Campos de Estrellas

Archive for the ‘estrellas’ Category

Cygnus OB2, una guardería estelar cercana

Cygnus OB2

Cygnus OB2: X-ray: NASA/CXC/SAO/J.Drake et al, Optical: Univ. of Hertfordshire/INT/IPHAS, Infrared: NASA/JPL-Caltech

La Vía Láctea y otras galaxias del Universo albergan muchos cúmulos y asociaciones de estrellas jóvenes con varios cientos e incluso miles de estrellas jóvenes, masivas, y calientes, conocidas como estrellas O y B. El cúmulo estelar Cygnus OB2 contiene más de 60 estrellas de tipo O y cerca de un millar de estrellas de tipo B. Cygnus OB2 es el cúmulo masivo más cercano a la Tierra, su distancia es relativamente cercana, unos 5.000 años luz. Observaciones profundas de Cygnus OB2, con el telescopio espacial de rayos X Chandra de la NASA, han servido para detectar la emisión de rayos X de las coronas de las estrellas jóvenes de la agrupación e investigar cómo estas grandes fábricas de estrellas se forman y evolucionan. Se detectaton cerca de 1.700 fuentes de rayos X, incluyendo 1450 que se cree que corresponden a estrellas del cúmulo. En esta imagen, los rayos X de Chandra (en azul) se han combinado con los datos infrarrojos del telescopio espacial Spitzer de la NASA (rojo) y los datos ópticos del Telescopio Isaac Newton (naranja).

En estas observaciones se detectaron estrellas jóvenes de edades comprendidas entre un millón y siete millones de años. Los datos del infrarrojo indican que una fracción muy baja de las estrellas tienen discos circumestelares de polvo y gas. Aún menos discos fueron encontrados cerca de las estrellas masivas OB desafiando la fuerza de la intensa radiación, que lleva a la destrucción temprana de estos discos. También se han encontrado evidencias de que la población de viejas estrellas ha perdido a sus miembros más masivos a causa de las explosiones de supernovas. Para el cúmulo Cygnus OB2 se estima una masa total de alrededor de 30.000 veces la masa del Sol, una masa similar a la de las regiones de formación estelar más masivas de nuestra Galaxia.

Fuente: Probing a Nearby Stellar Cradle.

Written by Felipe

8 noviembre, 2012 at 18:38

Publicado en chandra, estrellas

La Nebulosa del Aspersor de Jardín

La Nebulosa del Aspersor de Jardín

ESA/Hubble & NASA

El Universo está repleto de objetos misteriosos, muchos de ellos tan extraños como bellos. Entre estos objetos las nebulosas planetarias son probablemente uno de los más fascinantes. Ningún otro tipo de objeto presenta una variedad tan grande de formas y estructuras. El telescopio espacial Hubble nos ofrece esta semana una imagen llamativa de Hen 3-1475, una nebulosa planetaria en proceso de formación.

Las nebulosas planetarias deben su nombre a que cuando se observaron con los primeros telescopios se asemejaban a planetas, aunque en realidad no tienen nada que ver con un planeta, son brillantes estructuras de gas que se están expandiendo, y tienen su origen en estrellas similares al Sol que han llegado al final de sus vidas. Deben su intenso brillo a la radiación proveniente del núcleo caliente y compacto que queda cuando la estrella expulsa su envoltura exterior de gas. La radiación que emite el núcleo de la estrella es lo suficientemente potente como para ionizar el gas de estas estructuras y hacerlo brillar.

Cada nebulosa planetaria es compleja y única. Hen 3-1475 es un gran ejemplo de una nebulosa planetaria en proceso de formación, una fase a la que los astrónomos denominan nebulosa protoplanetaria.

Dado que la estrella central aún no ha expulsado por completo su envoltura de gas, la radiación que emana de ella no es suficiente para ionizar el gas y hacer brillar el gas que ya ha expulsado. El gas que vemos resulta visible porque refleja la luz de la propia estrella. Cuando la envoltura de gas de la estrella sea expulsada por completo, esta envoltura comenzará a brillar y se convertirá en una nebulosa planetaria.

Hen 3-1475 se encuentra en la constelación de Sagitario, a unos 18.000 años luz de nosotros. La estrella central es más de 12.000 veces más luminosa que nuestro Sol. Su rasgo más característico es un espeso toro de polvo que se encuentra alrededor de la estrella, y dos chorros en forma de S que salen de las regiones polares de la estrella. Estos chorros son grandes emisiones de gas que se mueven a cientos de kilómetros por segundo.

