Campos de Estrellas

Archive for the ‘asteroides’ Category

Actualidad en Astronomía: Semana 21-5-2012

Superficie de Venus

NASA/JPL/USGS

Un repaso a algunas de las noticias de la semana en el ámbito de la Astronomía.

Venus:

Tierra:

Noctis Labyrinthus

Noctis Labyrinthus: NASA

Marte:

Asteroide 1999 RQ36

NASA/JPL-Caltech

Asteroides:

Evolución del Universo WMAP

NASA: Theophilus Britt Griswold – WMAP

Cosmología:

El brazo robot de la ISS captura la cápsula Dragon

NASA

Astronáutica:

Telescopios:

  • Esta semana se ha tomado la decisión sobre el futuro emplazamiento del SKA, el que será el mayor telescopio del mundo y que estudiará el cosmos en ondas de radio. Sus radioantenas se repartirán entre Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica.

Un video que recopila una gran cantidad de fantásticas imágenes que la sonda Cassini ha recopilado de Saturno, sus anillos y satélites durante los 8 años que los lleva observando. Saturno y sus lunas ofrecen posibilidades únicas para obtener una gran variedad de hermosas imágenes, sin duda de lo más fotogénico que tenemos en el Sistema Solar.

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Written by Felipe

27 mayo, 2012 at 10:24

Actualidad en Astronomía: Semana 14-5-2012

Asteroides

NASA/JPL-Caltech

Asteroides:

SN 2010jl

SN 2010jl: NASA/CXC/RMC/STScI

Estrellas:

Agujeros negros:

Exoplaneta vaporizado

NASA, ESA, A. Vidal-Madjar

Exoplanetas:

  • Un posible nuevo exoplaneta podría estar siendo vaporizado por su estrella. Orbitaría su estrella cada 15 horas, una de las órbitas más cortas que se conocen, y a la distancia a la que se encuentra soportaría temperaturas que rondan los 2000ºC. Los científicos que analizaron los datos de Kepler observaron un patrón irregular cada 15 horas, tras evaluar varias hipóstesis han propuesto la existencia de un pequeño planeta que se estaría vaporizando. Las irregularidades observadas se deberían al polvo expulsado por este planeta.

Galaxias:

Para terminar un video desde la ISS pasando de noche sobre Europa, un hermoso paisaje de luz que permite identificar muchas poblaciones. Aunque también nos dice que desperdiciamos mucha energía lanzándola al cielo, donde no hace falta, y que además nos priva de ver las estrellas. También vemos que las auroras quedan muy al norte del continente europeo, imposibles para los que estamos al sur.

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Written by Felipe

20 mayo, 2012 at 19:19

Dawn nos revela nuevos detalles de la superficie de Vesta

Materiales brillantes de Vesta

NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/ASU

La nave Dawn de la NASA ha permitido descubrir nuevos detalles de la superficie de Vesta, algunos inusuales, no observados hasta ahora en los asteroides. Vesta es uno de los objetos más brillantes del sistema solar, tanto que es el único asteroide del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, que puede llegar a ser apreciado a simple vista. Se ha descubierto que algunas áreas de Vesta llegan a ser el doble de brillantes que otras, lo que revela datos sobre su historia.

El material brillante que vemos sobre Vesta pertenece al Vesta original, no ha sido incorporado a partir de otros cuerpos y ha cambiado muy poco en los últimos 4 mil millones de años. Este material brillante se puede encontrar por todo Vesta, pero es más abundante alrededor de los cráteres. Los impactos que ha sufrido Vesta parecen haber expuesto y esparcido este material. Los impactos han acabado mezclando el material brillante con otro más oscuro.

Además del material más brillante, los científicos ya había observado material más oscuro que presenta diferentes variaciones de su brillo. Lo que no se esperaba es la amplia variedad de depósitos de material oscuro que se han encontrado. Este material oscuro se muestra gris oscuro, marrón y hasta rojo. Además se puede encontrar en depósitos de pequeño tamaño alrededor de los cráteres, o pueden llegar a ocupar grandes regiones, como las que se pueden ver junto a los cráteres denominados “el hombre de nieve”.

