Campos de Estrellas

Archive for the ‘cumulo globular’ Category

Actualidad en Astronomía: Semana 13-2-2012

Hubble nos muestra la reliquia de una galaxia hecha pedazos

Agujero negro de una galaxia despedazada

NASA, ESA and S. Farrell

El telescopio espacial Hubble nos ofrece una imagen de la galaxia ESO 243-49 en la que se puede apreciar un cúmulo de jóvenes estrellas azules que alberga un agujero negro de tamaño medio llamado HLX-1. Éstos podrían ser los restos de lo que en su día fue una galaxia enana.

Los agujeros negros de pequeño tamaño se forman por el colapso se una estrella masiva, sin embargo hay agujeros negros muy masivos, de millones e incluso miles de millones de masas solares en el centro de muchas galaxias. La  formación de estos agujeros negros aún no está clara, se piensa que pueden formar por la sucesiva fusión de agujeros negros. Éste podría ser el futuro de este agujero negro descubierto, fusionarse con el agujero negro de la galaxia ESO 243-49, aunque no se tienen aún datos para confirmarlo, ya que también podría tener una trayectoria que lo mantuviera orbitando esta galaxia, como un objeto más de ésta.

Estudiando los ecos de luz de Eta Carinae

Ecos de luz de Eta Carinae

NASA, NOAO, and A. Rest (STScl)

Eta Carinae es una de las estrellas más masivas que conocemos y se encuentra en la constelación de la Quilla. En 1837 experimentó una gran explosión que la convirtió en la segunda estrella mása brillante del cielo. Eta Carinae tiene unas 150 masas solares, y en esa gran explosión expulsó unas 20. Durante los 21 años que mantuvo su brillo no hubo instrumentos que pudiesen recoger datos de esa explosión, pero ahora, parte de esa luz se ha podido estudiar tras haber sido reflejada por unas nubes a unas decenas de años luz de esta estrella, lo que se conoce como un eco de luz, de esta forma, parte de la luz de aquella explosión ha tomado un camino más largo y nos llega ahora, lo que permite estudiarla con las técnicas actuales. Esto se había hecho con anterioridad para estudiar explosiones de supernovas, pero es la primera vez que se hace para estudiar una explosión recurrente, como las que experimenta Eta Carinae.

Aunque siguen sin conocerse las causas de esta explosión, estudiar esta luz ha permitido determinar que la temperatura de la explosión fue de unos 5000º Kelvin, menor de lo que se pensaba, y también ha permitido estudiar el espectro de esta luz, que no presenta líneas de emisión o absorción. Todo esto servirá para ajustar los modelos que puedan explicar esta explosión.

Una neblina de radiación de microondas en el centro de la Vía Lactea

Neblina de microondas alrededor del centro de la Vía Lactea

ESA

La misión Planck de la ESA ha revelado nuevos datos procedentes de sus estudios de todo el firmamento. Ha descubierto una neblina alrededor del centro de la galaxia, que estaría producida por electrones que atraviesan campos magnéticos tras haber sido acelerados por la explosión de supernovas, lo que se conoce como radiación sincrotrón, aunque sus características no encajan exactamente con las de este tipo de radiación. También se han descubierto nubes de gas frío que no se conocían y se ha proporcionado un mapa de la distribución de las nubes de monoxido de carbono en nuestra galaxia. Algo que se utiliza para saber dónde se encuentran las nubes de hidrógeno, más difíciles de detectar, pero que se dan donde las condiciones favorecen la formación de monóxido de carbono.

El principal objetivo de Planck es estudiar la radiación del fondo de microondas, aunque habrá que esperar hasta 2013, para que los datos sobre este estudio sean publicados.

Los intensos procesos de formación estelar podrían destruir los cúmulos globulares

Cumulo globular M80

HST/NASA/ESA

En la fusión de galaxias se intensifican los procesos de formación estelar, grandes nubes de gas y polvo sufren presiones que provocan su condensación y el nacimiento de cientos e incluso miles de estrellas. Una cantidad de estrellas tan elevada puede dar lugar a un cúmulo globular. Según esto, los intensos procesos de formación estelar favorecen la formación de cúmulos globulares, aunque según muestran las simulaciones de un grupo de astrónomos, también acaban por destruir la mayor parte de estos cúmulos.

