Campos de Estrellas

Archivo para la categoría "astronautica"

Actualidad en Astronomía: Semana 16-7-2012

Una semana más el repaso a parte de la actualidad en Astronomía.

Tierra:

Zona muerta en el primitivo Sistema Solar

NASA, ESA, and A. Feild (STScI)

  • Un estudio trata de responder a la pregunta de por qué la Tierra tiene tan poca agua, ya que a pesar de que la superficie de la Tierra aparezca en su mayor parte cubierta por agua, el volumen del agua es pequeño comparado con el resto de materiales que componen la Tierra. Esto es extraño debido a la zona del Sistema Solar en la que las teorías ubican la formación de la Tierra, esta zona debía estar más allá de la llamada línea de hielo, a partir de la cual la lejanía del Sol permite que el agua se congele, y que ésta pueda ser una parte relevante en los planetas que se formen allí. Para solucionarlo un grupo de investigadores propone la existencia de una zona muerta, que no dejaría pasar el material del disco protoplanetario hacia la estrella, por lo que el disco no reduce su tamaño con el tiempo, manteniendo su temperatura y haciendo que la línea del hielo se mantenga más allá de la zona en la que se formó la Tierra, por lo que finalmente la Tierra se habría formado antes de la línea del hielo.

Saturno:

Rayo en Saturno

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

  • La nave Cassini ha fotografiado un rayo en Saturno, tan intenso que ha sido captado en el lado del planeta que estaba iluminado por el Sol. El rayo fue captado en marzo de 2011, durante las observaciones que Cassini realizaba de la gran tormenta que se desarrolló el pasado año en el hemisferio norte del planeta. El rayo aparece de color azul porque se estaba usando un filtro de ese color cuando se captó, tiene un tamaño de unos 200 km y su intensidad es comparable a la de los mayores rayos de la Tierra.

Estrellas:

  • Se ha descubierto la estrella masiva con el campo magnético más intenso que se conoce, veinte mil veces más intenso que el del Sol, y parece ser el responsable de la lenta rotación de esta estrella. El campo magnético de una estrella es responsable de muchos de sus fenómenos, algo que podemos ver entre otras cosas en los ciclos de 11 años de nuestro Sol. En el caso de las estrellas con más de 20 masas solares, a pesar de no ser muy abundantes en la galaxia poseen una gran influencia sobre ésta, ya que ionizan y barren las nubes de gas, y al final de sus vidas arrojan gran cantidad de elementos pesados en su entorno.
  • Se ha observado una estrella de neutrones que posee características de los púlsares y de los magnetares. Los magnetares son estrellas de neutrones que poseen intensos campos magnéticos y brillan en rayos X, los púlsares son estrellas de neutrones con campos magnéticos más pequeños y que emiten en radio al girar rápidamente. El objeto observado parece un híbrido de estos dos objetos con la apariencia de un pulsar que posee además un intenso campo magnético. El descubrimiento de este objeto hace pensar que el comportamiento típico de un magnetar está más extendido de lo que se pensaba.

Exoplanetas:

Exoplaneta UCF-1.01

NASA/JPL-Caltech

  • El telescopio espacial Spitzer ha descubierto un planeta de menor tamaño que la Tierra. Se encuentra a 33 años luz de la Tierra y orbita su estrella cada 1,4 días, se encuentra por tanto muy cerca de ella y su temperatura superficial rondaría los 600ºC, por lo que probablemente sea un un mundo rocoso con océanos y ríos de lava. Éste sería el primer descubrimiento de un exoplaneta por parte de Spitzer, que hasta ahora sólo había podido confirmar los candidatos a exoplanetas descubiertos con otros instrumentos.

Galaxias:

Galaxia espiral en el Universo primitivo

David Law/Dunlap Institute for Astronomy & Astrophysics

  • Por primera vez se ha conseguido observar una galaxia de tipo espiral en el Universo primitivo, tal como era unos 3 mil millones de años tras el Big Bang. Se piensa que en tiempos tan remotos las galaxias eran principalmente de tipo irregular, y que no había transcurrido tiemposuficiente como para que se hubiesen desarrollado galaxias con una estructura de brazos en espiral. Esta galaxia es muy masiva y además está acompañada por una galaxia enana cercana, lo que hace pensar a los investigadores que estos factores son los que han contribuido a la existencia de la estructura en espiral de esta galaxia en tiempos tan remotos.

Astronáutica:

Más en el twitter de Campos de Estrellas.

Written by Felipe

22 julio, 2012 at 17:53

Actualidad en Astronomía: Semana 28-5-2012

El habitual repaso semanal a la actualidad en Astronomía.

