Campos de Estrellas

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Una mirada a los embriones de la formación estelar

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Formacion de una estrella

Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF

Un grupo de astrónomos ha localizado una acumulación de gas que correspondería a los primeros estadios de la formación de nuevas estrellas. Se encuentra en el borde de una gigantesca nube de gas en la constelación de Perseo. El proceso de formación de una estrella se conoce en líneas generales, se parte de una nube fría de gas y polvo que comienza a formar densos núcleos bajo la acción de su propia gravedad, finalmente estos núcleos colapsan para dar lugar a una estrella. Aún así, hay muchos detalles de este proceso que no se conocen bien.

La acumulación de gas encontrada en esta gran nube es especial porque en estas grandes nubes se crean muchas estrellas, y conforme las más masivas llegan al final de su vida y estallan como supernovas, afectan con sus vientos y ondas de choque a la formación de otras estrellas, en muchos casos lo que hacen es comprimir el gas de la nube y de esta forma contribuyen a que se formen nuevas estrellas. Esto es lo que se suele observar en las grandes nubes de gas y polvo en las que se forman estrellas, nuevas zonas en las que el material se condensa y empieza a formar estrellas, pero que suele hacerlo cerca de otras estrellas que han influido en el colapso de este material.

En este caso, la acumulación de gas se encuentra alejada de las influencias de otras estrellas, por lo que es posible estudiar los inicios de la formación estelar de una acumulación de gas que colapsa por sí misma, es decir, en la que sólo interviene su propia gravedad. En esta acumulación de gas ya se han podido observar estructuras que parecen estar ligadas gravitacionalmente, por lo que  podría estar iniciando la formación de estrellas exclusivamente a partir de su propio colapso gravitatorio.

Noticia original: Astronomers Get Rare Peek at Early Stage of Star Formation.

Escrito por Felipe

17 marzo, 2012 a 10:20

Escrito en estrellas

Actualidad en Astronomía: Semana 27-2-2012

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Dione tiene una una tenue atmósfera con oxígeno

Dione

NASA/JPL/Space Science Institute

La nave Cassini ha detectado oxígeno alrededor de Dione, lo que confirma la existencia de una tenue atmósfera en esta luna de Saturno. Esta atmósfera es tan tenue que equivale a la que tiene la Tierra a 480 km de altura, más allá de la órbita en la que se encuentra la Estación Espacial Internacional.

Este hallazgo coloca a Dione junto a la luna Rea y los anillos de Saturno como fuentes conocidas de moléculas de oxígeno en el sistema de Saturno, algo que nos indica lo comunes que pueden llegar a ser los procesos de producción de oxígeno de origen no biológico. El origen de este oxígeno podría ser al agua que hay en Dione, que liberaría moléculas de oxígeno al ser alcanzada por la luz del Sol o por partículas del espacio; aunque se buscan otras posibles fuentes, incluso de tipo geológico.

En su día el telescopio Hubble detectó ozono en esta luna, lo que hizo sospechar que podría haber oxígeno. No obstante, hasta ahora no estaba claro si una luna como Dione tendría la suficiente masa como para poder retener una atmósfera. Actualmente se analizan nuevos datos obtenidos en la última aproximación de Cassini a Dione en diciembre de 2011, lo que podría revelar la presencia de otras moléculas en su atmósfera.

Jóvenes estrellas que parpadean en la nebulosa de Orión

Estrellas jovenes en la Nebulosa de Orión

NASA/ESA/JPL-Caltech/IRAM

La luz infrarroja que captan los telescopios Herschel y Spitzer ha permitido hacer un seguimiento de un grupo de estrellas jóvenes de la nebulosa de Orión, un lugar donde están naciendo estrellas. Estas estrellas se encuentran rodeadas de polvo, por lo que se observan en luz infrarroja, que es capaz de atravesar el polvo que las rodea, lo que nos permite observarlas.

Herschel las ha estado observando una vez a la semana durante 6 semanas, y se ha visto que algunas de estas estrellas varían su brillo en pocas semanas en más de un 20%. Como la variación proviene de material frío, debe tener su origen en material alejado de la estrella, bien de un disco de material o de una envoltura de gas alrededor de la estrella. Se han propuestos dos explicaciones, una que propone la existencia de filamentos de gas entre las partes externas e internas, que al alcanzar las internas las calienta y las hace brillar, la otra explicación apuesta por acumulaciones de material en la parte interna del disco que produce sombras sobre la externa. En cualquier caso, es extraordinario disponer de telescopios que nos permitan estudiar las primeras fases de la evolución estelar.

El cúmulo Abell 520 desafía la explicación de la materia oscura

Abell 520

NASA, ESA, CFHT, CXO, M.J. Jee, and A. Mahdavi

En 2007 se observó algo inusual en el cúmulo de galaxias Abell 520, la posición de las galaxias no coincidía con la de la materia oscura, ya que las teorías actuales nos dicen que su fuerza de gravedad hace de aglutinante y mantiene las galaxias juntas. En esta caso, la materia oscura se concentraba en el centro, y la mayor parte de las galaxias parecen haber salido despedidas de este centro. Los datos resultaban tan inusuales que se consideró que los datos no eran lo suficientemente buenos como para tenerlos en cuenta. Sin embargo, nuevas observaciones han confirmado los datos iniciales.
La materia oscura no se puede ver, pero se puede inferir su presencia por la deformación que produce en la luz que nos llega de los objetos que vemos por detrás de ella. Además, con el telescopio espacial Chandra se ha detectado el lugar que ocupa el gas caliente, su presencia indica que se ha producido una gran colisión. En la imagen el gas caliente aparece en verde, la materia oscura en azul, y las galaxias en naranja. Se puede ver que el centro de la imagen está ocupado por una mezcla de gas caliente y materia oscura, mientras las galaxias se concentran en tres zonas en la parte externa. Esta observación contradice el comportamiento de la materia oscura en el Cúmulo de la Bala.
De momento se han propuesto media docena de explicaciones. Por ejemplo, que Abell 520 presente un patrón de colisión complejo, o bien que lo que vemos pueda ser el resultado de la colisión de tres cúmulos de galaxias, o que puede haber muchas galaxias en el centro pero que sean tan débiles que ni siquiera el Hubble puede detectarlas. Lo que parece claro es que se necesitarán más ejemplos de este tipo de colisiones entre cúmulos de galaxias para poder explicarlas y saber si nuestras teorías sobre la materia oscura son correctas.

El material expulsado de los agujeros negros supermasivos da forma a las galaxias

Agujero negro expulsando jets y gas

ESA/AOES Medialab

Una extraña correlación entre la masa de los agujeros negros que hay en el centro de las galaxias, y la velocidad de las estrellas del bulbo galáctico ha intrigado a los astrónomos durante mucho tiempo. Muchas galaxias grandes albergan en su centro un agujero negro supermasivo, y también poseen un bulbo en el que las estrellas se mueven a gran velocidad, algo que sugiere una influencia del agujero negro, pero la influencia de éste alcanza una región cuyo tamaño es sólo de varios sistemas solares, demasiado poco para un bulbo galáctico que es un millón de veces mayor.

Los agujeros negros están rodeados por un disco de material caliente que emite rayos X, y en la parte interior, parte de este disco es expulsado por los polos en forma de chorros de partículas, pero ninguno de estos procesos explica la velocidad de las estrellas del bulbo. En cambio, nuevos datos apuntan a que otro tipo de flujo que expulsa material del agujero negro podría ser el responsable. Se ha detectado en un 40% de las galaxias examinadas la existencia de nubes de gas más frías, cercanas al agujero negro, que son expulsadas a una velocidad de alrededor del 14% de la velocidad de la luz, suficiente para influir en el resto de la galaxia, en primer lugar deteniendo el crecimiento del propio agujero negro, pero también despojando a las regiones de formación estelar del gas con el que forman estrellas.