El número de estrellas en los cúmulos globulares es bastante elevado, de miles e incluso millones de estrellas, por contra, los cúmulos abiertos presentan una cantidad de estrellas considerablemente inferior y muy variable en número. Esto podría tener su explicación tras las simulaciones hechas por un grupo de astrónomos, en el que han observado que en los procesos de formación estelar de gran intensidad que se producen en la fusión de galaxias, los cúmulos estelares se ven sometidos a numerosos tirones gravitatorios, que acaban por dispersarlos. Sólo los cúmulos con un número de estrellas lo suficientemente elevado resisten estos envites del entorno tan convulso en el que se forman. Esta explicación podría demostrarse observando galaxias con intensos procesos de formación estelar.

Las nubes oscuras de Tauro

Nubes de polvo y gas en Tauro

ESO/APEX(MPIfR/ESO/OSO)/A. Hacar et al/DSS2

El telescopio APEX nos muestra una nube de gas y polvo cósmico de 10 años luz de tamaño en la constelación de Tauro. Las nubes de gas y polvo como éstas son las que dan origen a las estrellas. La alta densidad del polvo y el gas de estas nubes, unido a sus bajas temperaturas contribuyen a que el material de estas nubes se condense y se acaben formando estrellas.

Estas nubes se muestran muy oscuras en el rango de la luz visible, en el que sólo llegan a ser visibles cuando alguna estrella cercana las ilumina. La parte superior derecha de la nube se conoce como Barnard 211, y la izquierda como Barnard 213. Es en esta última donde se aprecian los signos de formación estelar, con varios núcleos brillantes en los que el polvo y el gas ya se ha condensado para dar lugar a nuevas estrellas. Desde este punto de vista, esta zona de la nube se encuentra más evolucionada. En la zona derecha, Barnard 211 no lo está tanto y aún no muestra signos evidentes de formación estelar.

‘Polvo’, un video con imágenes de Marte, por HiRISE

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Rotundo éxito del nuevo lanzador de la ESA, Vega, en su vuelo inaugural.

Written by Felipe

19 febrero, 2012 at 18:23

Actualidad en Astronomía: Semana 12-12-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, en primer lugar las imágenes y videos, a continuación las noticias y artículos publicados durante la semana.

Imágenes:

Videos:

Mercurio:

Tierra:

Luna:

  • La Luna podría contener en sus rocas las evidencias del paso de nuestro Sistema Solar por zonas de la Vía Lactea que hayan podido tener algún tipo de impacto sobre nuestro Sistema Solar, por ejemplo nubes moleculares o zonas con un intenso bombardeo de rayos cósmicos, Could Galactic Cataclysms Be Recorded on the Moon? : Discovery News.

Meteoros:

Vesta:

  • La nave Dawn ha alcanzado la mínima distancia con Vesta, durante las próximas 10 semanas nos ofrecerá las imágenes de mayor resolución de este asteroide. También los datos que recopile con sus instrumentos científicos obtendrán el máximo detalle.

Júpiter:

  • Cálculos realizados para determinar qué ocurre con el núcleo de Júpiter que se encuentra rodeado por un manto de hidréogeno y helio a gran presión y altísimas temperaturas, el resultado es que el núcleo se estaría disolviendo en este manto, y aunque se desconoce el ritmo al que lo haría, esto indica que el núcleo de Júpiter habría disminuyendo de tamaño desde la formación de este gigante gaseoso, Is Jupiter Eating Its Own Heart?.

Cometas:

  • El viajero que sobrevivió a lo imposible, el cometa Lovejoy se ha aproximado esta semana a 120.00 de kilómetros del Sol, entrando en su corona que se encuentra a miilones de grados Kelvin. Lo que hacía prever que sería destruido por el Sol, sin embargo ha conseguido sobrevivir a esta aproximación y continuar su camino. Es la primera vez que se tiene la oportunidad de observar en detalle un suceso como éste.