Sol:

Ground level enhacement

Simon Swordy/Univ. of Chicago, NASA

  • Hace unos días se pudo observar una inusual emisión de partículas de alta energía provenientes del Sol. Estas partículas se han observado muy pocas veces, en los 70 años que llevamos con instrumentos capaces de detectarlas, sólo se han observado unas 100 veces. Cuando estas partículas chocan con los átomos y moléculas de nuestra atmósfera desencadenan una lluvia de partículas que alcanzan la superficie, algo que se conoce como GLE (ground level enhancement ), que se puede traducir como realce al nivel del suelo. Este caso fue inesperado porquese originó en una erupción de clase M, que es como mínimo 10 veces menos potente que las de clase X, las más energéticas y por tanto más proclives a generar estar partículas tan energéticas. Por otro lado, se pudo observar con PAMELA, un instrumento sensible a las partículas muy energéticas, pensado para estudiar los rayos cósmicos, pero que también se puede usar, como en este caso, para observar partícular provenientes del Sol.
Cráter Argyre de Marte

NASA

Marte:

Plumas de  Encélado

NASA/JPL/Space Science Institute

Saturno:

  • Las plumas de Encélado se han revelado como un laboratorio para estudiar un nuevo tipo de plasma. Este plasma se origina a partir de los grano de hielo y el vapor de agua que emanan de las grietas que posee Encélado cerca de su polo sur. Al interaccionar con el plasma de la magnetosfera de Saturno, el material se las plumas se ioniza y se convierte en el plasma ahora observado, que los científicos creen que corresponden a un tipo de plasma polvoriento que había sido teorizado, pero no observado hasta el momento. Las observaciones de la nace Cassini muestran que los granos de este plasma tienen tamaños que van de tan solo unas pocas moléculas de agua hasta los 100 micrómetros, y que una gran proporción de estos granos atrapan electrones en su superficie. En este plasma las partículas cargadas negativamente son las que poseen mayor tamaño, y las positivas el menor. Lo contrario de lo que ocurre en los plasmas habituales.

Agujeros negros:

M31 y Via Lactea en 3,75 miles de millones de años

NASA, ESA, Z. Levay, R. van der Marel, T. Hallas, A. Mellinger

Vía Lactea:

Cosmología:

Astronáutica:

Más en el twitter de Campos de Estrellas.

Written by Felipe

3 junio, 2012 at 8:29

Actualidad en Astronomía: Semana 21-5-2012

Superficie de Venus

NASA/JPL/USGS

Un repaso a algunas de las noticias de la semana en el ámbito de la Astronomía.

Venus:

Tierra:

Noctis Labyrinthus

Noctis Labyrinthus: NASA

Marte:

Asteroide 1999 RQ36

NASA/JPL-Caltech

Asteroides:

Evolución del Universo WMAP

NASA: Theophilus Britt Griswold – WMAP

Cosmología:

El brazo robot de la ISS captura la cápsula Dragon

NASA

Astronáutica:

Telescopios:

  • Esta semana se ha tomado la decisión sobre el futuro emplazamiento del SKA, el que será el mayor telescopio del mundo y que estudiará el cosmos en ondas de radio. Sus radioantenas se repartirán entre Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica.

Un video que recopila una gran cantidad de fantásticas imágenes que la sonda Cassini ha recopilado de Saturno, sus anillos y satélites durante los 8 años que los lleva observando. Saturno y sus lunas ofrecen posibilidades únicas para obtener una gran variedad de hermosas imágenes, sin duda de lo más fotogénico que tenemos en el Sistema Solar.

.

Más en el twitter de Campos de Estrellas.

Written by Felipe

27 mayo, 2012 at 10:24

Actualidad en Astronomía: Semana 23-4-2012

Nebulosa del Huevo

ESA/Hubble, NASA

Un repaso a la actualidad en Astronomía de la semana, que viene con bastante información, y muy variada.

Para empezar una imagen del Hubble de la Nebulosa del Huevo, que pertenece a una categoría de objetos conocidos como protonebulosas planetarias, de los que no conocemos muchos ejemplos. Son la antesala de las más conocidas nebulosas planetarias.

Vesta:

Marte:

Remolinos de lava en Marte

NASA/JPL-Caltech/UA

Saturno:

WISE capta un gigante roja expulsando su gas

NASA/JPL-Caltech

Estrellas:

Exoplanetas:

  • Otros 3 nuevos candidatos a exoplanetas similares a la Tierra. Descubrimientos a los que parece que ya nos hemos acostumbrado, por lo que no reciben tanta atención, en cualquier caso se trata de candidatos, habrá que esperar a que sean confirmados por otras observaciones.
M104, Spitzer

M104, Spitzer: NASA/JPL-Caltech

Galaxias:

Cosmología:

Astronáutica:

Para cerrar este repaso una video con un fenómeno observado por la nave STEREO-B, dedicada al estudio de nuestra estrella, pero que en este caso ha sido testigo del momento en el que otra estrella, en la constelación de Sagitario, se convertía en nova ante sus ojos.

.

Más en el twitter de Campos de Estrellas.