Materiales oscuros en Vesta

NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/ASU

El material oscuro no está distribuido de forma aleatoria, su distribución parece estar relacionada con los impactos y su consecuencias. Asteroides ricos en carbono podría haber impactado en Vesta a velocidades bajas y haber creado pequeños depósitos.

Por otro lado, asteroides a gran velocidad habrían impactado en Vesta llegando a fundir la corteza de basalto volcánico, oscureciendo el material superficial. La mezcla fundida se puede apreciar en las paredes y fondos de los cráteres de impacto, en las colinas y cretas, y por debajo del material brillante más reciente que ha sido expulsado en los impactos. Como indica Brett Denevi, “Se sospechaba de la existencia de eventos de fusión como estos, pero nunca se habían visto en un asteroide.”

Los materiales oscuros presentes en Vesta sugieren que este asteroide gigante puede haber preservado materiales muy antiguos, procedentes del cinturon de asteroides y más allá, posiblemente de los inicios del sistema solar.

Noticia original: Dawn Sees New Surface Features on Giant Asteroid.

Written by Felipe

22 marzo, 2012 at 23:17

Publicado en asteroides, vesta

Actualidad en Astronomía: Semana 26-12-2011

Un repaso a la escasa actualidad en Astronomía en esta última semana del año, que se centra principalmente en algunas imágenes y videos.

M27, Bill Snyder.

Para empezar una soberbia imagen de la nebulosa Dumbell, conocida también como Messier 27. Esta nebulosa está formada por la materia expulsada por una estrella al final de su vida, algo similar a lo que algún día hará el Sol. Esta nebulosa exhibe una estructura formada por dos lóbulos similares separados por un eje que recibe el nombre de nebulosa bipolar. Es una de las nebulosas más brillantes del cielo y puede verse con prismáticos en cielos oscuros. Se encuentra a unos 1000 años luz de nosotros. Fue el primer objeto de este tipo que descubrió Charles Messier, lo hizo en 1764, y en su tiempo no se podía explicar qué era, de hecho a este tipo de objetos William Herschel los denominó nebulosa planetaria, porque su aspecto circular recodaba a los discos de los planetas. Messier sólo llegó a tener conocimiento de 4 de estos objetos, los únicos de este tipo que incluyó en su catálogo de 110 objetos.

NGC4151: Chandra, Isaac Newton Group of Telescopes, La Palma, NSF/NRAO/VLA

Esta imagen corresponde a la galaxia NGC 4151, y muestra perfectamente el potencial que ofrece observar un objeto en diferentes longitudes de onda para explicar qué está ocurriendo en él.

Usa datos del telescopio espacial Chandra que muestra en color azul su emisión en rayos X. Esta emisión tiene su origen en el agujero negro supermasivo del centro de esta galaxia. El anillo de color rojo es hidrógeno neutro, y ha sido observado con longitudes de radio con el NSF Very Large Array, este hidrógeno forma parte de una gran estructura cercana al centro de la galaxia que has sido deformada por la interacción gravitatoria con el resto de la galaxia. Parte de este hidrógeno se está dirigiendo al centro de la galaxia.

NGC 4151 se encuentra a 43 millones de años luz, y es una de las galaxias más cercanas que contiene un supermasivo agujero central en crecimiento, por lo que es un buen caso para estudiar la interacción de un agujero negro como éste con el material de la galaxia. Si la emisión de rayos X del agujero negro está provocada por la ingestión del material de la galaxia, encontraríamos una evidencia de cómo los agujeros negros activos ejercen su influencia en el gas que los rodea a una escala galáctica.

NGC 4449

NGC 4449: R. Jay GaBany and Aaron J. Romanowsky (UCSC), David Martinez-Delgado (MPIA) and NAOJ

Una imagen de NGC 4449 nos permite distinguir un flujo de estrellas asociado a esta galaxia que nos indica que esta galaxia enana se ha fusionado con otra galaxia enana.