Actualización de los datos del telescopio Kepler

El equipo del telescopio espacial Kepler publica nuevos datos de la misión, la cifra de candidatos se eleva a 2321, en 1790 sistemas planetarios. Con la acumulación de nuevos datos se ha observado una tendencia que muestra un aumento en la detección de planetas de menor tamaño y con mayores periodos orbitales, lo que vaticina un incremento en el número de planetas tipo Tierra en la zona habitable de sus estrellas, siempre que en este tipo de planetas sea abundante. El número de planetas de tamaño similar a la Tierra alcanza los 200, y llega a los 900 para los que son algo mayores, pero inferiores al doble del tamaño de la Tierra. Hay 46 planetas detectados en la zona de habitabilidad de sus estrellas, de los que 10 tienen un tamaño similar al de la Tierra. No hay que olvidar que se habla de candidatos, que deben ser confirmados mediante nuevas observaciones con telescopios espaciales y terrestres.

El Cielo de Canarias 2012, La Luz de las Estrellas

Nuevo trabajo de Daniel López, un magnífico timelapse para disfutar de los cielos de Canarias y del buen hacer de Daniel como fotógrafo.

Escrito por Felipe

4 marzo, 2012 a 19:06

Actualidad en Astronomía: Semana 13-2-2012

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Hubble nos muestra la reliquia de una galaxia hecha pedazos

Agujero negro de una galaxia despedazada

NASA, ESA and S. Farrell

El telescopio espacial Hubble nos ofrece una imagen de la galaxia ESO 243-49 en la que se puede apreciar un cúmulo de jóvenes estrellas azules que alberga un agujero negro de tamaño medio llamado HLX-1. Éstos podrían ser los restos de lo que en su día fue una galaxia enana.

Los agujeros negros de pequeño tamaño se forman por el colapso se una estrella masiva, sin embargo hay agujeros negros muy masivos, de millones e incluso miles de millones de masas solares en el centro de muchas galaxias. La  formación de estos agujeros negros aún no está clara, se piensa que pueden formar por la sucesiva fusión de agujeros negros. Éste podría ser el futuro de este agujero negro descubierto, fusionarse con el agujero negro de la galaxia ESO 243-49, aunque no se tienen aún datos para confirmarlo, ya que también podría tener una trayectoria que lo mantuviera orbitando esta galaxia, como un objeto más de ésta.

Estudiando los ecos de luz de Eta Carinae

Ecos de luz de Eta Carinae

NASA, NOAO, and A. Rest (STScl)

Eta Carinae es una de las estrellas más masivas que conocemos y se encuentra en la constelación de la Quilla. En 1837 experimentó una gran explosión que la convirtió en la segunda estrella mása brillante del cielo. Eta Carinae tiene unas 150 masas solares, y en esa gran explosión expulsó unas 20. Durante los 21 años que mantuvo su brillo no hubo instrumentos que pudiesen recoger datos de esa explosión, pero ahora, parte de esa luz se ha podido estudiar tras haber sido reflejada por unas nubes a unas decenas de años luz de esta estrella, lo que se conoce como un eco de luz, de esta forma, parte de la luz de aquella explosión ha tomado un camino más largo y nos llega ahora, lo que permite estudiarla con las técnicas actuales. Esto se había hecho con anterioridad para estudiar explosiones de supernovas, pero es la primera vez que se hace para estudiar una explosión recurrente, como las que experimenta Eta Carinae.

Aunque siguen sin conocerse las causas de esta explosión, estudiar esta luz ha permitido determinar que la temperatura de la explosión fue de unos 5000º Kelvin, menor de lo que se pensaba, y también ha permitido estudiar el espectro de esta luz, que no presenta líneas de emisión o absorción. Todo esto servirá para ajustar los modelos que puedan explicar esta explosión.

Una neblina de radiación de microondas en el centro de la Vía Lactea

Neblina de microondas alrededor del centro de la Vía Lactea

ESA

La misión Planck de la ESA ha revelado nuevos datos procedentes de sus estudios de todo el firmamento. Ha descubierto una neblina alrededor del centro de la galaxia, que estaría producida por electrones que atraviesan campos magnéticos tras haber sido acelerados por la explosión de supernovas, lo que se conoce como radiación sincrotrón, aunque sus características no encajan exactamente con las de este tipo de radiación. También se han descubierto nubes de gas frío que no se conocían y se ha proporcionado un mapa de la distribución de las nubes de monoxido de carbono en nuestra galaxia. Algo que se utiliza para saber dónde se encuentran las nubes de hidrógeno, más difíciles de detectar, pero que se dan donde las condiciones favorecen la formación de monóxido de carbono.

El principal objetivo de Planck es estudiar la radiación del fondo de microondas, aunque habrá que esperar hasta 2013, para que los datos sobre este estudio sean publicados.

Los intensos procesos de formación estelar podrían destruir los cúmulos globulares

Cumulo globular M80

HST/NASA/ESA

En la fusión de galaxias se intensifican los procesos de formación estelar, grandes nubes de gas y polvo sufren presiones que provocan su condensación y el nacimiento de cientos e incluso miles de estrellas. Una cantidad de estrellas tan elevada puede dar lugar a un cúmulo globular. Según esto, los intensos procesos de formación estelar favorecen la formación de cúmulos globulares, aunque según muestran las simulaciones de un grupo de astrónomos, también acaban por destruir la mayor parte de estos cúmulos.

El número de estrellas en los cúmulos globulares es bastante elevado, de miles e incluso millones de estrellas, por contra, los cúmulos abiertos presentan una cantidad de estrellas considerablemente inferior y muy variable en número. Esto podría tener su explicación tras las simulaciones hechas por un grupo de astrónomos, en el que han observado que en los procesos de formación estelar de gran intensidad que se producen en la fusión de galaxias, los cúmulos estelares se ven sometidos a numerosos tirones gravitatorios, que acaban por dispersarlos. Sólo los cúmulos con un número de estrellas lo suficientemente elevado resisten estos envites del entorno tan convulso en el que se forman. Esta explicación podría demostrarse observando galaxias con intensos procesos de formación estelar.

Las nubes oscuras de Tauro

Nubes de polvo y gas en Tauro

ESO/APEX(MPIfR/ESO/OSO)/A. Hacar et al/DSS2

El telescopio APEX nos muestra una nube de gas y polvo cósmico de 10 años luz de tamaño en la constelación de Tauro. Las nubes de gas y polvo como éstas son las que dan origen a las estrellas. La alta densidad del polvo y el gas de estas nubes, unido a sus bajas temperaturas contribuyen a que el material de estas nubes se condense y se acaben formando estrellas.

Estas nubes se muestran muy oscuras en el rango de la luz visible, en el que sólo llegan a ser visibles cuando alguna estrella cercana las ilumina. La parte superior derecha de la nube se conoce como Barnard 211, y la izquierda como Barnard 213. Es en esta última donde se aprecian los signos de formación estelar, con varios núcleos brillantes en los que el polvo y el gas ya se ha condensado para dar lugar a nuevas estrellas. Desde este punto de vista, esta zona de la nube se encuentra más evolucionada. En la zona derecha, Barnard 211 no lo está tanto y aún no muestra signos evidentes de formación estelar.

‘Polvo’, un video con imágenes de Marte, por HiRISE

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Rotundo éxito del nuevo lanzador de la ESA, Vega, en su vuelo inaugural.

