Campos de Estrellas

Archive for the ‘cosmologia’ Category

Actualidad en Astronomía: Semana 23-7-2012

Comenzamos el repaso a la actualidad de Astronomía de la semana con una imagen del Hubble de la galaxia NGC 4700, una galaxia de tipo espiral barrada que se encuentra a 50 millones de años luz de nosotros en la constelación de Virgo.

NGC 4700

ESA/Hubble & NASA

La vemos de perfil, y su rasgo más destacado es la gran cantidad de regiones de formación estelar que posee, algunas de las cuales poseen unas dimensiones extraordinarias, y que destacan en la imagen gracias a su color rosado.

Grandes polígonos en el terreno de Marte

Geological Society of America

Marte:

  • Unas grandes formas poligonales en la superficie de Marte se asemejan a las existentes en algunos fondos marinos terrestres. Se han encontrado terrenos en Marte con formas poligonales de diferentes tamaños, las más pequeñas se asocian a procesos de congelación y descongelación que provocan la contracción del terreno, pero las formas poligonales más grandes no se pueden explicar con el mismo proceso, por lo que se han propuesto diferentes mecanismos, bien de tipo sedimentario o tectónico. Tras haber encontrado formaciones similares en los fondos oceánicos de la Tierra, este estudio propone que se formaron en las profundidades de un antiguo océano marciano, algo que obviamente apoyaría la existencia de grandes cantidades de agua en la superficie de Marte.

Estrellas:

  • Se ha observado el mayor cambio conocido en la rotación de un púlsar de rayos gamma. Se trata de un púlsar del que sólo se observa su emisión en rayos gamma, para estos púlsares resulta difícil determinar su posición, sólo podemos hacerlo de forma aproximada mediante las observaciones con el telescopio espacial Fermi. Se trata de un púlsar joven, con unos 5000 años de edad, rota unas 7 veces por segundo y se encuentra en la constelación del Escudo. Tras su descubrimiento inicial pareció desaparecer, sólo tras analizar cuidadosamente los datos se determinó que lo que había ocurrido era que el púlsar había adelantado su rotación unas 38 millonésimas de Herzios. Muy poco, pero si no se tiene en cuenta, tras 8 horas se pierde una rotación completa del púlsar, por lo que no se puede determinar la fase de la señal que recibimos y el púlsar parece desaparecer. La causa de este cambio se desconoce pero podrían deberse a temblores en la corteza de la estrella o a interacciones entre esta corteza y el interior.

Exoplanetas:

Kepler-30

Cristina Sanchis Ojeda

  • Investigadores del MIT han estudiado el sistema Kepler-30 y han visto que posee algunas similitudes con nuestro Sistema Solar, el cual posee una estructura bastante ordenada, algo que no es habitual en otros sistemas planetarios, y que sin embargo Kepler 30 sí tiene, con los planetas en un mismo plano perpendicular al eje de rotación de la estrella. Muchos de los sistemas planetarios descubiertos poseen planetas de tipo júpiter caliente, que muestran órbitas excéntricas, y recientemente se ha visto que también parecen ser muy inclinadas, lo que sugiere que estas condiciones podría tener su origen en la formación inicial del sistema. Para probar esta teoría es necesario encontrar sistemas alineados como Kepler 30, que carecen de júpiteres calientes, lo que podría llevar a concluir que los júpiteres calientes sólo se dan en sistemas que carecen de estos alineamientos.

Vía Lactea:

Denso cúmulo estelar dentro de una nubes de gas molecular

Keio University

  • Se han encontrado candidatos a agujeros negros de masa intermedia en las inmediaciones del centro de la Vía Láctea. Con radiotelescopios se han encontrado grandes nubes de gas molecular, densas y calientes, que se han estado expadiendo posiblemente por la explosión de supernovas. La energía de esta expansión es equivalente a unas 200 supernovas. Con una edad estimada para estas nubes de 60.000 años, en media se habría producido una supernova cada 300 años. De esto se deduce que en el interior de estas nubes habría grandes cúmulos estelares, con una masa de unos 100.000 masa solares, comparable al del mayor cúmulo que conocemos en la Vía Lactea. De acuerdo con los cálculos teóricos, en los cúmulos estelares tan densos aparecen agujeros negros de masa intermedia, de unos cientos de masas solares, que estando tan cerca del centro de la Vía Láctea seguramente acaben siendo engullidos por el agujero negro central de la Vía Lactea.

