Campos de Estrellas

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Actualidad en Astronomía: Semana 26-3-2012

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Esta semana hemos visto un video de una erupción solar que la nave SDO captó el 29 de septiembre de 2011. Lo particular de esta erupción es que el plasma gira como si fuese un tornado, y que lo hace a la increible velocidad de 300.000 km por hora.

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Gliese 667Cc

ESO/L. Calçada

  • El descubrimiento de dos planetas alrededor de una estrella de casi 13 mil millones de años de antigüedad, nos permiten suponer que estamos ante los dos planetas más antiguos que conocemos, algo extraordinario, si tenemos en cuenta lo joven que era el Universo, y nuesta propia galaxia cuando estos planetas se formaron.
  • Europa: ¿A qué profunidad debería encontrarse la vida en la luna Europa para estar a salvo de la radiación producida por el intenso campo magnético de Júpiter? Algo que necesitamos saber si queremos enviar una misión que busque vida bajo la superficie. El bombardeo podría alcanzar hasta 80 cm bajo la corteza de hielo, aunque es algo que cambia con la rotación de Europa y del propio Júpiter, y que requiere de más estudios.

Tierra:

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Escrito por Felipe

1 abril, 2012 a 21:27

Actualidad en Astronomía: Semana 14-11-2011

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Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, empezando por las imágenes y videos, y continuando con las noticias y artículos.

Imágenes:

Videos:

Sol:

Mercurio:

  • La NASA ha extendido la missión de la sonda Messenger un año más, hasta marzo de 2013, lo que permite ampliar los objetivos científicos de la misión. Además, esto permitirá observar los efectos del próximo máximo solar sobre Mercurio, NASA Extends MESSENGER Mission.

Tierra:

Luna:

Marte:

Júpiter:

  • Júpiter, por su tamaño se considera una salvaguarda para la Tierra contra los impactos de cometas y asteroides. Como el descubrimiento de una gran cantidad de exoplanetas de este tipo resulta interesante conocer cómo diferentes características en el tamaño y la órbita de estos Júpiter pueden resultar más o menos efectivas a la hora de proteger a otros planetas de posibles impactos, y así facilitar la existencia de vida en ellos. Se ha visto que un planeta de tipo Júpiter, con una órbita muy excéntrica puede perturbar objetos de zonas similares al Cínturón de Kuiper y provocar el efecto contrario, es decir, una avalancha de objetos contra otros planetas. Una mayor inclinación de la órbita del Júpiter también aumenta la tasa de impactos en otros planetas. Y obviamente, la masa de los planetas tipo Júpiter juega un papel importante, si es más grande atrae a los cometas y asteroides protegiendo a otros planetas, pero también provoca más perturbaciones en ciertos casos cuando su órbita es excéntrica. En defintiva, diferentes combinaciones de estos parámetros dan lugar a escenarios diferentes, Jupiter: Friend or Foe?.

Europa:

Saturno:

Plutón:

  • Plutón podría albergar un océano de agua bajo su superficie, un indicio de esto sería la ausencia de un abultamiento en su ecuador. Otros indicios de lo que puede haber bajo la superficie serían las posibles fracturas que pudiese presentar su superficie helada. Todas estas cuestiones serán analizadas por la misión New Horizons que continua su viaje hacia Plutón. Estudiar Plutón no sólo nos dirá cosas de este planeta enano, sus características pueden ser extrapolables a otros objetos del cinturón de Kuiper, incluida la posible existencia en ellos de ingredientes para la vida.

Estrellas:

  • Algunas de las estrellas mas antiguas de la Vía Lactea, que se encuentran en el halo de ésta, exhiben una elevada cantidad de elementos pesados. Hay dos teorías para explicar que estrellas tan antiguas puedan contener tal tasa de elementos pesados. En la primera, la estrella habría formado parte de un sistema binario, en el que la compañera habría explotado como supernova, lanzando parte de los elementos pesados que produjo sobre esta estrella. La otra teoría también parte de una supernova, pero en este caso, el material que expulsó habría alcanzado alguna nube de gas a partir de la cual se habría formado una estrella con esta tasa de elementos pesados. Un estudio realizado ha encontrado que esta segunda teoría es la a que explica el 80% de los casos analizados, Ancient stars shed light on the prehistory of the Milky Way.

Agujeros negros:

  • Con la ayuda de varios telescopios se han descubierto los detalles del agujero negro Cygnus X-1, a unos 6000 años luz de nosotros, es una intensa fuente de rayos X. Esta radiación la produce la materia de su disco de acreción, la cual obtiene de una estrella que lo orbita.

