Campos de Estrellas

Archive for the ‘nebulosa planetaria’ Category

La Nebulosa del Aspersor de Jardín

La Nebulosa del Aspersor de Jardín

ESA/Hubble & NASA

El Universo está repleto de objetos misteriosos, muchos de ellos tan extraños como bellos. Entre estos objetos las nebulosas planetarias son probablemente uno de los más fascinantes. Ningún otro tipo de objeto presenta una variedad tan grande de formas y estructuras. El telescopio espacial Hubble nos ofrece esta semana una imagen llamativa de Hen 3-1475, una nebulosa planetaria en proceso de formación.

Las nebulosas planetarias deben su nombre a que cuando se observaron con los primeros telescopios se asemejaban a planetas, aunque en realidad no tienen nada que ver con un planeta, son brillantes estructuras de gas que se están expandiendo, y tienen su origen en estrellas similares al Sol que han llegado al final de sus vidas. Deben su intenso brillo a la radiación proveniente del núcleo caliente y compacto que queda cuando la estrella expulsa su envoltura exterior de gas. La radiación que emite el núcleo de la estrella es lo suficientemente potente como para ionizar el gas de estas estructuras y hacerlo brillar.

Cada nebulosa planetaria es compleja y única. Hen 3-1475 es un gran ejemplo de una nebulosa planetaria en proceso de formación, una fase a la que los astrónomos denominan nebulosa protoplanetaria.

Dado que la estrella central aún no ha expulsado por completo su envoltura de gas, la radiación que emana de ella no es suficiente para ionizar el gas y hacer brillar el gas que ya ha expulsado. El gas que vemos resulta visible porque refleja la luz de la propia estrella. Cuando la envoltura de gas de la estrella sea expulsada por completo, esta envoltura comenzará a brillar y se convertirá en una nebulosa planetaria.

Hen 3-1475 se encuentra en la constelación de Sagitario, a unos 18.000 años luz de nosotros. La estrella central es más de 12.000 veces más luminosa que nuestro Sol. Su rasgo más característico es un espeso toro de polvo que se encuentra alrededor de la estrella, y dos chorros en forma de S que salen de las regiones polares de la estrella. Estos chorros son grandes emisiones de gas que se mueven a cientos de kilómetros por segundo.

La formación de estos chorros bipolares ha desconcertado a los astrónomos durante mucho tiempo. ¿Cómo puede una estrella esférica formar estas estructuras complejas? Estudios recientes sugieren que la forma característica del objeto y el flujo de gas a gran velocidad son creados por una fuente central que expulsa chorros de gas en direcciones opuestas siguiendo un movimiento de precesión que dura mil años. Se comporta como un enorme aspersor de jardín que gire lentamente en mitad del cielo. No es de extrañar que los astrónomos hayan apodado a este objeto como la “Nebulosa del Aspersor de Jardín” (“Garden-sprinkler Nebula”).

Esta imagen fue tomada con la Wide Field Camera 3 del Hubble, que nos permite estudiar este objeto con una resolución significativamente mayor que en observaciones anteriores con la Wide Field Planetary Camera 2 (heic0308).

Fuente: A cosmic garden sprinkler.

Written by Felipe

8 octubre, 2012 at 15:19

La protonebulosa planetaria, un suspiro en la vida de una estrella

Nebulosa del Huevo

ESA/Hubble, NASA

Todas las estrellas alcanzan el final de sus vidas tarde o temprano, las más masivas, estallarán como supernovas, las menos masivas, como nuestro propio Sol, tendrán un final más discreto. O eso es lo que puede parecer en un principio, ya que el resultado acaba siendo uno de los objetos más bellos que podemos ver en el cielo, las nebulosas planetarias.

Aunque antes de llegar a estas maravillosas nebulosas las estrellas producen lo que denominamos protonebulosa planetaria. Un objeto que podría parecernos una nebulosa planetaria, pero que no lo es.

Una protonebulosa planetaria abarca un periodo muy corto en la vida de una estrella, menos de 10.000 años, no es mucho en la vida de una estrella como nuestro Sol, cuya vida estimamos en 10.000 millones de años. A la corta duración se le une el hecho de no ser objetos demasiado brillantes, por lo que no conocemos muchas. Hasta hace 40 años no sabíamos de su existencia, la primera en ser vista fue la Nebulosa del Huevo, que se puede ver en la imagen.

En esta nebulosa se aprecia el disco de polvo que rodea a la estrella, y que nos impide verla. Este polvo lo ha producido el material que está expulsando la estrella conforme se acerca a su final.