Cosmología:

  • Se han detectado indicios de la existencia de materia oscura en el centro de la Vía Lactea. Estos indicios provienen de un exceso de rayos gamma procedentes del centro galáctivo, los investigadores del artículo indican que las observaciones coinciden con la aniquilación de partículas de materia oscura. No obstante no está claro que ésta sea la única explicación para las observaciones, ya que otra fuente podrían ser púlsares que no conocemos, o que incluso pudiera tratarse de un artefacto del modelo usado para interpretar estos datos.

Astrobiología:

Aminoácidos levógiros

NASA/Hrybyk-Keith, Mary P.

  • El estudio de los aminoácidos encontrados en un asteroide que cayó sobre Canadá en el 2000 arroja pistas sobre el por qué la vida que conocemos emplea la forma izquierda de los aminoácidos. Dos aminoácidos encontrados muestran un exceso de la forma izquiera aunque en diferentes proporciones lo que lleva a pensar que no han sido contaminados tras llegar a la Tierra, sino que ambos se originaron en el asteroide. Pero además estos aminoácidos usan preferentemente carbono 13, cuando la vida suele usar otras formas del isótopo de carbono, como la 14. Todo esto requiere explicar por qué en el asteroide se ha creado en mayor medida la forma izquierda de estos aminoácidos. La explicación podría estar en las condiciones iniciales de la nebulosa que formó el Sistema Solar, que favoreció de alguna manera la forma izquierda, algo que posteriormente se vió amplificado por el proceso de cristalización de estos aminoácidos en el asteroide en una disolución saturada de agua, situación que también favorece la producción de esta forma izquierda.

Para terminar un video tomado desde la Estación Espacial Internacional, con una vista que se inicia en el oeste del continente europeo y acaba en la península arábiga. Una hermosa y apacible visión.

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Written by Felipe

29 julio, 2012 at 13:43

Actualidad en Astronomía: Semana 11-6-2012

Para comenzar el repaso habitual a la actualidad de la semana en Astronomía una imagen de telescopio espacial Hubble que nos muestra dos galaxias que parecen estar colisionado, aunque no es así, están separadas por varias decenas de millones de años luz, es sólo una cuestión de perspectiva.

NGC 3314

NASA, ESA, the Hubble Heritage (STScI/AURA)-ESA/Hubble Collaboration, W. Keel

Región de Shangri-La en Titán

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Titán:

  • Ya sabemos que en Titán el metano desempeña un papel similar al del agua en la Tierra, y conocíamos la existencia de lagos permanentes de metano cerca de los polos, pero se pensaba que las temperaturas cerca del ecuador evaporarían el metano. impidiendo la existencia de lagos en esas latitudes, sin embargo las observaciones de la sonda Cassini muestran la existencia de lagos tropicales permanentes en Titán, con una profundidad de al menos un metro, similares a las aguas poco profundas existentes en la Tierra primitiva. El origen de estos lagos de metano no serían las lluvias, sino manatiales subterráneos. En el contexto de Titán, estos lagos son como oasis en las zonas cercanas al más cálido ecuador de Titán.

Sistema Solar:

  • Los datos que hemos recibido de la Voyager I indican que el flujo de partículas que recibe del exterior del Sistema Solar se ha incrementado, un indicador de que la sonda Voyager I ha alcanzado la frontera de nuestro Sistema Solar, aquella en la que se extiende la influencia del Sol, y por lo tanto habría alcanzado el medio interestelar, la región existente entre las estrellas de una galaxia, en la que no predomina en particular la influencia de los vientos de partículas de ninguna de sus estrellas.
Disco protplanetario

University of Copenhagen/Lars Buchhave

Exoplanetas:

  • La creencia de que planetas pequeños como la Tierra necesitan estrellas con cierto contenido de metales (elementos más pesados que el helio) para formarse se muestra incorrecta tras analizar datos de los exoplanetas descubiertos. Los planetas se forman alrededor de las estrellas a partir del material que existía en la nube de gas y polvo que dió origen a la estrella, es decir, tanto la estrella como los planetas se forman con el mismo material. Los datos de los sistemas estelares estudiados indican que los pequeños planetas se forman alrededor de estrellas con proporciones muy variadas en metales. Se han llegado a encontrar planetas pequeños alrededor de estrellas que tienen una proporción de metales que llega a ser sólo del 25% de la del Sol.

NASA/CXC/SAO/A.Bogdan et al, 2MASS/UMass/IPAC-Caltech/NASA/NSF

Galaxias:

Cosmología:

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Written by Felipe

17 junio, 2012 at 20:55

Actualidad en Astronomía: Semana 28-5-2012

El habitual repaso semanal a la actualidad en Astronomía.

Sol:

Ground level enhacement

Simon Swordy/Univ. of Chicago, NASA

  • Hace unos días se pudo observar una inusual emisión de partículas de alta energía provenientes del Sol. Estas partículas se han observado muy pocas veces, en los 70 años que llevamos con instrumentos capaces de detectarlas, sólo se han observado unas 100 veces. Cuando estas partículas chocan con los átomos y moléculas de nuestra atmósfera desencadenan una lluvia de partículas que alcanzan la superficie, algo que se conoce como GLE (ground level enhancement ), que se puede traducir como realce al nivel del suelo. Este caso fue inesperado porquese originó en una erupción de clase M, que es como mínimo 10 veces menos potente que las de clase X, las más energéticas y por tanto más proclives a generar estar partículas tan energéticas. Por otro lado, se pudo observar con PAMELA, un instrumento sensible a las partículas muy energéticas, pensado para estudiar los rayos cósmicos, pero que también se puede usar, como en este caso, para observar partícular provenientes del Sol.
Cráter Argyre de Marte

NASA

Marte:

Plumas de  Encélado

NASA/JPL/Space Science Institute

Saturno:

  • Las plumas de Encélado se han revelado como un laboratorio para estudiar un nuevo tipo de plasma. Este plasma se origina a partir de los grano de hielo y el vapor de agua que emanan de las grietas que posee Encélado cerca de su polo sur. Al interaccionar con el plasma de la magnetosfera de Saturno, el material se las plumas se ioniza y se convierte en el plasma ahora observado, que los científicos creen que corresponden a un tipo de plasma polvoriento que había sido teorizado, pero no observado hasta el momento. Las observaciones de la nace Cassini muestran que los granos de este plasma tienen tamaños que van de tan solo unas pocas moléculas de agua hasta los 100 micrómetros, y que una gran proporción de estos granos atrapan electrones en su superficie. En este plasma las partículas cargadas negativamente son las que poseen mayor tamaño, y las positivas el menor. Lo contrario de lo que ocurre en los plasmas habituales.

Agujeros negros:

M31 y Via Lactea en 3,75 miles de millones de años

NASA, ESA, Z. Levay, R. van der Marel, T. Hallas, A. Mellinger

Vía Lactea:

Cosmología:

Astronáutica:

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Written by Felipe

3 junio, 2012 at 8:29

Actualidad en Astronomía: Semana 21-5-2012

Superficie de Venus

NASA/JPL/USGS

Un repaso a algunas de las noticias de la semana en el ámbito de la Astronomía.

Venus:

Tierra:

Noctis Labyrinthus

Noctis Labyrinthus: NASA

Marte:

Asteroide 1999 RQ36

NASA/JPL-Caltech

Asteroides:

Evolución del Universo WMAP

NASA: Theophilus Britt Griswold – WMAP

Cosmología:

El brazo robot de la ISS captura la cápsula Dragon

NASA

Astronáutica:

Telescopios:

  • Esta semana se ha tomado la decisión sobre el futuro emplazamiento del SKA, el que será el mayor telescopio del mundo y que estudiará el cosmos en ondas de radio. Sus radioantenas se repartirán entre Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica.

Un video que recopila una gran cantidad de fantásticas imágenes que la sonda Cassini ha recopilado de Saturno, sus anillos y satélites durante los 8 años que los lleva observando. Saturno y sus lunas ofrecen posibilidades únicas para obtener una gran variedad de hermosas imágenes, sin duda de lo más fotogénico que tenemos en el Sistema Solar.

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Written by Felipe

27 mayo, 2012 at 10:24

Actualidad en Astronomía: Semana 23-4-2012

Nebulosa del Huevo

ESA/Hubble, NASA

Un repaso a la actualidad en Astronomía de la semana, que viene con bastante información, y muy variada.

Para empezar una imagen del Hubble de la Nebulosa del Huevo, que pertenece a una categoría de objetos conocidos como protonebulosas planetarias, de los que no conocemos muchos ejemplos. Son la antesala de las más conocidas nebulosas planetarias.

Vesta:

Marte:

Remolinos de lava en Marte

NASA/JPL-Caltech/UA

Saturno:

WISE capta un gigante roja expulsando su gas

NASA/JPL-Caltech

Estrellas:

Exoplanetas:

  • Otros 3 nuevos candidatos a exoplanetas similares a la Tierra. Descubrimientos a los que parece que ya nos hemos acostumbrado, por lo que no reciben tanta atención, en cualquier caso se trata de candidatos, habrá que esperar a que sean confirmados por otras observaciones.
M104, Spitzer

M104, Spitzer: NASA/JPL-Caltech

Galaxias:

Cosmología:

Astronáutica:

Para cerrar este repaso una video con un fenómeno observado por la nave STEREO-B, dedicada al estudio de nuestra estrella, pero que en este caso ha sido testigo del momento en el que otra estrella, en la constelación de Sagitario, se convertía en nova ante sus ojos.

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Written by Felipe

29 abril, 2012 at 10:58

Actualidad en Astronomía: Semana 19-3-2012

RSL en Marte

NASA/JPL/University of Arizona

Mapa de Io

Mapa de Io: ASU

  • Júpiter: Un mapa de Io a partir de las imágenes de las Voyager y la Galileo. 425 volcanes y ningún cráter, prueba de los continuos cambios que la actividad volcánica produce en la superficie de esta luna.

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25 marzo, 2012 at 16:39

Actualidad en Astronomía: Semana 9-1-2012

Nuevos exoplanetas más pequeños que la Tierra, otros que orbitan dos soles, un posible exoplaneta con anillos y hasta lunas, y una estimación del número de planetas en la Vía Lactea

KOI-961

KOI-961: NASA/JPL-Caltech

El telescopio espacial Kepler ha detectado los exoplanetas más pequeños conocidos hasta ahora. Se encuentran orbitando una estrella llamada KOI-961, y son 0,78, 0,73 y 0,57 veces del tamaño de la Tierra. Estos planetas orbitan muy cerca de su estrella, tardan menos de dos días en rodearla. La estrella es una enana roja, el tipo de estrella mas común, lo que lleva a pensar que los planetas rocosos pueden ser comunes alrededor de este tipo de estrellas.

Por otro lado, recientes simulaciones han mostrado que las enanas rojas eliminan la inclinación del eje de los planetas que las orbitan en poco tiempo, por lo que estos planetas terminan por carecer de un factor que ayuda a suavizar sus temperatura, conviertiéndose en lugares menos propicios para la vida.