Galaxias:

  • Hay Galaxias que reciclan el material estelar, lo que les permite seguir formando seguir formando estrellas, aprovechando el material de otras estrellas ya exintiguidas.
  • M33, la Galaxia del Triángulo.
  • El color de una galaxia revela la tasa de formación estelar, azul cuando la tasa es alta y rojo cuando se detiene la formación. Nuestra galaxia y la de Andrómeda parecen estar pasando al rojo, es decir, su tasa de formación estelar está decayendo, sin que sepamos el motivo, Why the Milky Way May Be Facing a Midlife Crisis.
  • Astrofotografía amateur para capturar las estelas de gas y estrellas que se forman cuando las galaxias enanas están siendo absorvidas por otra galaxia. El objetivo es confirmar la actual teoría de formación de galaxias que predice una gran cantidad de galaxias enanas, que sin embargo no vemos. La explicación sería que son absorvidas por galaxias mayores, Imaging Galactic Shells.

Exoplanetas:

  • WASP 14b es un Júpiter caliente y uno de los exoplanetas más densos que se conocen. Con datos del telescopio espacial Spitzer se ha estudiado su atmósfera, se ha encontrado que parece poseer capas de inversión térmica, aunque no se han detectado las moléculas que se piensan que pueden ser responsables de esta capa. Otro resultado ha sido que el planeta en su fase llena aumenta de brillo, lo que indicaría que la atmósfera de este exoplaneta no es eficiente a la hora de distribuir el calor que recibe de su estrella, Exploring the Atmosphere of Exoplanet WASP-14b.

Cosmología:

Telescopios:

Astronáutica:

Escrito por Felipe

20 noviembre, 2011 a 14:19

Evidencias de agua líquida en la luna Europa

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Datos de la misión Galileo de la NASA han proporcionado pruebas de la existencia de bolsas de agua líquida bajo la superficie helada de Europa, una de las lunas de Jupiter. El volumen de agua encontrada en estas bolsas equivale al de los Grandes Lagos de Norteamérica.

Los datos sugieren que hay un significativo intercambio entre la corteza helada de Europa y el océano que se encuentra por debajo. Esta información refuerza los argumentos de que el océano que se encuentra bajo la superficie de Europa es un hábitat potencial para la vida. Los hallazgos aparecen publicados en la revista científica Nature.

Superficie de Europa y JupiterImagen: NASA/JPL-Caltech.

La nave espacial Galileo fue lanzada a Júpiter por el transbordador espacial Atlantis en 1989. Esta misión ha proporcionado numerosos descubrimientos, así como datos que serán analizados durante décadas. La misión Galileo estudió Júpiter, el planeta más masivo del Sistema Solar, y algunas de sus lunas.

Uno de los hitos más importantes de la misión fue deducir la existencia de un océano de agua salada bajo de la superficie de Europa. Este océano es lo suficientemente profundo como para abarcar toda la superficie de Europa y contiene más agua líquida que todos los océanos de la Tierra juntos. Sin embargo, al estar lejos del Sol, la superficie del océano está completamente congelada. Los científicos piensan que esta capa de hielo tiene decenas de kilómetros de espesor.

“Una de las opiniones de la comunidad científica ha sido que si la capa de hielo es gruesa, eso sería malo para la biología. Podría significar que la superficie no se comunica con el mar que hay por debajo”, según Britney Schmidt, autora principal del estudio. “Ahora vemos evidencias de que se trata de una capa de hielo gruesa que claramente se puede mezclar, así como nuevas pruebas de la existencia de gigantescos lagos poco profundos. Esto podría hacer que Europa y su océano sean más habitables.”

Schmidt y su equipo se centraron en dos imágenes de Galileo de aspecto circular y bacheado de la superficie de Europa que se conocen como terrenos de caos. Basándose en procesos similares de la Tierra, como las plataformas de hielo y los glaciares que hay sobre volcanes, desarrollaron un modelo de cuatro pasos para explicar cómo se generan estas formaciones. El modelo resuelve varias observaciones contradictorias, que en algunos casos parecían sugerir que la capa de hielo era gruesa y en otros que era delgada.

Bolsa de agua en EuropaImagen: Britney Schmidt/Dead Pixel VFX/Univ. of Texas at Austin.

Este nuevo análisis muestra que las características de caos observadas en la superficie de Europa pueden producirse por mecanismos que implican un intercambio entre la capa de hielo y el lago subyacente. Esto proporciona un mecanismo o modelo para la transferencia de nutrientes y energía entre la superficie y el vasto océano, cuya existencia bajo la superficie ya se había deducido con anterioridad. Se considera que esto aumenta el potencial para la existencia de vida en Europa.

Los autores del estudio tienen buenas razones para creer que su modelo, basado en observaciones de Europa hechas por Galileo, y de las capas de hielo de la Tierra, es correcto. Sin embargo, debido a que los lagos se encuentran bajo la superficie, la única confirmación real de su presencia vendrá dada por una futura misión que pueda explorar la capa de hielo de la luna Europa. Dicha misión obtuvo la segunda mayor prioridad, en la categoría de misión de tipo Flagship, en la reciente encuesta del National Research Council’s recent Planetary Science Decada, y está siendo valorada por la NASA.

“Esta nueva comprensión de los procesos en Europa no habría sido posible sin la base de los últimos 20 años de observaciones sobre las capas de hielo y plataformas de hielo flotantes de la Tierra”, dijo Don Blankenship, coautor y científico de investigación senior en el Institute for Geophysics, donde dirige estudios mediante radar de las capas de hielo de la Tierra.

Galileo fue la primera nave espacial en medir directamente la atmósfera de Júpiter y realizar observaciones a largo plazo del sistema joviano. Fue también la primera en sobrevolar un asteroide y descubrir una luna alrededor de un asteroide. La NASA extendió la misión tres veces para aprovechar las capacidades científicas de la sonda, y finalmente la puso en rumbo de colisión con la atmósfera de Júpiter en septiembre de 2003, para eliminar cualquier posibilidad de que cayese sobre Europa.

Terrenos de caos de Europa.

NASA Probe Data Show Evidence of Liquid Water on Icy Europa.

Escrito por Felipe

16 noviembre, 2011 a 20:24

Escrito en europa

Enlaces: Semana 04-10-2010

APOD: 2010 October 4 – Rolling Across the Rocky Plains of Mars

APOD: 2010 October 7 – Pacman and Hartley

Lake Tyrrel Star Party

NASA – Icy Visitor from Beyond

Proposed ‘Perrier’ Ocean for Enceladus

Icy Visitor from Beyond

Enhanced-Color Maps of Saturn Inner Moons

Astrofísica y Física: Galería de la Cassini

ESO – Top 100 Images

Deep space drama: Top 10 views of the southern skies

Nuestra galaxia vista desde los cielos de Atacama

Gliese en 13 puntos

El día que descubrimos Gliese 581 g

Del descubrimiento de Gliese 581g al primer contacto con extraterrestres y el fin del mundo de 2012

A Million Questions About Habitable Planet Gliese 581g (Okay, 12)

The Crab is still crabby

Acid Rain-Like Chemistry Could Occur in Europa’s Ice Crust

NASA’s WISE Mission Warms Up But Keeps Chugging Along

Descubrimiento en el exoplaneta WASP-33b

A Rainbow Across the Moon

ISS Instrument Detects X-ray Nova

Titan-ic Tsunami Causing Crack in Saturn’s C Ring

Huge Asteroid Wrapped in Thick Dust Blanket

Tocando un pasado remoto

After Big Bang Came Moment of Pure Chaos, Study Finds

Trojans May Yet Rain Down

Hallazgo fortuito del núcleo activo de la galaxia en proceso de fusión Arp 299-A

Mission shows evolution of conditions at edge of solar system

Mancha oscura

Mars probe to solve ‘lost atmosphere’ mystery

Saturn’s Rings Formed from Large Moon’s Destruction

Eris and Pluto: Two Peas in a Pod

NASA’S WMAP Project Completes Satellite Operations Mission Observed Universe’s Oldest Light

M31′s Odd Rotation Curve

Kuiper Belt may be born of collisions

Nuestra desconocida ciudad galáctica

Saturn’s Icy Moon May Keep Oceans Liquid with Wobble

Europa’s Frigid Surface Could Be a Hot Spot of Chemistry

Hubble: Helium Reionization Was a Hot Time in the Ol’ Universe

La bajada en la actividad solar vinculada al reciente calentamiento global

Saturn Moon’s Atmosphere May Hold Ingredients for Life

El telescopio espacial Planck descubre un nuevo supercúmulo de galaxias

Pan-STARRS descubre el primer asteroide potencialmente peligroso

Venus Express finds planetary atmospheres such a drag

Melas Chasma visto por la Mars Express

Mars Rover Gets Up-Close and Personal With Meteorite

¿La materia oscura disparó la formación de estrellas extrañas?

Black widow pulsar is fattest collapsed star yet

VISTA revela el secreto del Unicornio

Water Ice Found on Another Asteroid

Llegan desde Australia imágenes mejoradas de los astronautas del Apolo 11 en la Luna

Hubble spins an asteroid

Rotating Vesta

Poor in one, Rich in another

This Week’s Sky at a Glance

In the Sky This Month – October 2010 « The Transient Sky – Comets, Asteroids, Meteors

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