A pesar de la barrera que supone esta envoltura de polvo, y por motivos que desconocemos, el disco de polvo que envuelve a la estrella tiene 4 agujeros, o al menos es mas fino en 4 lugares, por lo que parte de la luz de la estrella puede escapar. El resultado son 4 haces de luz, que en parejas escapan en direcciones opuestas.

Los haces iluminan una estructura de sucesivas capas de material que han sido expulsadas por la estrella en diferentes momentos, típicamente cada pocos cientos de años.

No sabemos con exactitud la distancia a la que se encuentra este objeto, podrían ser unos 3000 años luz, pero esta falta de precisión hace que tampoco sepamos el tamaño que tiene esta estructura.

Fuente: Hubble Images Searchlight Beams from a Preplanetary Nebula.

Written by Felipe

28 abril, 2012 at 21:19

Actualidad en Astronomía: Semana 16-1-2012

La Nebulosa de la Hélice en infrarrojo

Esta magnífica imagen de la Nebulosa de la Hélice en infrarrojo tomada con el telescopio VISTA de la ESO, nos permite apreciar en detalle su compleja estructura de los filamentos de gas. El siguiente video nos acerca a esta nebulosa y nos permite comparar su aspecto en luz visible e infrarroja.

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Una nueva mirada a los pilares de la creación

M16, Herschel y XMM-Newton

ESA: Herschel, XMM-Newton

El telescopio espacial Herschel ha tomado una imagen de la zona de los pilares de la creación. Los pilares son muy conocidos gracias a una imagen del telescopio espacial Hubble que mostraba en gran detalles estas gigantescas estructuras de gas y polvo en las que se están formando estrellas.

Herchel ha observado esta zona en el infrarrojo lejano, que permite ver el interior de las nubes de gas y polvo. Esta imagen se ha combinado con otra del telescopio espacial XMM-Newton, que en rayos X nos revela la ubicación de estrellas jóvenes, brillantes y calientes que están dando forma a estos pilares. Las zonas más brillantes de los pilares son las que están recibiendo con mayor intensidad el embite del viento estelar de estas jóvenes estrellas.

Observando una zona como ésta en diferentes longitudes de onda, desde los rayos X al infrarrojo cercano, pasando por el visible y el infrarrojo cercano, permite estudiar en detalle toda la escena, desde las frías nubes de gas a las calientes estrellas recien formadas.

Un exoplaneta evaporado por su estrella

Planeta evaporandose

NASA, European Space Agency, Alfred Vidal-Madjar

El telescopio espacial Kepler ha permitido descubrir un exoplaneta, denominado IC 1255, que orbita tan cerca de su estrella que su temperatura supera los 2000 ºK, suficiente para evaporar el material que lo compone, y que el planeta adquiera el aspecto de un gigantesco cometa. Esto es al menos lo que se deduce de las irregularidades de los tránsitos que se han observado para este planeta, que se corresponderían con variaciones en la nube de material vaporizado que escapa del planeta. Se calcula que el planeta puede estar perdiendo 100.000 toneladas de material por segundo, una cantidad que nos parece enorme, pero este planeta tiene la masa de dos planetas como Mercurio, por lo que su completa evaporación requeriría cientos de millones de años.

No es el primer planeta que se descubre que esté siendo evaporado por una estrella, pero en este caso se trata de un planeta rocoso, por lo que su superficie debe ser de roca derretida, y su atmósfera de roca vaporizada. Sólo un milllón y medio de kilómetros le separan de su estrella. Desde el planeta, el cielo estaría ocupado en gran parte por su estrella.

Descubierta la galaxia enana más lejana

Anillo de Einstein

D. Lagattuta / W. M. Keck Observatory

Utilizando el efecto de lente gravitacional se ha descubierto la galaxia enana más lejana que se conoce hasta el momento. La luz de esta galaxia enana llega a nosotros después de haber sido desviada por la gravedad de una galaxia elíptica muy masiva que se encuentra entre nosostros y la galaxia enana. La luz de la galaxia enana se puede apreciar como un anillo de luz alrededor de la galaxia elíptica, formando lo que se conoce como anillo de Einstein.

Los modelos de formación de galaxias establecen que las grandes galaxias se forman por la fusión de galaxias enanas. Según esto, los modelos predicen las existencia de una 10.000 galaxias enanas alrededor de la Vía Lactea, pero sólo se han detectado 30. Quizás la materia oscura tenga algo que ver en esto, podría ocurrir que estas galaxias enanas estuviesen formadas en su mayor parte por materia oscura, por lo que serían muy difíciles de ver. O también podría ser que nuestras teorías de formación galácticas no sean correctas.