Escrito por Felipe

19 febrero, 2012 a 18:23

Actualidad en Astronomía: Semana 16-1-2012

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La Nebulosa de la Hélice en infrarrojo

Esta magnífica imagen de la Nebulosa de la Hélice en infrarrojo tomada con el telescopio VISTA de la ESO, nos permite apreciar en detalle su compleja estructura de los filamentos de gas. El siguiente video nos acerca a esta nebulosa y nos permite comparar su aspecto en luz visible e infrarroja.

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Una nueva mirada a los pilares de la creación

M16, Herschel y XMM-Newton

ESA: Herschel, XMM-Newton

El telescopio espacial Herschel ha tomado una imagen de la zona de los pilares de la creación. Los pilares son muy conocidos gracias a una imagen del telescopio espacial Hubble que mostraba en gran detalles estas gigantescas estructuras de gas y polvo en las que se están formando estrellas.

Herchel ha observado esta zona en el infrarrojo lejano, que permite ver el interior de las nubes de gas y polvo. Esta imagen se ha combinado con otra del telescopio espacial XMM-Newton, que en rayos X nos revela la ubicación de estrellas jóvenes, brillantes y calientes que están dando forma a estos pilares. Las zonas más brillantes de los pilares son las que están recibiendo con mayor intensidad el embite del viento estelar de estas jóvenes estrellas.

Observando una zona como ésta en diferentes longitudes de onda, desde los rayos X al infrarrojo cercano, pasando por el visible y el infrarrojo cercano, permite estudiar en detalle toda la escena, desde las frías nubes de gas a las calientes estrellas recien formadas.

Un exoplaneta evaporado por su estrella

Planeta evaporandose

NASA, European Space Agency, Alfred Vidal-Madjar

El telescopio espacial Kepler ha permitido descubrir un exoplaneta, denominado IC 1255, que orbita tan cerca de su estrella que su temperatura supera los 2000 ºK, suficiente para evaporar el material que lo compone, y que el planeta adquiera el aspecto de un gigantesco cometa. Esto es al menos lo que se deduce de las irregularidades de los tránsitos que se han observado para este planeta, que se corresponderían con variaciones en la nube de material vaporizado que escapa del planeta. Se calcula que el planeta puede estar perdiendo 100.000 toneladas de material por segundo, una cantidad que nos parece enorme, pero este planeta tiene la masa de dos planetas como Mercurio, por lo que su completa evaporación requeriría cientos de millones de años.

No es el primer planeta que se descubre que esté siendo evaporado por una estrella, pero en este caso se trata de un planeta rocoso, por lo que su superficie debe ser de roca derretida, y su atmósfera de roca vaporizada. Sólo un milllón y medio de kilómetros le separan de su estrella. Desde el planeta, el cielo estaría ocupado en gran parte por su estrella.

Descubierta la galaxia enana más lejana

Anillo de Einstein

D. Lagattuta / W. M. Keck Observatory

Utilizando el efecto de lente gravitacional se ha descubierto la galaxia enana más lejana que se conoce hasta el momento. La luz de esta galaxia enana llega a nosotros después de haber sido desviada por la gravedad de una galaxia elíptica muy masiva que se encuentra entre nosostros y la galaxia enana. La luz de la galaxia enana se puede apreciar como un anillo de luz alrededor de la galaxia elíptica, formando lo que se conoce como anillo de Einstein.

Los modelos de formación de galaxias establecen que las grandes galaxias se forman por la fusión de galaxias enanas. Según esto, los modelos predicen las existencia de una 10.000 galaxias enanas alrededor de la Vía Lactea, pero sólo se han detectado 30. Quizás la materia oscura tenga algo que ver en esto, podría ocurrir que estas galaxias enanas estuviesen formadas en su mayor parte por materia oscura, por lo que serían muy difíciles de ver. O también podría ser que nuestras teorías de formación galácticas no sean correctas.

Un embrión estelar fallido

Region de la Nebulosa de la Pipa

ESO - GigaGalaxy Zoom Image

La Nebulosa de la Pipa posee más de un centenar de núcleos moleculares densos, las zonas de las nubes moleculares donde se producen las estrellas, sin embargo, esta nebulosa posee muy pocas estrellas en comparación con otras nubes moleculares de masa similar. Ahora un estudio de la Nebulosa de la Pipa ha permitido obtener los espectros de una quincena de nucleos moleculares densos. Los compuestos químicos detectados han permitido clasificar estos núcleos según el grado de evolución que presentan, llegando a caracterizar el eslabón perdido entre las etapas iniciales de las nubes moleculares, y la de los núcleos más evolucionados que ya contienen protoestrellas. Entre estos núcleos se ha encontrado uno con una composición química compleja y diferente a la de otros nucleos con densidad similar, lo que ha llevado a clasificarlo como un núcleo en el que no se ha llegado a producir la formación de estrellas, es posible que algún factor externo esté provocando la dispersando del material de este núcleo e inhibiendo la formación estelar.

Un intrigante anillo de gas alrededor de una estrella

Disco planetario

NASA/JPL-Caltech

Se ha descubierto que la estrella V1052 Cen está rodeada por un anillo de monoxido de carbono. Este anillo forma parte del disco protoplanetario, y resulta inusual, ya que lo habitual sería que este gas estuviese repartido de manera uniforme por todo el disco, sin embargo se concentra en una zona estrecha del disco. Este hecho intriga a los astrónomos, que creen que podría deberse a los campos magnéticos de la estrella, pero de momento no tiene explicación.

La estrella también es peculiar, exhibe una rotación extremadamente lenta comparada con otras estrellas de su tipo. Entender la interacción de esta estrella, su campo magnético, y el disco de materia es fundamental para entender la formación de este sistema solar y profundizar en el conocimiento de la gran variedad de sistemas planetarios que se están encontrando.

El futuro de ExoMars y la ISS

La futura misión ExoMars para explorar el planeta rojo pende de un hilo. La falta de financiación, y los cambios en el proyecto no dejan claro qué ocurrirá con esta misión. Tampoco la ISS se libra de los recortes

Imágenes de Marte, por HiRISE

Un video que muestra alguna de las últimas imágenes de Marte publicadas por el equipo de HiRISE, la extraordinaria cámara del orbitador MRO.

Escrito por Felipe

22 enero, 2012 a 14:52

Actualidad en Astronomía: Semana 9-1-2012

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Nuevos exoplanetas más pequeños que la Tierra, otros que orbitan dos soles, un posible exoplaneta con anillos y hasta lunas, y una estimación del número de planetas en la Vía Lactea

KOI-961

KOI-961: NASA/JPL-Caltech

El telescopio espacial Kepler ha detectado los exoplanetas más pequeños conocidos hasta ahora. Se encuentran orbitando una estrella llamada KOI-961, y son 0,78, 0,73 y 0,57 veces del tamaño de la Tierra. Estos planetas orbitan muy cerca de su estrella, tardan menos de dos días en rodearla. La estrella es una enana roja, el tipo de estrella mas común, lo que lleva a pensar que los planetas rocosos pueden ser comunes alrededor de este tipo de estrellas.

Por otro lado, recientes simulaciones han mostrado que las enanas rojas eliminan la inclinación del eje de los planetas que las orbitan en poco tiempo, por lo que estos planetas terminan por carecer de un factor que ayuda a suavizar sus temperatura, conviertiéndose en lugares menos propicios para la vida.

También con Kepler se han descubierto dos nuevos planetas que orbitan sistemas estelares binarios, es decir, formados por dos estrellas. Se trata de los sistemas Kepler-34 y Kepler-35. Estos planetas son de tipo gaseoso, similares en tamaño a Saturno, y se encuentran a 4900 y 5400 años luz de la Tierra, por lo que de momento son los exoplanetas más lejanos descubiertos por el método del tránsito. Con estos descubrimientos, ya son tres los planetas que orbitan sistemas binarios, el haberlos encontrado en tan poco tiempo permite estimar que en nuestra galaxia podría haber millones de planetas orbitando sistemas binarios.