Written by Felipe

29 abril, 2012 at 10:58

Actualidad en Astronomía: Semana 2-4-2012

Un monstruoso torbellino de polvo, captado por la cámara HiRISE de la nave MRO, asola la superficie de Marte. Alcanza los 20 km de altura, algo impensable en la Tierra, y a pesar de su descomunal tamaño no se les llama tornados, en el enlace anterior el equipo de HiRISE nos explica por qué. A partir de esta imagen en el Jet Propulsion Laboratory han elaborado una animación que simula el desplazamiento de este torbellino sobre Marte.

.

Jápeto

Jápeto: NASA

Telescopios Spitzer, Planck y Kepler

NASA/JPL-Caltech

Más en el twitter de Campos de Estrellas.

Written by Felipe

8 abril, 2012 at 10:43

Actualidad en Astronomía: Semana 16-1-2012

La Nebulosa de la Hélice en infrarrojo

Esta magnífica imagen de la Nebulosa de la Hélice en infrarrojo tomada con el telescopio VISTA de la ESO, nos permite apreciar en detalle su compleja estructura de los filamentos de gas. El siguiente video nos acerca a esta nebulosa y nos permite comparar su aspecto en luz visible e infrarroja.

.

Una nueva mirada a los pilares de la creación

M16, Herschel y XMM-Newton

ESA: Herschel, XMM-Newton

El telescopio espacial Herschel ha tomado una imagen de la zona de los pilares de la creación. Los pilares son muy conocidos gracias a una imagen del telescopio espacial Hubble que mostraba en gran detalles estas gigantescas estructuras de gas y polvo en las que se están formando estrellas.

Herchel ha observado esta zona en el infrarrojo lejano, que permite ver el interior de las nubes de gas y polvo. Esta imagen se ha combinado con otra del telescopio espacial XMM-Newton, que en rayos X nos revela la ubicación de estrellas jóvenes, brillantes y calientes que están dando forma a estos pilares. Las zonas más brillantes de los pilares son las que están recibiendo con mayor intensidad el embite del viento estelar de estas jóvenes estrellas.

Observando una zona como ésta en diferentes longitudes de onda, desde los rayos X al infrarrojo cercano, pasando por el visible y el infrarrojo cercano, permite estudiar en detalle toda la escena, desde las frías nubes de gas a las calientes estrellas recien formadas.

Un exoplaneta evaporado por su estrella

Planeta evaporandose

NASA, European Space Agency, Alfred Vidal-Madjar

El telescopio espacial Kepler ha permitido descubrir un exoplaneta, denominado IC 1255, que orbita tan cerca de su estrella que su temperatura supera los 2000 ºK, suficiente para evaporar el material que lo compone, y que el planeta adquiera el aspecto de un gigantesco cometa. Esto es al menos lo que se deduce de las irregularidades de los tránsitos que se han observado para este planeta, que se corresponderían con variaciones en la nube de material vaporizado que escapa del planeta. Se calcula que el planeta puede estar perdiendo 100.000 toneladas de material por segundo, una cantidad que nos parece enorme, pero este planeta tiene la masa de dos planetas como Mercurio, por lo que su completa evaporación requeriría cientos de millones de años.

No es el primer planeta que se descubre que esté siendo evaporado por una estrella, pero en este caso se trata de un planeta rocoso, por lo que su superficie debe ser de roca derretida, y su atmósfera de roca vaporizada. Sólo un milllón y medio de kilómetros le separan de su estrella. Desde el planeta, el cielo estaría ocupado en gran parte por su estrella.

Descubierta la galaxia enana más lejana

Anillo de Einstein

D. Lagattuta / W. M. Keck Observatory

Utilizando el efecto de lente gravitacional se ha descubierto la galaxia enana más lejana que se conoce hasta el momento. La luz de esta galaxia enana llega a nosotros después de haber sido desviada por la gravedad de una galaxia elíptica muy masiva que se encuentra entre nosostros y la galaxia enana. La luz de la galaxia enana se puede apreciar como un anillo de luz alrededor de la galaxia elíptica, formando lo que se conoce como anillo de Einstein.

Los modelos de formación de galaxias establecen que las grandes galaxias se forman por la fusión de galaxias enanas. Según esto, los modelos predicen las existencia de una 10.000 galaxias enanas alrededor de la Vía Lactea, pero sólo se han detectado 30. Quizás la materia oscura tenga algo que ver en esto, podría ocurrir que estas galaxias enanas estuviesen formadas en su mayor parte por materia oscura, por lo que serían muy difíciles de ver. O también podría ser que nuestras teorías de formación galácticas no sean correctas.