Un embrión estelar fallido

Region de la Nebulosa de la Pipa

ESO - GigaGalaxy Zoom Image

La Nebulosa de la Pipa posee más de un centenar de núcleos moleculares densos, las zonas de las nubes moleculares donde se producen las estrellas, sin embargo, esta nebulosa posee muy pocas estrellas en comparación con otras nubes moleculares de masa similar. Ahora un estudio de la Nebulosa de la Pipa ha permitido obtener los espectros de una quincena de nucleos moleculares densos. Los compuestos químicos detectados han permitido clasificar estos núcleos según el grado de evolución que presentan, llegando a caracterizar el eslabón perdido entre las etapas iniciales de las nubes moleculares, y la de los núcleos más evolucionados que ya contienen protoestrellas. Entre estos núcleos se ha encontrado uno con una composición química compleja y diferente a la de otros nucleos con densidad similar, lo que ha llevado a clasificarlo como un núcleo en el que no se ha llegado a producir la formación de estrellas, es posible que algún factor externo esté provocando la dispersando del material de este núcleo e inhibiendo la formación estelar.

Un intrigante anillo de gas alrededor de una estrella

Disco planetario

NASA/JPL-Caltech

Se ha descubierto que la estrella V1052 Cen está rodeada por un anillo de monoxido de carbono. Este anillo forma parte del disco protoplanetario, y resulta inusual, ya que lo habitual sería que este gas estuviese repartido de manera uniforme por todo el disco, sin embargo se concentra en una zona estrecha del disco. Este hecho intriga a los astrónomos, que creen que podría deberse a los campos magnéticos de la estrella, pero de momento no tiene explicación.

La estrella también es peculiar, exhibe una rotación extremadamente lenta comparada con otras estrellas de su tipo. Entender la interacción de esta estrella, su campo magnético, y el disco de materia es fundamental para entender la formación de este sistema solar y profundizar en el conocimiento de la gran variedad de sistemas planetarios que se están encontrando.

El futuro de ExoMars y la ISS

La futura misión ExoMars para explorar el planeta rojo pende de un hilo. La falta de financiación, y los cambios en el proyecto no dejan claro qué ocurrirá con esta misión. Tampoco la ISS se libra de los recortes

Imágenes de Marte, por HiRISE

Un video que muestra alguna de las últimas imágenes de Marte publicadas por el equipo de HiRISE, la extraordinaria cámara del orbitador MRO.

Written by Felipe

22 enero, 2012 at 14:52

Actualidad en Astronomía: Semana 26-12-2011

Un repaso a la escasa actualidad en Astronomía en esta última semana del año, que se centra principalmente en algunas imágenes y videos.

M27, Bill Snyder.

Para empezar una soberbia imagen de la nebulosa Dumbell, conocida también como Messier 27. Esta nebulosa está formada por la materia expulsada por una estrella al final de su vida, algo similar a lo que algún día hará el Sol. Esta nebulosa exhibe una estructura formada por dos lóbulos similares separados por un eje que recibe el nombre de nebulosa bipolar. Es una de las nebulosas más brillantes del cielo y puede verse con prismáticos en cielos oscuros. Se encuentra a unos 1000 años luz de nosotros. Fue el primer objeto de este tipo que descubrió Charles Messier, lo hizo en 1764, y en su tiempo no se podía explicar qué era, de hecho a este tipo de objetos William Herschel los denominó nebulosa planetaria, porque su aspecto circular recodaba a los discos de los planetas. Messier sólo llegó a tener conocimiento de 4 de estos objetos, los únicos de este tipo que incluyó en su catálogo de 110 objetos.

NGC4151: Chandra, Isaac Newton Group of Telescopes, La Palma, NSF/NRAO/VLA

Esta imagen corresponde a la galaxia NGC 4151, y muestra perfectamente el potencial que ofrece observar un objeto en diferentes longitudes de onda para explicar qué está ocurriendo en él.

Usa datos del telescopio espacial Chandra que muestra en color azul su emisión en rayos X. Esta emisión tiene su origen en el agujero negro supermasivo del centro de esta galaxia. El anillo de color rojo es hidrógeno neutro, y ha sido observado con longitudes de radio con el NSF Very Large Array, este hidrógeno forma parte de una gran estructura cercana al centro de la galaxia que has sido deformada por la interacción gravitatoria con el resto de la galaxia. Parte de este hidrógeno se está dirigiendo al centro de la galaxia.

NGC 4151 se encuentra a 43 millones de años luz, y es una de las galaxias más cercanas que contiene un supermasivo agujero central en crecimiento, por lo que es un buen caso para estudiar la interacción de un agujero negro como éste con el material de la galaxia. Si la emisión de rayos X del agujero negro está provocada por la ingestión del material de la galaxia, encontraríamos una evidencia de cómo los agujeros negros activos ejercen su influencia en el gas que los rodea a una escala galáctica.

