Campos de Estrellas

Archive for the ‘astronautica’ Category

Actualidad en Astronomía: Semana 16-7-2012

Una semana más el repaso a parte de la actualidad en Astronomía.

Tierra:

Zona muerta en el primitivo Sistema Solar

NASA, ESA, and A. Feild (STScI)

  • Un estudio trata de responder a la pregunta de por qué la Tierra tiene tan poca agua, ya que a pesar de que la superficie de la Tierra aparezca en su mayor parte cubierta por agua, el volumen del agua es pequeño comparado con el resto de materiales que componen la Tierra. Esto es extraño debido a la zona del Sistema Solar en la que las teorías ubican la formación de la Tierra, esta zona debía estar más allá de la llamada línea de hielo, a partir de la cual la lejanía del Sol permite que el agua se congele, y que ésta pueda ser una parte relevante en los planetas que se formen allí. Para solucionarlo un grupo de investigadores propone la existencia de una zona muerta, que no dejaría pasar el material del disco protoplanetario hacia la estrella, por lo que el disco no reduce su tamaño con el tiempo, manteniendo su temperatura y haciendo que la línea del hielo se mantenga más allá de la zona en la que se formó la Tierra, por lo que finalmente la Tierra se habría formado antes de la línea del hielo.

Saturno:

Rayo en Saturno

NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

  • La nave Cassini ha fotografiado un rayo en Saturno, tan intenso que ha sido captado en el lado del planeta que estaba iluminado por el Sol. El rayo fue captado en marzo de 2011, durante las observaciones que Cassini realizaba de la gran tormenta que se desarrolló el pasado año en el hemisferio norte del planeta. El rayo aparece de color azul porque se estaba usando un filtro de ese color cuando se captó, tiene un tamaño de unos 200 km y su intensidad es comparable a la de los mayores rayos de la Tierra.

Estrellas:

  • Se ha descubierto la estrella masiva con el campo magnético más intenso que se conoce, veinte mil veces más intenso que el del Sol, y parece ser el responsable de la lenta rotación de esta estrella. El campo magnético de una estrella es responsable de muchos de sus fenómenos, algo que podemos ver entre otras cosas en los ciclos de 11 años de nuestro Sol. En el caso de las estrellas con más de 20 masas solares, a pesar de no ser muy abundantes en la galaxia poseen una gran influencia sobre ésta, ya que ionizan y barren las nubes de gas, y al final de sus vidas arrojan gran cantidad de elementos pesados en su entorno.
  • Se ha observado una estrella de neutrones que posee características de los púlsares y de los magnetares. Los magnetares son estrellas de neutrones que poseen intensos campos magnéticos y brillan en rayos X, los púlsares son estrellas de neutrones con campos magnéticos más pequeños y que emiten en radio al girar rápidamente. El objeto observado parece un híbrido de estos dos objetos con la apariencia de un pulsar que posee además un intenso campo magnético. El descubrimiento de este objeto hace pensar que el comportamiento típico de un magnetar está más extendido de lo que se pensaba.

Exoplanetas:

Exoplaneta UCF-1.01

NASA/JPL-Caltech

  • El telescopio espacial Spitzer ha descubierto un planeta de menor tamaño que la Tierra. Se encuentra a 33 años luz de la Tierra y orbita su estrella cada 1,4 días, se encuentra por tanto muy cerca de ella y su temperatura superficial rondaría los 600ºC, por lo que probablemente sea un un mundo rocoso con océanos y ríos de lava. Éste sería el primer descubrimiento de un exoplaneta por parte de Spitzer, que hasta ahora sólo había podido confirmar los candidatos a exoplanetas descubiertos con otros instrumentos.

Galaxias:

Galaxia espiral en el Universo primitivo

David Law/Dunlap Institute for Astronomy & Astrophysics

  • Por primera vez se ha conseguido observar una galaxia de tipo espiral en el Universo primitivo, tal como era unos 3 mil millones de años tras el Big Bang. Se piensa que en tiempos tan remotos las galaxias eran principalmente de tipo irregular, y que no había transcurrido tiemposuficiente como para que se hubiesen desarrollado galaxias con una estructura de brazos en espiral. Esta galaxia es muy masiva y además está acompañada por una galaxia enana cercana, lo que hace pensar a los investigadores que estos factores son los que han contribuido a la existencia de la estructura en espiral de esta galaxia en tiempos tan remotos.

