Campos de Estrellas

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Enlaces de Astronomía: Semana 19-09-2011

Imágenes:

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Sol:

Tierra:

  • Observaciones del telescopio WISE permiten descartar a un asteroide de la familia Baptistina como el causante de la extinción de los dinsaurios. WISE ha podido medir el tamaño y la reflectividad de 120.000 asteroides, incluyendo 1056 de esta familia. Lo ha hecho en el rango del infrarrojo que permite obtener medidas más exactas de estos dos parámetros. De esta forma se ha podido inferir el origen de esta familia de asteroides, que ha resultado ser demasiado reciente como para haber producido el meteorito que impactó hace 65 millones de años en la Tierra, Origin of Dinosaur-Killing Asteroid Remains a Mystery.
  • El baile de las estaciones.

Luna:

  • Una nueva teoría apuesta por la existencia de dos lunas orbitando la Tierra en el pasado, finalmente un impacto entre estas dos lunas habría producido nuestro satélite actual. Esto explicaría las diferencias que se aprecian entre la cara visible y la cara oculta de la Luna, algo que podría ser confirmado por los datos que obtengan las sondas GRAIL, que fueron lanzadas recientemente hacia la Luna para medir su campo gravitatorio, ScienceCast: Did Earth Have Two Moons?.

Marte:

  • Una imagen de la sonda MRO de una zona de Noctis Labyrinthus muestra una gran cantidad de minerales que se forman en presencia de agua no ácida, la zona tiene una antigüedad de 2 ó 3 mil millones de años, y contiene estratos que permiten estudiar las características del agua en este lugar a lo largo del tiempo, Martian Clay A Vessel For Water?.
  • Vistas tomadas por Opportunity del terreno y el paisaje que lo rodea, Vistas cercanas, vistas lejanas.

Asteroides:

  • En diciembre de 2010, el asteroide Scheila mostró durante unas 3 semanas características propias de los cometas, un equipo de astrónomos internacionales, liderados por el IAA, ha desarrollado un modelo que atribuye el fenómeno al choque con otro cuerpo, La cola del asteroide Scheila se debió a una colisión.
  • La sonda Dawn sigue aproximándose a la superficie de Vesta, lo que permitirá conseguir imágenes con mayor resolución que las obtenidas hasta ahora, Vesta cada vez más cerca.

Júpiter:

  • Un repaso a Ganímedes, una de las lunas de Júpiter, entre otras cosas es la mayor del Sistema Solar, Ganímedes (Júpiter III).

Saturno:

  • Las observaciones de la sonda Cassini de las lunas Tetis y Dione durante seis años, no indican que exista actividad en estas lunas. Cassini ha tomado imágenes de estas lunas desde diferentes ángulos de fase (el ángulo que forman el Sol, el objeto en cuestión y el observador). Al hacer esto se obtienen imágenes de las fases de estas lunas, similares a las que observamos desde la Tierra de la Luna, el objetivo era detectar en la fase de luna nueva, la presencia de una atmósfera, resultado de las plumas que expulsasen material de manera similar a como ocurre en Encelado. De existir esta atmósfera, habría producido una dispersión de la luz solar que aparecería como un anillo de luz alrededor de la luna, en las imágenes obtenidas no hay rasto de este anillo de luz, Tethys and Dione don’t seem to be active after all.

Urano:

  • Tras las imágenes de Neptuno en infrarrojo, ahora es el turno de Urano, también por Mike Brown desde el Observatorio Keck, Now hotshot Mike grabs Uranus.