Un embrión estelar fallido

Region de la Nebulosa de la Pipa

ESO - GigaGalaxy Zoom Image

La Nebulosa de la Pipa posee más de un centenar de núcleos moleculares densos, las zonas de las nubes moleculares donde se producen las estrellas, sin embargo, esta nebulosa posee muy pocas estrellas en comparación con otras nubes moleculares de masa similar. Ahora un estudio de la Nebulosa de la Pipa ha permitido obtener los espectros de una quincena de nucleos moleculares densos. Los compuestos químicos detectados han permitido clasificar estos núcleos según el grado de evolución que presentan, llegando a caracterizar el eslabón perdido entre las etapas iniciales de las nubes moleculares, y la de los núcleos más evolucionados que ya contienen protoestrellas. Entre estos núcleos se ha encontrado uno con una composición química compleja y diferente a la de otros nucleos con densidad similar, lo que ha llevado a clasificarlo como un núcleo en el que no se ha llegado a producir la formación de estrellas, es posible que algún factor externo esté provocando la dispersando del material de este núcleo e inhibiendo la formación estelar.

Un intrigante anillo de gas alrededor de una estrella

Disco planetario

NASA/JPL-Caltech

Se ha descubierto que la estrella V1052 Cen está rodeada por un anillo de monoxido de carbono. Este anillo forma parte del disco protoplanetario, y resulta inusual, ya que lo habitual sería que este gas estuviese repartido de manera uniforme por todo el disco, sin embargo se concentra en una zona estrecha del disco. Este hecho intriga a los astrónomos, que creen que podría deberse a los campos magnéticos de la estrella, pero de momento no tiene explicación.

La estrella también es peculiar, exhibe una rotación extremadamente lenta comparada con otras estrellas de su tipo. Entender la interacción de esta estrella, su campo magnético, y el disco de materia es fundamental para entender la formación de este sistema solar y profundizar en el conocimiento de la gran variedad de sistemas planetarios que se están encontrando.

El futuro de ExoMars y la ISS

La futura misión ExoMars para explorar el planeta rojo pende de un hilo. La falta de financiación, y los cambios en el proyecto no dejan claro qué ocurrirá con esta misión. Tampoco la ISS se libra de los recortes

Imágenes de Marte, por HiRISE

Un video que muestra alguna de las últimas imágenes de Marte publicadas por el equipo de HiRISE, la extraordinaria cámara del orbitador MRO.

Written by Felipe

22 enero, 2012 at 14:52

Actualidad en Astronomía: Semana 12-12-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, en primer lugar las imágenes y videos, a continuación las noticias y artículos publicados durante la semana.

Imágenes:

Videos:

Mercurio:

Tierra:

Luna:

  • La Luna podría contener en sus rocas las evidencias del paso de nuestro Sistema Solar por zonas de la Vía Lactea que hayan podido tener algún tipo de impacto sobre nuestro Sistema Solar, por ejemplo nubes moleculares o zonas con un intenso bombardeo de rayos cósmicos, Could Galactic Cataclysms Be Recorded on the Moon? : Discovery News.

Meteoros:

Vesta:

  • La nave Dawn ha alcanzado la mínima distancia con Vesta, durante las próximas 10 semanas nos ofrecerá las imágenes de mayor resolución de este asteroide. También los datos que recopile con sus instrumentos científicos obtendrán el máximo detalle.

Júpiter:

  • Cálculos realizados para determinar qué ocurre con el núcleo de Júpiter que se encuentra rodeado por un manto de hidréogeno y helio a gran presión y altísimas temperaturas, el resultado es que el núcleo se estaría disolviendo en este manto, y aunque se desconoce el ritmo al que lo haría, esto indica que el núcleo de Júpiter habría disminuyendo de tamaño desde la formación de este gigante gaseoso, Is Jupiter Eating Its Own Heart?.

Cometas:

  • El viajero que sobrevivió a lo imposible, el cometa Lovejoy se ha aproximado esta semana a 120.00 de kilómetros del Sol, entrando en su corona que se encuentra a miilones de grados Kelvin. Lo que hacía prever que sería destruido por el Sol, sin embargo ha conseguido sobrevivir a esta aproximación y continuar su camino. Es la primera vez que se tiene la oportunidad de observar en detalle un suceso como éste.

Estrellas:

  • Se resuelve el problema de medir la temperatura de las estrellas achatadas. Unas estrellas que giran a tal velocidad que se achatan y que muestran temperaturas mayores en los polos que en el ecuador, ya que ésta depende de la gravedad existente en cada una de estas zonas. El modelo teoórico que se conocía hasta ahora para calcular estas temperaturas ha sido mejorado, permitiendo que los nuevos cálculos concuerden con las observaciones.
  • El telescopio espacial Fermi ha observado que la remanente de la supernova de Tycho se muestra aún activa en altas energías. Esto ayuda a comprender el origen de los rayos cósmicos, algo complicado, ya que al tratarse de partículas cargadas son desviadas fácilmente por los campos magnéticos. Los rayos cósmicos, al atravesar las nubes de gas interestelar generan rayos gamma que son observados por Fermi, éste es uno de los objetivos de Fermi, estudiar el origen de los rayos cósmicos que observamos, NASA’s Fermi Shows That Tycho’s Star Shines in Gamma Rays.
  • Un estudio de estrellas poco masivas y larga vida, ha permitido confirmar la teoría actual, y determinar que estas estrellas se pueden clasificar en unos pocos tipos en función de la proporción de elementos químicos que contienen, The earliest stars in the Universe.