NGC 4449 es similar a la Gran Nube de Magallanes, y lo llamativo en ella es que se pueden observar una gran cantidad de estrellas azules y regiones rojas, lo que indica que en esta galaxia se está llevando a cabo una intensa formación estelar. Las teorías de la materia oscura predicen las fusiones de galaxias enanas, pero hasta ahora había pocas evidencias de este tipo de eventos.

Las galaxias enanas muestran una proporción de materia oscura con respecto a la materia visible, mayor que la que tienen galaxias de mayor tamaño, como podría ser nuestra Vía Lactea. Investigaciones previas habían mostrado que galaxias enanas con diferentes masas estelares, podían encontrarse en halos de materia oscura de tamaño similar. Lo que en apariencia es una pequeña fusión entre estrellas, podría corresponderse con una gran fusión de materia oscura.

Ray Gabany es un consumado astrofotógrafo que ahora está obteniendo imágenes que puedan servir para hacer ciencia, y éste es uno de esos ejemplos.

Montaña en el polo sur de Vesta

Montaña en el polo sur de Vesta: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI

En la Tierra se han encontrado una gran cantidad de meteoritos provenientes de Vesta, éstos podrían tener su origen en un gran impacto que muestra Vesta en su polo sur. Además, este gran impacto podría ser el responsable de haber creado la gran montaña que vemos en este polo sur. Un estudio pretende encontrar la conexión que pueda haber entre los meteoritos encontrados en la Tierra y la formación de esta montaña del polo sur de Vesta.

Grail en la Luna

Grail en la Luna: NASA/JPL-Caltech

La primera de las sondas GRAIL ya he entrado en órbita alrededor de la Luna y la segunda está previsto que lo haga en las próximas horas. Una vez ambas estén ne órbita habrá que esperar hasta marzo para que inicien sus trabajos científicos. Ambas naves intercambiarán señales de radio que les permitirán medir con precisión la distancia que las separa, conforme sobrevuelen la Luna, las diferencias en el campo gravitatorio de la Luna harán variar sutilmente la distancia entre las sondas. Estas variaciones servirán para trazar un mapa de alta resolución del campo gravitatorio de la Luna, lo que permitirá entre otras cosas, conocer cómo son las capas de roca bajo la corteza lunar, algo que incrementará nuestro conocimiento sobre la Luna y su formación, que está muy relacionada con la de la Tierra.

Un video realizado a partir de imágenes tomadas por el orbitador LRO de las paredes del cráter Aristarco de la Luna. Realmente espectacular, es lo mas parecido a sobrevolar esta zona que podemos hacer por el momento, vale la pena fijarse en las formas y tonos del terreno a lo largo de todo el video.

 

Y para terminar, un video (en inglés) realizado por el Jet Propulsion Laboratory que hace un repaso de sus misiones en 2011.

Written by Felipe

1 enero, 2012 at 19:23

Actualidad en Astronomía: Semana 5-12-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, en primer lugar las imágenes y videos, a continuación las noticias y artículos publicados durante la semana.

Imágenes:

Videos:

Mercurio:

  • El impacto de un gran asteroide en Mercurio podría explicar su rotación y la presencia de los hoyos descubiertos por la sonda Messenger. Se piensa que hace tiempo, la rotación de Mercurio estaba sincronizada con su traslación, por lo que una de sus caras siempre miraba al Sol, y la otra estaba siempre en la sombra. En la zona de sombra se habría formado hielo, que habría sido enterrado por el material expulsado de los impactos de meteoritos. Todo esto habría cambiado cuando un asteroide impactó con Mercurio, provocando la rotación actual, este impacto podría incluso corresponder al de la Cuenca Caloris. Cuando la cara que estaba inicialmente en la sombra comezó a recibir el calor del sol, su hielo se habría vaporizado, dejando los hoyos que se han observado, Asteroid Crash May Explain Mercury’s Strange Spin.

