Campos de Estrellas

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Una nova de rayos X permite descubrir un nuevo agujero negro en nuestra galaxia

El pasado 16 de septiembre, el satélite Swift de la NASA detectó una nueva y brillante fuente de rayos X cerca del centro galático que se ha identificado como una nova de rayos X, algo que se produce cuando una fuente comienza a emitir repentinamente en rayos X, incrementa su emisión con el paso de los días hasta alcanzar el máximo, para luego decaer durante un periodo de varios meses. Las novas de rayos X son eventos poco habituales, éste es el primero captado por Swift. Y ha revelado la presencia de un agujero negro que no se había detectado hasta ahora.

Agujero negro y estrella compañera

ESO/L. Calçada

Aunque la posición del agujero negro no se ha podido determinar con precisión, debe estar entre 20 y 30 mil años luz de nosotros, en la región central de la Vía Láctea. También se han detectado emisiones en infrarrojo y de radio procedente de este objeto, pero al estar cerca del centro de la galaxia, la gran cantidad de polvo que lo rodea impide observarlo en el visible. Este agujero negro debe formar parte de una binaria de rayos X de baja masa, y seguramente tenga por compañera a una estrella de masa similar al Sol.

La estrella compañera debe estar perdiendo parte de su material, que al verse atraído por el agujero negro, cae hacia él formando un disco de acreción alrededor del agujero negro. El material gira en este disco a grandes velocidades, se calienta y emite en rayos X que podemos detectar.

Normalmente el material del disco cae hacia el agujero negro a un ritmo estable, y la emisión de rayos X también lo es. Pero bajo determinadas circunstancias el material que se incorpora no llega a producir un flujo constante en el disco y se forman dos zonas, una exterior de material a menor temperatura y menos ionizado que el del interior del disco. El material de la zona exterior permanece retenido en esa zona, como si fuese el agua de un embalse que se ve contenida por la presa. Esta situación se mantiene hasta que la cantidad de material acumulado en esta zona del disco es tan grande que acaba cayendo hacia el agujero negro, y entonces se produce una intensa emisión de rayos X, esto es lo que detectamos como nova de rayos X.

Este suceso deja sin material la zona interior del disco, por lo que al cabo de un tiempo la emisión de rayos X deja de producirse. Con el tiempo, se irá incorporando más material al disco de acreción del agujero negro procedente de la estrella compañera, y cuando la cantidad de material vuelva a ser suficiente se volverá a producir la nova de rayos X.

Se estima que en nuestra galaxia la masa de todos los agujeros negros puede rondar los cien millones de masas solares. Sin embargo desconocemos dónde se encuentran la mayoría de estos agujeros negros, hasta el momento sólo hemos encontrado alrededor de una docena.

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Fuentes:

Written by Felipe

7 octubre, 2012 at 11:53

Publicado en agujero negro, swift

Actualidad en Astronomía: Semana 30-7-2012

El repaso a algunas noticias de la actualidad asatronómica de la semana.

Sistema Solar:

Heliopausa

NASA

Exoplanetas:

Exoplaneta vaporizado

NASA, European Space Agency, Alfred Vidal-Madjar

  • Científicos han simulado la atmósfera de planetas de tipo supertierra que estén orbitando cerca de sus estrellas, y que por tanto estén soportando altas temperaturas. En estas condiciones, su superficie puede llegar a fundirse, y de hecho el equipo llegó a simular las condiciones que vaporizarían un planeta completo. El equipo simuló planetas con dos tipos de corteza, una similar a la de la Tierra, y otra similar a la que tenía la Tierra antes de que se formase la corteza continental, de tipo basáltica como la de Venus. La diferencia entre ambos modelos es el agua, que es necesaria por ejemplo para que se forme el granito. El equipo pudo determinar qué elementos y componentes se convierten en gas conforme aumenta la temperatura. El equipo encontró que en ambos modelos la atmósfera están dominada en un amplio rango de temperaturas por el vapor de agua y el dióxido de carbono, la mayor diferencia es que la corteza basáltica es más reductora, es decir, contiene gases que se oxidarían en presencia de oxígeno. Por debajo de 730ºC, el modelo de corteza basáltica contiene metano y amoníaco, que en presencia de la luz puede producir aminoácidos. Por encima de 730ºC el dióxido de azufre aparece en la atmósfera, sería como Venus pero con vapor de agua. El monóxido de silicio, el gas más característico de las rocas calientes, aparece en ambos modelos por encima de los 1430ºC, los cuales podrían luego condensarse en la atmósfera y llegar a producir precipitaciones de pequeñas rocas. Estas simulaciones permitirán usar los datos que tengamos de las atmósferas de los exoplanetas para profundizar en la composición de éstos. y llegar a identificar a las supertierras por la composición de sus atmósferas.
Remanente de la supernova de Tycho, imagen anotada

