Campos de Estrellas

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La Nebulosa del Aspersor de Jardín

La Nebulosa del Aspersor de Jardín

ESA/Hubble & NASA

El Universo está repleto de objetos misteriosos, muchos de ellos tan extraños como bellos. Entre estos objetos las nebulosas planetarias son probablemente uno de los más fascinantes. Ningún otro tipo de objeto presenta una variedad tan grande de formas y estructuras. El telescopio espacial Hubble nos ofrece esta semana una imagen llamativa de Hen 3-1475, una nebulosa planetaria en proceso de formación.

Las nebulosas planetarias deben su nombre a que cuando se observaron con los primeros telescopios se asemejaban a planetas, aunque en realidad no tienen nada que ver con un planeta, son brillantes estructuras de gas que se están expandiendo, y tienen su origen en estrellas similares al Sol que han llegado al final de sus vidas. Deben su intenso brillo a la radiación proveniente del núcleo caliente y compacto que queda cuando la estrella expulsa su envoltura exterior de gas. La radiación que emite el núcleo de la estrella es lo suficientemente potente como para ionizar el gas de estas estructuras y hacerlo brillar.

Cada nebulosa planetaria es compleja y única. Hen 3-1475 es un gran ejemplo de una nebulosa planetaria en proceso de formación, una fase a la que los astrónomos denominan nebulosa protoplanetaria.

Dado que la estrella central aún no ha expulsado por completo su envoltura de gas, la radiación que emana de ella no es suficiente para ionizar el gas y hacer brillar el gas que ya ha expulsado. El gas que vemos resulta visible porque refleja la luz de la propia estrella. Cuando la envoltura de gas de la estrella sea expulsada por completo, esta envoltura comenzará a brillar y se convertirá en una nebulosa planetaria.

Hen 3-1475 se encuentra en la constelación de Sagitario, a unos 18.000 años luz de nosotros. La estrella central es más de 12.000 veces más luminosa que nuestro Sol. Su rasgo más característico es un espeso toro de polvo que se encuentra alrededor de la estrella, y dos chorros en forma de S que salen de las regiones polares de la estrella. Estos chorros son grandes emisiones de gas que se mueven a cientos de kilómetros por segundo.

La formación de estos chorros bipolares ha desconcertado a los astrónomos durante mucho tiempo. ¿Cómo puede una estrella esférica formar estas estructuras complejas? Estudios recientes sugieren que la forma característica del objeto y el flujo de gas a gran velocidad son creados por una fuente central que expulsa chorros de gas en direcciones opuestas siguiendo un movimiento de precesión que dura mil años. Se comporta como un enorme aspersor de jardín que gire lentamente en mitad del cielo. No es de extrañar que los astrónomos hayan apodado a este objeto como la “Nebulosa del Aspersor de Jardín” (“Garden-sprinkler Nebula”).

Esta imagen fue tomada con la Wide Field Camera 3 del Hubble, que nos permite estudiar este objeto con una resolución significativamente mayor que en observaciones anteriores con la Wide Field Planetary Camera 2 (heic0308).

Fuente: A cosmic garden sprinkler.

Written by Felipe

8 octubre, 2012 at 15:19

El Hubble nos ofrece su visión más profunda del Universo

Una vez más, el telescopio espacial Hubble hace más profunda su mirada para mostrarnos las galaxias más lejanas de nuestro Universo. En una imagen que abarca una pequeña zona del cielo de 2×2,3 minutos, que viene a ser una quinceava parte de la Luna, el Hubble ha podido captar unas 5.500 galaxias. Una imagen a la que se ha denominado Extreme Deep Field, o XDF, y que se puede traducir como el campo extramadamente profundo del Hubble.

Hubble XDF

Hubble XDF: NASA, ESA, G. Illingworth, D. Magee, and P. Oesch (University of California, Santa Cruz), R. Bouwens (Leiden University), and the HUDF09 Team

Las galaxias de la imagen se encuentran a diferentes distancias, y como ya sabemos, mirar objetos lejanos supone mirar al pasado. El Hubble nos muestra galaxias tal como eran hace 13,2 miles de millones de años de antigüedad, la galaxia más alejada corresponde a un Universo muy joven, de tan solo 450 millones de años de edad.

Distancias de las galaxias

Distancias de las galaxias: NASA, ESA, G. Illingworth, D. Magee, and P. Oesch (University of California, Santa Cruz), R. Bouwens (Leiden University), Z. Levay (STScI) and the HUDF09 Team

No es la primera vez que el Hubble obtiene una imagen similar a ésta, en realidad sería es el terce hito dentro de este tipo de imágenes. A principios de 1996 nos ofreció la primera imagen de este tipo, que se dió a conocer como la imagen del Campo Profundo del Hubble.

Campo Profundo del Hubble

Campo Profundo del Hubble: Robert Williams and the Hubble Deep Field Team (STScI) and NASA

Una imagen para la Historia ya que nos mostró que en una pequeña zona del cielo, en la constelación de la Osa Mayor, donde no parecía haber nada, en realidad existía una gran número de galaxias pertenecientes a diferentes épocas del Universo. Desde la actual hasta unos escasos mil millones de años tras el Big Bang. En esta imagen se pueden llegar a encontrar unas 1500 galaxias, y las vemos de todos los tipos, espirales, elípticas irregulares, de frente, de lado, aisladas, interactuando, y más o menos brillantes, una imagen que refleja perfectamente la fauna de galaxias que pueblan nuestro Universo casi desde sus inicios hasta hoy.