Luna:

  • Las tormentas solares pueden arrancar material de la superficie lunar. Las particulas de estas tormentas son más pesadas y veloces que el viento solar, por lo que son más efectivas en este aspecto que el viento solar. Los modelos preveen que una tormenta típica de un par de días podría arrastrar de 100 a 200 toneladas de material lunar, Solar Storms Could “Sandblast” the Moon.
  • “Si nos situáramos en su centro, nadie diría que estábamos en el interior de un cráter, pues no podríamos divisar sus paredes, debido a su enorme extensión y a la curvatura de la superficie lunar”, es el cráter Clavius,
  • La NASA ha informado de que un gran número de muestras de la Luna y otros cuerpos del Sistema Solar se encuentran en paradero desconocido, bien porque han sido extraviadas o robadas, Hundreds of NASA Moon Rocks Missing.

Marte:

  • Opportunity encuentra un mineral depositado por el agua, es la mayor evidencia de la presencia de agua en el pasado de Marte encontrada hasta ahora por este rover.
  • La presencia de barrancos en Marte, ha sugerido la existencia de agua líquida en el planeta rojo. Sin embargo, estos barrancos también aparecen en lugares cercanos a los polos, donde las bajas temperaturas impiden la existencia de agua líquida. Por este motivo se piensa que estos barrancos podrían tener otro origen, que sería la sublimación del dióxido de carbono que hubiese en forma hielo bajo la superficie. Con los cambios de temperatura estacionales, este dióxido de carbono, se convertiría en gas, ocasionando deslizamientos en el terreno que lo cubre y produciendo estos barrancos, Are Gas-Formed Gullies the Norm on Mars?.

Asteroides:

Sistema Solar:

  • La nave Voyager I ha alcanzado una nueva zona dentro de la helioesfera, en la que partículas provenientes de fuera de nuestro Sistema Solar comienzan a ejercer cierto empuje hacia el interior. Los científicos esperan que en un plazo que oscila entre algunos meses y varios años, se alcance el exterior de nuestro Sistema Solar y se puede empezar a estudiar el medio interestelar, es  la calma antes del abismo.

Estrellas:

  • VLT encuentra una estrella que gira a velocidad récord, está girando a más de dos millones de kilómetros por hora, más de 300 veces más rápido que el Sol, y muy cerca del punto en que podría ser destrozada por las fuerzas centrífugas. También se desplaza a una velocidad mayor que sus estrellas vecinas, todo esto sugiere que podría haber formado parte de un sistema binario del que fue expulsada al estallar su compañera.
  • Un estudio ha utilizado los radiotelescopios del SMA para observar dos nubes de gas y polvo en las que están naciendo estrellas. Se ha podido medir que la masa de estas nubes estaría en 8 y 26 masas solares, que su temperatura es de unos pocos cientos de grados Kelvin, y que presentan estructuras que rotan alrededor de las jóvenes estrellas, lo que podría indicar la presencia de discos protoplanetarios. Así mismo se han encontrado una docena de moléculas complejas, todos estos datos ayudan a entender el proceso de formación esterlar en este tipo de nubes, Hot Cores in Dark Clouds.
  • El estudio de una estrella masiva recien nacida, confirma la teoría de formación de estas estrellas, que predice que se crean con un tamaño mucho mayor que el que tienen durante la mayor parte de sus vidas. Este tamaño inicial se va reduciendo hasta que la estrella alcanza un estado estable, Newborn Massive Stars Dwarf Full-Grown Stellar Giants.
  • Usando datos del telescopio espacial Kepler, se ha podido constatar que el núcleo de algunas estrellas gigantes observadas gira hasta 10 veces más rápido que su superficie. Conforme han pasado a nuevas fases de su vida, el núcleo de estas estrellas se ha contraido y su giro ha aumentado para conservar su momento. Algo que puede ocurrir en nuestro propio Sol cuando se expanda para convertirse en una estrella gigante roja, Astronomers reveal a rapidly spinning core inside old stars.

