Campos de Estrellas

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El Hubble nos ofrece su visión más profunda del Universo

Una vez más, el telescopio espacial Hubble hace más profunda su mirada para mostrarnos las galaxias más lejanas de nuestro Universo. En una imagen que abarca una pequeña zona del cielo de 2×2,3 minutos, que viene a ser una quinceava parte de la Luna, el Hubble ha podido captar unas 5.500 galaxias. Una imagen a la que se ha denominado Extreme Deep Field, o XDF, y que se puede traducir como el campo extramadamente profundo del Hubble.

Hubble XDF

Hubble XDF: NASA, ESA, G. Illingworth, D. Magee, and P. Oesch (University of California, Santa Cruz), R. Bouwens (Leiden University), and the HUDF09 Team

Las galaxias de la imagen se encuentran a diferentes distancias, y como ya sabemos, mirar objetos lejanos supone mirar al pasado. El Hubble nos muestra galaxias tal como eran hace 13,2 miles de millones de años de antigüedad, la galaxia más alejada corresponde a un Universo muy joven, de tan solo 450 millones de años de edad.

Distancias de las galaxias

Distancias de las galaxias: NASA, ESA, G. Illingworth, D. Magee, and P. Oesch (University of California, Santa Cruz), R. Bouwens (Leiden University), Z. Levay (STScI) and the HUDF09 Team

No es la primera vez que el Hubble obtiene una imagen similar a ésta, en realidad sería es el terce hito dentro de este tipo de imágenes. A principios de 1996 nos ofreció la primera imagen de este tipo, que se dió a conocer como la imagen del Campo Profundo del Hubble.

Campo Profundo del Hubble

Campo Profundo del Hubble: Robert Williams and the Hubble Deep Field Team (STScI) and NASA

Una imagen para la Historia ya que nos mostró que en una pequeña zona del cielo, en la constelación de la Osa Mayor, donde no parecía haber nada, en realidad existía una gran número de galaxias pertenecientes a diferentes épocas del Universo. Desde la actual hasta unos escasos mil millones de años tras el Big Bang. En esta imagen se pueden llegar a encontrar unas 1500 galaxias, y las vemos de todos los tipos, espirales, elípticas irregulares, de frente, de lado, aisladas, interactuando, y más o menos brillantes, una imagen que refleja perfectamente la fauna de galaxias que pueblan nuestro Universo casi desde sus inicios hasta hoy.

Tres años después de esta primera imagen, se realizaron observaciones similares en otra zona del cielo con el propósito de obtener una imagen similar, aunque esta vez en el hemisferio sur celeste. A nueva imagen se la conoce como el Campo Profundo Sur del Hubble, y el resultado que ofreció fue similar, un paisaje repleto de galaxias. Todo esto nos estaba indicando, que tal como se pensaba, el Universo es uniforme a grandes escalas, es decir, en todas direcciones encontraremos lo mismo, y nuestra visión del Universo no sería diferente si estuviésemos observándolo desde cualquier otra parte del mismo.

El segundo hito de esta serie se produjo en 2004. Tras la misión STS-109 del Columbia, que instaló en el Hubble la cámara ACS (Advanced Camera for Surveys), repetir una imagen del Universo profundo con este nuevo instrumento permitiría llegar aún más lejos, poder ver galaxias más lejanas, en definitiva, poder estudiar un Universo más joven. Esta imagen recibió el nombre de Campo Ultraprofundo del Hubble.

Hubble, campo ultraprofundo

Campo ultraprofundo del Hubble: NASA, ESA

La imagen se tomó en la constelación de Fornax, que se encuentra al suroeste de Orión, y se centró en una pequeña zona de unos 3×3 minutos de arco. El tiempo de exposición de la imagen supera los 11 días, lo que permitió encontrar en ese reducido espacio unas 10.000 galaxias. Si quisiésemos disponer de imágenes como ésta para todo el cielo se necesitarían más de 16 millones y medio de imágenes. Sabiendo que vamos a encontrar lo mismo en todas direcciones, podemos multiplicar este número de imágenes, por las 10.000 galaxias que vemos, y así obtener una estimación de las galaxias que hay en el Universo. El número que se obtiene de esta estimación es enorme, 165.200 millones de galaxias, y eso que aún no hemos podido ver las galaxias más lejanas, ni siquiera con la última imagen del Hubble.