Agujeros negros:

Exoplanetas:

Cúmulos globulares:

  • El cúmulo abierto M41.
  • Se ha detectado por primera vez una estrella de baja masa en un cúmulo globular, estas estrellas son difćiles de detectar en estos cúmulos, y en este caso ha aprovechado un efecto de microlente. Este hallazgo puede servir para explicar la masa de estos objetos sin tener que recurrir de forma exclusiva a la materia oscura, First low-mass star detected in globular cluster.

Astrobiología:

Astronáutica:

  • Trabajos previos para el futuro por parte de Curiosity, que en su viaje a Marte ya está midiendo la radiación que recibe, con objeto de recopilar datos para una futura misión tripulada al planeta rojo.
  • La NASA estudia el envío de una nave para el estudio de la luna Europa, que posee un océano de agua salada bajo su superficie que podría ser apto para albergar vida. Para ello se plantean misiones que puedan permanecer orbitando la Luna o que incluso puedan aterrizar y analizar su superficie, NASA Planning for Possible Landings on Europa.
  • Hayabusa 2, repitiendo el éxito, la agencia espacial japonesa planea una nueva misión, que a semejanza de la misión Hayabusa, visitaría un asteroide, en este caso de tipo condrita carbonácea.

Written by Felipe

18 diciembre, 2011 at 23:41

Actualidad en Astronomía: Semana 5-12-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, en primer lugar las imágenes y videos, a continuación las noticias y artículos publicados durante la semana.

Imágenes:

Videos:

Mercurio:

  • El impacto de un gran asteroide en Mercurio podría explicar su rotación y la presencia de los hoyos descubiertos por la sonda Messenger. Se piensa que hace tiempo, la rotación de Mercurio estaba sincronizada con su traslación, por lo que una de sus caras siempre miraba al Sol, y la otra estaba siempre en la sombra. En la zona de sombra se habría formado hielo, que habría sido enterrado por el material expulsado de los impactos de meteoritos. Todo esto habría cambiado cuando un asteroide impactó con Mercurio, provocando la rotación actual, este impacto podría incluso corresponder al de la Cuenca Caloris. Cuando la cara que estaba inicialmente en la sombra comezó a recibir el calor del sol, su hielo se habría vaporizado, dejando los hoyos que se han observado, Asteroid Crash May Explain Mercury’s Strange Spin.

Luna:

  • Las tormentas solares pueden arrancar material de la superficie lunar. Las particulas de estas tormentas son más pesadas y veloces que el viento solar, por lo que son más efectivas en este aspecto que el viento solar. Los modelos preveen que una tormenta típica de un par de días podría arrastrar de 100 a 200 toneladas de material lunar, Solar Storms Could “Sandblast” the Moon.
  • “Si nos situáramos en su centro, nadie diría que estábamos en el interior de un cráter, pues no podríamos divisar sus paredes, debido a su enorme extensión y a la curvatura de la superficie lunar”, es el cráter Clavius,
  • La NASA ha informado de que un gran número de muestras de la Luna y otros cuerpos del Sistema Solar se encuentran en paradero desconocido, bien porque han sido extraviadas o robadas, Hundreds of NASA Moon Rocks Missing.

Marte:

  • Opportunity encuentra un mineral depositado por el agua, es la mayor evidencia de la presencia de agua en el pasado de Marte encontrada hasta ahora por este rover.
  • La presencia de barrancos en Marte, ha sugerido la existencia de agua líquida en el planeta rojo. Sin embargo, estos barrancos también aparecen en lugares cercanos a los polos, donde las bajas temperaturas impiden la existencia de agua líquida. Por este motivo se piensa que estos barrancos podrían tener otro origen, que sería la sublimación del dióxido de carbono que hubiese en forma hielo bajo la superficie. Con los cambios de temperatura estacionales, este dióxido de carbono, se convertiría en gas, ocasionando deslizamientos en el terreno que lo cubre y produciendo estos barrancos, Are Gas-Formed Gullies the Norm on Mars?.

Asteroides:

Sistema Solar:

  • La nave Voyager I ha alcanzado una nueva zona dentro de la helioesfera, en la que partículas provenientes de fuera de nuestro Sistema Solar comienzan a ejercer cierto empuje hacia el interior. Los científicos esperan que en un plazo que oscila entre algunos meses y varios años, se alcance el exterior de nuestro Sistema Solar y se puede empezar a estudiar el medio interestelar, es  la calma antes del abismo.