Estrellas:

  • Se resuelve el problema de medir la temperatura de las estrellas achatadas. Unas estrellas que giran a tal velocidad que se achatan y que muestran temperaturas mayores en los polos que en el ecuador, ya que ésta depende de la gravedad existente en cada una de estas zonas. El modelo teoórico que se conocía hasta ahora para calcular estas temperaturas ha sido mejorado, permitiendo que los nuevos cálculos concuerden con las observaciones.
  • El telescopio espacial Fermi ha observado que la remanente de la supernova de Tycho se muestra aún activa en altas energías. Esto ayuda a comprender el origen de los rayos cósmicos, algo complicado, ya que al tratarse de partículas cargadas son desviadas fácilmente por los campos magnéticos. Los rayos cósmicos, al atravesar las nubes de gas interestelar generan rayos gamma que son observados por Fermi, éste es uno de los objetivos de Fermi, estudiar el origen de los rayos cósmicos que observamos, NASA’s Fermi Shows That Tycho’s Star Shines in Gamma Rays.
  • Un estudio de estrellas poco masivas y larga vida, ha permitido confirmar la teoría actual, y determinar que estas estrellas se pueden clasificar en unos pocos tipos en función de la proporción de elementos químicos que contienen, The earliest stars in the Universe.

Agujeros negros:

Exoplanetas:

Cúmulos globulares:

  • El cúmulo abierto M41.
  • Se ha detectado por primera vez una estrella de baja masa en un cúmulo globular, estas estrellas son difćiles de detectar en estos cúmulos, y en este caso ha aprovechado un efecto de microlente. Este hallazgo puede servir para explicar la masa de estos objetos sin tener que recurrir de forma exclusiva a la materia oscura, First low-mass star detected in globular cluster.

Astrobiología:

Astronáutica:

  • Trabajos previos para el futuro por parte de Curiosity, que en su viaje a Marte ya está midiendo la radiación que recibe, con objeto de recopilar datos para una futura misión tripulada al planeta rojo.
  • La NASA estudia el envío de una nave para el estudio de la luna Europa, que posee un océano de agua salada bajo su superficie que podría ser apto para albergar vida. Para ello se plantean misiones que puedan permanecer orbitando la Luna o que incluso puedan aterrizar y analizar su superficie, NASA Planning for Possible Landings on Europa.
  • Hayabusa 2, repitiendo el éxito, la agencia espacial japonesa planea una nueva misión, que a semejanza de la misión Hayabusa, visitaría un asteroide, en este caso de tipo condrita carbonácea.

Written by Felipe

18 diciembre, 2011 at 23:41

Actualidad en Astronomía: Semana 17-10-2011

Imágenes:

Videos:

Tierra:

  • Aún persiste un considerable agujero en la capa de ozono sobre la Antártida. Las razones son las bajas temperaturas registradas en la estratosfera en el último año, y la cantidad de agentes químicos perjudiciales para esta capa que aún tiene nuestra atmósfera, NASA, NOAA Data Show Significant Antarctic Ozone Hole Remains.

Luna:

  • Dar un paseo por otro mundo, aunque éste sea nuestra propia Luna, resulta ser algo tan alejado de nuestra experiencia cotidiana, que hasta un simple paseo se convierte en un reto con unos riesgos considerables, un estupendo artículo para conocer aspectos menos conocidos de las misiones Apollo a la Luna, Guía de supervivencia para turistas lunares.

Marte:

  • Sobre la posición actual de Opportunity y de su próximo destino, ya con el invierno marciano en mente, Opportunity update.

Vesta:

Estrellas:

Planetas:

Sistema Solar:

Cúmulos globulares:

  • Descubiertos dos nuevos cúmulos globulares de nuestra galaxia con el telescopio VISTA, estos descubrimientos no son habituales. Uno de los cúmulos se encuentra al otro lado del centro de la galaxia, su luz ha tenido que atravesar nubes de gas y polvo, por lo que sólo ha podido ser observado en el espectro infrarrojo, VISTA encuentra nuevos cúmulos globulares de estrellas.