La historia de este tipo de imágenes seguro que no acabará aquí, aunque para dar un nuevo salto, uno que sea mucho más profundo y nos permita ver galaxias bastante más jóvenes tendremos que esperar al futuro telescopio espacial James Webb.

Un zoom hasta la imagen del campo extremadamente profundo del Hubble.

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Un video que nos muestra el tamaño del cielo que ocupa esta imagen con respecto al de la Luna llena.

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Written by Felipe

25 septiembre, 2012 at 20:32

Publicado en galaxias, hubble

Chandra revela un halo de gas caliente alrededor de la Vía Láctea

Un grupo de astrónomos ha utilizado Chandra, el telescopio espacial de rayos X de la NASA, para encontrar evidencias de que nuestra galaxia, la Vía Láctea, está inmersa en un enorme halo de gas caliente que se extiende por cientos de miles de años luz. La masa estimada para este halo es comparable a la de todas las estrellas de la galaxia.

Si el tamaño y la masa de este halo gas se confirman, también podría ser una explicación para lo que se conoce como el problema de los bariones perdidos de la galaxia.

Halo de la Vía Láctea

Halo de la Vía Láctea: NASA/CXC/M.Weiss; NASA/CXC/Ohio State/A.Gupta et al.

Los bariones son partículas, como los protones y neutrones, que constituyen más del 99,9 por ciento de la masa de los átomos que se encuentran en el cosmos. Las mediciones de los halos de gas y de las galaxias extremadamente distantes muestran que la materia bariónica presente cuando el Universo tenía sólo unos pocos miles de millones de años representa aproximadamente una sexta parte de la masa y la densidad de la existente e inobservable materia oscura. En la época actual, unos 10 mil millones de años después, el censo de los bariones presentes en las estrellas y el gas de nuestra galaxia y en el de las galaxias cercanas muestra que al menos la mitad de los bariones están en paradero desconocido.

En un estudio reciente, un equipo de cinco astrónomos utilizaron datos de Chandra, del observatorio espacial XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea, y del satélite japonés Suzaku para establecer límites a la temperatura, extensión y masa del halo de gas caliente. Chandra observó ocho brillantes fuentes de rayos X situadas más allá de la galaxia, a distancias de cientos de millones de años luz. Las observaciones revelaron que los rayos X procedentes de estas fuentes distantes son absorbidos de forma selectiva por iones de oxígeno en la vecindad de la galaxia. Los científicos determinaron que la temperatura del halo de absorción es de entre 1 y 2,5 millones de Kelvin, o unos pocos cientos de veces más caliente que la superficie del Sol.

Otros estudios han demostrado que la Vía Láctea y otras galaxias están inmersas en gas caliente con temperaturas de entre 100.000 y 1 millón de Kelvin. Los estudios han indicado la existencia de gas más caliente, con una temperatura de más de 1 millón de grados Kelvin. Esta nueva investigación proporciona evidencias de que el halo de gas caliente que envuelve la Vía Láctea es mucho más masivo que el halo de gas cálido.

“Sabemos que hay gas alrededor de la galaxia, y sabemos lo caliente que es”, dijo Anjali Gupta, autor principal del artículo de la revista Astrophysical Journal que describe la investigación. “La gran pregunta es, ¿cómo de grande es el halo, y cuán masivo es?”

Para empezar a responder esta pregunta, los autores complementaron los datos de Chandra de la cantidad de absorción producida por los iones de oxígeno, con los datos de XMM-Newton y Suzaku sobre los rayos X emitidos por el halo de gas. Llegaron a la conclusión de que la masa del gas es equivalente a la masa de más de 10 mil millones de soles, quizás tan grande como 60 mil millones de soles.

“Nuestro trabajo demuestra que, para valores razonables de los parámetros y para supuestos razonables, las observaciones de Chandra implican una enorme reserva de gas caliente alrededor de la Vía Láctea”, dijo el coautor Smita Mathur de la Universidad Estatal de Ohio en Columbus. “Puede extenderse por unos cientos de miles de años luz alrededor de la Vía Láctea o se puede extender mucho más allá, por los alrededores de las galaxias del Grupo Local. En cualquier caso, su masa parece ser muy grande”.

