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El cometa Halley y la lluvia de las Eta Acuáridas

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Durante la madrugada del 6 de mayo se espera que la lluvia de meteoros de las Eta Acuáridas alcance su máximo. No habrá Luna, por lo que el cielo estará más oscuro. El radiante de esta lluvia se encuentra en la constelación de Acuario, pero no es necesario mirar a esta constelación para ver lo meteoros, éstos pueden venir de cualquier parte del cielo, ya que en esta lluvia, el radiante no es el lugar del que parecen venir los meteoris, sino al que se dirigen.

Radiante de las Eta AcuaridasImagen: NASA.

Los meteoros de esta lluvia son rápidos, viajan a unos 66 km/s, pueden dejar estelas que atraviesan gran parte del cielo, y suelen ser persistentes. Esta lluvia se ve mejor desde el hemiferio sur, por lo que en el hemisferio norte se verá mejor cuanto más cerca estemos del ecuador, en función de nuestra latitud se podrían ver entre 10 y 40 meteoros a la hora.

El cometa Halley visto por la sonda GiottoEl cometa Halley visto por la sonda Gitto. Imagen: MPAE, courtesy Dr H.U. Keller.

Los meteoros de la lluvia de las Eta Acuáridas tienen algo de especial, los producen los restos del comenta Halley, un cometa muy popular que nos visita cada 76 años. Como cualquier cometa, cuando se acerca al Sol, el calor de éste, derrite parte del hielo del cometa, desprendiendo diminutos fragmentos de polvo y roca que quedan diseminados por el camino que recorre el cometa. Cuando la Tierra atraviesa este camino, sus restos chocan con al atmósfera terrestre a gran velocidad, produciendo un rozamiento que los incinera, el resultado es que acaban convertidos en fugaces luminarias que resplandecen en nuestros cielos. No hay mucha gente que haya visto el cometa Halley, sin embargo, cada año tenemos la oportunidad de contemplar algunos de sus fragmentos surcar nuestros cielos, son sus últimos instantes antes de desaparecer para siempre en nuestra atmósfera, tras haber recorrido el Sistema Solar durante millones de años.

Escrito por Felipe

30 abril, 2011 a 21:23

Escrito en cometas, Halley, meteoros

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