Cosmología:

  • La medición de la distribución de la materia oscura en dos galaxias enanas cercanas a la Vía Lactea desafía los modelos actuales que muestran una densa acumulación de materia oscura en el centro de las galaxias. En este caso la materia oscura se encontraba distribuida de forma homogénea por estas galaxias enanas, en las que sus estrellas en vez de orbitar su centro, se mueven de forma desordenada como abejas alrededor en torno a su panal, Nuevos datos de galaxias enanas podrían tener la clave para entender la materia oscura.
  • Un repaso a la situación de la materia oscura. ¿Cómo sabemos que existe? ¿Y por qué seguimos sin saber qué es? Quien se anime a aveiguarlo que sepa que hay un Nobel en juego. The Status of Dark Matter.

Astronáutica:

Vicent J. Martinez: “No tardará en encontrarse un planeta habitable”

Written by Felipe

23 octubre, 2011 at 17:00

Enlaces de Astronomía: Semana 06-06-2011

Imágenes:

Videos:

Tierra: La sal de la vida. El rastro de un tornado visto desde el espacio.

Marte: Opportunity, un viajero que vale por dos. Reencuentro en Endeavour. Otra enorme andadura (inglés).

Júpiter: Júpiter pudo haber robado masa a Marte en el pasado.

Jápeto: Novedades sobre Jápeto (inglés).

Sol: Lluvia de fuego. Olas gigantes surcan la atmósfera del Sol (inglés).

Meteoritos: Meteoritos, pistas para la química orgánica de la Tierra primitiva (inglés).

Cometas: El paso de Elenin (inglés).

Sistema Solar: Sonda de la NASA sugiere que hay burbujas magnéticas en el borde del Sistema Solar. Video de la evolución del Sistema Solar (inglés).

Estrellas: Nuevo tipo de supernova eclipsa al restoNueva supernova muestra signos de una composición atípica (inglés). Las entrañas de una estrella que estalló brillan de nuevo (inglés).

Nebulosas: La luz dispersa las nubes moleculares gigantes (inglés).

Cúmulos globulares: El primer cúmulo globular fuera de nuestra galaxia (inglés).

Agujeros negros: Formación estelar junto al agujero negro de la Vía lactea. Si un agujero negro primordial impacta con el Sol. Gigantescos agujeros negros gemelos encontrados dentro de una galaxia (inglés). ¿Agujeros negros más grandes que galaxias enteras? Nuevas técnicas permiten medir objetos supermasivos (inglés).

Exoplanetas: Cómo clasificar los planetas extrasolares. Los astrónomos buscan volcanes en los exoplanetas (inglés).

Galaxias: Los bordes de la Vía Lactea son orbitados por innumerables galaxias invisibles (inglés).

Cosmología: Fuera de la estructura. El enigma de la materia oscura persigue a la comunidad científica (inglés).

Astronáutica: La imagen de una era: la ISS y el transbordador. Lanzamiento Delta II 7320 (Aquarius/SAC-D). Rosetta entra en hibernación para cruzar el espacio profundo. Eureka: La sonda Chang’e 2 abandona la Luna rumbo a L2. Un único tipo de cohete Soyuz en 2015. Un palacio en el cielo. Eligiendo asteroides para misiones tripuladas

Telescopios: ¿Qué revelará el telescopio James Webb del Sistema Solar? (inglés).

Observación del cielo: El cielo entre el 10 y el 16 de junio. 15 de Junio de 2011: Eclipse Total de Luna.

Enlaces de Astronomía: Semana 30-05-2011

Imágenes

Videos:

Sol: Nuevos datos sobre la naturaleza de las manchas solares. La paradoja del Joven Sol Tenue aún no resuelta.

Marte: Opportunity en Valdivia, el rostro del tiempo . Opportunity continua hacia Cape York (inglés). ¿Entrará la biosfera de Marte en un ciclo de redespertar? (inglés). El próximo rover marciano verá en color y 3D (inglés).

Encelado: Encelado, la luna de Saturno pasa al primer puesto de la lista de “lugares más probables para albergar vida” (inglés).

Sistema Solar: La Voyager 1 mide un caos magnético (inglés).

Estrellas: Descubierta una supernova en M51, la galaxia del remolino (inglés). MOST… Diseccionando el corazon de una estrella Wolf-Rayet (inglés).

Cúmulos globulares: Los cúmulos globulares son esferas extrañas (inglés).

Exoplanetas: El exoplaneta Kepler-7b es inesperadamente reflectivo (inglés).