La masa estimada depende de factores tales como la cantidad de oxígeno en relación a la de hidrógeno, que es el elemento dominante en el gas. Sin embargo, la estimación representa un paso importante en la resolución del caso de los bariones perdidos, un misterio que ha desconcertado a los astrónomos durante más de una década.

Aunque existen incertidumbres, el trabajo de Gupta y sus colegas ofrece la mejor evidencia hasta ahora de que los bariones perdidos de la galaxia han estado escondiendose en un halo de gas de millones de kelvin que envuelve a la galaxia. La densidad estimada para este halo es tan baja que los halos similares alrededor de otras galaxias habrían escapado a la detección.

Fuente de la noticia: NASA’s Chandra Shows Milky Way is Surrounded by Halo of Hot Gas.

Written by Felipe

24 septiembre, 2012 at 18:01

Publicado en chandra, galaxias, via lactea

Actualidad en Astronomía: Semana 16-7-2012

Una semana más el repaso a parte de la actualidad en Astronomía.

Tierra:

Zona muerta en el primitivo Sistema Solar

NASA, ESA, and A. Feild (STScI)

  • Un estudio trata de responder a la pregunta de por qué la Tierra tiene tan poca agua, ya que a pesar de que la superficie de la Tierra aparezca en su mayor parte cubierta por agua, el volumen del agua es pequeño comparado con el resto de materiales que componen la Tierra. Esto es extraño debido a la zona del Sistema Solar en la que las teorías ubican la formación de la Tierra, esta zona debía estar más allá de la llamada línea de hielo, a partir de la cual la lejanía del Sol permite que el agua se congele, y que ésta pueda ser una parte relevante en los planetas que se formen allí. Para solucionarlo un grupo de investigadores propone la existencia de una zona muerta, que no dejaría pasar el material del disco protoplanetario hacia la estrella, por lo que el disco no reduce su tamaño con el tiempo, manteniendo su temperatura y haciendo que la línea del hielo se mantenga más allá de la zona en la que se formó la Tierra, por lo que finalmente la Tierra se habría formado antes de la línea del hielo.

Saturno:

Rayo en Saturno

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

  • La nave Cassini ha fotografiado un rayo en Saturno, tan intenso que ha sido captado en el lado del planeta que estaba iluminado por el Sol. El rayo fue captado en marzo de 2011, durante las observaciones que Cassini realizaba de la gran tormenta que se desarrolló el pasado año en el hemisferio norte del planeta. El rayo aparece de color azul porque se estaba usando un filtro de ese color cuando se captó, tiene un tamaño de unos 200 km y su intensidad es comparable a la de los mayores rayos de la Tierra.

Estrellas:

  • Se ha descubierto la estrella masiva con el campo magnético más intenso que se conoce, veinte mil veces más intenso que el del Sol, y parece ser el responsable de la lenta rotación de esta estrella. El campo magnético de una estrella es responsable de muchos de sus fenómenos, algo que podemos ver entre otras cosas en los ciclos de 11 años de nuestro Sol. En el caso de las estrellas con más de 20 masas solares, a pesar de no ser muy abundantes en la galaxia poseen una gran influencia sobre ésta, ya que ionizan y barren las nubes de gas, y al final de sus vidas arrojan gran cantidad de elementos pesados en su entorno.
  • Se ha observado una estrella de neutrones que posee características de los púlsares y de los magnetares. Los magnetares son estrellas de neutrones que poseen intensos campos magnéticos y brillan en rayos X, los púlsares son estrellas de neutrones con campos magnéticos más pequeños y que emiten en radio al girar rápidamente. El objeto observado parece un híbrido de estos dos objetos con la apariencia de un pulsar que posee además un intenso campo magnético. El descubrimiento de este objeto hace pensar que el comportamiento típico de un magnetar está más extendido de lo que se pensaba.