NASA/CXC/Chinese Academy of Sciences/F. Lu et al.

Estrellas:

  • Observaciones realizadas por un grupo de astrónomos japoneses han permitido revelar la estructura grumosa en 3 dimensiones de una supernova. A pesar de su importancia, el proceso de las explosiones de supernova sigue sin estar claro. Hay dos escenarios principales para entenderlo, el de una explosión bipolar provocada por la rotación de la estrella, y el de una explosión grumosa en 3D producida por la convección. Como las explosiones de supernova que podemos estudiar se producen en galaxias a millones de años luz no es posible obtener imágenes detallas, por lo que las observaciones realizadas han estudiado la polarización de la luz recibida. A partir de simulaciones vieron que en el escenario bipolar presentaría un único ángulo de polarización, mientras que en el escenario grumoso ofrece varios ángulos. Tras estudiar las supernovas SN 2009mi y SN 2009jf han observado que éstas poseen varios ángulos de polarización, lo que apoya el escenario grumoso en 3D a pesar de la gran aceptación del escenario bipolar para explicar las explosiones de supernovas.

    Enana blanca acretando materia de una estrella compañera

    NASA

  • El origen de las supernovas de tipo Ia se asocia con sistemas binarios en el que al menos una de las componentes es una enana blanca. En uno de los escenarios posibles esta enana blanca va adquiriendo materia de una estrella que sería el otro componente del par. Cuando la enana blanca alcanza una masa de unas 1,4 veces la del Sol estalla como supernova. Para probar esta teoría los científicos han estado buscando sistemas binarios que fuesen candidatos a producir una supernova Ia. Estudios recientes han identificado gas de sodio asociado con supernovas de tipo Ia, gas que puede ser expulsado de la estrella donante y permanecer alrededor del sistema. Esto proporciona una pista sobre el progenitor de una supernova Ia. Usando este indicador un grupo de investigadores ha podido identificar una estrella binaria llamada QU Carinae como una posible supernova progenitora, contiene una enana blanca que se está acumulando la masa de una estrella gigante y el sodio se ha detectado en todo el sistema. Si la enana blanca de esta binaria explota en una supernova, el sodio que envuelve el sistema binario produciría el mismo tipo de firma que encontramos en otras supernovas de tipo Ia.

Agujeros negros:

Agujero negro

NASA

  • El año pasado un grupo de astrónomos descubrió la erupción producida por un agujero negro de una lejana galaxia tras engullir una estrella. Tras este suceso se han hecho más observaciones que han mostrado una señal en rayos X que se conoce como oscilación cuasiperiódica (quasi-periodic oscillation o QPO), que es característica de los discos de acreción de objetos compactos como los agujeros negros o las estrellas de neutrones. Este tipo de señal sólo se había detectado hasta ahora en agujeros negros supermasivos, sin embargo en este caso se ha conseguido con un objeto de masa intermedia, gracias a que el chorro de partículas que emite el agujero negro apunta casi en nuestra dirección y aumenta la señal del QPO que nos llega. Este hallazgo permite explorar la naturaleza de los agujeros negros ya que los QPO se producen en las zonas internas del disco de acreción, muy próximas al horizonte de sucesos del agujero negro. Pero además, dada la lejanía del objeto, a 3,9 miles millones de años luz, permite estudiar fenómenos relativistas en una época en la que el Universo era diferente al actual.