Estrellas:

  • VLT encuentra una estrella que gira a velocidad récord, está girando a más de dos millones de kilómetros por hora, más de 300 veces más rápido que el Sol, y muy cerca del punto en que podría ser destrozada por las fuerzas centrífugas. También se desplaza a una velocidad mayor que sus estrellas vecinas, todo esto sugiere que podría haber formado parte de un sistema binario del que fue expulsada al estallar su compañera.
  • Un estudio ha utilizado los radiotelescopios del SMA para observar dos nubes de gas y polvo en las que están naciendo estrellas. Se ha podido medir que la masa de estas nubes estaría en 8 y 26 masas solares, que su temperatura es de unos pocos cientos de grados Kelvin, y que presentan estructuras que rotan alrededor de las jóvenes estrellas, lo que podría indicar la presencia de discos protoplanetarios. Así mismo se han encontrado una docena de moléculas complejas, todos estos datos ayudan a entender el proceso de formación esterlar en este tipo de nubes, Hot Cores in Dark Clouds.
  • El estudio de una estrella masiva recien nacida, confirma la teoría de formación de estas estrellas, que predice que se crean con un tamaño mucho mayor que el que tienen durante la mayor parte de sus vidas. Este tamaño inicial se va reduciendo hasta que la estrella alcanza un estado estable, Newborn Massive Stars Dwarf Full-Grown Stellar Giants.
  • Usando datos del telescopio espacial Kepler, se ha podido constatar que el núcleo de algunas estrellas gigantes observadas gira hasta 10 veces más rápido que su superficie. Conforme han pasado a nuevas fases de su vida, el núcleo de estas estrellas se ha contraido y su giro ha aumentado para conservar su momento. Algo que puede ocurrir en nuestro propio Sol cuando se expanda para convertirse en una estrella gigante roja, Astronomers reveal a rapidly spinning core inside old stars.

Exoplanetas:

  • Entre los últimos datos publicados por el equipo del telescopio espacial Kepler, se encuentra el primer planeta habitable de Kepler, Kepler 22 b, una supertierra cuya existencia está confirmada. A expensas de conocer qué tipo de planeta puede ser, sabemos que se encuentra en la zona de habitabilidad de su estrellas, que es similar a nuestro Sol. Y para aclarar muchas de las cosas que se han dicho sobre este exoplaneta, las preguntas frecuentes sobre el nuevo planeta Kepler-22 b.
  • Utilizando la técnica de los tránsitos, una luna alrededor de un exoplaneta podría presentar brillos diferentes al exoplaneta en diferentes longitudes de onda, e incluso resulta más brillante que éste, algo que permitiría detectar una Luna alrededor de un exoplaneta.
  • Un estudio sugiere que podrían existir planetas compuestos en gran parte por carbono. Este carbono podría haber cristalizado en el manto para adoptar la forma de diamante. Estos planetas no serían muy adecuados para la vida, ya que el diamante es un buen conductor del calor y habría hecho perder rápidamente el calor al núcleo del planeta, por tanto serían planetas sin vulcanismo ni tectónica de placas, fenómenos que se consideran necesarios para la aparición y mantenimiento de la vida, SuperEarths made of diamond.
  • Un estudio que modela el espectro de transmisión de la atmósfera en Venus y lo compara con el de la Tierra, puede servir para analizar y caracterizar las atmósferas de los exoplanetas, Venus as a (non-habitable) Exoplanet.

Agujeros negros:

Vía Lactea:

Galaxias:

  • Nuevas claves para resolver el misterio de las galaxias elípticas superdensas, las cuales son 10 veces más masivas que nuesta Vía Lactea. Un estudio que ha medido la velocidad de dispersión de las estrellas de estas galaxias, que ha resultado ser similar al observado en las galaxias cercanas, apoyaría la explicación de que estas galaxias han aumentado su masa incorporando galaxias enanas.
  • Las galaxias que son atraidas por un cúmulo de galaxias y se incorporan a éste pagan un alto precio, pierden gran parte del gas que usan para formar nuevas estrellas. Esta pérdida de gas adopta la forma de largas colas, de hasta 9 y 10 veces el tamaño de la propia galaxia. La explicación para esta pérdida podría ser que la región entre las galaxias del cúmulo está compuesto por gas caliente que ejerce una considerable presión sobre el gas frío de estas galaxias recien llegadas. Aunque en realidad aún no se ha podido confirmar ninguna explicación para este fenómeno, A tale of tails.

Astrobiología:

  • Un nuevo estudio indica que un planeta que muestre siempre la misma cara a su estrella puede sufrir inestabilidades climáticas tan acusadas que hagan imposible el desarrollo de la vida, algo similar podría ocurrir con planetas que exhiban cambios de temperatura acusados entre el día y la noche, Tidal Locking Could Render Habitable Planets Inhospitable.