Astronáutica:

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Written by Felipe

22 julio, 2012 at 17:53

Actualidad en Astronomía: Semana 28-5-2012

El habitual repaso semanal a la actualidad en Astronomía.

Sol:

Ground level enhacement

Simon Swordy/Univ. of Chicago, NASA

  • Hace unos días se pudo observar una inusual emisión de partículas de alta energía provenientes del Sol. Estas partículas se han observado muy pocas veces, en los 70 años que llevamos con instrumentos capaces de detectarlas, sólo se han observado unas 100 veces. Cuando estas partículas chocan con los átomos y moléculas de nuestra atmósfera desencadenan una lluvia de partículas que alcanzan la superficie, algo que se conoce como GLE (ground level enhancement ), que se puede traducir como realce al nivel del suelo. Este caso fue inesperado porquese originó en una erupción de clase M, que es como mínimo 10 veces menos potente que las de clase X, las más energéticas y por tanto más proclives a generar estar partículas tan energéticas. Por otro lado, se pudo observar con PAMELA, un instrumento sensible a las partículas muy energéticas, pensado para estudiar los rayos cósmicos, pero que también se puede usar, como en este caso, para observar partícular provenientes del Sol.
Cráter Argyre de Marte

NASA

Marte:

Plumas de  Encélado

NASA/JPL/Space Science Institute

Saturno:

  • Las plumas de Encélado se han revelado como un laboratorio para estudiar un nuevo tipo de plasma. Este plasma se origina a partir de los grano de hielo y el vapor de agua que emanan de las grietas que posee Encélado cerca de su polo sur. Al interaccionar con el plasma de la magnetosfera de Saturno, el material se las plumas se ioniza y se convierte en el plasma ahora observado, que los científicos creen que corresponden a un tipo de plasma polvoriento que había sido teorizado, pero no observado hasta el momento. Las observaciones de la nace Cassini muestran que los granos de este plasma tienen tamaños que van de tan solo unas pocas moléculas de agua hasta los 100 micrómetros, y que una gran proporción de estos granos atrapan electrones en su superficie. En este plasma las partículas cargadas negativamente son las que poseen mayor tamaño, y las positivas el menor. Lo contrario de lo que ocurre en los plasmas habituales.

Agujeros negros:

M31 y Via Lactea en 3,75 miles de millones de años

NASA, ESA, Z. Levay, R. van der Marel, T. Hallas, A. Mellinger

Vía Lactea:

Cosmología:

Astronáutica:

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Written by Felipe

3 junio, 2012 at 8:29

Actualidad en Astronomía: Semana 21-5-2012

Superficie de Venus

NASA/JPL/USGS

Un repaso a algunas de las noticias de la semana en el ámbito de la Astronomía.

Venus:

Tierra:

Noctis Labyrinthus

Noctis Labyrinthus: NASA

Marte:

Asteroide 1999 RQ36

NASA/JPL-Caltech

Asteroides:

Evolución del Universo WMAP

NASA: Theophilus Britt Griswold – WMAP

Cosmología:

El brazo robot de la ISS captura la cápsula Dragon

NASA

Astronáutica:

Telescopios:

  • Esta semana se ha tomado la decisión sobre el futuro emplazamiento del SKA, el que será el mayor telescopio del mundo y que estudiará el cosmos en ondas de radio. Sus radioantenas se repartirán entre Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica.

Un video que recopila una gran cantidad de fantásticas imágenes que la sonda Cassini ha recopilado de Saturno, sus anillos y satélites durante los 8 años que los lleva observando. Saturno y sus lunas ofrecen posibilidades únicas para obtener una gran variedad de hermosas imágenes, sin duda de lo más fotogénico que tenemos en el Sistema Solar.

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Written by Felipe

27 mayo, 2012 at 10:24

Actualidad en Astronomía: Semana 23-4-2012

Nebulosa del Huevo

ESA/Hubble, NASA

Un repaso a la actualidad en Astronomía de la semana, que viene con bastante información, y muy variada.