Exoplanetas:

Exoplaneta UCF-1.01

NASA/JPL-Caltech

  • El telescopio espacial Spitzer ha descubierto un planeta de menor tamaño que la Tierra. Se encuentra a 33 años luz de la Tierra y orbita su estrella cada 1,4 días, se encuentra por tanto muy cerca de ella y su temperatura superficial rondaría los 600ºC, por lo que probablemente sea un un mundo rocoso con océanos y ríos de lava. Éste sería el primer descubrimiento de un exoplaneta por parte de Spitzer, que hasta ahora sólo había podido confirmar los candidatos a exoplanetas descubiertos con otros instrumentos.

Galaxias:

Galaxia espiral en el Universo primitivo

David Law/Dunlap Institute for Astronomy & Astrophysics

  • Por primera vez se ha conseguido observar una galaxia de tipo espiral en el Universo primitivo, tal como era unos 3 mil millones de años tras el Big Bang. Se piensa que en tiempos tan remotos las galaxias eran principalmente de tipo irregular, y que no había transcurrido tiemposuficiente como para que se hubiesen desarrollado galaxias con una estructura de brazos en espiral. Esta galaxia es muy masiva y además está acompañada por una galaxia enana cercana, lo que hace pensar a los investigadores que estos factores son los que han contribuido a la existencia de la estructura en espiral de esta galaxia en tiempos tan remotos.

Astronáutica:

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Written by Felipe

22 julio, 2012 at 17:53

Actualidad en Astronomía: Semana 9-7-2012

El repaso semanal a algunas noticias de la actualidad astronómica.

Vortice en el polo sur de Titan

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Titán:

  • Se aproxima el cambio de estación en Titán y la aparición de un vórtice de niebla en el polo sur lo confirma. Este vórtice lo compone una masa de gas que gira sobre el polo sur, y que se asemeja a los fenómenos de convección que se producen sobre los océanos terrestres. Cassini comenzó a observar signos de esta niebla el pasado marzo, y no es algo nuevo, ya que cuando llegó en 2004 a Saturno la observó en el polo norte de Titán, que entonces se encontraba en pleno invierno. La niebla en el polo norte de Titán se ha mantenido desde entonces, pero los vientos de la alta atmósfera de esta luna han empezado a circular del iluminado polo norte al polo sur que ahora comienza a enfriarse, estos vientos parecen ser el origen del vórtice y la niebla.
Plutón y sus lunas

NASA, ESA, and M. Showalter (SETI Institute)

Plutón:

  • El telescopio espacial Hubble ha permitido descubrir una quinta luna de Plutón. La nueva luna ha sido denominada de momento P5, parece tener una forma irregular, un diámetro entre 10 y 25 km, y orbita a Plutón a unos 95000 km, al parecer en el mismo plano que el resto de las lunas. Resulta intrigante que Plutón tenga un sistema de lunas tan complejo, algo que da peso a la teoría que propugna una colisión entre Plutón y algún objeto del cinturón de Kuiper como el origen de este sistema de lunas. Habrá que esperara a que la New Horizons alcance Plutón en 2015 para obtener muchos más detalles sobre Plutón y sus lunas.

Galaxias:

Galaxias enanas primigenias

NASA, ESA, and T. Brown (STScI)

  • El telescopio espacial Hubble también ha permitido resolver el misterio de la parada de la formación estelar en galaxias enanas cercanas a nuestra Vía Lactea. Estas galaxias posiblemente sean de las primeras galaxias que se formaron en el Universo, formaron sus estrellas hace más de 13 mil millones de años y después dejaron de producir estrellas. Estas galaxias evidencian la existencia de un periodo en nuestro Universo conocido como reionización, en el que las primera estrellas masivas que se formaron ionizaron las grandes masas de hidrógeno que existían en nuestro Universo, y al mismo tiempo parecen haber causado la detención de la formación estelar en estas galaxiasa enanas. Estas galaxias se descubrieron hace tiempo, pero sólo el Hubble las ha podido observar con el suficiente detalle como para explicar qué les ocurrió. La dificultad para observarlas podría explicar por qué no encontramos en nuestra vencidad la cantidad de galaxias enanas que nuestras teorían predicen.
  • Por primera vez se han podido detectar las denominadas galaxias oscuras, galaxias que se encuentran en una etapa temprana de su formación. Este tipo de galaxias habían sido predichas por las teorías pero no habían sido observadas hasta ahora. Estas galaxias oscuras son ricas en gas pero no contienen estrellas, por lo que son muy difíciles de detectar, para lograrlo se ha utilizado el telescopio VLT de ESO, que las ha encontrado al observar la absorción que realizan sobre la luz emitida por un cuásar que se encuentran casualmente detrás de ellas.