NGC 4449

NGC 4449: R. Jay GaBany and Aaron J. Romanowsky (UCSC), David Martinez-Delgado (MPIA) and NAOJ

Una imagen de NGC 4449 nos permite distinguir un flujo de estrellas asociado a esta galaxia que nos indica que esta galaxia enana se ha fusionado con otra galaxia enana.

NGC 4449 es similar a la Gran Nube de Magallanes, y lo llamativo en ella es que se pueden observar una gran cantidad de estrellas azules y regiones rojas, lo que indica que en esta galaxia se está llevando a cabo una intensa formación estelar. Las teorías de la materia oscura predicen las fusiones de galaxias enanas, pero hasta ahora había pocas evidencias de este tipo de eventos.

Las galaxias enanas muestran una proporción de materia oscura con respecto a la materia visible, mayor que la que tienen galaxias de mayor tamaño, como podría ser nuestra Vía Lactea. Investigaciones previas habían mostrado que galaxias enanas con diferentes masas estelares, podían encontrarse en halos de materia oscura de tamaño similar. Lo que en apariencia es una pequeña fusión entre estrellas, podría corresponderse con una gran fusión de materia oscura.

Ray Gabany es un consumado astrofotógrafo que ahora está obteniendo imágenes que puedan servir para hacer ciencia, y éste es uno de esos ejemplos.

Montaña en el polo sur de Vesta

Montaña en el polo sur de Vesta: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI

En la Tierra se han encontrado una gran cantidad de meteoritos provenientes de Vesta, éstos podrían tener su origen en un gran impacto que muestra Vesta en su polo sur. Además, este gran impacto podría ser el responsable de haber creado la gran montaña que vemos en este polo sur. Un estudio pretende encontrar la conexión que pueda haber entre los meteoritos encontrados en la Tierra y la formación de esta montaña del polo sur de Vesta.

Grail en la Luna

Grail en la Luna: NASA/JPL-Caltech

La primera de las sondas GRAIL ya he entrado en órbita alrededor de la Luna y la segunda está previsto que lo haga en las próximas horas. Una vez ambas estén ne órbita habrá que esperar hasta marzo para que inicien sus trabajos científicos. Ambas naves intercambiarán señales de radio que les permitirán medir con precisión la distancia que las separa, conforme sobrevuelen la Luna, las diferencias en el campo gravitatorio de la Luna harán variar sutilmente la distancia entre las sondas. Estas variaciones servirán para trazar un mapa de alta resolución del campo gravitatorio de la Luna, lo que permitirá entre otras cosas, conocer cómo son las capas de roca bajo la corteza lunar, algo que incrementará nuestro conocimiento sobre la Luna y su formación, que está muy relacionada con la de la Tierra.

Un video realizado a partir de imágenes tomadas por el orbitador LRO de las paredes del cráter Aristarco de la Luna. Realmente espectacular, es lo mas parecido a sobrevolar esta zona que podemos hacer por el momento, vale la pena fijarse en las formas y tonos del terreno a lo largo de todo el video.

 

Y para terminar, un video (en inglés) realizado por el Jet Propulsion Laboratory que hace un repaso de sus misiones en 2011.

Written by Felipe

1 enero, 2012 at 19:23

Actualidad en Astronomía: Semana 03-10-2011

Imágenes:

Videos:

Venus:

  • La nave Venus Express ha descubierto que Venus tiene una capa de ozono, al igual que la Tierra. Este hallazgo permite comparar ambas capas y encontrar similitudes y diferencias que contribuirán a la búsqueda de planetas con condiciones favorables para la vida. El ozono de Venus parece formarse cuando se rompen las moléculas de dioxido de carbono, el oxígeno resultante es transportado por el viento hacia la cara nocturna donde se combina formando moléculas de 2 y 3 atómos, este mecanismo genera mucho menos ozono que el biológico, en el que los seres vivos producen una mayor cantidad de oxígeno. Analizar la cantidad de ozono que existe en un planeta puede servir para detectar la presencia de procesos biológicos en él, ESA descubre que Venus también tiene una capa de ozono.

Tierra:

  • La búsqueda de planetas similares a la Tierra trata de encontrar en otros mundos características similares a las que presenta nuestro planeta. Sin embargo, la Tierra no ha sido siempre como la conocemos en la actualidad, de ahí que tenga interés conocer qué aspecto ha presentado en otros momentos, ya que estas características aún siendo diferentes de las actuales, delatarían la existencia de un mundo similar al nuestro, ¿Cómo se veía la Tierra primitiva a varios años luz de distancia?.
  • La Luna genera olas en la atmósfera terrestre, predichas en 1970 éstas se pudieron observar en el eclipse de Sol del 22 de julio de 2009. Estas olas se acumulan en el inicio y el final de la sombra que proyecta la Luna. Recurriendo a un símil, la sombra de la Luna se comporta como un gran buque que al surcar el mar produce olas en sus costados. En este caso, las olas se producen en la atmósfera por la diferencia de temperatura que se da entre la zona que recibe la sombra de la Luna, y la que recibe los rayos de Sol. Moon’s Shadow Makes Waves in Earth’s Atmosphere.