Para empezar una imagen del Hubble de la Nebulosa del Huevo, que pertenece a una categoría de objetos conocidos como protonebulosas planetarias, de los que no conocemos muchos ejemplos. Son la antesala de las más conocidas nebulosas planetarias.

Vesta:

Marte:

Remolinos de lava en Marte

NASA/JPL-Caltech/UA

Saturno:

WISE capta un gigante roja expulsando su gas

NASA/JPL-Caltech

Estrellas:

Exoplanetas:

  • Otros 3 nuevos candidatos a exoplanetas similares a la Tierra. Descubrimientos a los que parece que ya nos hemos acostumbrado, por lo que no reciben tanta atención, en cualquier caso se trata de candidatos, habrá que esperar a que sean confirmados por otras observaciones.
M104, Spitzer

M104, Spitzer: NASA/JPL-Caltech

Galaxias:

Cosmología:

Astronáutica:

Para cerrar este repaso una video con un fenómeno observado por la nave STEREO-B, dedicada al estudio de nuestra estrella, pero que en este caso ha sido testigo del momento en el que otra estrella, en la constelación de Sagitario, se convertía en nova ante sus ojos.

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Written by Felipe

29 abril, 2012 at 10:58

Actualidad en Astronomía: Semana 2-4-2012

Un monstruoso torbellino de polvo, captado por la cámara HiRISE de la nave MRO, asola la superficie de Marte. Alcanza los 20 km de altura, algo impensable en la Tierra, y a pesar de su descomunal tamaño no se les llama tornados, en el enlace anterior el equipo de HiRISE nos explica por qué. A partir de esta imagen en el Jet Propulsion Laboratory han elaborado una animación que simula el desplazamiento de este torbellino sobre Marte.

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Jápeto

Jápeto: NASA

Telescopios Spitzer, Planck y Kepler

NASA/JPL-Caltech

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Written by Felipe

8 abril, 2012 at 10:43

Actualidad en Astronomía: Semana 16-1-2012

La Nebulosa de la Hélice en infrarrojo

Esta magnífica imagen de la Nebulosa de la Hélice en infrarrojo tomada con el telescopio VISTA de la ESO, nos permite apreciar en detalle su compleja estructura de los filamentos de gas. El siguiente video nos acerca a esta nebulosa y nos permite comparar su aspecto en luz visible e infrarroja.

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Una nueva mirada a los pilares de la creación

M16, Herschel y XMM-Newton

ESA: Herschel, XMM-Newton

El telescopio espacial Herschel ha tomado una imagen de la zona de los pilares de la creación. Los pilares son muy conocidos gracias a una imagen del telescopio espacial Hubble que mostraba en gran detalles estas gigantescas estructuras de gas y polvo en las que se están formando estrellas.

Herchel ha observado esta zona en el infrarrojo lejano, que permite ver el interior de las nubes de gas y polvo. Esta imagen se ha combinado con otra del telescopio espacial XMM-Newton, que en rayos X nos revela la ubicación de estrellas jóvenes, brillantes y calientes que están dando forma a estos pilares. Las zonas más brillantes de los pilares son las que están recibiendo con mayor intensidad el embite del viento estelar de estas jóvenes estrellas.

Observando una zona como ésta en diferentes longitudes de onda, desde los rayos X al infrarrojo cercano, pasando por el visible y el infrarrojo cercano, permite estudiar en detalle toda la escena, desde las frías nubes de gas a las calientes estrellas recien formadas.

Un exoplaneta evaporado por su estrella

Planeta evaporandose

NASA, European Space Agency, Alfred Vidal-Madjar

El telescopio espacial Kepler ha permitido descubrir un exoplaneta, denominado IC 1255, que orbita tan cerca de su estrella que su temperatura supera los 2000 ºK, suficiente para evaporar el material que lo compone, y que el planeta adquiera el aspecto de un gigantesco cometa. Esto es al menos lo que se deduce de las irregularidades de los tránsitos que se han observado para este planeta, que se corresponderían con variaciones en la nube de material vaporizado que escapa del planeta. Se calcula que el planeta puede estar perdiendo 100.000 toneladas de material por segundo, una cantidad que nos parece enorme, pero este planeta tiene la masa de dos planetas como Mercurio, por lo que su completa evaporación requeriría cientos de millones de años.