La formación de estos chorros bipolares ha desconcertado a los astrónomos durante mucho tiempo. ¿Cómo puede una estrella esférica formar estas estructuras complejas? Estudios recientes sugieren que la forma característica del objeto y el flujo de gas a gran velocidad son creados por una fuente central que expulsa chorros de gas en direcciones opuestas siguiendo un movimiento de precesión que dura mil años. Se comporta como un enorme aspersor de jardín que gire lentamente en mitad del cielo. No es de extrañar que los astrónomos hayan apodado a este objeto como la “Nebulosa del Aspersor de Jardín” (“Garden-sprinkler Nebula”).

Esta imagen fue tomada con la Wide Field Camera 3 del Hubble, que nos permite estudiar este objeto con una resolución significativamente mayor que en observaciones anteriores con la Wide Field Planetary Camera 2 (heic0308).

Fuente: A cosmic garden sprinkler.

Written by Felipe

8 octubre, 2012 at 15:19

Una explicación para las ‘estrellas monstruosas’

En 2010 se descubrieron cuatro estrellas gigantescas, cada una de ellas tenía más de 300 veces la masa del Sol. Estas estrellas pertenecen al cúmulo estelar R136, que se encuentra en la Nebulosa de la Tarántula en la Gran Nube de Magallanes.

30 Doradus, nebulosa y cúmulo estelar

30 Doradus: NASA, ESA, F. Paresce (INAF-IASF, Bologna, Italy), R. O’Connell (University of Virginia, Charlottesville), and the WFC3 Science Oversight Committee

Hasta el descubrimiento de estos objetos, las observaciones en la Vía Láctea y otras galaxias sugerían que el límite superior para la masa de las estrellas que se han formado en el universo actual es de unas 150 veces la masa del Sol. Este valor impone un límite universal y se aplicaría a cualquier lugar en el que se formasen las estrellas. Como estas estrellas son muy luminosas, en principio deberíamos poder encontrar estrellas similares en otros lugares, sin embargo no es así, lo que convierte a estas estrellas en una excepción al límite de masa que establecen nuestras teorías.

Estrella R136a1

R136a1: Sephirohq para Wikipedia

¿Es la formación estelar en R136 diferente en algo a lo que observamos en el resto del Universo? Si fuese así esto supondría un desafío a las teorías de formación estelar.

Un grupo de científicos liderados por el Dr. Sambaran Banerjee han modelado la interacción entre las estrellas del cúmulo R136. Para ello definieron un conjunto de 170.000 estrellas estrechamente empaquetadas. Se trata de una simulación compleja porque tiene que tener en cuenta la energía liberada por cada estrella además de los choques que se pueden dar en un entorno tan apretado.

En el modelo partieron de estrellas con una masa normal, y tras los cálculos pudieron explicar el origen de las estrellas más masivas, las cuales aparecen bastante pronto en la vida del cúmulo. Con tantas estrellas masivas en sistemas binarios muy apretados son frecuentes los encuentros entre estrellas, lo que en algunos casos da lugar a la fusión entre estrellas. Así es como se han debido aparecer en el cúmulo estelar R136 estrellas tan masivas como las observadas.

Aunque la física implicada en la colisión de estellas es compleja, el equipo considera esta explicación lo suficientemente convincente como para resolver el misterio.

Fuente: Astronomers crack mystery of the “monster stars”.

Written by Felipe

7 agosto, 2012 at 20:21

Publicado en estrellas

Actualidad en Astronomía: Semana 16-7-2012

Una semana más el repaso a parte de la actualidad en Astronomía.

Tierra:

Zona muerta en el primitivo Sistema Solar

NASA, ESA, and A. Feild (STScI)

  • Un estudio trata de responder a la pregunta de por qué la Tierra tiene tan poca agua, ya que a pesar de que la superficie de la Tierra aparezca en su mayor parte cubierta por agua, el volumen del agua es pequeño comparado con el resto de materiales que componen la Tierra. Esto es extraño debido a la zona del Sistema Solar en la que las teorías ubican la formación de la Tierra, esta zona debía estar más allá de la llamada línea de hielo, a partir de la cual la lejanía del Sol permite que el agua se congele, y que ésta pueda ser una parte relevante en los planetas que se formen allí. Para solucionarlo un grupo de investigadores propone la existencia de una zona muerta, que no dejaría pasar el material del disco protoplanetario hacia la estrella, por lo que el disco no reduce su tamaño con el tiempo, manteniendo su temperatura y haciendo que la línea del hielo se mantenga más allá de la zona en la que se formó la Tierra, por lo que finalmente la Tierra se habría formado antes de la línea del hielo.