Marte:

  • La ESA ha publicado unas imágenes del lecho seco de un antiguo cauce en Marte que muestra impactos de meteoritos con una antigüedad máxima estimada en 20 millones de años. Esto indica que la presencia de grandes cantidades de agua líquida en Marte son más recientes de lo que se pensaba, Mars Express observes clusters of recent craters in Ares Vallis.
  • ALH84001 es el meteorito proveniente de Marte más antiguo que conocemos, posiblemente fue arrancado del planeta rojo por el impacto en Marte de un gran meteorito hace unos 16 millones de años. Se encontró en la Antártida, y es el origen de la controversia sobre unas estructuras de forma alargada que se han identificado como fósiles de bacterias marcianas. Recientemente ha sido sometido a nuevos análisis que han descubierto que esta roca marciana se originó en un ambiente con una temperatura de unos 18º C y en presencia de agua, lo que nos indica que estas condiciones existían en alguna parte de Marte hace unos 4100 millones de años, Oldest Mars Meteorite Hints at Red Planet’s Warm, Wet Past.

Vesta:

  • Las imágenes de Dawn nos siguen revelando detalles sobre Vesta. Por ejemplo, que alberga una montaña en su polo sur mayor que el monte Everest, de hecho es casi tan grande como el Monte Olimpo, la mayor montaña del sistema solar. Su superficie ha resultado ser más accidentada que la de otros asteroides, y sus cráteres indican que la superficie del polo sur parece ser más reciente que la del polo norte, Giant Asteroid Vesta Has Mountain Taller Than Anything on Earth.

Júpiter:

  • Júpiter se comporta como un escudo que evita que muchos asteroides y cometas puedan llegar a impactar contra la Tierra, programas como SOLEVORB ayudan en el estudio de la evolución de las órbitas de los cuerpos del Sistema Solar Júpiter, el escudo del Sistema Solar.

Saturno:

  • Un equipo ha internacional ha recopilado imágenes realizadas por Cassini durante unos 6 años para elaborar un mapa en color de la superficie de Titán. Las imágenes captan el aspecto de Titán en el rango del infrarrojo, el único que permite a Cassini vislumbrar la superficie existente bajo la niebla y las capas de nubes que envuelven este satélite de Saturno. En algunos casos las imágenes muestran la superficie con una resolución de 500 metros por pixel, Piecing Together a Global Color Map of Titan, Saturn’s Largest Moon.
  • El tiempo en Encelado incluye chaparrones de nieve. Las plumas de Encelado son las que proporcionan esta nieve, que en parte termina cayendo sobre el propio Encelado, formando capas de considerable grosor. La medición del ritmo al que se emite la nieve, el ritmo al que cae y el grosor de las capas de nives, ha permitido determinar que este proceseo tiene una considerable antigüedad, pudiendo alcanzar varias decenas de millones de años, Enceladus Weather Includes Snow Flurries.

Urano:

  • Urano es el planeta del Sistema Solar con el eje de rotación más inclinado con respecto al plano de la eclíptica, unos 98º grados. La teoría aceptada hasta ahora establece que un cuerpo varias veces mayor que la Tierra habría impactado en Urano, cambiando su inclinación. Sin embargo es necesario algo más para explicar por qué sus lunas lo orbitan también casi con esta misma inclinación. Una nueva teoría, basada en simulaciones por ordenador, explica esto situando el gran impacto en Urano antes de que sus lunas se hubiesen formado, este impacto habría llevado el disco de polvo a partir del que se formaron sus lunas a una posición inclinada. No obstante esta simulación deparó una sorpresa, ya que mostró que las lunas de Urano habrían presentado en un principio un movimiento retrógrado. Para poder explicar que actualmente exhiban un movimiento directo, tuvieron que ajustar la simulación, de forma que impactos posteriores en Urano, hubiesen sido los que llevasen al planeta a alcanzar la inclinación que observamos actualmente, Series of bumps sent Uranus into its sideways spin.