Para terminar un video en inglés en el que la NASA nos detalla cómo serán las comunicaciones entre Curiosity y la Tierra durante el aterrizaje que realizará en Marte en las próximas horas, culminando así su viaje de varios meses al planeta rojo.

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Ésta será de momento la última entrada con la actualidad semanal, en adelante dedicaré el blog a escribir otro tipo de entradas. Para seguir la actualidad semanal se pueden seguir varias webs, las fuentes que suelo mirar para estar al día están en los enlaces que aparecen en la columna derecha. Quien no quiera mirar tanto enlaces puede tener una buena referencia diaria en las Noticias del Cosmos del Observatori Astronòmic de la Universidad de Valencia, aunque durante este mes están de vacaciones, es una buena referencia diaria para la actualidad astronómica. Y para quien quiera aún más referencias diarias y se atreva con el inglés nada mejor que la página del Portal To The Universe, un proyecto iniciado con motivo del Año Internacional de la Astronomía y que ofrece diariamente las novedades de muchas sitios y blogs dedicados a la Astronomía.

Y como siempre, más en el twitter de Campos de Estrellas.

Written by Felipe

5 agosto, 2012 at 10:50

Actualidad en Astronomía: Semana 4-6-2012

Transito de Venus visto por Hinode

JAXA, NASA

En este repaso semanal a la actualidad en Astronomía, hay que comenzar por el tránsito de Venus del 5 y 6 de junio de 2012, uno de los fenómenos astrónomicos más seguidos y fotografiados de todos los tiempos. Y siendo así nos tenía que dejar imágenes y videos de interés, muchísimas por todo el mundo, pero en este caso, vamos a quedarnos con dos obtenidas por observatorios espaciales que estudian al Sol, y que muestran el arco de Venus, un arco de luz que se forma en el borde de Venus debido a la dispersión de los rayos solares en su atmósfera. En el borde que ya se encuentra dentro del Sol se pueden apreciar algunas zonas brillantes que seguramente correspondan a irrgularidades en la atmósfera de Venus

Para completar esta imagen, el video siguiente muestra la evolución de este arco conforme Venus se aproxima al Sol. Se forma antes de que Venus entre en el Sol, y llega a hacerse bastante evidente. Además se puede apreciar cómo al desplazarse Venus por el borde del Sol, éste se curva levemente.

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Enana marrón

NASA/JPL-Caltech

Enanas marrones:

  • El telescopio WISE ha explorado el entorno del Sol buscando enanas marrones, unos objetos a medio camino entre las estrellas y los planetas gaseosos gigantes. El resultado es que WISE ha encontrado menos enanas marrones de las esperadas. La cantidad encontrada revela una proporción de una enana marrón por cada 6 estrellas. Además, se ha medido la distancia a algunos de estos objetos con el método de la paralaje, lo que permite estimar las distancias al resto. Con tan pocos ejemplos de enanas marrones y tratándose de objetos tan débiles, cualquier nuevo descubrimiento, y es probable que WISE los haga, nos puede aportar información que ayude a entenderlos.

Exoplanetas:

CID-42

NASA/STScI/CXC/SAO/F.Civano et al

Agujeros negros:

Galaxia SXDF-NB1006-2

NAOJ

Galaxias:

  • Se ha anunciado el descubrimiento de la galaxia más lejana que conocemos, a 12,91 miles de millones de años luz. Ha recibido el nombre de SXDF-NB1006-2, y ha sido descubierta por un equipo de astrónomos japoneses con los teslescopios Subaru y Keck. Con Subaru iniciaron una exploración de amplias áreas del cielo con un nuevo filtro que les permitía discriminar galaxias con una desplazamiento al rojo superior a 7 (a más de 12,8 miles de millones de años luz). Posteriormente confirmaron la naturaleza de esta galaxia estudiando su espectro con ambos telescopios. También han encontrado que en esta época remota del Universo, el hidrógeno neutro alcanza una proporción del 80%.

Cosmología:

Spitzer, fondo cósmico infrarrojo

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Written by Felipe

10 junio, 2012 at 10:57

Actualidad en Astronomía: Semana 28-5-2012

El habitual repaso semanal a la actualidad en Astronomía.