Telescopios:

  • El pasado 15 de noviembre el radiotelescopio Effelsberg, junto con otros tres rusos y uno ucraniano, tomaron parte en la primera observación interferométrica con la antena de 10 metros Spektr-R del proyecto RadioAstron. Se realizaron observaciones del cuásar 0212+735, y las señales interferométricas se detectaron correctamente, estableciendo un nuevo récord mundial para la distancia en la radiointerferómetría. Este tipo de telescopio alcanzará una resolución de 1/100.000 segundo de arco,lución suficiente como para medir el tamaño de una moneda de un centavo en la superficie de la Luna, The birth of a telescope 30 times larger than Earth.
  • Uno de los telescopios del nuevo sistema de óptica adaptativa del VTL, The VLT’s Next-generation Laser Launch Telescope.
  • El telescopio espacial Hubble es uno de los instrumentos científicos que más aportaciones ha hecho a la ciencia, se acaba de publicar el artículo número 10.000 que he hecho uso de este telescopio, Hubble’s 10 000th scientific paper published.
  • Gaia ha pasado uno de sus importantes tests de cara a su lanzamiento en 2013, el despliegue de la cubierta que lo protegerá de los rayos del Sol, es un componente fundamental, ya que se encarga de asegurar que ciertos componentes científicos de la nave mantengan su temperatura de trabajo alrededor de los -110ºC, Gaia spreads its wings.
  • El E-ELT se acerca a la realidad, en el presupuesto de ESO para 2012 hay partidas destinadas a construir el camino hacia el observatorio e iniciar el desarrollo de varios elementos de su óptica.

Astronáutica:

Actualidad en Astronomía: Semana 28-11-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, empezando por las imágenes y videos, y continuando con las noticias y artículos.

Imágenes:

Videos:

Mercurio:

  • Una vista oblicua de la superficie de Mercurio captada por la sonda Messenger que ayuda a interpretar los accidentes del terreno observándolos en su contexto. Se pueden apreciar las cuencas de algunos cráteres y señales de otros cráteres que han sido cubiertos por lava volcánica, Incredible ‘Sideways’ Look at Mercury’s Limb.

Tierra:

  • Un experimento de la ESA en las Islas Canarias pretende determinar las posibilidades de la luz láser para estudiar los gases de efecto invernadero presentes en la atmósfera terrestre, Un láser de ciencia ficción ayuda a estudiar la atmósfera terrestre.
  • Los rayos producen unas perturbaciones electromagnéticas que en ocasiones entran en resonancia cuando recorren nuestra atmósfera, aunque se pensaba que no era posible, esta resonancia se ha detectado desde el espacio, lo que abre una nueva vía para el estudio de nuestra atmósfera, Lightning-made Waves in Earth’s Atmosphere Leak Into Space.
  • Una investigación que recrea las condiciones en las que se formaron algunos de los minerales más antiguos de la Tierra, indica que la atmósfera de la Tierra, unos 500 millones después de su formación, presentaba unas condiciones de oxidación similares a las actuales. Lo que indicaría que su composición no estaría dominada, como indican las teorías actuales, por gases como el metano y el monóxido de carbono, Scientists Make Key Discovery About the Atmosphere of Early Earth.

Marte:

  • Montañas y hielo en Marte, en una imagen de la Mars Express, de una zona montañosa que alberga bajo la superficie un gigantesco glaciar.
  • Opportunity continua en Cape York, esperando las órdenes que le lleven a su ubicación definitiva en la que pasará el invierno marciano, mientras tanto continua enviando espectaculares imágenes del paisaje marciano, Ridge-running with Oppy….

Saturno:

Estrellas:

  • Dos teorías para la explosión de rayos gamma del día de Navidad, un cometa que cae a una estrellas de neutrones, y la fusión de una estrella de neutrones con otra de helio.
  • Un estudio de estrellas en galaxias cercanas trata de encontrar variaciones que delaten un futura explosión de supernova y que ayude a conocer los cambios que se producen de forma previa en las estrellas. Este estudio ya tenía datos de las variaciones de la estrella que dió lugar a la supernova 2011dh en M51, In a star’s final days, astronomers hunt ‘signal of impending doom’.
  • Se ha descubierto el conjunto más numeroso de estrellas masivas y jóvenes conocido hasta el momento en nuestra galaxia. Grupos como éste se habían detectado en otras galaxias, pero no en la nuestra. Aunque en nuestro camino hacia ellas hay una gran cantidad de polvo que las oculta en luz visible, su observación en otros rangos de luz permitirá conocer los efectos que la energía que emiten estas estrellas produce en estos entornos de formación estelar, In the Dragonfish’s mouth: The next generation of superstars to stir up our galaxy.
  • El estudio de las nubes de gas molecular de la Gran Nube de Magallanes, ha encontrado un número mayor de lo esperado de estas nubes con una masa baja, algo que contradice la teoría que predice que la mayor parte del gas molecular de una galaxia se encuentra en unas pocas nubes de gran masa, Astronomers look to neighboring galaxy for star formation insight.
  • Sobre el “Very Late Thermal Pulse” (VLTP), un proceso de fusión de hidrógeno poco habitual que ocurre en algunas enanas blancas, del que sólo se conocen unos pocos casos, NSV 11749 – Born Again and Grown Old.