Cinturón de Kuiper:

Cometas:

  • Un equipo de astrónomos usando el telescopio espacial Herschel ha encontrado que el cometa 103P/Hartley 2 contiene agua con una composición de isotopos muy similar a la del agua de la Tierra, este tipo de hallazgos ayudan a sustentar la teoría que defiende que gran parte del agua que vemos hoy en día en la Tierra proviene de los cometas, y arrojan luz sobre la historia de la Tierra y el Sistema Solar, Herschel descubre la primera prueba de agua como la terrestre en un cometa.
  • SOHO captó el 1 de octubre unas imágenes en las que se puede observar la aproximación de un cometa al Sol, y una posterior erupción solar. A primera vista puede parecer que la erucpión podría estar provocada por el impacto del cometa en el Sol, pero los astrónomos dudan de esto, y consideran una coincidencia la ocurrencia de ambos eventos de forma casi seguida. Aunque otro tipo de eventos como erupciones en diferentes zonas sí pueden estar relacionados, es poco probable que un cometa con su pequeña masa llegue siquiera a alcanzar la superficie del Sol, para ello tendría que atravesar antes la atmósfera solar, que se encuentra a millones de grados. Did a Comet Hit Cause an CME on the Sun?.

Estrellas:

Nebulosas planetarias:

Exoplanetas:

  • Un equipo de astrónomos, partiendo de las observaciones del telescopio espacial Kepler, ha podido confirmar la existencia de una super-Tierra y dos planetas similares a Neptuno alrededor de la estrella Kepler-18, los planetas han recibido los nombre de b, c y d respectivamente. Los tres planetas orbitan esta estrella a una distancia inferior a la que mantiene Mercurio con el Sol. Kepler utiliza el método de los tránsitos para detectar la presencia de planetas alrededor de las estrellas, posteriormente estas observaciones necesitan ser confirmadas bien con telescopios terrestres o espaciales, como Spitzer. En el caso de los planetas c y d se descubrió que mantienen entre ellos una resonancia de 2:1, por lo que su confirmación ha resultado más sencilla. En el caso de b, resultó más compleja, y se recurrió a un método denominado ‘validación’, que trata de descartar que el tránsito observado se deba a otro tipo de objeto que es encuentre en la misma línea de visión que la estrella, Kepler spacecraft discovers new multi-planet solar system.
  • Un nuevo procesamiento de una antigua imagen tomada por el telscopio espacial Hubble de la estrella HR 8799, ha permitido mostrar la presencia en la imagen de dos planetas que había pasado desapercibida hasta ahora. Aunque ya se sabía de la existencia de cuatro planetas alrededor de esta estrella, encontrar evidencias visuales de ellos en imágenes antiguas es interesante porque permite estudiar las trayectorias que siguen estos planetas con el paso del tiempo, Astronomers Find Elusive Planets in Decade-Old Hubble Data.
  • Observaciones realizadas desde el Observatorio de Calar Alto, han permitido determinar un radio para el planeta WASP 10b que lo convierte en unos de los más densos. Como su estrella es relativamente joven, esto tiene implicaciones para las teorías de formación de planetas rocosos, que alcanzarían grandes tamaños de forma temprana en lugar de requerir posteriores colisiones con otros cuerpos, High Precision Study of Exoplanet WASP 10b.

Vía Lactea:

  • El espacio interestelar no está vacío, hay gas que distribuye los campos magnéticos, el calor de las supernovas e incluso influye en la formación estelar, este gas ha podido ser observado analizando cómo las señales de radio que emanan de determinadas zonas de la Vía Lactea se ve polarizada cuando atraviesa este gas, First Look At Interstellar Turbulence.

Cosmología:

  • Se ha detectado carbono en la radiogalaxia más antigua que se conoce, de una época en la que el Universo tenía menos de 1000 millones de años de antigüedad. Esto ayuda en el estudio de la evolución química del Universo, en el que elementos más pesados que el hidrógeno y el helio se generan de dos formas, por la fusión de los núcleos de las estrellas, y por la explosión de las estrellas más masivas en supernovas. Son necesarias sucesivas generaciones de estrellas para que el Universo se enriquezca con elementos más pesados, que finalmente podrían dar a lugar a la vida, que como la conocemos actualmente se basa en el carbono, Even the Early Universe Had the Ingredients for Life.

Astrobiología:

  • Microorganismos terrestres sometidos a las condiciones de la luna Europa lograron sobrevivir durante las 3 horas que duró el experimento. Es un escenario remotamente probable, pero material procedente de la Tierra podría alcanzar esta luna u otra, aunque el viaje podría durar miles de años, en los que tendrían que sobrevivir a la exposición de la radiación del espacio, Extremófilos sobreviven en las condiciones simuladas de Europa.
  • ¿De qué forma podemos detectar la existencia de vida en otros planetas con los medios actuales? desde luego no sería viajando a otros planetas, sino observándolos, tratando de encontrar ciertos componentes químicos que delanten la presencia de la vida, Cómo detectar vida más allá del Sistema Solar.