También con Kepler se han descubierto dos nuevos planetas que orbitan sistemas estelares binarios, es decir, formados por dos estrellas. Se trata de los sistemas Kepler-34 y Kepler-35. Estos planetas son de tipo gaseoso, similares en tamaño a Saturno, y se encuentran a 4900 y 5400 años luz de la Tierra, por lo que de momento son los exoplanetas más lejanos descubiertos por el método del tránsito. Con estos descubrimientos, ya son tres los planetas que orbitan sistemas binarios, el haberlos encontrado en tan poco tiempo permite estimar que en nuestra galaxia podría haber millones de planetas orbitando sistemas binarios.

También se ha anunciado el descubrimiento de un objeto que podría ser un planeta con anillos. Se habrían detectado hasta 4 anillos, que mantienen entre ellos espacios libres que sugieren la presencia de lunas. Este descubrimiento está por confirmar, ya que depende de la masa que tenga este objeto. Cuando esta masa se pueda determinar con mayor precisión se podrá asegurar si se trata de un planeta con anillos, o de una enana marrón, una estrella de baja masa, alrededor de la cual se estaría formando un sistema planetario.

Planetas en la Vía Lactea

ESO/M. Kornmesser

Por otro lado, una estimación del número de planetas en nuestra galaxia a partir de los exoplanetas descubiertos con la técnica de microlente, indica que el número de planetas sería superior al de estrellas, por lo que en nuestra galaxia debe haber más de cien mill millones de planetas. El estudio también indica que las supertierras y los planetas tipo Neptuno serían más comunes que los planetas gigantes.

Las conclusiones del estudio indican que una de cada seis estrellas estudiadas alojaría un planeta de masa similar a la de Júpiter, la mitad tendrían planetas de masa similar a Neptuno y dos tercios tendrían supertierras.

Un protocúmulo de galaxias de los inicios del Universo

Protocúmulo de galaxias

NASA, ESA, M. Trenti, L. Bradley, and the BoRG team

Con el telescopio espacial Hubble se ha podido observar un cúmulo de galaxias en proceso de formación. Es el grupo de galaxias más lejano observado hasta el momento, en ese momento, el Universo sólo tenía 600 millones de años de antigüedad. Desde entonces han transcurrido más de 13 mil millones de años, por lo que este cúmulo habrá incrementado desde entonces el número de galaxias que lo forman, pudiendo alcanzar actualmente un tamaño comparable al del cúmulo de Virgo, que contiene más de 2000 galaxias. Muchas galaxias residen en estos grandes cúmulos, que forman una de las mayores estructuras del Universo, y que crecen gracias a la fuerza de gravedad que ejercen sobre su entorno. El descubrimiento no ha sido fácil, ya que a la distancia a la que se encuentra su brillo es muy pequeño, lo que hace que sea muy difícil descubrir estos protocúmulos.

‘El Gordo’, un distante y denso cúmulo galáctico

Cúmulo de galaxias, El Gordo

ESO/SOAR/NASA

ESO ha anunciado la observación del cúmulo más denso y caliente visto en el Universo lejano. Apodado ‘El Gordo’, se encuentra a 7 mil millones de años luz, y tiene su origen en la fusión de dos cúmulos de galaxias. Este cúmulo se encontró tras detectar una distorsión en la radiación del fondo de microondas. La distorsión se produjo cuando la radiación de fondo atravesó este cúmulo de galaxias, tan masivo que su gravedad dejó una impronta en esta radiación.

Hay evidencias que indican que en esta fusión, el gas de estas galaxias, cuya presencia podemos detectar gracias a su emisión de rayos X, y que vemos de color azul en la imagen, se ha visto frenado por la colisión. Pero no ha ocurrido lo mismo con la materia oscura, que muestra una distribución diferente a la del gas, revelando que la materia oscura no se ha visto frenada por esta fusión de galaxias, algo que confirma que la materia oscura sólo interacciona consigo misma y con la materia ordinaria, como el gas, mediante la gravedad. Esto mismo ya se había observado en el Cúmulo de la Bala.

Un mapa de la materia oscura del Universo

Mapa de materia oscura

Van Waerbeke, Heymans, and CFHTLens collaboration

La materia oscura es unas 5 veces más abundante que la materia que podemos observar, pero su naturaleza sigue siendo desconocida. Para profundizar en su conocimiento se ha elaborado un mapa de la distribución de la materia oscura a la mayor escala existente hasta el momento. El mapa abarca unos 100 grados cuadrados y en los próximos años, se espera ampliar en 10 veces usando el VLT.

La materia oscura no se puede observar, pero sus efectos gravitatorios distorsionan el espacio-tiempo. Cuando recibimos la luz de galaxias lejanas que ha atravesado zona afectadas por la gravedad de la materia oscura, esta luz se ve alterada, estudiando cómo se ha alterado esta luz se puede estimar la materia oscura existente. Para elaborar este mapa se han estudiado unas 10 millones de galaxias en cuatro zonas diferentes del cielo, y se han observado galaxias que se encuentran a más de seis mil millones de años luz.

El color de la Vía Lactea y el envejecimiento de las galaxias

Vía Lactea

Vía Lactea: Axel Mellinger

Un equipo de astrónomos ha determinado el color de nuestra galaxia, que ha resultado ser un blanco puro, similar al de la nieve. El color es una propiedad importante de las galaxias, los astrónomos clasifican la mayoría de las galaxias en dos grandes categorías, las de color rojizo, que forman pocas estrellas, y las galaxias azules, en las que el ritmo de formación estelar es alto.

Este estudio coloca a la Vía Láctea cerca de la división entre las dos clases, aunque aún produce estrellas, su proceso de formación estelar está decayendo.

Con el telescopio ALMA se han encontrado evidencias de cómo las galaxias evolucionan hacia galaxias elípticas rojas, para ello han observado un grupo de galaxias en medio de este proceso. La teoría dice que la fusión de galaxias espirales puede explicar por qué las galaxias elípticas muestran una tasa de formación estelar tan baja. El proceso empezaría cuando en la fusión de galaxias produce concentraciones de gas y polvo que disparan la formación estelar, pero esta fusión también alimenta el agujero negro supermasivo que se forma con la fusión. Conforme el agujero negro engulle materia, comienza a brillar como un cuásar y genera unos enormes chorros de materia, que acaban por expulsar de la galaxia el material necesario para formar nuevas estrellas. Hasta ahora no se tenían observaciones que apoyaran la teoría, pero con ALMA se han podido observar galaxias en el fase evolutiva apropiada para confirmarla.

Un agujero negro que lanza balas de gas a gran velocidad

Agujero negro

NASA

Usando el telescopio espacial RXTE y del radiotelescopio VLBA, se ha podido observar un agujero negro que lanza balas de gas a gran velocidad. El agujero negro forma un sistema binario junto con una estrella. Ambos se encuentran tan cercanos que el agujero negro está engullendo la materia de la estrella, que forma un disco de millones de kilómetros alrededor del agujero negro. Conforme el gas de la estrella cae al disco se caliente y comprime, y parte de este gas es expulsado del disco en dos chorros perpendiculares al disco, el flujo de materia de estos chorros suele ser constante, pero a veces se vuelven más intensos, y entonces los chorros lanzan estas balas de gas a velocidades cercanas a la de la luz.

La estrella con los mayores chorros de gas que se conocen

Estrella  y chorros de gas

R. Angeloni et al.

En la Gran Nube de Magallanes se ha descubierto una estrella que expulsa los mayores chorros de gas que se conocen. Estos chorros tienen un tamaño 10 veces superior a la distancia que separa el Sol de Proxima Centauri, la estrella más cercana a nuestro Sol, por lo que se alcanzan un tamaño de unos 42 años luz.

Esta estrella podría forma parte de un sistema binario, compuesto por una enana blanca al final de su vida, y una joven estrella gigante roja. Esta segunda estrella estaría tan cerca de la enana blanca, que alrededor de la enana blanca se habría formado un disco de materia proveniente de la gigante roja. Los fuertes campos magnéticos de la enana blanca son los que generarían estos chorros a partir de la materia del disco que la rodea.

Written by Felipe

15 enero, 2012 at 9:36

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