Exoplanetas:

  • Entre los últimos datos publicados por el equipo del telescopio espacial Kepler, se encuentra el primer planeta habitable de Kepler, Kepler 22 b, una supertierra cuya existencia está confirmada. A expensas de conocer qué tipo de planeta puede ser, sabemos que se encuentra en la zona de habitabilidad de su estrellas, que es similar a nuestro Sol. Y para aclarar muchas de las cosas que se han dicho sobre este exoplaneta, las preguntas frecuentes sobre el nuevo planeta Kepler-22 b.
  • Utilizando la técnica de los tránsitos, una luna alrededor de un exoplaneta podría presentar brillos diferentes al exoplaneta en diferentes longitudes de onda, e incluso resulta más brillante que éste, algo que permitiría detectar una Luna alrededor de un exoplaneta.
  • Un estudio sugiere que podrían existir planetas compuestos en gran parte por carbono. Este carbono podría haber cristalizado en el manto para adoptar la forma de diamante. Estos planetas no serían muy adecuados para la vida, ya que el diamante es un buen conductor del calor y habría hecho perder rápidamente el calor al núcleo del planeta, por tanto serían planetas sin vulcanismo ni tectónica de placas, fenómenos que se consideran necesarios para la aparición y mantenimiento de la vida, SuperEarths made of diamond.
  • Un estudio que modela el espectro de transmisión de la atmósfera en Venus y lo compara con el de la Tierra, puede servir para analizar y caracterizar las atmósferas de los exoplanetas, Venus as a (non-habitable) Exoplanet.

Agujeros negros:

Vía Lactea:

Galaxias:

  • Nuevas claves para resolver el misterio de las galaxias elípticas superdensas, las cuales son 10 veces más masivas que nuesta Vía Lactea. Un estudio que ha medido la velocidad de dispersión de las estrellas de estas galaxias, que ha resultado ser similar al observado en las galaxias cercanas, apoyaría la explicación de que estas galaxias han aumentado su masa incorporando galaxias enanas.
  • Las galaxias que son atraidas por un cúmulo de galaxias y se incorporan a éste pagan un alto precio, pierden gran parte del gas que usan para formar nuevas estrellas. Esta pérdida de gas adopta la forma de largas colas, de hasta 9 y 10 veces el tamaño de la propia galaxia. La explicación para esta pérdida podría ser que la región entre las galaxias del cúmulo está compuesto por gas caliente que ejerce una considerable presión sobre el gas frío de estas galaxias recien llegadas. Aunque en realidad aún no se ha podido confirmar ninguna explicación para este fenómeno, A tale of tails.

Astrobiología:

  • Un nuevo estudio indica que un planeta que muestre siempre la misma cara a su estrella puede sufrir inestabilidades climáticas tan acusadas que hagan imposible el desarrollo de la vida, algo similar podría ocurrir con planetas que exhiban cambios de temperatura acusados entre el día y la noche, Tidal Locking Could Render Habitable Planets Inhospitable.

Telescopios:

  • El pasado 15 de noviembre el radiotelescopio Effelsberg, junto con otros tres rusos y uno ucraniano, tomaron parte en la primera observación interferométrica con la antena de 10 metros Spektr-R del proyecto RadioAstron. Se realizaron observaciones del cuásar 0212+735, y las señales interferométricas se detectaron correctamente, estableciendo un nuevo récord mundial para la distancia en la radiointerferómetría. Este tipo de telescopio alcanzará una resolución de 1/100.000 segundo de arco,lución suficiente como para medir el tamaño de una moneda de un centavo en la superficie de la Luna, The birth of a telescope 30 times larger than Earth.
  • Uno de los telescopios del nuevo sistema de óptica adaptativa del VTL, The VLT’s Next-generation Laser Launch Telescope.
  • El telescopio espacial Hubble es uno de los instrumentos científicos que más aportaciones ha hecho a la ciencia, se acaba de publicar el artículo número 10.000 que he hecho uso de este telescopio, Hubble’s 10 000th scientific paper published.
  • Gaia ha pasado uno de sus importantes tests de cara a su lanzamiento en 2013, el despliegue de la cubierta que lo protegerá de los rayos del Sol, es un componente fundamental, ya que se encarga de asegurar que ciertos componentes científicos de la nave mantengan su temperatura de trabajo alrededor de los -110ºC, Gaia spreads its wings.
  • El E-ELT se acerca a la realidad, en el presupuesto de ESO para 2012 hay partidas destinadas a construir el camino hacia el observatorio e iniciar el desarrollo de varios elementos de su óptica.