Astronáutica:

Telescopios:

  • ALMA publica su primera imagen, aún sin disponer de todas las antenas previstas, ya nos muestra con mayor detalle que cualquier otro telescopio similar, las zonas de gas y polvo de las galaxias antena en las que se están formando estrellas, ALMA abre los ojos.

Observación del cielo:

  • Viajando a la velocidad de la luz, necesitaríamos más de una vida para atravesar M8, la Nebulosa de la Laguna.
  • El máximo de la lluvia de las Dracónidas mostró una tasa de meteoros destacada. Su contemplación quedó deslucida por una Luna casi llena, que privó de la oscuridad necesaria para verlas en su plenitud, Did The Draconids Perform?.

Enlaces de Astronomía: Semana 26-09-2011

Imágenes:

Videos:

Mercurio

  • Los datos que ha recogido la nave Messenger durante sus seis primeros meses de órbita alrededor de Mercurio nos han revelado detalles desconocidos hasta ahora sobre el planeta más cercano al Sol, Messenger nos revela nuevos detalles sobre Mercurio.
  • Imagen que muestra la diferencia de brillo entre Mercurio y la cara visible de la Luna en las longitudes de onda visibles la ojo humano. En esta imagen, Mercurio es un 15% menos brillante, lo que de momento no tiene explicación, ya que la superficie de Mercurio tiene poco hierro, que es el elemento que en la Luna contribuye en mayor medida a absorver la luz, y que por tanto ésta no sea reflejada, las observaciones de Messenger podrían ayudar a resolver esta cuestión, Comparativa de brillo entre Mercurio y la Luna.

Venus:

Tierra:

  • Un estudio revela que los gases atrapados en el interior de la Tierra no tienen su origen sólo en los meteoritos que la golpearon en sus inicios, sino que la tectónica de placas, mediante la subducción, también juega un importante papel llevando gases al interior de la Tierra, Earth’s Trapped Gas Fed the Early Atmosphere.
  • La NASA ha publicado un estudio que revela una pérdida de ozono en el Ártico sin precedentes. La destrucción de este ozono es comparable a la que se había detectado en otras ocasiones en la Antártida. Esta destrucción se producía ante condiciones muy frías, en las que elementos químicos procedentes de la actividad humana, reaccionan con el ozono haciéndolo desaparecer en determinadas capas de la atmósfera. Este año no se han registrado en el Ártico temperaturas más bajas que otros años, pero éstas se han mantenido durante más tiempo, NASA Leads Study of Unprecedented Arctic Ozone Loss.

Marte:

Asteroides:

  • Observaciones del telescopio espacial WISE han permitido realizar una nueva estimación de la población de asteroides cercanos a la Tierra, una de las conclusiones es que esta población es inferior a lo que se estimaba hasta ahora, Los asteroides le dan un respiro a la Tierra.
  • Un repaso a la amenaza que suponen los asteroides para la Tierra, qué casos suponen una amenaza real, y cómo podríamos evitar un impacto, Cómo proteger a la Tierra de los asteroides.
  • Dawn ya se encuentra orbitando Vesta a una distancia de unos 680 km, cuatro veces más cercana que la que mantenía hasta el momento. Está previsto que Dawn se mantenga en esta órbita durante 30 días, en los cuales rodeará Vesta cada 12 horas. Los objetivos para esta fase son: obtener un mapa en color de la superficie de Vesta, obtener imágenes en estéreo, hacer espectrometría en luz visible e infrarroja, y obtener mediciones del campo gravitatorio de Vesta, NASA’s Dawn Spacecraft Begins New Vesta Mapping Orbit.

Cometas:

  • Los objetos del cinturón de asteroides se han tenido por cuerpos rocosos diferenciados de los cometas, estos últimos contienen en su composición una gran parte de hielo. Sin embargo el descubrimiento de algunos objetos en el cinturon de asteroides que presentan características de cometas, hace replantearse la naturaleza de los asteriodes, que podrían haber tenido en el pasado una mayor similitud con los cometas, esto podría arrojar luz sobre cuestiones como el origen del agua de la Tierra, que se piensa que puede haber tenido un origen principalmente cometario, There’s something icy in the Asteroid belt.

Sistema Solar:

  • Un nuevo estudio, basado es simulaciones por ordenador, explica la formación de nuestro sistema solar con la existencia inicial de un quinto planeta gaseoso, similar a Neptuno o Urano. Este quinto planeta habría sido finalmente expulsado del Sistema Solar, provocando durante su viaje alteraciones en los objetos del cinturón de Kuiper y la nube de Oort que explicarían el intenso bombardeo tardío, ¿Un quinto planeta expulsado de nuestro Sistema Solar?.