No es el primer planeta que se descubre que esté siendo evaporado por una estrella, pero en este caso se trata de un planeta rocoso, por lo que su superficie debe ser de roca derretida, y su atmósfera de roca vaporizada. Sólo un milllón y medio de kilómetros le separan de su estrella. Desde el planeta, el cielo estaría ocupado en gran parte por su estrella.

Descubierta la galaxia enana más lejana

Anillo de Einstein

D. Lagattuta / W. M. Keck Observatory

Utilizando el efecto de lente gravitacional se ha descubierto la galaxia enana más lejana que se conoce hasta el momento. La luz de esta galaxia enana llega a nosotros después de haber sido desviada por la gravedad de una galaxia elíptica muy masiva que se encuentra entre nosostros y la galaxia enana. La luz de la galaxia enana se puede apreciar como un anillo de luz alrededor de la galaxia elíptica, formando lo que se conoce como anillo de Einstein.

Los modelos de formación de galaxias establecen que las grandes galaxias se forman por la fusión de galaxias enanas. Según esto, los modelos predicen las existencia de una 10.000 galaxias enanas alrededor de la Vía Lactea, pero sólo se han detectado 30. Quizás la materia oscura tenga algo que ver en esto, podría ocurrir que estas galaxias enanas estuviesen formadas en su mayor parte por materia oscura, por lo que serían muy difíciles de ver. O también podría ser que nuestras teorías de formación galácticas no sean correctas.

Un embrión estelar fallido

Region de la Nebulosa de la Pipa

ESO - GigaGalaxy Zoom Image

La Nebulosa de la Pipa posee más de un centenar de núcleos moleculares densos, las zonas de las nubes moleculares donde se producen las estrellas, sin embargo, esta nebulosa posee muy pocas estrellas en comparación con otras nubes moleculares de masa similar. Ahora un estudio de la Nebulosa de la Pipa ha permitido obtener los espectros de una quincena de nucleos moleculares densos. Los compuestos químicos detectados han permitido clasificar estos núcleos según el grado de evolución que presentan, llegando a caracterizar el eslabón perdido entre las etapas iniciales de las nubes moleculares, y la de los núcleos más evolucionados que ya contienen protoestrellas. Entre estos núcleos se ha encontrado uno con una composición química compleja y diferente a la de otros nucleos con densidad similar, lo que ha llevado a clasificarlo como un núcleo en el que no se ha llegado a producir la formación de estrellas, es posible que algún factor externo esté provocando la dispersando del material de este núcleo e inhibiendo la formación estelar.

Un intrigante anillo de gas alrededor de una estrella

Disco planetario

NASA/JPL-Caltech

Se ha descubierto que la estrella V1052 Cen está rodeada por un anillo de monoxido de carbono. Este anillo forma parte del disco protoplanetario, y resulta inusual, ya que lo habitual sería que este gas estuviese repartido de manera uniforme por todo el disco, sin embargo se concentra en una zona estrecha del disco. Este hecho intriga a los astrónomos, que creen que podría deberse a los campos magnéticos de la estrella, pero de momento no tiene explicación.

La estrella también es peculiar, exhibe una rotación extremadamente lenta comparada con otras estrellas de su tipo. Entender la interacción de esta estrella, su campo magnético, y el disco de materia es fundamental para entender la formación de este sistema solar y profundizar en el conocimiento de la gran variedad de sistemas planetarios que se están encontrando.

El futuro de ExoMars y la ISS

La futura misión ExoMars para explorar el planeta rojo pende de un hilo. La falta de financiación, y los cambios en el proyecto no dejan claro qué ocurrirá con esta misión. Tampoco la ISS se libra de los recortes

Imágenes de Marte, por HiRISE

Un video que muestra alguna de las últimas imágenes de Marte publicadas por el equipo de HiRISE, la extraordinaria cámara del orbitador MRO.

Written by Felipe

22 enero, 2012 at 14:52

Actualidad en Astronomía: Semana 12-12-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, en primer lugar las imágenes y videos, a continuación las noticias y artículos publicados durante la semana.