Exoplanetas:

  • A pesar de que la mayor parte de los exoplanetas detectados hasta el momento son júpiteres calientes, se acaba de confirmar el primer júpiter caliente alrededor de una enana roja, el tipo de estrella más abundante.
  • Se ha anunciado el descubrimiento de 18 nuevos júpiteres calientes alrededor de estrellas masivas. Estos descubrimientos apuntan a que la formación de planetas se produciría a partir de mútiples semillas de gas y polvo que se acaban juntando. Un aspecto interesante de estos júpiteres calientes alrededor de estrellas masivas es que tienen órbitas más amplias que los que encontramos en estrellas como el Sol, 18 New Planets Discovered Orbiting Massive Stars.
  • Confirmada la existencia del exoplaneta Kepler 21b, con un tamaño de una vez y media el de la Tierra, y con menos de 10 veces su masa, orbita a su estrella en 2,días, se encuentra a tan sólo 6 millones de kilómetros de ésta, y su temperatura superaría los 1000º C, New Planet Kepler-21b Confirmed From Both Space And Ground.

Galaxias:

  • El telescopio espacial Spitzer ha permitido observar unas galaxias cuya luz está tan desplazada al rojo que ni el Hubble ha podido observarlas, algo posible con Spitzer, que trabaja en el infrarrojo. No hay una explicación para este hecho. Podrían ser galaxias con mucho polvo, tener viejas estrellas rojas, o ser muy lejanas, tambien podrían ser las tres cosas a la vez, Strange New “Species” of Ultra-Red Galaxy Discovered.
  • La galaxia enana de Sagitario está siendo absorvida por nuestra Vía Lactea. En este proceso parte de esta galaxia enana se está desgajando, lo que ha dejado algunos flujos de estrellas alrededor de la Vía Lactea. Ya se había descubierto en el hemosferio norte uno que se dividía en dos, ahora se han descubierto otros dos en el hemisferio sur, A beast with 4 tails.

Astrobiología:

Astronáutica:

  • Está resultando imposible volver a establecer comunicación con la huidiza Fobos-Grunt.
  • Curiosity, cómo hemos cambiado, un recorrido por los sucesivos diseños de este rover.
  • Con su continua aproximación a Plutón, la New Horizons ya se ha convertido en la nave que más cerca haya estado de este planeta enano, aventajando a la Voyager I, se trata de un pasado que queda atrás.
  • En los últimos preparativos de Curiosity se produjo una desviación en el protocolo a seguir para garantizar que el rover no transporta materia orgánica a Marte. Aunque Curiosity será la misión que en este aspecto conlleve menos riesgos, lo ocurrido es una lección a aprender para futuras misiones, Could Mars Rover Curiosity Infect Mars?.

Written by Felipe

4 diciembre, 2011 at 17:29

Actualidad en Astronomía: Semana 21-11-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, empezando por las imágenes y videos, y continuando con las noticias y artículos.

Imágenes:

Videos:

Tierra:

Marte:

Saturno:

  • Los sprites o relámpagos en la alta atmósfera se han podido registrar en la Tierra, pero también puede producirse en planetas como Júpiter y Saturno, en los que se producen tormantas eléctrícas, el equipo de Cassini podría intentar capturar este fenómeno en Saturno, Meteorología para buscar vida en otros planetas.
  • Titán (Saturno VI).

Estrellas:

Galaxias:

  • Las galaxias también cambian por dentro, hasta el punto de que en ocasiones son los procesos internos de las galaxias los que dirigen la evolución de éstas, en lugar de la fusión entre galaxias.

Cosmología:

  • Confirmado el exceso de antimateria cósmica, algo que podría abrir puertas en la investigaciones de la materia oscura.
  • La velocidad que observamos en los rayos cósmicos puede tener su origen en una superburbuja en la dirección de la constelación del cisne, producida por los vientos de cúmulos de decenas de estrellas gigantes, que acelerarían esto rayos cósmicos, Cosmic rays may be born in superbubbles.

Astrobiología:

  • Ante el número de exoplanetas descubiertos hasta el momento y el previsible aumento de este número en los próximos años, unos de los objetivos sería encontrar planetas que pudiesen tener vida, un grupo de investigadores ha propuesto dos índices para evaluar las posibilidaes de vida en otros planetas, se trata de ir estrechando el cerco en la búsqueda de vida extraterrestre.

Astronáutica:

Written by Felipe

27 noviembre, 2011 at 23:13

Seguir

Recibe cada nueva publicación en tu buzón de correo electrónico.

%d personas les gusta esto: