Campos de Estrellas

Archivo para la categoría "cassini"

Se observa cómo Saturno deforma a su luna Encélado

con un comentario

Encélado es una luna única, posee fracturas en su superficie de las que emanan géiseres de vapor de agua que alcanzan los 500 km de altura. Estas fracturas se concentran cerca del polo sur de esta luna, y por su aspecto se las conoce como las rayas de tigre. Hace tiempo que se había propuesto que estas fracturas podían tener su origen en la atracción gravitatoria de Saturno, aunque es ahora cuando se han presentado observaciones de la sonda Cassini que lo constatan.

Deformaciones en las fracturas en Encélado

NASA/JPL-Caltech/SSI/LPI/GSFC

Estas observaciones muestran cómo los mayores tirones sobre la corteza de Encélado se producen cuando esta luna se acerca a Saturno. La proximidad hace que el tirón gravitatorio que sufre Encélado sea mayor, lo que se traduce en una mayor deformacion de su corteza, que acaba por provocar un ensanchamiento de las fracturas. Aunque la acción gravitatoria de Saturno sobre Encélado también se hace patente cuando ambos se encuentran más alejados, incluso entonces, el tirón gravitatorio de Saturno hace que los lados de las fracturas se desplacen uno con respecto al otro, lo que deforma las propias fracturas.

Las deformaciones observadas en la corteza de Encélado sugieren la existencia de un gran reserva de agua líquida bajo la corteza, una gran oćeano, bien de carácter global o local. Otra consecuencia de este tirón gravitatorio es la gran cantidad de calor que se genera en estas zonas que están sufriendo la deformación, algo que también se había constatado en observaciones anteriores.

Noticia original: Cassini Sees Saturn Stressing out Enceladus.

Escrito por Felipe

20 marzo, 2012 a 0:08

Escrito en cassini, encelado, saturno

Las lunas de Saturno vistas por Cassini

con 2 comentarios

Un video montado a partir de imágenes en crudo que la sonda Cassini ha tomado en los primeros días de este mes de diciembre de 2011. Son varias secuencias en las que se pueden ver algunas de las lunas de Saturno. En cada una de las secuencias del video se puede ver como Cassini mantiene su atención fija en una de las lunas de Saturno, y ocasionalmente, otra luna e incluso los anillos de Saturno aparecen en el campo.

En estas imágenes las distancias engañan bastante, a veces vemos dos lunas y acabamos viendo como la que parece estar más cerca acaba pasando por detrás.

Las imágenes apenas muestran detalles de las lunas, pero con tan sólo ver algunas de estas lunas en movimiento, nos podemos hacer una idea del espectáculo que supondría ver esta especie de sistema solar en miniatura en vivo. Algo que lleva contemplando la sonda Cassini desde hace 7 años, y que nosotros también podemos ver gracias a imágenes como éstas.

Escrito por Felipe

14 diciembre, 2011 a 17:16

Escrito en cassini, saturno, titan

Dentro, alrededor y más allá de los anillos

con 2 comentarios

Absolutamente fascinante es el viaje que lleva haciendo desde hace más de 7 años la sonda Cassini por el sistema de Saturno. Y nunca mejor dicho lo de sistema, porque si hay algo que se pueda parecer a un sistema solar en miniatura es Saturno y las decenas de lunas que lo orbitan. Sus anillos se comparan con el disco de polvo del que se forman los planetas, y sus lunas serían el equivalente a planetas que giran alrededor de una estrella, con la ventaja de que en Saturno, todos estos objetos se encuentran más cercanos que en un sistema solar, y es posible obtener imágenes que los muestran agrupados. Aún tratándose de imágenes estáticas, estas instantáneas reflejan perfectamente la serena armonía de sus movimientos.

Como prueba, esta reciente imagen de la sonda Cassini, en la que se pueden ver los anillos y cuatro de las lunas de Saturno, que en esta imagen se encuentran en casi todos los lugares en los que podrían aparecer con respecto a los anillos

anillos, titan, dione, pandora, panImagen: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Al fondo la luna Titán. En su parte superior se aprecia una de las capas que se forman en su atmósfera, y que en este caso adquiere el aspecto de una pequeña gorra.

A Dione la vemos delante de Titán, en su parte derecha se aprecian en tonos más claros sus enormes acantilados de hielo.

Mas allá del anillo F , rodeando todo el sistema de anillos, se encuentra Pandora, una de las lunas pastoras de este anillo, en el que llega a producir perturbaciones que también han sido captadas por Cassini.

Por último, la luna más difícil de ver en esta imagen, Pan, en el interior del anillo A, aparece como un diminuto punto dentro la división de Encke, de cuya existencia es responsable.

Escrito por Felipe

24 octubre, 2011 a 18:30

Escrito en cassini, saturno

Cassini descubre una conexión eléctrica entre Saturno y Encelado

con 2 comentarios

La NASA ha dado a conocer las primeras imágenes y sonidos de una conexión eléctrica descubierta entre Saturno y una de sus lunas, Encelado. Los datos recogidos por la nave Cassini permitirá a los científicos mejorar su comprensión de la compleja interacción entre el planeta y sus numerosas lunas. Los resultados del estudio de los datos se publicarán en la revista Nature.

Previamente, los científicos habían teorizado que en Saturno debía existir un circuito eléctrico. Tras analizar los datos recogidos por Cassini en 2008, los científicos vieron una mancha brillante de luz ultravioleta cercana al polo norte de Saturno, que indicaban la presencia del circuito, a pesar de que la Luna se encuentra a 240.000 Km. del planeta.

Saturno y encelado, aurorasImagen: NASA/JPL/University of Colorado/Central Arizona College

La mancha brillante se produce al final de una línea de campo magnético que conecta Saturno y la luna Encelado. La zona, conocida como la huella de la aurora, es el lugar donde los electrones de alta energía entran en la atmósfera del planeta siguiendo las líneas de campo magnético, las cuales forman arcos entre los polos norte y sur del planeta.

“El descubrimiento de esta huella en Saturno es una de las revelaciones más importantes relativas a campos y partículas realizadas por Cassini, y en última instancia, puede ayudarnos a comprender el extraño campo magnético de Saturno”, dijo Marcia Burton, científico del Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California, que estudia los campos y las partículas de Saturno con Cassini. “Esto nos proporciona la primera conexión visual entre Saturno y una de sus lunas.”

La huella de la aurora mide aproximadamente 1.200 kilómetros por algo menos de 400 kilómetros, con una superficie comparable a la de California o Suecia. En su momento de mayor brillo, la luz de esta aurora en luz ultravioleta, resulta mucho menos brillante que los anillos de auroras polares de Saturno ya conocidos, pero resulta comparable a la más débil aurora visible desde la Tierra sin telescopio en el espectro de luz visible. Los científicos no han encontrado por el momento una huella en el extremo sur de la línea de campo magnético.

Io, la activa luna de Júpiter produce brillantes huellas cerca de los polos norte y sur de Júpiter, así que los científicos sospechaban que debía existir una conexión eléctrica similar entre Saturno y Encelado. Es la única luna activa conocida en el sistema de Saturno que lanza chorros de vapor de agua y partículas orgánicas al espacio. Durante años, los científicos han utilizado telescopios espaciales para buscar estas huellas en los polos de Saturno, pero hasta ahora no las habían encontrado.

“Los instrumentos de campos y partículas de Cassini encontraron haces de partículas alineadas con el campo magnético de Saturno cerca de Encelado, por lo que los científicos comenzaron a preguntarse si sería posible detectar una huella en ultravioleta al final de la línea de campo magnético de Saturno”, dijo Wayne Pryor, co-investigador en el Central Arizona College en Coolidge, y uno de los autores de la estudio dado a conocer.

En 2008, Cassini detectó un haz de protones energéticos cerca de Encelado alineados con el campo magnético, así como haces de electrones también alineados con este campo. Un equipo de científicos analizó los datos y concluyó que los haces de electrones tenían energía suficiente como para generar auroras en Saturno en un nivel detectable. Unas semanas más tarde, Cassini capturó las imágenes de una huella de una aurora en el hemisferio norte de Saturno. En 2009, un grupo de científicos de la Cassini dirigido por Donald Gurnett de la Universidad de Iowa en Iowa City, detectó más señales cerca de Encelado, en consonancia con las corrientes que se mueven desde la luna a la parte superior de la atmósfera de Saturno, incluyendo un sonido similar a un silbido, producido por la conexión magnética. Ese documento fue publicado en marzo en la revista Geophysical Research Letters.

La maas de agua que se encuentra por encima de los chorros de Encelado, produce una nube de plasma ionizado debido a sus interacciones con la burbuja magnética que rodea Saturno. Esta nube perturba las líneas del campo magnético. Los datos obtenidos muestran parpadeos en el brillo de la huella, por lo que la velocidad a la que Encelado está lanzando partículas pueden variar.

“Los nuevos datos añaden leña al fuego en algunos antiguos debates sobre esta pequeña y activa luna”, dijo Abigail Rymer, autor principal del estudio de Nature y científico del equipo Cassini, con sede en la Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory en Laurel. “Los científicos se han estado preguntado si la tasa de expulsión de materia es variable, y estos nuevos datos sugieren que lo es.”

Noticia original.

Escrito por Felipe

21 abril, 2011 a 12:07

Escrito en cassini, encelado, saturno

Cassini observa cómo las lluvias cambian la superficie de Titán

con un comentario

Mientras la primavera continúa desarrollándose a Saturno, las tormentas de abril en la luna más grande del planeta, Titán, han traído la lluvia de metano a sus desiertos ecuatoriales, como se revela en las imágenes capturadas por la nave Cassini de la NASA. Esta es la primera vez que los científicos han obtenido pruebas de que la lluvia empapa la superficie de Titán en sus latitudes bajas.

Nubes ecuatoriales en TitánCréditos de la imagen: NASA/JPL/SSI

Grandes lluvias provenientes de grandes sistemas nubosos, descubiertos por las cámaras de la Cassini a finales de 2010, han oscurecido aparentemente la superficie de Titán. La mejor explicación es que estas áreas han sido húmedecidas tras las tormentas de metano. Las observaciones dadas a conocer en la revista Science, junto con los resultados anteriores en Geophysical Research Letters, muestran cómo la espesa atmósfera de Titán y los cambios producidos en su superficie, se ven afectados por los cambios de estación.

“Es increíble estar viendo ese tipo de actividad tan familiar como las tormentas y los cambios estacionales, en los patrones climáticos de un distante y helado satélite” dijo Elizabeth Turtle, miembro de equipo de imagen de Cassini. “Estas observaciones nos ayudan a entender cómo Titán funciona como un sistema, así como los procesos similares que se dan en nuestro propio planeta.”

El sistema de Saturno experimentó el equinoccio, y el cambio de estación, en agosto de 2009. Años de observaciones de Cassini sugieren que el patrón de circulación atmosférica global de Titán responde a los cambios en la iluminación solar, influenciados por la atmósfera y la superficie, como se detalla en el documento de Geophysical Research Letters. Cassini descubrió que la temperatura de la superficie responde más rápidamente a los cambios de luz del Sol que la espesa atmósfera. El cambiante patrón de circulación produjo nubes en la región ecuatorial de Titán.

Las nubes en Titán están formadas por metano, y forman un ciclo, similar al de la Tierra, que usa metano en lugar de agua. En Titán, el metano llena los lagos en la superficie, satura las nubes en la atmósfera y cae en forma de lluvia. Aunque hay evidencias de que los líquidos han fluido por la superficie del ecuador de Titán en el pasado, hidrocarburos en estado líquido, tales como el metano y el etano, sólo se había observado en la superficie de los lagos en latitudes polares. Las vastas extensiones de dunas que dominan las regiones ecuatoriales de Titán requieren un clima predominantemente árido. Los científicos sospechaban que las nubes podrían aparecer en las latitudes ecuatoriales de Titán, con el avance de la primavera en el hemisferio norte. No obstante, no estaban seguros de que los canales secos que habían sido observados previamente, hubiesen sido producidos por las lluvias estacionales, o se hubiesen producido con anterioridad con un clima más húmedo.

Una tormenta con forma de flecha apareció en las regiones ecuatoriales el 27 de septiembre de 2010, en Titán esta fecha es el equivalente al principio del mes de abril. El mes siguiente, una amplia banda de nubes hizo su aparición. Como se describe en el artículo de Science, en los siguientes meses, el subsistema de imagen de la Cassini capturó cambios en la superficie de corta duración. Una región de 500.000 kilómetros cuadrados a lo largo del límite sur del campo de dunas de Titán Belet, así como pequeñas áreas cercanas, se había vuelto más oscuras. Los científicos compararon los datos de imagen con los datos obtenidos por otros instrumentos, y descartaron otras posibles causas de los cambios en la superficie. Llegaron a la conclusión de que este cambio en el brillo es muy probablemente el resultado de la superficie de mojado por la lluvia de metano.

Estas observaciones sugieren que el tiempo que ha tenido Titán recientemente es similar a la que se da en zonas tropicales de la Tierra. En las regiones tropicales, la Tierra recibe la luz solar de forma más directa, creandose una banda de movimiento ascendente y nubes de lluvia que rodean el planeta.

“Estos fenómenos pueden ser el equivalente en Titán de los fenómenos que producen en la Tierra las lluvias tropicales, aunque la reacción retardada al cambio de las estaciones, y el cambio de parecer repentino es más una reminiscencia de la conducta de la Tierra sobre los océanos tropicales que sobre los suelos tropicales,” dijo Tony Del Genio del Instituto Goddard de Estudios Espaciales en Nueva York, coautor y miembro del equipo de imágenes de Cassini.

En la Tierra, las bandas tropicales de las nubes de lluvia pueden variar ligeramente con las estaciones, pero están presentes en los trópicos durante todo el año. En Titán, estas bandas extensas de nubes sólo aparecen en las zonas tropicales, cerca de los equinoccios, y se trasladan a latitudes mucho más altas conforme el planeta se acerca a los solsticios. El equipo de imagen tiene la intención de determinar si Titán evoluciona de esta forma, a medida que las estaciones avancen de la primavera al verano del hemisferio norte.

“Resulta evidente que hay mucho por aprender con Cassini sobre cómo las estaciones pueden producir un complejo sistema superficie-atmósfera en Titán, y a su vez, cómo es de similar o diferente al de la Tierra”, dijo Carolyn Porco, líder del equipo de imágenes de la Cassini en el Space Science Institute, en Boulder, Colorado “Estamos ansiosos por ver lo que el resto de la Misión Solsticio de Cassini podrá ofrecer.”

Noticia original.

Escrito por Felipe

17 marzo, 2011 a 20:29

Escrito en cassini, titan

Seguir

Get every new post delivered to your Inbox.