Saturno:

Rayo en Saturno

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

  • La nave Cassini ha fotografiado un rayo en Saturno, tan intenso que ha sido captado en el lado del planeta que estaba iluminado por el Sol. El rayo fue captado en marzo de 2011, durante las observaciones que Cassini realizaba de la gran tormenta que se desarrolló el pasado año en el hemisferio norte del planeta. El rayo aparece de color azul porque se estaba usando un filtro de ese color cuando se captó, tiene un tamaño de unos 200 km y su intensidad es comparable a la de los mayores rayos de la Tierra.

Estrellas:

  • Se ha descubierto la estrella masiva con el campo magnético más intenso que se conoce, veinte mil veces más intenso que el del Sol, y parece ser el responsable de la lenta rotación de esta estrella. El campo magnético de una estrella es responsable de muchos de sus fenómenos, algo que podemos ver entre otras cosas en los ciclos de 11 años de nuestro Sol. En el caso de las estrellas con más de 20 masas solares, a pesar de no ser muy abundantes en la galaxia poseen una gran influencia sobre ésta, ya que ionizan y barren las nubes de gas, y al final de sus vidas arrojan gran cantidad de elementos pesados en su entorno.
  • Se ha observado una estrella de neutrones que posee características de los púlsares y de los magnetares. Los magnetares son estrellas de neutrones que poseen intensos campos magnéticos y brillan en rayos X, los púlsares son estrellas de neutrones con campos magnéticos más pequeños y que emiten en radio al girar rápidamente. El objeto observado parece un híbrido de estos dos objetos con la apariencia de un pulsar que posee además un intenso campo magnético. El descubrimiento de este objeto hace pensar que el comportamiento típico de un magnetar está más extendido de lo que se pensaba.

Exoplanetas:

Exoplaneta UCF-1.01

NASA/JPL-Caltech

  • El telescopio espacial Spitzer ha descubierto un planeta de menor tamaño que la Tierra. Se encuentra a 33 años luz de la Tierra y orbita su estrella cada 1,4 días, se encuentra por tanto muy cerca de ella y su temperatura superficial rondaría los 600ºC, por lo que probablemente sea un un mundo rocoso con océanos y ríos de lava. Éste sería el primer descubrimiento de un exoplaneta por parte de Spitzer, que hasta ahora sólo había podido confirmar los candidatos a exoplanetas descubiertos con otros instrumentos.

Galaxias:

Galaxia espiral en el Universo primitivo

David Law/Dunlap Institute for Astronomy & Astrophysics

  • Por primera vez se ha conseguido observar una galaxia de tipo espiral en el Universo primitivo, tal como era unos 3 mil millones de años tras el Big Bang. Se piensa que en tiempos tan remotos las galaxias eran principalmente de tipo irregular, y que no había transcurrido tiemposuficiente como para que se hubiesen desarrollado galaxias con una estructura de brazos en espiral. Esta galaxia es muy masiva y además está acompañada por una galaxia enana cercana, lo que hace pensar a los investigadores que estos factores son los que han contribuido a la existencia de la estructura en espiral de esta galaxia en tiempos tan remotos.

Astronáutica:

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Written by Felipe

22 julio, 2012 at 17:53

Actualidad en Astronomía: Semana 2-7-2012

Nuevo repaso a la actualidad semanal con varias novedades de interés en el campo de la Astronomía.

Sol:

Marte:

Melas Dorsa

ESA/DLR/FU Berlin (G. Neukum)

Estrellas:

Herbig-Haro 110

NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

  • Las estrellas en el inicio de sus vidas expulsan grandes cantidades de materia, Hubble nos muestra el objeto Herbig-Haro 110, una estrella recien nacida expulsando dos chorros de gas caliente por extremos opuestos que chocan con el hidrógeno molecular de la nube en la que se encuentra. La instantánea permite estudiar los diferentes episodios que en los que la estrella expulsó parte de su gas y como éste interactúa con el medio que le rodea.
  • Un disco de polovo observado alrededor de una estrella parece haber desaparecido. El disco de polvo había sido observado en 1983 y ha estado brillando durante 25 años, el origen de este polvo podría ser la colisión entre planetas en formación. Observaciones en 2010 y 2012 no han detectado rastros de este polvo, su posible desaparición resulta inesperada por haberse producido en una escala de tiempo tan reducida.
  • Descubierto un sistema binario de estrellas con un periodo orbital de menos de 4 horas. Se ha realizado como parte de un estudio de estrellas binarias formados por enanas rojas, además de éste se han encontrado otros con periodos orbitales inferiores a las 5 horas, algo que se creía imposible. En estos sistemas estas estrellas han debido estar aproximándose con el paso del tiempo, aunque no demasiado, posiblemente la alta actividad magnética de estas estrellas las haya frenado permitiendo estas oŕbitas tan cercanas.

Galaxias:

  • Cientos de agujeros negros han sido detectados en la galaxia Arp 200, que se encuentra a 250 millones de años luz. Esta galaxia está formando estrellas a un gran ritmo, lo que también genera supernovas que dan lugar a los agujeros negros. Sólo se han podido observar tres de ellos gracias a que apuntan directamente a nosotros, pero este número hace suponer la existencia de muchos más.
Filamento de materia oscura

Jörg Dietrich, University of Michigan/University Observatory Munich

Cosmología:

Telescopios:

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Written by Felipe

8 julio, 2012 at 17:39

Publicado en actualidad, estrellas, marte, sol

Actualidad en Astronomía: Semana 14-5-2012

Asteroides

NASA/JPL-Caltech

Asteroides:

SN 2010jl

SN 2010jl: NASA/CXC/RMC/STScI

Estrellas:

Agujeros negros:

Exoplaneta vaporizado

NASA, ESA, A. Vidal-Madjar

Exoplanetas:

  • Un posible nuevo exoplaneta podría estar siendo vaporizado por su estrella. Orbitaría su estrella cada 15 horas, una de las órbitas más cortas que se conocen, y a la distancia a la que se encuentra soportaría temperaturas que rondan los 2000ºC. Los científicos que analizaron los datos de Kepler observaron un patrón irregular cada 15 horas, tras evaluar varias hipóstesis han propuesto la existencia de un pequeño planeta que se estaría vaporizando. Las irregularidades observadas se deberían al polvo expulsado por este planeta.

Galaxias:

Para terminar un video desde la ISS pasando de noche sobre Europa, un hermoso paisaje de luz que permite identificar muchas poblaciones. Aunque también nos dice que desperdiciamos mucha energía lanzándola al cielo, donde no hace falta, y que además nos priva de ver las estrellas. También vemos que las auroras quedan muy al norte del continente europeo, imposibles para los que estamos al sur.

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Written by Felipe

20 mayo, 2012 at 19:19

Actualidad en Astronomía: Semana 7-5-2012

Un repaso a algunas de las noticias de la actualidad en Astronomia de la semana.

Heliopausa

NASA

Sol:

  • Hasta ahora se había pensado que el viento solar produciría un arco de choque allí donde se encontrase con el flujo de partículas del medio interesterlar. Sin embargo, las observaciones de IBEX apuntan a que no existe tal arco de choque, ya que el Sol se mueve a una velocidad inferior a la estimada con respecto al medio interestelar, y por tanto, insuficiente para producirlo.

Luna:

Marte:

Capas de Vesta

NASA/JPL-Caltech

Vesta:

Estrellas:

  • Las supernovas de tipo Ia, tienen dos orígenes, algo que se suponía y que ahora prueba un estudio que ha analizado el entorno de estas supernovas. En ambos orígenes siempre hay al menos una enana blanca que acaba como supernova tras acumular demasiada materia de una estrella cercana, o tras fusionarse con otra enana blanca. No obstante, no deja de ser un interrogante cómo dos procesos tan diferentes pueden acabar con un comportamiento tan homogéneo.
Supertierra

NASA/JPL-Caltech

Exoplanetas:

Galaxias:

Para terminar un video que simula la evolución de un cúmulo globular. Objetos tan viejos como nuestra propia galaxia, y que sólo observamos durante una cantidad de tiempo insignificante dentro de su larga vida. En este video podemos ver sus estrellas moviéndose como abejas alrededor de un enjambre, en ocasiones saliendo despedidas, y en otras fusionándose entre ellas, y al final, … , bueno, mejor ver el video.

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Written by Felipe

13 mayo, 2012 at 8:40

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