Imágenes:

Videos:

Mercurio:

Tierra:

Luna:

  • La Luna podría contener en sus rocas las evidencias del paso de nuestro Sistema Solar por zonas de la Vía Lactea que hayan podido tener algún tipo de impacto sobre nuestro Sistema Solar, por ejemplo nubes moleculares o zonas con un intenso bombardeo de rayos cósmicos, Could Galactic Cataclysms Be Recorded on the Moon? : Discovery News.

Meteoros:

Vesta:

  • La nave Dawn ha alcanzado la mínima distancia con Vesta, durante las próximas 10 semanas nos ofrecerá las imágenes de mayor resolución de este asteroide. También los datos que recopile con sus instrumentos científicos obtendrán el máximo detalle.

Júpiter:

  • Cálculos realizados para determinar qué ocurre con el núcleo de Júpiter que se encuentra rodeado por un manto de hidréogeno y helio a gran presión y altísimas temperaturas, el resultado es que el núcleo se estaría disolviendo en este manto, y aunque se desconoce el ritmo al que lo haría, esto indica que el núcleo de Júpiter habría disminuyendo de tamaño desde la formación de este gigante gaseoso, Is Jupiter Eating Its Own Heart?.

Cometas:

  • El viajero que sobrevivió a lo imposible, el cometa Lovejoy se ha aproximado esta semana a 120.00 de kilómetros del Sol, entrando en su corona que se encuentra a miilones de grados Kelvin. Lo que hacía prever que sería destruido por el Sol, sin embargo ha conseguido sobrevivir a esta aproximación y continuar su camino. Es la primera vez que se tiene la oportunidad de observar en detalle un suceso como éste.

Estrellas:

  • Se resuelve el problema de medir la temperatura de las estrellas achatadas. Unas estrellas que giran a tal velocidad que se achatan y que muestran temperaturas mayores en los polos que en el ecuador, ya que ésta depende de la gravedad existente en cada una de estas zonas. El modelo teoórico que se conocía hasta ahora para calcular estas temperaturas ha sido mejorado, permitiendo que los nuevos cálculos concuerden con las observaciones.
  • El telescopio espacial Fermi ha observado que la remanente de la supernova de Tycho se muestra aún activa en altas energías. Esto ayuda a comprender el origen de los rayos cósmicos, algo complicado, ya que al tratarse de partículas cargadas son desviadas fácilmente por los campos magnéticos. Los rayos cósmicos, al atravesar las nubes de gas interestelar generan rayos gamma que son observados por Fermi, éste es uno de los objetivos de Fermi, estudiar el origen de los rayos cósmicos que observamos, NASA’s Fermi Shows That Tycho’s Star Shines in Gamma Rays.
  • Un estudio de estrellas poco masivas y larga vida, ha permitido confirmar la teoría actual, y determinar que estas estrellas se pueden clasificar en unos pocos tipos en función de la proporción de elementos químicos que contienen, The earliest stars in the Universe.

Agujeros negros:

Exoplanetas:

Cúmulos globulares:

  • El cúmulo abierto M41.
  • Se ha detectado por primera vez una estrella de baja masa en un cúmulo globular, estas estrellas son difćiles de detectar en estos cúmulos, y en este caso ha aprovechado un efecto de microlente. Este hallazgo puede servir para explicar la masa de estos objetos sin tener que recurrir de forma exclusiva a la materia oscura, First low-mass star detected in globular cluster.

Astrobiología:

Astronáutica:

  • Trabajos previos para el futuro por parte de Curiosity, que en su viaje a Marte ya está midiendo la radiación que recibe, con objeto de recopilar datos para una futura misión tripulada al planeta rojo.
  • La NASA estudia el envío de una nave para el estudio de la luna Europa, que posee un océano de agua salada bajo su superficie que podría ser apto para albergar vida. Para ello se plantean misiones que puedan permanecer orbitando la Luna o que incluso puedan aterrizar y analizar su superficie, NASA Planning for Possible Landings on Europa.
  • Hayabusa 2, repitiendo el éxito, la agencia espacial japonesa planea una nueva misión, que a semejanza de la misión Hayabusa, visitaría un asteroide, en este caso de tipo condrita carbonácea.

Written by Felipe

18 diciembre, 2011 at 23:41

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