También se ha anunciado el descubrimiento de un objeto que podría ser un planeta con anillos. Se habrían detectado hasta 4 anillos, que mantienen entre ellos espacios libres que sugieren la presencia de lunas. Este descubrimiento está por confirmar, ya que depende de la masa que tenga este objeto. Cuando esta masa se pueda determinar con mayor precisión se podrá asegurar si se trata de un planeta con anillos, o de una enana marrón, una estrella de baja masa, alrededor de la cual se estaría formando un sistema planetario.

Planetas en la Vía Lactea

ESO/M. Kornmesser

Por otro lado, una estimación del número de planetas en nuestra galaxia a partir de los exoplanetas descubiertos con la técnica de microlente, indica que el número de planetas sería superior al de estrellas, por lo que en nuestra galaxia debe haber más de cien mill millones de planetas. El estudio también indica que las supertierras y los planetas tipo Neptuno serían más comunes que los planetas gigantes.

Las conclusiones del estudio indican que una de cada seis estrellas estudiadas alojaría un planeta de masa similar a la de Júpiter, la mitad tendrían planetas de masa similar a Neptuno y dos tercios tendrían supertierras.

Un protocúmulo de galaxias de los inicios del Universo

Protocúmulo de galaxias

NASA, ESA, M. Trenti, L. Bradley, and the BoRG team

Con el telescopio espacial Hubble se ha podido observar un cúmulo de galaxias en proceso de formación. Es el grupo de galaxias más lejano observado hasta el momento, en ese momento, el Universo sólo tenía 600 millones de años de antigüedad. Desde entonces han transcurrido más de 13 mil millones de años, por lo que este cúmulo habrá incrementado desde entonces el número de galaxias que lo forman, pudiendo alcanzar actualmente un tamaño comparable al del cúmulo de Virgo, que contiene más de 2000 galaxias. Muchas galaxias residen en estos grandes cúmulos, que forman una de las mayores estructuras del Universo, y que crecen gracias a la fuerza de gravedad que ejercen sobre su entorno. El descubrimiento no ha sido fácil, ya que a la distancia a la que se encuentra su brillo es muy pequeño, lo que hace que sea muy difícil descubrir estos protocúmulos.

‘El Gordo’, un distante y denso cúmulo galáctico

Cúmulo de galaxias, El Gordo

ESO/SOAR/NASA

ESO ha anunciado la observación del cúmulo más denso y caliente visto en el Universo lejano. Apodado ‘El Gordo’, se encuentra a 7 mil millones de años luz, y tiene su origen en la fusión de dos cúmulos de galaxias. Este cúmulo se encontró tras detectar una distorsión en la radiación del fondo de microondas. La distorsión se produjo cuando la radiación de fondo atravesó este cúmulo de galaxias, tan masivo que su gravedad dejó una impronta en esta radiación.

Hay evidencias que indican que en esta fusión, el gas de estas galaxias, cuya presencia podemos detectar gracias a su emisión de rayos X, y que vemos de color azul en la imagen, se ha visto frenado por la colisión. Pero no ha ocurrido lo mismo con la materia oscura, que muestra una distribución diferente a la del gas, revelando que la materia oscura no se ha visto frenada por esta fusión de galaxias, algo que confirma que la materia oscura sólo interacciona consigo misma y con la materia ordinaria, como el gas, mediante la gravedad. Esto mismo ya se había observado en el Cúmulo de la Bala.

Un mapa de la materia oscura del Universo

Mapa de materia oscura

Van Waerbeke, Heymans, and CFHTLens collaboration

La materia oscura es unas 5 veces más abundante que la materia que podemos observar, pero su naturaleza sigue siendo desconocida. Para profundizar en su conocimiento se ha elaborado un mapa de la distribución de la materia oscura a la mayor escala existente hasta el momento. El mapa abarca unos 100 grados cuadrados y en los próximos años, se espera ampliar en 10 veces usando el VLT.

La materia oscura no se puede observar, pero sus efectos gravitatorios distorsionan el espacio-tiempo. Cuando recibimos la luz de galaxias lejanas que ha atravesado zona afectadas por la gravedad de la materia oscura, esta luz se ve alterada, estudiando cómo se ha alterado esta luz se puede estimar la materia oscura existente. Para elaborar este mapa se han estudiado unas 10 millones de galaxias en cuatro zonas diferentes del cielo, y se han observado galaxias que se encuentran a más de seis mil millones de años luz.

El color de la Vía Lactea y el envejecimiento de las galaxias

Vía Lactea

Vía Lactea: Axel Mellinger

Un equipo de astrónomos ha determinado el color de nuestra galaxia, que ha resultado ser un blanco puro, similar al de la nieve. El color es una propiedad importante de las galaxias, los astrónomos clasifican la mayoría de las galaxias en dos grandes categorías, las de color rojizo, que forman pocas estrellas, y las galaxias azules, en las que el ritmo de formación estelar es alto.

Este estudio coloca a la Vía Láctea cerca de la división entre las dos clases, aunque aún produce estrellas, su proceso de formación estelar está decayendo.

Con el telescopio ALMA se han encontrado evidencias de cómo las galaxias evolucionan hacia galaxias elípticas rojas, para ello han observado un grupo de galaxias en medio de este proceso. La teoría dice que la fusión de galaxias espirales puede explicar por qué las galaxias elípticas muestran una tasa de formación estelar tan baja. El proceso empezaría cuando en la fusión de galaxias produce concentraciones de gas y polvo que disparan la formación estelar, pero esta fusión también alimenta el agujero negro supermasivo que se forma con la fusión. Conforme el agujero negro engulle materia, comienza a brillar como un cuásar y genera unos enormes chorros de materia, que acaban por expulsar de la galaxia el material necesario para formar nuevas estrellas. Hasta ahora no se tenían observaciones que apoyaran la teoría, pero con ALMA se han podido observar galaxias en el fase evolutiva apropiada para confirmarla.

Un agujero negro que lanza balas de gas a gran velocidad

Agujero negro

NASA

Usando el telescopio espacial RXTE y del radiotelescopio VLBA, se ha podido observar un agujero negro que lanza balas de gas a gran velocidad. El agujero negro forma un sistema binario junto con una estrella. Ambos se encuentran tan cercanos que el agujero negro está engullendo la materia de la estrella, que forma un disco de millones de kilómetros alrededor del agujero negro. Conforme el gas de la estrella cae al disco se caliente y comprime, y parte de este gas es expulsado del disco en dos chorros perpendiculares al disco, el flujo de materia de estos chorros suele ser constante, pero a veces se vuelven más intensos, y entonces los chorros lanzan estas balas de gas a velocidades cercanas a la de la luz.

La estrella con los mayores chorros de gas que se conocen

Estrella  y chorros de gas

R. Angeloni et al.

En la Gran Nube de Magallanes se ha descubierto una estrella que expulsa los mayores chorros de gas que se conocen. Estos chorros tienen un tamaño 10 veces superior a la distancia que separa el Sol de Proxima Centauri, la estrella más cercana a nuestro Sol, por lo que se alcanzan un tamaño de unos 42 años luz.

Esta estrella podría forma parte de un sistema binario, compuesto por una enana blanca al final de su vida, y una joven estrella gigante roja. Esta segunda estrella estaría tan cerca de la enana blanca, que alrededor de la enana blanca se habría formado un disco de materia proveniente de la gigante roja. Los fuertes campos magnéticos de la enana blanca son los que generarían estos chorros a partir de la materia del disco que la rodea.