Para terminar, imágenes del Sol del pasado día 12, cuando el grupo de manchas 1520 produjo una intensa fulguración de clase X1.4.

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Written by Felipe

15 julio, 2012 at 7:33

Publicado en actualidad, galaxias, pluton, titan

Actualidad en Astronomía: Semana 25-6-2012

El repaso habitual a la actualidad astronómica de la semana.

Thyrrena Terra

NASA/MOLA Science Team /D. Loizeau et al.

Marte:

  • Nuevas evidencias de la existencia de agua en la Marte primitivo, la sonda Mars Express de la ESA ha encontrado rocas del subsuelo de Marte expuestas por el impacto de meteoritos que fueron alteradas por el agua. Estos cráteres se encuentran en una región de las tierras altas del hemisferio sur que se conoce como Tyrrhena Terra. En las rocas estudiadas se han identificado minerales que se formaron en presencia de agua, la cual debió discurrir en este región a varios kilometros de profundidad durante bastante tiempo. Sin embargo, a partir de estos datos no es posible determinar si las condiciones en aquella época también permitían la existencia de agua líquida en la superficie.
  • Marte, signos de congelacion y descongelación

    Universidad of Gothenburg

    Otras observaciones recientes apuntan a la presencia de agua líquida en la superficie de Marte en tiempos recientes geológicamente hablando. En algunos lugares del hemisferio norte de Marte el terreno muestra evidencias de haber estado sometido a procesos de congelación y descongelación. El terreno observado se ha comparado con el producido en la Tierra mediante el proceso de solifluxión, el cual se dan en las regiones cercanas a los polos. En este procesos el terreno saturado por el agua se vuelve fluido y cae por las pendientes debido a la acción de la gravedad. Estas formaciones sugieren que durante periodos cálidos de Marte, el terreno se satura de agua. Esta situación estaría vinculada a la inclinación de su eje de rotación, por lo que se trataría de un fenómeno recurrente.

Chorros en la atmśofera de Saturno

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Saturno:

  • Durante años se ha intentado comprender la fuente de enería que produce los turbulentos chorros que vemos en al atmósfera de Saturno. Usando diferentes filtros de la cámara de Cassini se han podido observar estos chorros a dos diferentes altitudes en la atmósfera de Saturno. De esta forman se ha visto cómo los remolinos a diferentes altitudes aceleran estos chorros y que los remolinos más potentes se encuentran a menor altitud, lo que apunta a que es el calor interno de Saturno y no el del Sol el que alimenta estos chorros que vemos en la atmósfera de Saturno. La explicación sería que el calor interno agita el vapor de agua, que se elevaría en la atmósfera y al condesarse liberaría calor, que acabaría por alimentar los chorros que vemos en las capas superiores.
Estructura de Titán

A. Tavani

Titán:

  • Cassini encuentra evidencias de la existencia de un océano líquido bajo la superficie helada de Titán. Las observaciones muestran que conforme Titán orbita a Saturno, la enorme gravedad de Saturno provoca unas mareas considerables en la superficie de Titán, las cuales llegan a alcanzar 10 metros de altura, lo que sugiere que Titán no está compuesto por entero de material sólido, sino que tendría en su estructura una capa líquida que formaría un océano bajo la superficie. Este océano no necesita ser muy profundo, y dado que la superficie de Titán está compuesta en su mayor parte por hielo de agua, este océano probablemente sea de agua. Que fuese de agua no apuntaría por sí mismo a la posible existencia de vida, ya que los científicos asocian la vida a la existencia de un océano en contacto con la roca, y no sabemos si el fondo de este océano es de roca o de hielo.
Púlsar IGR J11014-6103

NASA/CXC/UC Berkeley/J.Tomsick et al & ESA/XMM-Newton, DSS, 2MASS/UMass/IPAC-Caltech/NASA/NSF

Estrellas:

  • La imagen corresponde al que podría ser el púlsar que se desplaza a mayor velocidad de todos los que conocemos. Se encuentra a 30.000 años luz de nosotros junto a los restos de la supernova SNR MSH 11-61A. Viaja a más de 9 millones de kilómetros por hora y se pude apreciar una cola de material de 3 años luz de longitud que abandona el púlsar. Esta cola apunta hacia el centro de los restos de la supernova, donde se debía encontrar la estrella que explotó como supernova y se convirtió en este púlsar. La enorme explosión de la supernova habría proporcionado el impulso suficiente para lanzar el púlsar con esta velocidad.

Vía Lactea:

  • Un equipo de astrónomos ha encontrado evidencias de que la Vía Lactea tuvo un encuentro hace 100 millones de años con una pequeña galaxia o una nube de materia oscura. El descubrimiento se basa en las observaciones de 300.000 estrellas cercanas, las cuales se mueven hacia arriba y hacia abajo mientras giran con el disco de la galaxia. La distribución de estas estrellas no es regular y se asemeja a una ola vertical que recorre el disco. El evento que lo produjo o que aún lo puede estar produciendo no ha podido ser identificado, e incluso podría corresponder a más de un evento.
HD 189733b

NASA’s Goddard Space Flight Center

Exoplanetas:

  • Por primera vez se han detectado dramáticos cambios en la atmósfera de un exoplaneta. Se trata del planeta HD 189733b, de tipo júpiter caliente. Con el telescopio espacial Hubble se han podido observar evidencias que apuntan a una pluma de gas abandonando el planeta a un ritmo de 1000 toneladas de material por segundo. Este fenómeno se cree provocado por una poderosa fulguración que produjo su estrella y que observó el telescopio Swift unas horas antes. La proximidad de este planeta a su estrella hacen que recibiese una cantidad de rayos X unas 3 millones de veces superior a la que recibe la Tierra en las fulguraciones más potentes del Sol.
NASA/ESA/University of Florida, Gainsville/University of Missouri-Kansas City/UC Davis

NASA/ESA/University of Florida, Gainsville/University of Missouri-Kansas City/UC Davis

Galaxias:

  • Con el telescopio espacial Hubble se ha podido observar el inesperado arco de luz de una galaxia tras un lejano cúmulo de galaxias. Este arco corresponde a una galaxia que se encuentra mucho más alejada, y cuya luz ha sido deformada e intensificada por el cúmulo gracias a la gravedad de éste que lo hace actuar como lente gravitacional. Esta observación resulta inesperada por dos motivos. En primer lugar es excepcional el tener un cúmulo lejano tan masivo. Conforme miramos a mayor distancia, el Universo es más joven y resulta más difícil encontrar cúmulo de galaxias lo suficientemente masivo como para obtener un efecto de lente gravitacional. De hecho, éste es por el momento el cúmulo más lejano en el que se ha encontrado un efecto de lente gravitacional. El cúmulo se encuentra a 10 mil millones de años luz, y es el más masivo que conocemos a esa distancia, entre 5 y 10 veces más masivo que los que conocemos con esa edad. Por otro lado, observar la galaxia de fondo también es excepcional, porque la galaxia debe encontrarse aún más lejos, y es muy raro encontrar galaxias tan lejanas con un brillo tal que permita observarlas, incluso contando con un efecto de lente gravitacional. La galaxia observada se encuentra entre 10 y 13 mil millones de años luz y parece estar formando estrellas a un buen ritmo.

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Written by Felipe

1 julio, 2012 at 9:24

Actualidad en Astronomía: Semana 18-6-2012

Un rápido repaso a algunas de las noticias de la actualidad en Astronomía de la semana.

Crater Shackleton

NASA/Zuber, M.T. et al., Nature, 2012

Luna:

  • Más evidencias apuntan a la existencia de agua en el cráter Shackleton de la Luna, el agua podría llegar a ser de hasta el 22% del material del cráter. En este caso las observaciones muestran la presencia de material más brillante en las paredes del cráter que en el fondo, algo que se interpreta como la existencia de mayores cantidades de agua en las paredes, lo que no deja de ser extraño, pero que podría explicarse por el deslizamiento del material de las paredes, que habrían dejado al descubierto zonas con mayor cantidad de agua.