Galaxias: ¿Una galaxia muerta? No pienses eso. Poniendo a prueba la teoría de la ola de la densidad en espiral (inglés). Un mapa en 3-D de galaxias revela nuestro vecindario cósmico (inglés).

Telescopios: LOFAR muy lejos … internándose en las profundidades de nuestro Universo (inglés).

Astronáutica: Endeavour, despedida en la noche. Atlantis/STS-135: en la plataforma de lanzamientoPruebas a los paneles solares de la nave espacial Juno (inglés). Queda menos para Fobos-Grunt.

Observación del cielo: El cielo entre el 3 y el 9 de junio.

El cúmulo de la Percha (Collinder 399).

Sobre cómo son las órbitas planetarias.

 

Written by Felipe

5 junio, 2011 at 19:07

Enlaces de Astronomía: Semana 02-05-2011

Imágenes:

Videos:

Tierra: Encuentran estromatolitos en el lago Untersee. Búsqueda de las causas de la glaciación de hace 100.000 años (inglés). Dos de los desiertos más remotos de la Tierra propocionan pistas sobre hábitats para la vida extraterrestre (inglés). Fósiles terrestres en la Luna (inglés).

Luna: Resuelto el misterio de los microbios retornados de la Luna (inglés).

Marte: ¿Más evidencias de erosión producida por agua líquida en Marte? (inglés) . Mars Express descubre profundas fracturas en el suelo de Marte (inglés).

Asteroides: Llamando a las puertas de Vesta.

Titán: Disminuye la altitud de la niebla de Titán (inglés).

Cometas: El cometa Hale-Bopp congelado por completo (inglés).

Cúmulos globulares: M5, estrellas jóvenes en un viejo cúmulo globular.

Exoplanetas: El exoplaneta más denso. Nuevo estudio sobre la habitabilidad del exoplaneta Gliese 581d (inglés). Kepler puede descubrir planetas con anillos (inglés).

Galaxias: Una nueva vuelta a la evolución galáctica (inglés).

Cosmología: Señales de materia oscura en una mina de Minnesota. Midiendo el universo distante en 3-D utilizando la luz de 14000 cuásares (inglés).

Astronáutica: 50 años del primer vuelo espacial tripulado norteamericano. Fotos no publicadas por LIFE del histórico vuelo de Alan Shepard (inglés). La próxima misión Discovery de la NASA. El círculo de tiza de Koroliov. El Soyuz-ST en la rampa de lanzamiento. Endeavour/STS-134: la NASA anuncia otro retraso en el lanzamiento. El retraso del Endeavour y sus consecuencias en el calendario de las misiones espaciales (inglés). El por qué del gran retraso en el lanzamiento del Endavour (inglés). Eurobot se estrena en el paraje ‘marciano’ de río Tinto.

Observación del cielo: El cielo entre el 6 y el 12 de mayo. Constelación de Coma Berenices.

Written by Felipe

8 mayo, 2011 at 18:29

M5, estrellas jóvenes en un viejo cúmulo globular

Messier 5, o M5 para abreviar, es un cúmulo globular que se encuentra a 25.000 años luz de la Tierra en la constelación de la Serpiente. Es uno de los cúmulos más viejos de entre los más de 150 que orbitan la Vía Lactea. La edad de sus estrellas se estima en 12 mil millones de años, y contiene más de 100.000. En la siguiente imagen del telescopio espacial Hubble se pueden diferenciar claramente muchísimas estrellas de este cúmulo, así como sus colores.

M5, HubbleImagen: ESA/Hubble & NASA

Las estrellas de un cúmulo se forman a la vez, sin embargo no todas son iguales, algunas tienen más masa que otras. Las que tienen mayor masa, deben fusionar su materia a un rimo mayor para equilibrar la mayor fuerza de gravedad que soportan, que tiende a comprimirlas. Estas estrellas masivas tienen un color azul, el color de una estrella indica su temperatura, el azul corresponde a las estrellas con mayor temperatura, precisamente tienen las temperaturas más altas porque sus procesos de fusión son mayores y generan más energía.