Astronáutica:

Actualidad en Astronomía: Semana 7-11-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía, empezando por las imágenes y los videos, a continuación las noticias y artículos.

Imágenes:

Videos:

Luna:

Marte:

  • Un poco de humor para contar lo que puede hacer un rover en Marte para tratar de saber más acerca del terreno que pisa, y nunca mejor dicho, Homestake in hit-and-run horror….

Asteroides:

Plutón:

  • La sonda New Horizons sigue su camino hacia Plutón, aunque los científicos temen que nuestro conocimiento del entorno de este planeta enano no sea suficiente para anticipar los peligros en la oscuridad que pueda afrontar la nave, desde anillos de polvo y escombros, a lunas desconocidas.

Sistema Solar:

Estrellas:

Exoplanetas:

Galaxias:

Cosmología:

Astrobiología:

Astronáutica:

  • Esta semana se la llevado a cabo el lanzamiento de la sonda Fobos-Grunt, cuyo destino era Marte, y en concreto su luna Fobos, pero un fallo en el encendido de los motores cuando la sonda orbitaba la Tierra, ha impedido que la nava pusiese rumbo a Marte. La misión ya se da por perdida y ha pasado a ser el desastre de la Fobos-Grunt.
  • Unas órdenes recientemente enviadas a una de las sondas Voyager persiguen ahorrar unos pocos vatios que permitirán proseguir su viaje unos años más a esta reliquia de otro tiempo.
  • El simulado vuelo tripulado a Marte ya ofrece sus primeros resultados de carácter psicológico, social y médicos. Lessons from Mars 500.

Written by Felipe

13 noviembre, 2011 at 17:50

Planetas colisionando cerca de los agujeros negros supermasivos

Una nueva teoría sugiere que los discos de polvo que oscurecen las inmediaciones de los agujeros negros supermasivos, podrían ser el resultado de colisiones entre planetas y asteroides.

Agujero negro y disco de polvoImagen: NASA/JPL-Caltech.

Se estima que la mayor parte de las galaxias poseen agujeros negros supermasivos en su centro. Las observaciones han mostrado que alrededor del 50% de estos agujeros negros se encuentran ocultos por nubes polvo cuyo origen no está claro. Para explicar el origen de este polvo, un grupo de astrónomos se ha inspirado en lo que vemos en nuestro propio Sistema Solar. En el plano en el que los planetas orbitan al Sol, existe una acumulación de polvo cuyo origen se atribuye a los restos de cometas y a las colisiones entre asteroides. Este polvo se puede apreciar en cielo oscuros en determinados momentos del año cuando refleja los rayos de Sol, se le conoce como Luz Zodiacal.

Luz zodiacalLuz Zodiacal. Imagen: Yuri Beletsky (ESO) .

El grupo de astrónomos propone que en la región central de las galaxias también hay planetas y asteroides. Cuando se producen colisiones entre estos cuerpos, que tienen velocidades del orden de 1000 km/s, éstos se fragmentan, y quedan convertidos en polvo.

Las inmediaciones de los agujeros negros del centro de las galaxias no son lugares apropiados para que estos planetas puedan albergar vida, debido a las radiaciones que reciben y a las colisiones que soportan. No obstante el polvo que se genera en sus colisiones actua de barrera para gran parte de la radiación que emana del centro de la galaxia, que de esta forma no alcanza al resto de la galaxia, favoreciendo así la existencia de vida en zonas exteriores al centro de la galaxia.

Conocer el origen de este polvo también es importante para saber cómo crecen los agujeros negros supermasivos y determinar cómo afectan a las galaxias en las que se encuentran.

Planets Smashed Into Dust Near SuperMassive Black Holes.

Written by Felipe

1 noviembre, 2011 at 13:32

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