Marte:

Planetas de Kepler-36

Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics/David Aguilar

Exoplanetas:

  • Observaciones del telescopio espacial Kepler han revelado la existencia dos planetas orbitando la estrella Kepler-36, muy cerca uno de otro y aún así con densidades muy diferentes. Uno de ellos rocoso, con una vez y media el tamaño de la Tierra, el otro de tipo Neptuno. Cada 97 días estos planetas tienen un acercamiento que los pone a tan sólo 5 veces la distancia que separa a la Tierra de la Luna. Esto debe generar enormes fuerzas de marea en el planeta rocoso, que producirán el calentamiento de su corteza hasta llegar a derretirla. Por otro lado, es un interrogante cómo planetas de materiales tan distintos, que debían provenir de regiones del disco protoplanetario bastante separadas, pueden haber acabado tan cerca uno del otro.

Galaxias:

Cuasares

NASA, ESA, and K. Schawinski

Y no hay que perderse el gran video del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, donde explica los riesgos que debe superar Curiosity para poder posarse con éxito sobre Marte, los 7 minutos de terror de Curiosity.

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Written by Felipe

24 junio, 2012 at 11:55

Actualidad en Astronomía: Semana 11-6-2012

Para comenzar el repaso habitual a la actualidad de la semana en Astronomía una imagen de telescopio espacial Hubble que nos muestra dos galaxias que parecen estar colisionado, aunque no es así, están separadas por varias decenas de millones de años luz, es sólo una cuestión de perspectiva.

NGC 3314

NASA, ESA, the Hubble Heritage (STScI/AURA)-ESA/Hubble Collaboration, W. Keel

Región de Shangri-La en Titán

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Titán:

  • Ya sabemos que en Titán el metano desempeña un papel similar al del agua en la Tierra, y conocíamos la existencia de lagos permanentes de metano cerca de los polos, pero se pensaba que las temperaturas cerca del ecuador evaporarían el metano. impidiendo la existencia de lagos en esas latitudes, sin embargo las observaciones de la sonda Cassini muestran la existencia de lagos tropicales permanentes en Titán, con una profundidad de al menos un metro, similares a las aguas poco profundas existentes en la Tierra primitiva. El origen de estos lagos de metano no serían las lluvias, sino manatiales subterráneos. En el contexto de Titán, estos lagos son como oasis en las zonas cercanas al más cálido ecuador de Titán.

Sistema Solar:

  • Los datos que hemos recibido de la Voyager I indican que el flujo de partículas que recibe del exterior del Sistema Solar se ha incrementado, un indicador de que la sonda Voyager I ha alcanzado la frontera de nuestro Sistema Solar, aquella en la que se extiende la influencia del Sol, y por lo tanto habría alcanzado el medio interestelar, la región existente entre las estrellas de una galaxia, en la que no predomina en particular la influencia de los vientos de partículas de ninguna de sus estrellas.
Disco protplanetario

University of Copenhagen/Lars Buchhave

Exoplanetas:

  • La creencia de que planetas pequeños como la Tierra necesitan estrellas con cierto contenido de metales (elementos más pesados que el helio) para formarse se muestra incorrecta tras analizar datos de los exoplanetas descubiertos. Los planetas se forman alrededor de las estrellas a partir del material que existía en la nube de gas y polvo que dió origen a la estrella, es decir, tanto la estrella como los planetas se forman con el mismo material. Los datos de los sistemas estelares estudiados indican que los pequeños planetas se forman alrededor de estrellas con proporciones muy variadas en metales. Se han llegado a encontrar planetas pequeños alrededor de estrellas que tienen una proporción de metales que llega a ser sólo del 25% de la del Sol.

NASA/CXC/SAO/A.Bogdan et al, 2MASS/UMass/IPAC-Caltech/NASA/NSF

Galaxias:

Cosmología:

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Written by Felipe

17 junio, 2012 at 20:55

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