Escrito por Felipe

15 enero, 2012 a 9:36

Actualidad en Astronomía: Semana 2-1-2012

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Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, a través de algunas de las noticias y artículos publicados durante la semana.

Un refugio invernal para Opportunity

Opportunity y Greely Haven

Imagen: NASA/JPL-Caltech

Opportunity pasará el próximo invierno marciano, un lugar al que se ha denominado Greely Haven, o el refugio de Greely, en memoria del geólogo planetario Ronald Greeley (1939-2011), que formó parte del equipo científico de los rovers marcianos y otras misiones interplanetarias.

En la imagen se puede apreciar este lugar al fondo. Es un afloramiento de rocas que presenta una pendiente de al menos 15º, lo que permitirá a Opportunity seguir recibiendo en sus paneles la suficiente energía solar para mantenerlo operativo. Además ofrece algunos puntos de interés científico que pueden ser explorados por el rover. Entre otras cosas, se iniciará en los próximos días una investigación con señales de radio. Mediante un seguimiento de señales emitidas por Opportunity desde un punto fijo, se pretende detectar algún bamboleo en el eje de rotación de Marte que pueda ofrecer información sobre el núcleo del planeta rojo.

Un nuevo modelo para explicar los lagos y tormentas de Titán

Titan

Imagen: NASA/JPL/Space Science Institute

Titán es un mundo con lagos, nubes y lluvias de metano, el único junto con la Tierra que alberga grandes cantidades de una sustancia líquida sobre su superficie. No obstante, el origen de algunas de estas características no se comprende bien, ahora un nuevo modelo explica los lagos y tormentas de Titán ha logrado explicarlas.

Tres observaciones no se conseguían explicar con los modelos existentes hasta ahora relativas a los lagos, las nubes y las lluvias de Titán. Algo que ahora se han conseguido reflejar en este nuevo modelo. Los cambios estacionales y la forma de la órbita de Saturno permiten explicar mediante este modelo las observaciones que se habían realizado.

El modelo ha explicado observaciones realizadas hasta el momento, llegando más lejos que los modelos que se tenían, pero lo más interesante es que puede predecir lo que se decubrirá en próximas observaciones. Algunas de las predicciones contemplan situaciones que se podrán observar en los próximas años sobre Titán. Disponer de un modelo capaz de hacer algo así, ofrece una nueva forma de hacer ciencia planetaria.

El bombardeo intenso tardío y la antigüedad de las cuencas lunares

Bombardeo intenso tardio

Imagen: NASA

Hace unos 3800 millones de años el Sistema Solar sufrió lo que se conoce como bombardeo intenso tardío, un periodo en el que grandes asteroides impactaron de forma intensa en los planetas del Sistema Solar. Hay cierta discusión sobre la duración de este bombardeo en relación con dos cuencas de impacto de la Luna. Por un lado este bombardeo se podría haber producido en un periodo relativamente corto de tiempo hace 3800 millones de años, pero por otro, este periodo podría haber sido más prolongado y haberse iniciado hace 4100 millones de años y prolongado hasta hace 3800 millones de años. Ahora, un nuevo estudio sobre la datación basada en la antigüedad de dos cuencas lunares, trata de arrojar algo de luz sobre la duración del bombardeo intenso tardío.

Estas dos cuencas se encuentran bastante cerca una de otra, son el Mare Imbrium y el Mar de la Serenidad, y la diferencia de edad entre ambas se ha estimado a partir de las rocas traidas por las misiones Apollo en tan sólo 50 millones de años. Este estudio propone que las rocas traidas por el Apollo 17 del Mar de la Serenidad, en realidad corresponderían a material expulsado del Mar Imbrium, por lo que la datación inicial no es correcta. El Mar de la Serenidad sería mucho más antiguo que el Mar Imbrium, y la datación realizada no serviría para apoyar la existencia de un bombardeo concentrado hace unos 3800 millones de años.

Fotografiado un anillo de polvo alrededor de una estrella

Con el telescopio Subaru se ha obtenido una imagen que puede servir para comprender mejor la relación entre los discos de materia alrededor de una estrella y la formación de planetas. La imagen corresponde a la joven estrella HR 4796 A, que posee un anillo formado por granos de polvo a una distancia que dobla la que existe entre Plutón y el Sol. Un anillo como éste puede darse más allá del disco de polvo a partir del que se forman los planetas, y puede perdurar una vez que el disco ha desaparecido, alimentándose del polvo que generan la colsiones entre planetesimales.

La calidad de la imagen obtenida permite medir un desplazamiento del anillo que hace que éste no se encuentre centrado en la estrella. Este desplazamiento podría deberse a la presencia de planetas gigantes que aún no han podido ser detectados. Además el anillo presenta cierta perturbación en algunos puntos que muestran como el polvo se extiende en estos puntos más allá del anillo.

Escrito por Felipe

8 enero, 2012 a 11:02

Actualidad en Astronomía: Semana 19-12-2011

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Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, a través de algunas de las noticias y artículos publicados durante la semana.

Planetas rocosos de Kepler-20

El telescopio espacial Kepler descubre los primeros planetas similares en tamaño a la Tierra alrededor de la estrella Kepler-22. Un paso más, tras el reciente auncio del descubrimiento de un planeta en la zona habitable de la estrella Kepler-22. Todo esto hace suponer que no tendremos que esperar mucho antes de que se anuncie el descubrimiento de un planeta de dimensión similar a la Tierra en la zona habitable de otra estrella.

 

Titan, Dione y Saturno

Imágenes en color de Titán, Dione, Tetis y Saturno por gentileza de la sonda Cassini. Además de disfrutar de la belleza de las imágenes, merece la pena pararse en algunos detalles, como por ejemplo los de la atmósfera de Titán. Sobre su polo norte se puede contemplar el conocido gorro que se forma en las capas de su atmósfera, y en una de la imagenes se observa una llamativa depresión entre sus capas de intenso azul.

 

 

Lovejoy y Santiago de Chile

El cometa Lovejoy, ha realizado una fantástica aproximación al Sol, sobreviviendo a ella, y conviertiendo los cielos del hemisferio sur en un espectáculo antes del amanecer, como en estas imágenes que muestra a Lovejoy en los cielos de Chile. Y como el espacio es un lugar privilegiado para contemplar las estrellas, los tripulantes de la Estación Espacial Internacional, también nos muestran en todo su esplendor el cometa Lovejoy antes del amanecer.

Nuevas evidencias de moléculas complejas en Plutón, un cuerpo alejado y frío pero que con el tiempo se muestra cada vez más interesante, cuando la sonda New Horizons llegue a su destino nos abrirá los ojos a un tipo de mundo de nuestro Sistema Solar del que aún sabemos muy poco.

Dawn, Vesta desde diferentes altitudes

La sonda Dawn ya nos ha enviado las primeras imágenes desde la máxima aproximación que realizará sobre Vesta. En esta imagen se puede apreciar el nivel de detalle que se ha alcanzado con las sucesivas órbitas cada vez más cercanas que Dawn ha ido realizando sobre Vesta. Dawn mantendrá esta órbita cercana al menos durante 10 semanas, en las que nos seguirá ofreciendo mas imágenes detalladas de Vesta.

