permiten explicar mediante este modelo las observaciones que se habían realizado.

El modelo ha explicado observaciones realizadas hasta el momento, llegando más lejos que los modelos que se tenían, pero lo más interesante es que puede predecir lo que se decubrirá en próximas observaciones. Algunas de las predicciones contemplan situaciones que se podrán observar en los próximas años sobre Titán. Disponer de un modelo capaz de hacer algo así, ofrece una nueva forma de hacer ciencia planetaria.

El bombardeo intenso tardío y la antigüedad de las cuencas lunares

Bombardeo intenso tardio

Imagen: NASA

Hace unos 3800 millones de años el Sistema Solar sufrió lo que se conoce como bombardeo intenso tardío, un periodo en el que grandes asteroides impactaron de forma intensa en los planetas del Sistema Solar. Hay cierta discusión sobre la duración de este bombardeo en relación con dos cuencas de impacto de la Luna. Por un lado este bombardeo se podría haber producido en un periodo relativamente corto de tiempo hace 3800 millones de años, pero por otro, este periodo podría haber sido más prolongado y haberse iniciado hace 4100 millones de años y prolongado hasta hace 3800 millones de años. Ahora, un nuevo estudio sobre la datación basada en la antigüedad de dos cuencas lunares, trata de arrojar algo de luz sobre la duración del bombardeo intenso tardío.

Estas dos cuencas se encuentran bastante cerca una de otra, son el Mare Imbrium y el Mar de la Serenidad, y la diferencia de edad entre ambas se ha estimado a partir de las rocas traidas por las misiones Apollo en tan sólo 50 millones de años. Este estudio propone que las rocas traidas por el Apollo 17 del Mar de la Serenidad, en realidad corresponderían a material expulsado del Mar Imbrium, por lo que la datación inicial no es correcta. El Mar de la Serenidad sería mucho más antiguo que el Mar Imbrium, y la datación realizada no serviría para apoyar la existencia de un bombardeo concentrado hace unos 3800 millones de años.

Fotografiado un anillo de polvo alrededor de una estrella

Con el telescopio Subaru se ha obtenido una imagen que puede servir para comprender mejor la relación entre los discos de materia alrededor de una estrella y la formación de planetas. La imagen corresponde a la joven estrella HR 4796 A, que posee un anillo formado por granos de polvo a una distancia que dobla la que existe entre Plutón y el Sol. Un anillo como éste puede darse más allá del disco de polvo a partir del que se forman los planetas, y puede perdurar una vez que el disco ha desaparecido, alimentándose del polvo que generan la colsiones entre planetesimales.

La calidad de la imagen obtenida permite medir un desplazamiento del anillo que hace que éste no se encuentre centrado en la estrella. Este desplazamiento podría deberse a la presencia de planetas gigantes que aún no han podido ser detectados. Además el anillo presenta cierta perturbación en algunos puntos que muestran como el polvo se extiende en estos puntos más allá del anillo.

Written by Felipe

8 enero, 2012 at 11:02

Actualidad en Astronomía: Semana 5-12-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, en primer lugar las imágenes y videos, a continuación las noticias y artículos publicados durante la semana.

Imágenes:

Videos:

Mercurio:

  • El impacto de un gran asteroide en Mercurio podría explicar su rotación y la presencia de los hoyos descubiertos por la sonda Messenger. Se piensa que hace tiempo, la rotación de Mercurio estaba sincronizada con su traslación, por lo que una de sus caras siempre miraba al Sol, y la otra estaba siempre en la sombra. En la zona de sombra se habría formado hielo, que habría sido enterrado por el material expulsado de los impactos de meteoritos. Todo esto habría cambiado cuando un asteroide impactó con Mercurio, provocando la rotación actual, este impacto podría incluso corresponder al de la Cuenca Caloris. Cuando la cara que estaba inicialmente en la sombra comezó a recibir el calor del sol, su hielo se habría vaporizado, dejando los hoyos que se han observado, Asteroid Crash May Explain Mercury’s Strange Spin.

Luna:

  • Las tormentas solares pueden arrancar material de la superficie lunar. Las particulas de estas tormentas son más pesadas y veloces que el viento solar, por lo que son más efectivas en este aspecto que el viento solar. Los modelos preveen que una tormenta típica de un par de días podría arrastrar de 100 a 200 toneladas de material lunar, Solar Storms Could “Sandblast” the Moon.
  • “Si nos situáramos en su centro, nadie diría que estábamos en el interior de un cráter, pues no podríamos divisar sus paredes, debido a su enorme extensión y a la curvatura de la superficie lunar”, es el cráter Clavius,
  • La NASA ha informado de que un gran número de muestras de la Luna y otros cuerpos del Sistema Solar se encuentran en paradero desconocido, bien porque han sido extraviadas o robadas, Hundreds of NASA Moon Rocks Missing.

