Campos de Estrellas

Archive for the ‘pluton’ Category

Actualidad en Astronomía: Semana 9-7-2012

El repaso semanal a algunas noticias de la actualidad astronómica.

Vortice en el polo sur de Titan

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Titán:

  • Se aproxima el cambio de estación en Titán y la aparición de un vórtice de niebla en el polo sur lo confirma. Este vórtice lo compone una masa de gas que gira sobre el polo sur, y que se asemeja a los fenómenos de convección que se producen sobre los océanos terrestres. Cassini comenzó a observar signos de esta niebla el pasado marzo, y no es algo nuevo, ya que cuando llegó en 2004 a Saturno la observó en el polo norte de Titán, que entonces se encontraba en pleno invierno. La niebla en el polo norte de Titán se ha mantenido desde entonces, pero los vientos de la alta atmósfera de esta luna han empezado a circular del iluminado polo norte al polo sur que ahora comienza a enfriarse, estos vientos parecen ser el origen del vórtice y la niebla.
Plutón y sus lunas

NASA, ESA, and M. Showalter (SETI Institute)

Plutón:

  • El telescopio espacial Hubble ha permitido descubrir una quinta luna de Plutón. La nueva luna ha sido denominada de momento P5, parece tener una forma irregular, un diámetro entre 10 y 25 km, y orbita a Plutón a unos 95000 km, al parecer en el mismo plano que el resto de las lunas. Resulta intrigante que Plutón tenga un sistema de lunas tan complejo, algo que da peso a la teoría que propugna una colisión entre Plutón y algún objeto del cinturón de Kuiper como el origen de este sistema de lunas. Habrá que esperara a que la New Horizons alcance Plutón en 2015 para obtener muchos más detalles sobre Plutón y sus lunas.

Galaxias:

Galaxias enanas primigenias

NASA, ESA, and T. Brown (STScI)

  • El telescopio espacial Hubble también ha permitido resolver el misterio de la parada de la formación estelar en galaxias enanas cercanas a nuestra Vía Lactea. Estas galaxias posiblemente sean de las primeras galaxias que se formaron en el Universo, formaron sus estrellas hace más de 13 mil millones de años y después dejaron de producir estrellas. Estas galaxias evidencian la existencia de un periodo en nuestro Universo conocido como reionización, en el que las primera estrellas masivas que se formaron ionizaron las grandes masas de hidrógeno que existían en nuestro Universo, y al mismo tiempo parecen haber causado la detención de la formación estelar en estas galaxiasa enanas. Estas galaxias se descubrieron hace tiempo, pero sólo el Hubble las ha podido observar con el suficiente detalle como para explicar qué les ocurrió. La dificultad para observarlas podría explicar por qué no encontramos en nuestra vencidad la cantidad de galaxias enanas que nuestras teorían predicen.
  • Por primera vez se han podido detectar las denominadas galaxias oscuras, galaxias que se encuentran en una etapa temprana de su formación. Este tipo de galaxias habían sido predichas por las teorías pero no habían sido observadas hasta ahora. Estas galaxias oscuras son ricas en gas pero no contienen estrellas, por lo que son muy difíciles de detectar, para lograrlo se ha utilizado el telescopio VLT de ESO, que las ha encontrado al observar la absorción que realizan sobre la luz emitida por un cuásar que se encuentran casualmente detrás de ellas.

Para terminar, imágenes del Sol del pasado día 12, cuando el grupo de manchas 1520 produjo una intensa fulguración de clase X1.4.

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Written by Felipe

15 julio, 2012 at 7:33

Publicado en actualidad, galaxias, pluton, titan

Actualidad en Astronomía: Semana 19-12-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, a través de algunas de las noticias y artículos publicados durante la semana.

Planetas rocosos de Kepler-20

El telescopio espacial Kepler descubre los primeros planetas similares en tamaño a la Tierra alrededor de la estrella Kepler-22. Un paso más, tras el reciente auncio del descubrimiento de un planeta en la zona habitable de la estrella Kepler-22. Todo esto hace suponer que no tendremos que esperar mucho antes de que se anuncie el descubrimiento de un planeta de dimensión similar a la Tierra en la zona habitable de otra estrella.

 

Titan, Dione y Saturno

Imágenes en color de Titán, Dione, Tetis y Saturno por gentileza de la sonda Cassini. Además de disfrutar de la belleza de las imágenes, merece la pena pararse en algunos detalles, como por ejemplo los de la atmósfera de Titán. Sobre su polo norte se puede contemplar el conocido gorro que se forma en las capas de su atmósfera, y en una de la imagenes se observa una llamativa depresión entre sus capas de intenso azul.

 

 

Lovejoy y Santiago de Chile

El cometa Lovejoy, ha realizado una fantástica aproximación al Sol, sobreviviendo a ella, y conviertiendo los cielos del hemisferio sur en un espectáculo antes del amanecer, como en estas imágenes que muestra a Lovejoy en los cielos de Chile. Y como el espacio es un lugar privilegiado para contemplar las estrellas, los tripulantes de la Estación Espacial Internacional, también nos muestran en todo su esplendor el cometa Lovejoy antes del amanecer.

Nuevas evidencias de moléculas complejas en Plutón, un cuerpo alejado y frío pero que con el tiempo se muestra cada vez más interesante, cuando la sonda New Horizons llegue a su destino nos abrirá los ojos a un tipo de mundo de nuestro Sistema Solar del que aún sabemos muy poco.

Dawn, Vesta desde diferentes altitudes

La sonda Dawn ya nos ha enviado las primeras imágenes desde la máxima aproximación que realizará sobre Vesta. En esta imagen se puede apreciar el nivel de detalle que se ha alcanzado con las sucesivas órbitas cada vez más cercanas que Dawn ha ido realizando sobre Vesta. Dawn mantendrá esta órbita cercana al menos durante 10 semanas, en las que nos seguirá ofreciendo mas imágenes detalladas de Vesta.

Pulsar SXP 1062Se ha encontrado un púlsar demasiado lento para su edad, se trata de un púlsar jóven, tanto que aún se encuentra rodeado de los restos de la supernova de la que se originó. Tras la violenta explosión de una supernova, se espera que cuando se genera un púlsar, éste rote a gran velocidad, y que con el tiempo se vaya frenando. Sin embargo, este púlsar no muestra este comportamiento, quizás se deba la material que rodea el púlsar y que fue expulsado durante la explosicón de la supernova, o a alguna particularidad en la explosión de esta supernova. En cualquier caso, con los datos existentes se tratará de encontrar el motivo que explique el caso de este púlsar.

Kepler observa dos planetas gaseosos que puede que sobrevivieran a ser engullidos por su estrella cuando ésta se transformó en gigante roja, aún está por explicar cómo han podido sobrevivir, ya que también se podrían haber formado a partir del material que gigante roja expulsó antes de connvertirse en subenana caliente. Se trata de una cuestión de gran interés, ya que el futuro de nuestro Sol pasa por convertirse en una gigante roja que se extendería más allá del la órbita de la Tierra, y por tanto la engulliría.

Omega Centauri

Un tipo de galaxias enanas conocidas como UCDs, (del inglés, galaxias enanas ultracompactas) que se corresponden con cuerpos muy compactos, pero con una masa superior al millón de estrellas, podrían en realidad ser cúmulos globulares brillantes, similares al cúmulo Omega Centauri que orbita la Vía Lactea. Por tanto, si estos UCDs, son en realidad cúmulos globulares no sería necesario buscar una explicación para la existencia de estas diminutas galaxias, Ultra-compact dwarf galaxies are bright star clusters.

Galaxia GN-108036

Los telescopios Hubble y Spitzer han permitido descubrir una de las galaxias más alejadas que se conocen, que además muestra una alta tasa de formación estelar. Es la galaxia más brillante de todas las que se conocen con una distancia similar, aunque al igual que otras galaxias con una antigüedad similar, es de pequeño tamaño. Si la comparamos con nuestra propia galaxia vemos que la Vía Lactea es cinco veces más grande, y tiene 100 veces más material, pero forma estrellas a una tasa anual 30 veces inferior a la de esta galaxia.

Esta semana se ha enviado una nueva tripulación a la Estación Espacial Internacional a bordo de una Soyuz TMA-03M, se trata de la cuarta misión europea de larga duración a bordo de la ISS. La tripulación ya se encuentra en la Estación preparada para empezar su trabajo.

Créditos de las imágenes:

Comparativa de tamaños de planetas en Kepler-20: NASA/Ames/JPL-Caltech.

Titán, Dione y Saturno: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

Lovejoy sobre Santiago de Chile: Y. Beletski/ESO.

Vesta: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

Omega Centauri: NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA).

Galaxia GN-108036: NASA / JPL-Caltech / STScI-ESA / Y. Ono (Univ. of Tokyo) & B. Weiner (Univ. of Arizona).

Written by Felipe

25 diciembre, 2011 at 18:05

Nuevas evidencias de moléculas complejas en Plutón

Nuevas observaciones han permitido encontrar evidencias que apuntan a la existencia de moléculas orgánicas complejas en la superficie de Plutón. Estos compuestos químicos podrían estar producidos por la interacción de la radiación del Sol y los rayos cósmicos con los componentes existentes en la helada superficie de Plutón. Entre estos componentes se encuentran el nitrógeno, el metano o el monóxido de carbono.

Estos compuestos podrían ser los responsables de los colores que se han observado con anterioridad en la superficie de Plutón.

PlutonPlutón visto por el Hubble en 2002 y 2003. Imagen: NASA, ESA, and M. Buie/Southwest Research Institute.

Estas observaciones se ha llevado a cabo con un sensible espectrómetro, denominado Cosmic Origins Spectrograph, que se encuentra en el telescopio espacial Hubble. Estos compuestos se han encontrado en la banda del ultravioleta, en la que también se han observado diferencias con respecto al espectro que obtuvo el Hubble en los 90. Estas diferencias pueden deberse al hecho de haber estudiado diferentes partes del terreno del Plutón, o a diferencias de presión en la atmósfera de Plutón.

En 2015 está previsto que la misión New Horizons llegue a Plutón. Lanzada en 2006, los datos que proporcione esta sonda servirán no sólo para conocer Pluton en mayor detalle, también ayudarán a caracterizar otros cuerpos similares a Plutón que se encuentran más allá de la órbita de Neptuno.

Researchers discover new evidence for complex molecules on Pluto’s surface.

Written by Felipe

21 diciembre, 2011 at 13:24

Publicado en pluton

Actualidad en Astronomía: Semana 14-11-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, empezando por las imágenes y videos, y continuando con las noticias y artículos.

Imágenes:

Videos:

Sol:

Mercurio:

  • La NASA ha extendido la missión de la sonda Messenger un año más, hasta marzo de 2013, lo que permite ampliar los objetivos científicos de la misión. Además, esto permitirá observar los efectos del próximo máximo solar sobre Mercurio, NASA Extends MESSENGER Mission.

Tierra:

Luna:

Marte:

Júpiter:

  • Júpiter, por su tamaño se considera una salvaguarda para la Tierra contra los impactos de cometas y asteroides. Como el descubrimiento de una gran cantidad de exoplanetas de este tipo resulta interesante conocer cómo diferentes características en el tamaño y la órbita de estos Júpiter pueden resultar más o menos efectivas a la hora de proteger a otros planetas de posibles impactos, y así facilitar la existencia de vida en ellos. Se ha visto que un planeta de tipo Júpiter, con una órbita muy excéntrica puede perturbar objetos de zonas similares al Cínturón de Kuiper y provocar el efecto contrario, es decir, una avalancha de objetos contra otros planetas. Una mayor inclinación de la órbita del Júpiter también aumenta la tasa de impactos en otros planetas. Y obviamente, la masa de los planetas tipo Júpiter juega un papel importante, si es más grande atrae a los cometas y asteroides protegiendo a otros planetas, pero también provoca más perturbaciones en ciertos casos cuando su órbita es excéntrica. En defintiva, diferentes combinaciones de estos parámetros dan lugar a escenarios diferentes, Jupiter: Friend or Foe?.

Europa:

Saturno:

Plutón:

  • Plutón podría albergar un océano de agua bajo su superficie, un indicio de esto sería la ausencia de un abultamiento en su ecuador. Otros indicios de lo que puede haber bajo la superficie serían las posibles fracturas que pudiese presentar su superficie helada. Todas estas cuestiones serán analizadas por la misión New Horizons que continua su viaje hacia Plutón. Estudiar Plutón no sólo nos dirá cosas de este planeta enano, sus características pueden ser extrapolables a otros objetos del cinturón de Kuiper, incluida la posible existencia en ellos de ingredientes para la vida.

Estrellas:

  • Algunas de las estrellas mas antiguas de la Vía Lactea, que se encuentran en el halo de ésta, exhiben una elevada cantidad de elementos pesados. Hay dos teorías para explicar que estrellas tan antiguas puedan contener tal tasa de elementos pesados. En la primera, la estrella habría formado parte de un sistema binario, en el que la compañera habría explotado como supernova, lanzando parte de los elementos pesados que produjo sobre esta estrella. La otra teoría también parte de una supernova, pero en este caso, el material que expulsó habría alcanzado alguna nube de gas a partir de la cual se habría formado una estrella con esta tasa de elementos pesados. Un estudio realizado ha encontrado que esta segunda teoría es la a que explica el 80% de los casos analizados, Ancient stars shed light on the prehistory of the Milky Way.

Agujeros negros:

  • Con la ayuda de varios telescopios se han descubierto los detalles del agujero negro Cygnus X-1, a unos 6000 años luz de nosotros, es una intensa fuente de rayos X. Esta radiación la produce la materia de su disco de acreción, la cual obtiene de una estrella que lo orbita.

Galaxias:

  • Hay Galaxias que reciclan el material estelar, lo que les permite seguir formando seguir formando estrellas, aprovechando el material de otras estrellas ya exintiguidas.
  • M33, la Galaxia del Triángulo.
  • El color de una galaxia revela la tasa de formación estelar, azul cuando la tasa es alta y rojo cuando se detiene la formación. Nuestra galaxia y la de Andrómeda parecen estar pasando al rojo, es decir, su tasa de formación estelar está decayendo, sin que sepamos el motivo, Why the Milky Way May Be Facing a Midlife Crisis.
  • Astrofotografía amateur para capturar las estelas de gas y estrellas que se forman cuando las galaxias enanas están siendo absorvidas por otra galaxia. El objetivo es confirmar la actual teoría de formación de galaxias que predice una gran cantidad de galaxias enanas, que sin embargo no vemos. La explicación sería que son absorvidas por galaxias mayores, Imaging Galactic Shells.

Exoplanetas:

  • WASP 14b es un Júpiter caliente y uno de los exoplanetas más densos que se conocen. Con datos del telescopio espacial Spitzer se ha estudiado su atmósfera, se ha encontrado que parece poseer capas de inversión térmica, aunque no se han detectado las moléculas que se piensan que pueden ser responsables de esta capa. Otro resultado ha sido que el planeta en su fase llena aumenta de brillo, lo que indicaría que la atmósfera de este exoplaneta no es eficiente a la hora de distribuir el calor que recibe de su estrella, Exploring the Atmosphere of Exoplanet WASP-14b.

Cosmología:

Telescopios:

Astronáutica:

Written by Felipe

20 noviembre, 2011 at 14:19

Actualidad en Astronomía: Semana 7-11-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, empezando por las imágenes y los videos, a continuación las noticias y artículos.

Imágenes:

Videos:

Luna:

Marte:

  • Un poco de humor para contar lo que puede hacer un rover en Marte para tratar de saber más acerca del terreno que pisa, y nunca mejor dicho, Homestake in hit-and-run horror….

Asteroides:

Plutón:

  • La sonda New Horizons sigue su camino hacia Plutón, aunque los científicos temen que nuestro conocimiento del entorno de este planeta enano no sea suficiente para anticipar los peligros en la oscuridad que pueda afrontar la nave, desde anillos de polvo y escombros, a lunas desconocidas.

Sistema Solar:

Estrellas:

Exoplanetas:

Galaxias:

Cosmología:

Astrobiología:

Astronáutica:

  • Esta semana se la llevado a cabo el lanzamiento de la sonda Fobos-Grunt, cuyo destino era Marte, y en concreto su luna Fobos, pero un fallo en el encendido de los motores cuando la sonda orbitaba la Tierra, ha impedido que la nava pusiese rumbo a Marte. La misión ya se da por perdida y ha pasado a ser el desastre de la Fobos-Grunt.
  • Unas órdenes recientemente enviadas a una de las sondas Voyager persiguen ahorrar unos pocos vatios que permitirán proseguir su viaje unos años más a esta reliquia de otro tiempo.
  • El simulado vuelo tripulado a Marte ya ofrece sus primeros resultados de carácter psicológico, social y médicos. Lessons from Mars 500.

Written by Felipe

13 noviembre, 2011 at 17:50

Enlaces de Astronomía: Semana 08-08-2011

Imágenes:

Videos:

Tierra: Un nuevo estudio encuentra que los grandes impactos no son periódicos. Earth May Not Have Needed Moon for Life. The World’s Oldest Wood –400 Million Years–Found.

Marte: Solsticio de verano en el Polo Norte de Marte. Opportunity: Regreso a los orígenes . NASA Mars Rover Approaches Long-Term Goal. Opportunity Snaps Gorgeous Vistas nearing the Foothills of Giant Endeavour Crater. Preparing for Landfall…. NASA Mars Rover Arrives at New Site on Martian Surface. Wheels on Cape York!.

Vesta: Primeros resultados de la misión Dawn. ¿Qué podemos aprender de las fotografías de Vesta?.

Júpiter: A Freaky Fluid inside Jupiter?.

Plutón: Astrónomos predicen que Plutón tiene un anillo.

Estrellas: Two new nearby brown dwarfs found. Astronomers to Use Pulsars to Detect Gravitational Waves Created by Super-Massive Black Holes. VV340. Bang!. Diversity of Exploding Stars Provides Cosmic Yardstick.

Exoplanetas: Oddball Exoplanet is Darker than Coal.

Vía Lactea: Oldest Stars of the Milky Way Migrated Via Violent Galactic Collisions. The Hidden Galaxy in the Zone of Avoidance.

Galaxias: Investigador del IAC halla los grupos de galaxias compactos más lejanos jamás detectados. Red-Burning Galaxies… Let’s Get The Party Started!.

Cosmología: Graphene Discovered in Space –Could It Revolutionize Our View of Space-Time?. World-Class Team Says: “Time was Inherited from an Earlier Universe”.

Astrobiología: Building Blocks of DNA Found in Meteorites From Space. New Evidence for Life’s Precursors in Space.

Telescopios: Update on Subaru Telescope. Spitzer Status Update, 08/09/11.

Astronáutica: LROC: Rencuentro con el pasado. GRAIL: El corazón de La Luna. Nuevas naves rusas: Soyuz MS y Progress MS. ¿Cuál será la próxima nave tripulada de los EEUU? .

Observación del cielo: Speedy Comet Honda to pass near Earth next week. Full moon border wars.

Las distancias astronómicas.

Written by Felipe

14 agosto, 2011 at 19:47

Enlaces de Astronomía: Semana 18-07-2011

Imágenes:

Videos:

Tierra: ¿Qué mantiene caliente a la Tierra?. El incremento de partículas en la atmósfera ha contrarrestado parte del calentamiento global.

Luna: Mysterious Moon ‘Swirls’.

Marte: A un paso de la meta final. Curiosity y el cráter Gale: Y así empieza todo .

Asteroides: Vesta, ¿dónde está la lava?.

Plutón: Hubble descubre otra luna alrededor de Plutón.

Cometas: Comet Hartley 2 leaves a bumpy trail.

Exoplanetas: La habitabilidad de 55 Cancri f. Zooming in on Proto-Planetary Disks.

Agujeros negros: Movement of black holes powers quasars, the universe’s brightest lights. Supermassive Black Holes Common Shortly after the “Big Bang”.

Vía Lactea: Twisted Tale of our Galaxy’s Ring.

Galaxias: Huge Reservoir of Water Discovered in Space 30 Billion Trillion Miles Away.

Cosmología: Energía oscura observada en el fondo de microondas cósmico.

Astronáutica: La ISS y el Atlantis, capturados de día. El Atlantis ya está en casa. STS-135 Atlantis: resumen. Comienza la Era de las Soyuz . Lanzamiento del radiotelescopio espacial Spektr-R (Zenit-3F). Los otros transbordadores espaciales. The fiery descent of Atlantis… seen from space!.

Astrobiología: Sugar Molecule in Milky Way’s Habitable Zone Hints at Possibility of Life. Interstellar Clouds and Neutron Stars –Could They Harbor Life?.

Telescopios: La antena de RadioAstron ya se ha desplegado. We’re going to see a black hole!!! : Starts With A Bang.

Observación del cielo: Cometa Garradd, para las noches de verano.

Written by Felipe

24 julio, 2011 at 20:20

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