Pulsar SXP 1062Se ha encontrado un púlsar demasiado lento para su edad, se trata de un púlsar jóven, tanto que aún se encuentra rodeado de los restos de la supernova de la que se originó. Tras la violenta explosión de una supernova, se espera que cuando se genera un púlsar, éste rote a gran velocidad, y que con el tiempo se vaya frenando. Sin embargo, este púlsar no muestra este comportamiento, quizás se deba la material que rodea el púlsar y que fue expulsado durante la explosicón de la supernova, o a alguna particularidad en la explosión de esta supernova. En cualquier caso, con los datos existentes se tratará de encontrar el motivo que explique el caso de este púlsar.

Kepler observa dos planetas gaseosos que puede que sobrevivieran a ser engullidos por su estrella cuando ésta se transformó en gigante roja, aún está por explicar cómo han podido sobrevivir, ya que también se podrían haber formado a partir del material que gigante roja expulsó antes de connvertirse en subenana caliente. Se trata de una cuestión de gran interés, ya que el futuro de nuestro Sol pasa por convertirse en una gigante roja que se extendería más allá del la órbita de la Tierra, y por tanto la engulliría.

Omega Centauri

Un tipo de galaxias enanas conocidas como UCDs, (del inglés, galaxias enanas ultracompactas) que se corresponden con cuerpos muy compactos, pero con una masa superior al millón de estrellas, podrían en realidad ser cúmulos globulares brillantes, similares al cúmulo Omega Centauri que orbita la Vía Lactea. Por tanto, si estos UCDs, son en realidad cúmulos globulares no sería necesario buscar una explicación para la existencia de estas diminutas galaxias, Ultra-compact dwarf galaxies are bright star clusters.

Galaxia GN-108036

Los telescopios Hubble y Spitzer han permitido descubrir una de las galaxias más alejadas que se conocen, que además muestra una alta tasa de formación estelar. Es la galaxia más brillante de todas las que se conocen con una distancia similar, aunque al igual que otras galaxias con una antigüedad similar, es de pequeño tamaño. Si la comparamos con nuestra propia galaxia vemos que la Vía Lactea es cinco veces más grande, y tiene 100 veces más material, pero forma estrellas a una tasa anual 30 veces inferior a la de esta galaxia.

Esta semana se ha enviado una nueva tripulación a la Estación Espacial Internacional a bordo de una Soyuz TMA-03M, se trata de la cuarta misión europea de larga duración a bordo de la ISS. La tripulación ya se encuentra en la Estación preparada para empezar su trabajo.

Créditos de las imágenes:

Comparativa de tamaños de planetas en Kepler-20: NASA/Ames/JPL-Caltech.

Titán, Dione y Saturno: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

Lovejoy sobre Santiago de Chile: Y. Beletski/ESO.

Vesta: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA.

Omega Centauri: NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA).

Galaxia GN-108036: NASA / JPL-Caltech / STScI-ESA / Y. Ono (Univ. of Tokyo) & B. Weiner (Univ. of Arizona).

Escrito por Felipe

25 diciembre, 2011 a 18:05

Actualidad en Astronomía: Semana 12-12-2011

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Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, en primer lugar las imágenes y videos, a continuación las noticias y artículos publicados durante la semana.

Imágenes:

Videos:

Mercurio:

Tierra:

Luna:

  • La Luna podría contener en sus rocas las evidencias del paso de nuestro Sistema Solar por zonas de la Vía Lactea que hayan podido tener algún tipo de impacto sobre nuestro Sistema Solar, por ejemplo nubes moleculares o zonas con un intenso bombardeo de rayos cósmicos, Could Galactic Cataclysms Be Recorded on the Moon? : Discovery News.

Meteoros:

Vesta:

  • La nave Dawn ha alcanzado la mínima distancia con Vesta, durante las próximas 10 semanas nos ofrecerá las imágenes de mayor resolución de este asteroide. También los datos que recopile con sus instrumentos científicos obtendrán el máximo detalle.

Júpiter:

  • Cálculos realizados para determinar qué ocurre con el núcleo de Júpiter que se encuentra rodeado por un manto de hidréogeno y helio a gran presión y altísimas temperaturas, el resultado es que el núcleo se estaría disolviendo en este manto, y aunque se desconoce el ritmo al que lo haría, esto indica que el núcleo de Júpiter habría disminuyendo de tamaño desde la formación de este gigante gaseoso, Is Jupiter Eating Its Own Heart?.

Cometas:

  • El viajero que sobrevivió a lo imposible, el cometa Lovejoy se ha aproximado esta semana a 120.00 de kilómetros del Sol, entrando en su corona que se encuentra a miilones de grados Kelvin. Lo que hacía prever que sería destruido por el Sol, sin embargo ha conseguido sobrevivir a esta aproximación y continuar su camino. Es la primera vez que se tiene la oportunidad de observar en detalle un suceso como éste.

Estrellas:

  • Se resuelve el problema de medir la temperatura de las estrellas achatadas. Unas estrellas que giran a tal velocidad que se achatan y que muestran temperaturas mayores en los polos que en el ecuador, ya que ésta depende de la gravedad existente en cada una de estas zonas. El modelo teoórico que se conocía hasta ahora para calcular estas temperaturas ha sido mejorado, permitiendo que los nuevos cálculos concuerden con las observaciones.
  • El telescopio espacial Fermi ha observado que la remanente de la supernova de Tycho se muestra aún activa en altas energías. Esto ayuda a comprender el origen de los rayos cósmicos, algo complicado, ya que al tratarse de partículas cargadas son desviadas fácilmente por los campos magnéticos. Los rayos cósmicos, al atravesar las nubes de gas interestelar generan rayos gamma que son observados por Fermi, éste es uno de los objetivos de Fermi, estudiar el origen de los rayos cósmicos que observamos, NASA’s Fermi Shows That Tycho’s Star Shines in Gamma Rays.
  • Un estudio de estrellas poco masivas y larga vida, ha permitido confirmar la teoría actual, y determinar que estas estrellas se pueden clasificar en unos pocos tipos en función de la proporción de elementos químicos que contienen, The earliest stars in the Universe.

Agujeros negros:

Exoplanetas:

Cúmulos globulares:

  • El cúmulo abierto M41.
  • Se ha detectado por primera vez una estrella de baja masa en un cúmulo globular, estas estrellas son difćiles de detectar en estos cúmulos, y en este caso ha aprovechado un efecto de microlente. Este hallazgo puede servir para explicar la masa de estos objetos sin tener que recurrir de forma exclusiva a la materia oscura, First low-mass star detected in globular cluster.

Astrobiología:

Astronáutica:

  • Trabajos previos para el futuro por parte de Curiosity, que en su viaje a Marte ya está midiendo la radiación que recibe, con objeto de recopilar datos para una futura misión tripulada al planeta rojo.
  • La NASA estudia el envío de una nave para el estudio de la luna Europa, que posee un océano de agua salada bajo su superficie que podría ser apto para albergar vida. Para ello se plantean misiones que puedan permanecer orbitando la Luna o que incluso puedan aterrizar y analizar su superficie, NASA Planning for Possible Landings on Europa.
  • Hayabusa 2, repitiendo el éxito, la agencia espacial japonesa planea una nueva misión, que a semejanza de la misión Hayabusa, visitaría un asteroide, en este caso de tipo condrita carbonácea.

Actualidad en Astronomía: Semana 5-12-2011

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Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, en primer lugar las imágenes y videos, a continuación las noticias y artículos publicados durante la semana.

Imágenes:

Videos:

Mercurio:

  • El impacto de un gran asteroide en Mercurio podría explicar su rotación y la presencia de los hoyos descubiertos por la sonda Messenger. Se piensa que hace tiempo, la rotación de Mercurio estaba sincronizada con su traslación, por lo que una de sus caras siempre miraba al Sol, y la otra estaba siempre en la sombra. En la zona de sombra se habría formado hielo, que habría sido enterrado por el material expulsado de los impactos de meteoritos. Todo esto habría cambiado cuando un asteroide impactó con Mercurio, provocando la rotación actual, este impacto podría incluso corresponder al de la Cuenca Caloris. Cuando la cara que estaba inicialmente en la sombra comezó a recibir el calor del sol, su hielo se habría vaporizado, dejando los hoyos que se han observado, Asteroid Crash May Explain Mercury’s Strange Spin.

Luna:

  • Las tormentas solares pueden arrancar material de la superficie lunar. Las particulas de estas tormentas son más pesadas y veloces que el viento solar, por lo que son más efectivas en este aspecto que el viento solar. Los modelos preveen que una tormenta típica de un par de días podría arrastrar de 100 a 200 toneladas de material lunar, Solar Storms Could “Sandblast” the Moon.
  • “Si nos situáramos en su centro, nadie diría que estábamos en el interior de un cráter, pues no podríamos divisar sus paredes, debido a su enorme extensión y a la curvatura de la superficie lunar”, es el cráter Clavius,
  • La NASA ha informado de que un gran número de muestras de la Luna y otros cuerpos del Sistema Solar se encuentran en paradero desconocido, bien porque han sido extraviadas o robadas, Hundreds of NASA Moon Rocks Missing.

Marte:

  • Opportunity encuentra un mineral depositado por el agua, es la mayor evidencia de la presencia de agua en el pasado de Marte encontrada hasta ahora por este rover.
  • La presencia de barrancos en Marte, ha sugerido la existencia de agua líquida en el planeta rojo. Sin embargo, estos barrancos también aparecen en lugares cercanos a los polos, donde las bajas temperaturas impiden la existencia de agua líquida. Por este motivo se piensa que estos barrancos podrían tener otro origen, que sería la sublimación del dióxido de carbono que hubiese en forma hielo bajo la superficie. Con los cambios de temperatura estacionales, este dióxido de carbono, se convertiría en gas, ocasionando deslizamientos en el terreno que lo cubre y produciendo estos barrancos, Are Gas-Formed Gullies the Norm on Mars?.

Asteroides:

Sistema Solar:

  • La nave Voyager I ha alcanzado una nueva zona dentro de la helioesfera, en la que partículas provenientes de fuera de nuestro Sistema Solar comienzan a ejercer cierto empuje hacia el interior. Los científicos esperan que en un plazo que oscila entre algunos meses y varios años, se alcance el exterior de nuestro Sistema Solar y se puede empezar a estudiar el medio interestelar, es  la calma antes del abismo.

Estrellas:

  • VLT encuentra una estrella que gira a velocidad récord, está girando a más de dos millones de kilómetros por hora, más de 300 veces más rápido que el Sol, y muy cerca del punto en que podría ser destrozada por las fuerzas centrífugas. También se desplaza a una velocidad mayor que sus estrellas vecinas, todo esto sugiere que podría haber formado parte de un sistema binario del que fue expulsada al estallar su compañera.
  • Un estudio ha utilizado los radiotelescopios del SMA para observar dos nubes de gas y polvo en las que están naciendo estrellas. Se ha podido medir que la masa de estas nubes estaría en 8 y 26 masas solares, que su temperatura es de unos pocos cientos de grados Kelvin, y que presentan estructuras que rotan alrededor de las jóvenes estrellas, lo que podría indicar la presencia de discos protoplanetarios. Así mismo se han encontrado una docena de moléculas complejas, todos estos datos ayudan a entender el proceso de formación esterlar en este tipo de nubes, Hot Cores in Dark Clouds.
  • El estudio de una estrella masiva recien nacida, confirma la teoría de formación de estas estrellas, que predice que se crean con un tamaño mucho mayor que el que tienen durante la mayor parte de sus vidas. Este tamaño inicial se va reduciendo hasta que la estrella alcanza un estado estable, Newborn Massive Stars Dwarf Full-Grown Stellar Giants.
  • Usando datos del telescopio espacial Kepler, se ha podido constatar que el núcleo de algunas estrellas gigantes observadas gira hasta 10 veces más rápido que su superficie. Conforme han pasado a nuevas fases de su vida, el núcleo de estas estrellas se ha contraido y su giro ha aumentado para conservar su momento. Algo que puede ocurrir en nuestro propio Sol cuando se expanda para convertirse en una estrella gigante roja, Astronomers reveal a rapidly spinning core inside old stars.

Exoplanetas:

  • Entre los últimos datos publicados por el equipo del telescopio espacial Kepler, se encuentra el primer planeta habitable de Kepler, Kepler 22 b, una supertierra cuya existencia está confirmada. A expensas de conocer qué tipo de planeta puede ser, sabemos que se encuentra en la zona de habitabilidad de su estrellas, que es similar a nuestro Sol. Y para aclarar muchas de las cosas que se han dicho sobre este exoplaneta, las preguntas frecuentes sobre el nuevo planeta Kepler-22 b.
  • Utilizando la técnica de los tránsitos, una luna alrededor de un exoplaneta podría presentar brillos diferentes al exoplaneta en diferentes longitudes de onda, e incluso resulta más brillante que éste, algo que permitiría detectar una Luna alrededor de un exoplaneta.
  • Un estudio sugiere que podrían existir planetas compuestos en gran parte por carbono. Este carbono podría haber cristalizado en el manto para adoptar la forma de diamante. Estos planetas no serían muy adecuados para la vida, ya que el diamante es un buen conductor del calor y habría hecho perder rápidamente el calor al núcleo del planeta, por tanto serían planetas sin vulcanismo ni tectónica de placas, fenómenos que se consideran necesarios para la aparición y mantenimiento de la vida, SuperEarths made of diamond.
  • Un estudio que modela el espectro de transmisión de la atmósfera en Venus y lo compara con el de la Tierra, puede servir para analizar y caracterizar las atmósferas de los exoplanetas, Venus as a (non-habitable) Exoplanet.

Agujeros negros:

Vía Lactea:

Galaxias:

  • Nuevas claves para resolver el misterio de las galaxias elípticas superdensas, las cuales son 10 veces más masivas que nuesta Vía Lactea. Un estudio que ha medido la velocidad de dispersión de las estrellas de estas galaxias, que ha resultado ser similar al observado en las galaxias cercanas, apoyaría la explicación de que estas galaxias han aumentado su masa incorporando galaxias enanas.
  • Las galaxias que son atraidas por un cúmulo de galaxias y se incorporan a éste pagan un alto precio, pierden gran parte del gas que usan para formar nuevas estrellas. Esta pérdida de gas adopta la forma de largas colas, de hasta 9 y 10 veces el tamaño de la propia galaxia. La explicación para esta pérdida podría ser que la región entre las galaxias del cúmulo está compuesto por gas caliente que ejerce una considerable presión sobre el gas frío de estas galaxias recien llegadas. Aunque en realidad aún no se ha podido confirmar ninguna explicación para este fenómeno, A tale of tails.

Astrobiología:

  • Un nuevo estudio indica que un planeta que muestre siempre la misma cara a su estrella puede sufrir inestabilidades climáticas tan acusadas que hagan imposible el desarrollo de la vida, algo similar podría ocurrir con planetas que exhiban cambios de temperatura acusados entre el día y la noche, Tidal Locking Could Render Habitable Planets Inhospitable.

Telescopios:

  • El pasado 15 de noviembre el radiotelescopio Effelsberg, junto con otros tres rusos y uno ucraniano, tomaron parte en la primera observación interferométrica con la antena de 10 metros Spektr-R del proyecto RadioAstron. Se realizaron observaciones del cuásar 0212+735, y las señales interferométricas se detectaron correctamente, estableciendo un nuevo récord mundial para la distancia en la radiointerferómetría. Este tipo de telescopio alcanzará una resolución de 1/100.000 segundo de arco,lución suficiente como para medir el tamaño de una moneda de un centavo en la superficie de la Luna, The birth of a telescope 30 times larger than Earth.
  • Uno de los telescopios del nuevo sistema de óptica adaptativa del VTL, The VLT’s Next-generation Laser Launch Telescope.
  • El telescopio espacial Hubble es uno de los instrumentos científicos que más aportaciones ha hecho a la ciencia, se acaba de publicar el artículo número 10.000 que he hecho uso de este telescopio, Hubble’s 10 000th scientific paper published.
  • Gaia ha pasado uno de sus importantes tests de cara a su lanzamiento en 2013, el despliegue de la cubierta que lo protegerá de los rayos del Sol, es un componente fundamental, ya que se encarga de asegurar que ciertos componentes científicos de la nave mantengan su temperatura de trabajo alrededor de los -110ºC, Gaia spreads its wings.
  • El E-ELT se acerca a la realidad, en el presupuesto de ESO para 2012 hay partidas destinadas a construir el camino hacia el observatorio e iniciar el desarrollo de varios elementos de su óptica.

Astronáutica:

Actualidad en Astronomía: Semana 28-11-2011

con un comentario

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, empezando por las imágenes y videos, y continuando con las noticias y artículos.

Imágenes:

Videos:

Mercurio:

  • Una vista oblicua de la superficie de Mercurio captada por la sonda Messenger que ayuda a interpretar los accidentes del terreno observándolos en su contexto. Se pueden apreciar las cuencas de algunos cráteres y señales de otros cráteres que han sido cubiertos por lava volcánica, Incredible ‘Sideways’ Look at Mercury’s Limb.

Tierra:

  • Un experimento de la ESA en las Islas Canarias pretende determinar las posibilidades de la luz láser para estudiar los gases de efecto invernadero presentes en la atmósfera terrestre, Un láser de ciencia ficción ayuda a estudiar la atmósfera terrestre.
  • Los rayos producen unas perturbaciones electromagnéticas que en ocasiones entran en resonancia cuando recorren nuestra atmósfera, aunque se pensaba que no era posible, esta resonancia se ha detectado desde el espacio, lo que abre una nueva vía para el estudio de nuestra atmósfera, Lightning-made Waves in Earth’s Atmosphere Leak Into Space.
  • Una investigación que recrea las condiciones en las que se formaron algunos de los minerales más antiguos de la Tierra, indica que la atmósfera de la Tierra, unos 500 millones después de su formación, presentaba unas condiciones de oxidación similares a las actuales. Lo que indicaría que su composición no estaría dominada, como indican las teorías actuales, por gases como el metano y el monóxido de carbono, Scientists Make Key Discovery About the Atmosphere of Early Earth.

Marte:

  • Montañas y hielo en Marte, en una imagen de la Mars Express, de una zona montañosa que alberga bajo la superficie un gigantesco glaciar.
  • Opportunity continua en Cape York, esperando las órdenes que le lleven a su ubicación definitiva en la que pasará el invierno marciano, mientras tanto continua enviando espectaculares imágenes del paisaje marciano, Ridge-running with Oppy….

Saturno:

Estrellas:

  • Dos teorías para la explosión de rayos gamma del día de Navidad, un cometa que cae a una estrellas de neutrones, y la fusión de una estrella de neutrones con otra de helio.
  • Un estudio de estrellas en galaxias cercanas trata de encontrar variaciones que delaten un futura explosión de supernova y que ayude a conocer los cambios que se producen de forma previa en las estrellas. Este estudio ya tenía datos de las variaciones de la estrella que dió lugar a la supernova 2011dh en M51, In a star’s final days, astronomers hunt ‘signal of impending doom’.
  • Se ha descubierto el conjunto más numeroso de estrellas masivas y jóvenes conocido hasta el momento en nuestra galaxia. Grupos como éste se habían detectado en otras galaxias, pero no en la nuestra. Aunque en nuestro camino hacia ellas hay una gran cantidad de polvo que las oculta en luz visible, su observación en otros rangos de luz permitirá conocer los efectos que la energía que emiten estas estrellas produce en estos entornos de formación estelar, In the Dragonfish’s mouth: The next generation of superstars to stir up our galaxy.
  • El estudio de las nubes de gas molecular de la Gran Nube de Magallanes, ha encontrado un número mayor de lo esperado de estas nubes con una masa baja, algo que contradice la teoría que predice que la mayor parte del gas molecular de una galaxia se encuentra en unas pocas nubes de gran masa, Astronomers look to neighboring galaxy for star formation insight.
  • Sobre el “Very Late Thermal Pulse” (VLTP), un proceso de fusión de hidrógeno poco habitual que ocurre en algunas enanas blancas, del que sólo se conocen unos pocos casos, NSV 11749 – Born Again and Grown Old.

Exoplanetas:

  • A pesar de que la mayor parte de los exoplanetas detectados hasta el momento son júpiteres calientes, se acaba de confirmar el primer júpiter caliente alrededor de una enana roja, el tipo de estrella más abundante.
  • Se ha anunciado el descubrimiento de 18 nuevos júpiteres calientes alrededor de estrellas masivas. Estos descubrimientos apuntan a que la formación de planetas se produciría a partir de mútiples semillas de gas y polvo que se acaban juntando. Un aspecto interesante de estos júpiteres calientes alrededor de estrellas masivas es que tienen órbitas más amplias que los que encontramos en estrellas como el Sol, 18 New Planets Discovered Orbiting Massive Stars.
  • Confirmada la existencia del exoplaneta Kepler 21b, con un tamaño de una vez y media el de la Tierra, y con menos de 10 veces su masa, orbita a su estrella en 2,días, se encuentra a tan sólo 6 millones de kilómetros de ésta, y su temperatura superaría los 1000º C, New Planet Kepler-21b Confirmed From Both Space And Ground.

Galaxias:

  • El telescopio espacial Spitzer ha permitido observar unas galaxias cuya luz está tan desplazada al rojo que ni el Hubble ha podido observarlas, algo posible con Spitzer, que trabaja en el infrarrojo. No hay una explicación para este hecho. Podrían ser galaxias con mucho polvo, tener viejas estrellas rojas, o ser muy lejanas, tambien podrían ser las tres cosas a la vez, Strange New “Species” of Ultra-Red Galaxy Discovered.
  • La galaxia enana de Sagitario está siendo absorvida por nuestra Vía Lactea. En este proceso parte de esta galaxia enana se está desgajando, lo que ha dejado algunos flujos de estrellas alrededor de la Vía Lactea. Ya se había descubierto en el hemosferio norte uno que se dividía en dos, ahora se han descubierto otros dos en el hemisferio sur, A beast with 4 tails.

Astrobiología:

Astronáutica:

  • Está resultando imposible volver a establecer comunicación con la huidiza Fobos-Grunt.
  • Curiosity, cómo hemos cambiado, un recorrido por los sucesivos diseños de este rover.
  • Con su continua aproximación a Plutón, la New Horizons ya se ha convertido en la nave que más cerca haya estado de este planeta enano, aventajando a la Voyager I, se trata de un pasado que queda atrás.
  • En los últimos preparativos de Curiosity se produjo una desviación en el protocolo a seguir para garantizar que el rover no transporta materia orgánica a Marte. Aunque Curiosity será la misión que en este aspecto conlleve menos riesgos, lo ocurrido es una lección a aprender para futuras misiones, Could Mars Rover Curiosity Infect Mars?.

Escrito por Felipe

4 diciembre, 2011 a 17:29

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