Las estrellas masivas consumen antes su materia con sus intensos procesos de fusión, por lo que alcanzan antes el final de sus días. Con el paso del tiempo, en un cúmulo globular, en el que además no se forman nuevas estrellas, irán quedando las estrellas menos masivas, cuya fusión es más lenta, y por tanto, tienen una vida más prolongada. En este escenario, en un cúmulo como M5, viejo, con estrellas de 12 mil millones de años de antiguedad, los científicos han descubierto estrellas azules, estrellas masivas. ¿Cómo es esto posible? Estas estrellas debían haber desparecido de este cúmulo hace mucho.

La explicación es que estas estrellas se formaron en el inicio del cúmulo como todas las demás, pero no como estrellas azules, han llegado a serlo porque en algún momento han incorporado materia. Esto se puede haber producido bien por la fusión con otras estrellas, o bien por la obtención de materia de una estrella cercana a la que han arrebatado la materia por la fuerza de gravedad. Estos dos procesos no son nada raros en un cúmulo como M5, que posee una gran densidad estelar.

Esta densidad estelar es lo que convierte a M5 es el cúmulo globular más brillante del hemisferio norte, y a pesar de ello, su observación no está al nivel de los cúmulos M13 y M3. El profesor Jose Luis Comellas, en su libro del Catálogo Messier, nos da un explicación de por qué resulta menos vistoso que M13 o M3. Lo que ocurre con M5 es que se trata de un “cúmulo blanco”, su espectro es de tipo F, con un destacado gradiente entre el núcleo y los bordes, algo que no lo hace tan vistoso a nuestros ojos, que prefiere los objetos con los bordes bien definidos. No obstante, M5 no defraudará a quien lo observe.

En este cúmulo se han identificado 105 estrellas del tipo RR Lyrae, un tipo de estrella variable que se utiliza para estimar las distancias, ya que como las Cefeidas, sus periodos de variablidad están relacionados con su luminosidad.

Para terminar con este cúmulo una anécdota tomada también del magnífico libro del profesor Jose Luis Comellas sobre el Catálogo Messier. M5 es el lugar en el que Isaac Asimov ubica su relato Anochecer. Este relato se desarrolla en un planeta con seis soles, en el cual la noche sólo se da cada 2049 años. Es entonces cuando se puede contemplar algo denominado las estrellas, que los médicos del planeta consideran que enloquece a quienes las contemplan. Cuando finalmente llega la noche, ésta les revela el espectáculo de un cielo nocturno con 30.000 estrellas.

Imagen del Hubble y noticia.

Written by Felipe

2 mayo, 2011 at 21:33

Enlaces de Astronomía: Semana 14-03-2011

Imágenes:

Videos

Luna: La Luna tiene pocos secretos, la ilusión de la Luna gigante (inglés).

Mercurio: La sonda Messenger ya está en órbita en torno a Mercurio, 6 Enigmas científicos de Mercurio.

Marte: Mars Reconnaissance Orbiter, 5 años en el planeta rojo, Opportunity, un día menos para dejar el crater Santa María (inglés).

Saturno: Pan, la extraña luna de Saturno (inglés), Cassini observa cómo las lluvias cambian la superficie de Titán « Campos de Estrellas.

Urano: Estudiando Urano.

Asteroides: Un asteroide del tamaño de una casa se acercó a la Tierra el 16 de marzo (inglés), análisis de los granos recopilados por la sonda Hayabusa (inglés).

Cometas: El hiperactivo cometa Hartley 2 (inglés).

Estrellas: Descubren mayor abundancia de enanas rojas de lo previsto, dramático nacimiento estelar, enanas blancas, zonas habitables y otras Tierras, detectada una estrella con una temperatura de unos 30º centígrados (inglés) .

Cúmulos globulares: Familia estelar tiene los días contados.

Cosmología: Hubble descarta una alternativa a la energía oscura, ¿Qué produjo el cambio climático en el Universo primitivo? (inglés).

Astronáutica: Un nuevo principio trás el fin, Estación Espacial Internacional, el 7º pasajero.

El cielo entre el 19 y el 24 de marzo

Written by Felipe

20 marzo, 2011 at 23:11

Enlaces: Semana 30-08-2010

Written by Felipe

12 septiembre, 2010 at 16:16

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