Estrellas:

  • Las NOIR (nubes oscuras en el infrarrojo) son nubes densas y frías donde nacen estrellas, estas nubes se estudian observando el amoníaco que puedan contener, algo que se puede hacer actualmente con detalle gracias a la mayor resolución que alcanzamos con los nuevos radiotelescopios como ALMA. Esto ha empezado a plantear los primeros interrogantes sobre la temperatura, densidad, y la propia existencia de estas nubes, El amoniaco, las nubes frías y la formación de estrellas.
  • CW Leonis es una estrella en las últimas fases de su vida, actualmente es una gigante roja que lleva cientos de miles de años expulsando materia, la cual ha formado un serie de capas alrededor de la estrella. Estas capas de materia están siendo observadas por el telescopio espacial Herschel, permitiendo conocer su naturaleza y deducir qué ocurre en estas fases de la evolución de las estrellas, Dust rings around CW Leonis.
  • Se ha ensayado un nuevo método para calcular la masa de una estrella, y el método se ha probado con Betelgeuse. Para esta estrella, métodos anteriores han dado resultado tan dispares como 10 y 20 masas solares, el nuevo método se basa en un modelo que tiene en cuenta el radio de la estrella y el oscurecimiento del limbo, el resultado es de 12 masas solares, y aunque este resultado tampoco es concluyente, debido a la incertidumbre existente en la distancia que nos separa de Betelgeuse, desde ahora se dispone de otro método para calcular la masa de un estrella, How Much Does Betelgeuse Weigh?.

Exoplanetas:

  • El estudio de CoRoT-2b tienen una gran interés para conocer el futuro que aguarda a los Júpiteres calientes en los sistemas estelares jóvenes, CoRoT-2b, un mundo bañado en rayos X.
  • GJ 1214b es un exoplaneta con una densidad que invita a pensar que podría tratarse de un mundo hecho de agua, aunque existe otra posibilidad, la de un mundo rocoso con una atmósfera ligera, de hidrógeno y helio, para dilucidar la cuestión, es necesario observar el espectro de la luz de la estrella que orbita GJ 1214b cuando atraviesa la atmósfera de éste. Hasta el momento las mediciones realizadas no han podido aclarar la cuestión, Wishy-Washy Water World.
  • Aparecen dudas sobre la Fomalhaut b, ha sido fotografiado en dos ocasiones por el Hubble, en 2005 y 2008. Desde entonces no se había vuelto a conseguir, tras la avería de la cámara con la que se capuró, se ha intentado con otra cámara, que parece mostrarlo en un lugar inesperado, que no coincide con la órbita esperada, lo que ha hecho surgir dudas sobre la naturaleza del objeto que aparece en las imágenes, New doubts about ‘poster child’ of exoplanets.

Agujeros negros:

  • WISE observa la actividad de un agujero negro de unas 6 masas solares que se encuentra a 20.000 años luz. Esta observación ha sido posible gracias a la repetida observación de la misma zona del cielo, estas variaciones han aparecido en periodos de pocos segundos a horas, con cambios en el tamaño de la base del jet en un factor de al menos 10. Así mismo ha permitido medir el campo magnético del agujero negro que resulta ser 30.000 veces mayor que el existente en la superficie de la Tierra, NASA’s WISE Mission Captures Black Hole’s Wildly Flaring Jet.

Cosmología:

  • Hay un tipo de agujeros negros conocidos como primordiales que son candidatos a formar parte de la desconocida materia oscura, la interacción de uno de estos agujeros con una estrella provocaría una serie de perturbaciones en la superficie de ésta que podrían ser detectadas, con el gran número de estrellas de la Vía Lactea que se estudian, buscar estas perturbaciones en alguna de ellas resulta de gran interés para poder conocer la naturaleza de la materia oscura, El hallazgo de agujeros negros primordiales un poco más cerca gracias a una nueva técnica.

Astrobiología:

  • Las posibilidades de vida en zonas más o menos alejadas del centro galáctico son objeto de estudio. El centro galáctico posee una mayor cantidad de elementos pesados, pero también registra una mayor tasa de explosiones estelares que pueden acabar con la vida en planetas a varias decenas de años de luz de distancia, y a pesar de esto, un estudio defiende que la posibilidad de encontrar vida cerca del centro galáctico es diez veces superior a encontrarla en laz zonas exteriores, Living in the Galactic Danger Zone .

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