Marte:

  • Opportunity encuentra un mineral depositado por el agua, es la mayor evidencia de la presencia de agua en el pasado de Marte encontrada hasta ahora por este rover.
  • La presencia de barrancos en Marte, ha sugerido la existencia de agua líquida en el planeta rojo. Sin embargo, estos barrancos también aparecen en lugares cercanos a los polos, donde las bajas temperaturas impiden la existencia de agua líquida. Por este motivo se piensa que estos barrancos podrían tener otro origen, que sería la sublimación del dióxido de carbono que hubiese en forma hielo bajo la superficie. Con los cambios de temperatura estacionales, este dióxido de carbono, se convertiría en gas, ocasionando deslizamientos en el terreno que lo cubre y produciendo estos barrancos, Are Gas-Formed Gullies the Norm on Mars?.

Asteroides:

Sistema Solar:

  • La nave Voyager I ha alcanzado una nueva zona dentro de la helioesfera, en la que partículas provenientes de fuera de nuestro Sistema Solar comienzan a ejercer cierto empuje hacia el interior. Los científicos esperan que en un plazo que oscila entre algunos meses y varios años, se alcance el exterior de nuestro Sistema Solar y se puede empezar a estudiar el medio interestelar, es  la calma antes del abismo.

Estrellas:

  • VLT encuentra una estrella que gira a velocidad récord, está girando a más de dos millones de kilómetros por hora, más de 300 veces más rápido que el Sol, y muy cerca del punto en que podría ser destrozada por las fuerzas centrífugas. También se desplaza a una velocidad mayor que sus estrellas vecinas, todo esto sugiere que podría haber formado parte de un sistema binario del que fue expulsada al estallar su compañera.
  • Un estudio ha utilizado los radiotelescopios del SMA para observar dos nubes de gas y polvo en las que están naciendo estrellas. Se ha podido medir que la masa de estas nubes estaría en 8 y 26 masas solares, que su temperatura es de unos pocos cientos de grados Kelvin, y que presentan estructuras que rotan alrededor de las jóvenes estrellas, lo que podría indicar la presencia de discos protoplanetarios. Así mismo se han encontrado una docena de moléculas complejas, todos estos datos ayudan a entender el proceso de formación esterlar en este tipo de nubes, Hot Cores in Dark Clouds.
  • El estudio de una estrella masiva recien nacida, confirma la teoría de formación de estas estrellas, que predice que se crean con un tamaño mucho mayor que el que tienen durante la mayor parte de sus vidas. Este tamaño inicial se va reduciendo hasta que la estrella alcanza un estado estable, Newborn Massive Stars Dwarf Full-Grown Stellar Giants.
  • Usando datos del telescopio espacial Kepler, se ha podido constatar que el núcleo de algunas estrellas gigantes observadas gira hasta 10 veces más rápido que su superficie. Conforme han pasado a nuevas fases de su vida, el núcleo de estas estrellas se ha contraido y su giro ha aumentado para conservar su momento. Algo que puede ocurrir en nuestro propio Sol cuando se expanda para convertirse en una estrella gigante roja, Astronomers reveal a rapidly spinning core inside old stars.

Exoplanetas:

  • Entre los últimos datos publicados por el equipo del telescopio espacial Kepler, se encuentra el primer planeta habitable de Kepler, Kepler 22 b, una supertierra cuya existencia está confirmada. A expensas de conocer qué tipo de planeta puede ser, sabemos que se encuentra en la zona de habitabilidad de su estrellas, que es similar a nuestro Sol. Y para aclarar muchas de las cosas que se han dicho sobre este exoplaneta, las preguntas frecuentes sobre el nuevo planeta Kepler-22 b.
  • Utilizando la técnica de los tránsitos, una luna alrededor de un exoplaneta podría presentar brillos diferentes al exoplaneta en diferentes longitudes de onda, e incluso resulta más brillante que éste, algo que permitiría detectar una Luna alrededor de un exoplaneta.
  • Un estudio sugiere que podrían existir planetas compuestos en gran parte por carbono. Este carbono podría haber cristalizado en el manto para adoptar la forma de diamante. Estos planetas no serían muy adecuados para la vida, ya que el diamante es un buen conductor del calor y habría hecho perder rápidamente el calor al núcleo del planeta, por tanto serían planetas sin vulcanismo ni tectónica de placas, fenómenos que se consideran necesarios para la aparición y mantenimiento de la vida, SuperEarths made of diamond.
  • Un estudio que modela el espectro de transmisión de la atmósfera en Venus y lo compara con el de la Tierra, puede servir para analizar y caracterizar las atmósferas de los exoplanetas, Venus as a (non-habitable) Exoplanet.

Agujeros negros:

Vía Lactea:

Galaxias:

  • Nuevas claves para resolver el misterio de las galaxias elípticas superdensas, las cuales son 10 veces más masivas que nuesta Vía Lactea. Un estudio que ha medido la velocidad de dispersión de las estrellas de estas galaxias, que ha resultado ser similar al observado en las galaxias cercanas, apoyaría la explicación de que estas galaxias han aumentado su masa incorporando galaxias enanas.
  • Las galaxias que son atraidas por un cúmulo de galaxias y se incorporan a éste pagan un alto precio, pierden gran parte del gas que usan para formar nuevas estrellas. Esta pérdida de gas adopta la forma de largas colas, de hasta 9 y 10 veces el tamaño de la propia galaxia. La explicación para esta pérdida podría ser que la región entre las galaxias del cúmulo está compuesto por gas caliente que ejerce una considerable presión sobre el gas frío de estas galaxias recien llegadas. Aunque en realidad aún no se ha podido confirmar ninguna explicación para este fenómeno, A tale of tails.

Astrobiología:

  • Un nuevo estudio indica que un planeta que muestre siempre la misma cara a su estrella puede sufrir inestabilidades climáticas tan acusadas que hagan imposible el desarrollo de la vida, algo similar podría ocurrir con planetas que exhiban cambios de temperatura acusados entre el día y la noche, Tidal Locking Could Render Habitable Planets Inhospitable.

Telescopios:

  • El pasado 15 de noviembre el radiotelescopio Effelsberg, junto con otros tres rusos y uno ucraniano, tomaron parte en la primera observación interferométrica con la antena de 10 metros Spektr-R del proyecto RadioAstron. Se realizaron observaciones del cuásar 0212+735, y las señales interferométricas se detectaron correctamente, estableciendo un nuevo récord mundial para la distancia en la radiointerferómetría. Este tipo de telescopio alcanzará una resolución de 1/100.000 segundo de arco,lución suficiente como para medir el tamaño de una moneda de un centavo en la superficie de la Luna, The birth of a telescope 30 times larger than Earth.
  • Uno de los telescopios del nuevo sistema de óptica adaptativa del VTL, The VLT’s Next-generation Laser Launch Telescope.
  • El telescopio espacial Hubble es uno de los instrumentos científicos que más aportaciones ha hecho a la ciencia, se acaba de publicar el artículo número 10.000 que he hecho uso de este telescopio, Hubble’s 10 000th scientific paper published.
  • Gaia ha pasado uno de sus importantes tests de cara a su lanzamiento en 2013, el despliegue de la cubierta que lo protegerá de los rayos del Sol, es un componente fundamental, ya que se encarga de asegurar que ciertos componentes científicos de la nave mantengan su temperatura de trabajo alrededor de los -110ºC, Gaia spreads its wings.
  • El E-ELT se acerca a la realidad, en el presupuesto de ESO para 2012 hay partidas destinadas a construir el camino hacia el observatorio e iniciar el desarrollo de varios elementos de su óptica.

Astronáutica:

Actualidad en Astronomía: Semana 7-11-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, empezando por las imágenes y los videos, a continuación las noticias y artículos.

Imágenes:

Videos:

Luna:

Marte:

  • Un poco de humor para contar lo que puede hacer un rover en Marte para tratar de saber más acerca del terreno que pisa, y nunca mejor dicho, Homestake in hit-and-run horror….

Asteroides:

Plutón:

  • La sonda New Horizons sigue su camino hacia Plutón, aunque los científicos temen que nuestro conocimiento del entorno de este planeta enano no sea suficiente para anticipar los peligros en la oscuridad que pueda afrontar la nave, desde anillos de polvo y escombros, a lunas desconocidas.

Sistema Solar:

Estrellas:

Exoplanetas:

Galaxias:

Cosmología:

Astrobiología:

Astronáutica:

  • Esta semana se la llevado a cabo el lanzamiento de la sonda Fobos-Grunt, cuyo destino era Marte, y en concreto su luna Fobos, pero un fallo en el encendido de los motores cuando la sonda orbitaba la Tierra, ha impedido que la nava pusiese rumbo a Marte. La misión ya se da por perdida y ha pasado a ser el desastre de la Fobos-Grunt.
  • Unas órdenes recientemente enviadas a una de las sondas Voyager persiguen ahorrar unos pocos vatios que permitirán proseguir su viaje unos años más a esta reliquia de otro tiempo.
  • El simulado vuelo tripulado a Marte ya ofrece sus primeros resultados de carácter psicológico, social y médicos. Lessons from Mars 500.

Written by Felipe

13 noviembre, 2011 at 17:50

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