Tres años después de esta primera imagen, se realizaron observaciones similares en otra zona del cielo con el propósito de obtener una imagen similar, aunque esta vez en el hemisferio sur celeste. A nueva imagen se la conoce como el Campo Profundo Sur del Hubble, y el resultado que ofreció fue similar, un paisaje repleto de galaxias. Todo esto nos estaba indicando, que tal como se pensaba, el Universo es uniforme a grandes escalas, es decir, en todas direcciones encontraremos lo mismo, y nuestra visión del Universo no sería diferente si estuviésemos observándolo desde cualquier otra parte del mismo.

El segundo hito de esta serie se produjo en 2004. Tras la misión STS-109 del Columbia, que instaló en el Hubble la cámara ACS (Advanced Camera for Surveys), repetir una imagen del Universo profundo con este nuevo instrumento permitiría llegar aún más lejos, poder ver galaxias más lejanas, en definitiva, poder estudiar un Universo más joven. Esta imagen recibió el nombre de Campo Ultraprofundo del Hubble.

Hubble, campo ultraprofundo

Campo ultraprofundo del Hubble: NASA, ESA

La imagen se tomó en la constelación de Fornax, que se encuentra al suroeste de Orión, y se centró en una pequeña zona de unos 3×3 minutos de arco. El tiempo de exposición de la imagen supera los 11 días, lo que permitió encontrar en ese reducido espacio unas 10.000 galaxias. Si quisiésemos disponer de imágenes como ésta para todo el cielo se necesitarían más de 16 millones y medio de imágenes. Sabiendo que vamos a encontrar lo mismo en todas direcciones, podemos multiplicar este número de imágenes, por las 10.000 galaxias que vemos, y así obtener una estimación de las galaxias que hay en el Universo. El número que se obtiene de esta estimación es enorme, 165.200 millones de galaxias, y eso que aún no hemos podido ver las galaxias más lejanas, ni siquiera con la última imagen del Hubble.

La historia de este tipo de imágenes seguro que no acabará aquí, aunque para dar un nuevo salto, uno que sea mucho más profundo y nos permita ver galaxias bastante más jóvenes tendremos que esperar al futuro telescopio espacial James Webb.

Un zoom hasta la imagen del campo extremadamente profundo del Hubble.

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Un video que nos muestra el tamaño del cielo que ocupa esta imagen con respecto al de la Luna llena.

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Written by Felipe

25 septiembre, 2012 at 20:32

Publicado en galaxias, hubble

El Hubble usará la Luna como espejo para ver el tránsito de Venus

Transito de Venus

NASA/LMSAL

Entre los días 5 y 6 del próximo mes de junio se producirá un tránsito de Venus visible desde la Tierra. Un tránsito de Venus consiste en el paso de este planeta por delante del disco solar. Con este fenómeno ocurre como con los eclipses del Sol o de Luna, sólo se podrá ver desde algunos lugares de la Tierra, aquellos en los que el Sol esté visible cuando el tránsito se produzca. Un tránsito de Venus que sea visible desde la Tierra no es algo usual, y aunque hubo uno en el 2004, el próximo no ocurrirá hasta el 2117.

Los tránsitos siempre han tenido interés para la Astronomía, ya en el siglo XVIII se realizaron expediciones a diferentes lugares del globo para contemplarlos, el objetivo en aquellos tiempos era medir la distancia entre Venus y la Tierra.

Para este próximo tránsito el Hubble va a abordar un estudio propio de la Astronomía de nuestro tiempo, un tiempo en el que entre otras cosas hemos conseguido detectar cientos de exoplanetas. Y detectaremos muchos más, pero una vez que sabemos de su existencia, el paso siguiente es profundizar en su conocimiento, y una forma de hacerlo es tratando de determinar su composición, de qué están hechos.

Si un exoplaneta tiene atmósfera, hay un forma de poder averiguar lo que hay en esa atmósfera. Cuando vemos pasar un exoplaneta con atmósfera por delante de su estrella, parte de la luz de la estrella nos llega después de haber atravesado la atmósfera del exoplaneta. Esto modifica la luz que recibimos, los elementos y compuestos de esa atmósfera absorverán parte de la luz, y al detectar esta obsorción podemos identificar qué elementos o compuestos son los que la han producido. En definitiva, podemos saber qué hay en esa atmósfera.

Esta técnica es compleja, sólo una pequeñísima parte de la luz de la estrella que recibimos, llega a pasar a través de la atmósfera de un exoplaneta. El Hubble, en este tránsito de Venus va a realizar un ensayo de esta técnica. Va a observar la luz del Sol que refleja la Luna, antes, durante y después del tránsito de Venus, con objeto de encontrar cambios en la luz del Sol reflejada por la Luna que lleven la firma de la atmósfera de Venus.

Este estudio permitirá avanzar en el uso de esta técnica, que en última instancia nos permitirá aplicarla al estudio de las atmósferas de los exoplanetas. Encontrar en otros exoplanetas vapor de agua, metano u oxígeno nos aportaría una información fundamental para determinar las condiciones de habitabilidad de esos exoplanetas.

Noticia: Hubble to Use Moon as Mirror to See Venus Transit.

Written by Felipe

5 mayo, 2012 at 10:25

Publicado en exoplanetas, hubble, sol, venus

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