Estrellas:

  • Un estudio muestra que la colisión de dos estrellas de neutrones generaría señales de radio en unos rangos de frecuencia concretos que podrían ser detectados, confirmando así la existencia de este tipo de eventos, Detectable radio flares follow gravity waves.
  • Las estrellas podrían salir despedidas de las galaxias en las que se encuentran tras un encuentro cercano con el núcleo galáctico, un equipo de investigadores ha estado buscando ejemplos de estas estrellas usando algunas supernovas que no parecen residir en ninguna galaxia, Homeless Supernovae.
  • La búsqueda de supernovas que hayan sido magnificadas por el efecto de lente gravitacional dió sus frutos cuando se localizó una en el cúmulo Abell 1689. Se estima que la distancia a la que se encontraba esta supernova era entre 5 y 6 mil millones de años luz, su estudio ha permitido determinar que se trató de una supernova de Tipo II, A Magnified Supernova.

Nebulosas planetarias:

  • Un repaso al papel que juegan las estrellas y las nebulosas que producen al final de sus vidas como generadoras de casi todos los elementos que existen en el Universo, Las nebulosas planetarias también pueden.

Agujeros negros:

Exoplanetas:

  • La búsqueda de exoplanetas similares a la Tierra sigue adelante, pero de momento se ha realizado un cálculo para estimar el número de planetas habitables. Para ello se ha partido de la lista de candidatos a planeta del telescopio espacial Kepler, y se han aplicado una serie de criterios que deberían cumplir estas posibles Tierras. El resultado arroja un porcentaje de hasta un tercio de posibles Tierras, Una de cada tres estrellas similares al Sol tiene planetas habitables. O no.
  • Baśandose en los planetas encontrados por el telescopio espacial Kepler un equipo de astrónomos ha determinado que la mayor probabilidad de encontrar planetas rocosos se encuentra en las estrellas de baja masa y alta metalicidad. Puesto que las estrellas con alta metalicidad son estrellas de segunda o tercera generación, éstas tardan más tiempo en aparecer en las galaxias, lo que fija un límite inferior de tiempo a partir del cual se podrían formar los planetas, y por extensión para que aparezca la vida, Heavy Metal Stars Produce Earth-Like Planets.
  • Se han descubierto discos de polvo y otros restos alrededor de dos estrellas, estos discos pueden aportar pistas sobre la posible formación de planetas alrededor de estas estrellas, Stardust discovered in far-off planetary systems.
  • Astrónomos han utilizado el telescopio espacial Spitzer para medir el tamaño del exoplaneta 55 Cancri e, y calcular su densidad, esto ha llevado a revisar las cifras consideradas hasta ahora para este exoplaneta. 55 Cancri e ha resultado ser menos denso, por lo que ya no se considera un planeta completamente rocoso, debe estar compuesto en al menos una quinta parte por elementos ligeros, que dada la cercanía a su estrella deben estar en un estado líquido o gaseoso, y posiblemente siendo barridos del planeta. 55 Cancri e debió formarse más lejos de su estrella, y dispondría de una mayor atmósfera gasesosa, actualmente se encuenta en una trayectoria en espiral hacia su estrella. Estos resultados muestran la capacidad de Spitzer para este tipo de trabajos, a pesar de no disponer del refrigerante que le permitió funcionar con todo su potencial hasta mayo de 2009, Spitzer Detects a Steaming Super-Earth Eclipsing Its Star.

Cosmología:

  • Un estudio de las explosiones de supernovas muestra una tendencia de la expansión del Universo en una dirección concreta, lo que implica que la expansión del Universo no se estaría produciendo en la misma proporción en todas sus partes, ¿El universo se expande de forma asimétrica?.
  • CRESST descubre indicios de materia oscura.
  • La luz de las distintas galaxias que forman parte de un cúmulo de galaxias, se ha estudiado para comprobar la teoría de la relatividad de Einstein. La luz de las galaxias del cúmulo pierde energía cuando abandona el campo gravitatorio del cúmulo. En el centro del cúmulo, donde la fuerza de la gravedad es mayor, la luz pierde más energía, y muestra un mayor desplazaminto al rojo que en los bordes del cúmulo, Cúmulos de galaxias validan la Teoría de Einstein.
  • Una nueva simulación por ordenador nos muestra la evolución de las grandes estructuras del Universo con el mayor detalle obtenido hasta el momento. Esta simulación ha recibido el nombre de Simulación Bolshoi, y se ha realizado con el supercomputador Pleiades de la NASA, Así se formó el Universo.

Astronáutica:

Observación del cielo:

Y aún mas

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