Sol:

Ground level enhacement

Simon Swordy/Univ. of Chicago, NASA

  • Hace unos días se pudo observar una inusual emisión de partículas de alta energía provenientes del Sol. Estas partículas se han observado muy pocas veces, en los 70 años que llevamos con instrumentos capaces de detectarlas, sólo se han observado unas 100 veces. Cuando estas partículas chocan con los átomos y moléculas de nuestra atmósfera desencadenan una lluvia de partículas que alcanzan la superficie, algo que se conoce como GLE (ground level enhancement ), que se puede traducir como realce al nivel del suelo. Este caso fue inesperado porquese originó en una erupción de clase M, que es como mínimo 10 veces menos potente que las de clase X, las más energéticas y por tanto más proclives a generar estar partículas tan energéticas. Por otro lado, se pudo observar con PAMELA, un instrumento sensible a las partículas muy energéticas, pensado para estudiar los rayos cósmicos, pero que también se puede usar, como en este caso, para observar partícular provenientes del Sol.
Cráter Argyre de Marte

NASA

Marte:

Plumas de  Encélado

NASA/JPL/Space Science Institute

Saturno:

  • Las plumas de Encélado se han revelado como un laboratorio para estudiar un nuevo tipo de plasma. Este plasma se origina a partir de los grano de hielo y el vapor de agua que emanan de las grietas que posee Encélado cerca de su polo sur. Al interaccionar con el plasma de la magnetosfera de Saturno, el material se las plumas se ioniza y se convierte en el plasma ahora observado, que los científicos creen que corresponden a un tipo de plasma polvoriento que había sido teorizado, pero no observado hasta el momento. Las observaciones de la nace Cassini muestran que los granos de este plasma tienen tamaños que van de tan solo unas pocas moléculas de agua hasta los 100 micrómetros, y que una gran proporción de estos granos atrapan electrones en su superficie. En este plasma las partículas cargadas negativamente son las que poseen mayor tamaño, y las positivas el menor. Lo contrario de lo que ocurre en los plasmas habituales.

Agujeros negros:

M31 y Via Lactea en 3,75 miles de millones de años

NASA, ESA, Z. Levay, R. van der Marel, T. Hallas, A. Mellinger

Vía Lactea:

Cosmología:

Astronáutica:

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Written by Felipe

3 junio, 2012 at 8:29

Actualidad en Astronomía: Semana 14-5-2012

Asteroides

NASA/JPL-Caltech

Asteroides:

SN 2010jl

SN 2010jl: NASA/CXC/RMC/STScI

Estrellas:

Agujeros negros:

Exoplaneta vaporizado

NASA, ESA, A. Vidal-Madjar

Exoplanetas:

  • Un posible nuevo exoplaneta podría estar siendo vaporizado por su estrella. Orbitaría su estrella cada 15 horas, una de las órbitas más cortas que se conocen, y a la distancia a la que se encuentra soportaría temperaturas que rondan los 2000ºC. Los científicos que analizaron los datos de Kepler observaron un patrón irregular cada 15 horas, tras evaluar varias hipóstesis han propuesto la existencia de un pequeño planeta que se estaría vaporizando. Las irregularidades observadas se deberían al polvo expulsado por este planeta.

Galaxias:

Para terminar un video desde la ISS pasando de noche sobre Europa, un hermoso paisaje de luz que permite identificar muchas poblaciones. Aunque también nos dice que desperdiciamos mucha energía lanzándola al cielo, donde no hace falta, y que además nos priva de ver las estrellas. También vemos que las auroras quedan muy al norte del continente europeo, imposibles para los que estamos al sur.

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Written by Felipe

20 mayo, 2012 at 19:19

Actualidad en Astronomía: Semana 30-4-2012

M78

ESO/APEX (MPIfR/ESO/OSO)/T. Stanke et al./Igor Chekalin/DSS 2

“He visto estrellas naciendo en las entrañas de nubes de polvo junto al Cinturón de Orión”. Es lo que podríamos decir, parafraseando la mítica frase de Blade Runner, tras ver la imagen publicada por ESO, de la nebulosa M78. Una vez más, capturando la luz con longitudes de onda más largas que la visible, capaces de atravesar las nubes de polvo, podemos ver lo que lo que ocurre dentro de éstas, el nacimiento de estrellas a partir de frías y densas nubes de gas y polvo.

Estrellas:

Acidalia Planitia

ESA/DLR/FU Berlin

Marte:

Estrella destrozada por agujero negro

NASA/JPL-Caltech/JHU/UCSC

Agujeros negros:

Finalmente la ESA ha decidido que su próxima gran misión científica será JUICE, cuyo objetivo es explorar las grandes lunas heladas de Júpiter, Europa, Ganímedes y Calisto. La misión tiene previsto iniciar su viaje en 2022, y llegaría a Júpiter en 2030, donde pasaría al menos 3 años estudiando estas lunas.

Para terminar uno de los maravillosos videos que obtienen los astronautas de la ISS. En este caso el video nos permites observar de noche todo el territorio español. Se inicia en las Islas Canarias y muestra también la Península Ibérica y las Islas Baleares. Si además nos fijamos en el cielo, al principio del video podemos distinguir varias constelaciones, como el Cisne, la Flecha, el Águila y el Delfín.

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Written by Felipe

6 mayo, 2012 at 9:49

Testigos de la destrucción de una estrella por un agujero negro

Astrónomos han obtenido la evidencia más clara hasta el momento de la destrucción de una estrella por parte de un agujero negro con un tamaño de varios millones de masas solares. Y todo ha sucedido en una galaxia que se encuentra a 2700 de millones de años luz.

Simulación de una estrella siendo devorada por un agujero negro

Estrella destrozada por agujero negro

NASA/JPL-Caltech/JHU/STScI/Harvard-Smithsonian CfA

La estrella habría estado orbitando el agujero negro desde hacía tiempo, en una trayectoria que la habría acercado cada vez más a éste. En el momento final, las grandes fuerzas gravitatorias del agujero negro habrían destrozado la estrella. Parte de su material habría ido a partar al agujero negro, y parte habría sido lanzado al espacio.

De estas observaciones también se puede deducir qué tipo de estrella habría sido la víctima, seguramente una gigante roja. El gas detectado tiene poco hidrógeno, es helio en gran parte, lo que indica que se trata de una estrella evolucionada, que ya ha fusionado una gran cantidad de hidrógeno en helio. El agujero negro ya habría engullido con anterioridad el hidrógeno que aún conservaba la estrella en sus capas externas. En este último episodio, el helio, más cercano al núcleo de la estrella habría sido arrancado por el agujero negro, es un claro indicador del final de la estrella.

Observaciones en rayos X de este fenómeno han permitido descartar que el origen fuese un destello del núcleo activo de la galaxia.

Noticia: Black Hole Caught Red-Handed in a Stellar Homicide.

Written by Felipe

2 mayo, 2012 at 21:17

Publicado en agujero negro, estrellas

Supernovas y agujeros negros que privan a las galaxias del gas con el que forman las estrellas

En la galaxia NGC 8301 las explosiones de supernovas y los chorros de materia de su supermasivo agujero central están privando a la galaxia del gas que necesita para seguir formando estrellas. Las observaciones de esta galaxia realizadas con diferentes instrumentos permiten estudiar estos fenómenos y rellenar un importante hueco en la evolución de la galaxias.

NGC 3801

NGC 3801: NASA/JPL-Caltech/SDSS/NRAO/ASIAA

Sabemos que las galaxias espirales como nuestra Vía Lactea chocan entre ellas y dan lugar a grandes galaxias elípticas. Estas galaxias elípticas presentan tasas muy bajas de formación estelar, poseen un brillo rojizo que proviene de la luz de estrellas viejas, motivo por el que los astrónomos se refieren a ellas como galaxias rojizas y muertas.

El proceso que transforma una joven galaxia espiral en una vieja galaxia elíptica es la rápida pérdida de su gas, el material con el que se forman las estrellas. Las explosiones de supernovas pueden iniciar el declive de la formación estelar, pero son las ondas de choque producidas por el agujero negro supermasivo que albergan estas galaxias en su centro el que acaba el trabajo. Con las observaciones de la galaxia NGC 8301 los astrónomos creen haber identificado un caso reciente de fusión de galaxias en el que se está produciendo la pérdida del gas. Según Ananda Hota, que que dirige este estudio, “Hemos captado una galaxia en el acto de destrucción de su combustible gaseoso para pasar a convertirse en una galaxia roja y muerta”, “hemos encontrado una pieza crucial que faltaba para conectar y resolver el puzzle de esta fase de evolución de las galaxias”.

Los agujeros negros supermasivos que residen en el centro de las galaxias pueden producir violentos estallidos cuando engullen gas durante las fusión de galaxias. Conforme un agujero negro gigante se alimenta, colosales chorros de materia son lanzados desde el mismo, dando lugar a lo que se conoce como un núcleo galáctico activo. Según la teoría, las ondas de choque de los chorros calientan y dispersan las reservas de gas frío de las galaxias elípticas, privándolas del material que necesitan para formar nuevas estrellas. NGC 3801 muestra signos de ese proceso.

Evolución de NGC 3801

NASA/JPL-Caltech

NGC 3801 es el único caso en el se ven de forma clara las evidencias de una fusión de galaxias en el pasado, pero además permite ver cómo las ondas de choque originadas por los chorros del agujero negro central han comenzado a propagarse hace muy poco tiempo. Los investigadores utilizaron el telescopio Galex para determinar la edad de las estrellas de la galaxia y así descifrar su historia evolutiva. Las observaciones en luz ultravioleta muestran que la formación estellar en NGC 3801 se detuvo en los últimos 100 a 500 millones de años, lo que demuestra que la galaxia ha empezado a dejar atrás sus años de juventud. La falta de nuevas estrellas azules en NGC 3801 la muestran amarillenta y rojiza en luz visible, y por lo tanto como una galaxia de mediana edad.

¿Qué está provocando el envejecimiento de la galaxia y la falta de formación estelar? Las estrellas azules tienen una vida más corta, y las que se formaron justo después de la fusión con otra galaxia ya han estallado como supernovas. Los datos del telescopio Hubble revelan que las explosiones estelares han provocado una rápida emisión de gas caliente desde las regiones centrales de NGC 3801. Ese flujo de salida ha comenzado a disipar las reservas de gas de hidrógeno frío, y por lo tanto deteniendo de forma general la formación de nuevas estrellas en NGC 3801.

Observaciones del telescopio espacial Galex en luz ultravioleta, y de Spitzer en infrarrojos, muestran que aún se está produciendo algo de formación estelar en NGC 3801. Pero estos últimos destellos de juventud se extinguirán pronto debido a las ondas de choque de los chorros del colosal agujero negro que ha observado el telescopio espacial Chandra en rayos X. Estas ondas de choque se precipitan hacia afuera desde el centro de la galaxia a una velocidad de casi 900 kilómetros por segundo. Las ondas llegarán a las regiones exteriores de NGC 3801 en unos 10 millones de años, dispersando cualquier resto de gas frío y dejando la galaxia verdaderamente roja y muerta.

Los astrónomos piensan que los primeros estadios de esta transición -de la fusión de galaxias ricas en gas a una elíptica de aspecto envejecido- que se ha podido captar para el caso de NGC 3801, ocurren muy rápidamente en escalas de tiempo cósmicas.

“La extinción de la formación estelar por la generación del núcleo galáctico activo probablemente se produce en tan sólo unos miles de millones de años. Esto no es mucho si se compara con la edad de 10 mil millones de años de una gran galaxia típica”, dijo Hota. “La onda de choque del evento explosivo causado por el agujero negro central es tan poderoso que puede cambiar dramáticamente el curso futuro de la evolución de una galaxia entera.”

Noticia original: Cosmic ‘Leaf Blower’ Robs Galaxy of Star-Making Fuel.

Written by Felipe

4 abril, 2012 at 14:27

Actualidad en Astronomía: Semana 19-3-2012

RSL en Marte

NASA/JPL/University of Arizona

Mapa de Io

Mapa de Io: ASU

  • Júpiter: Un mapa de Io a partir de las imágenes de las Voyager y la Galileo. 425 volcanes y ningún cráter, prueba de los continuos cambios que la actividad volcánica produce en la superficie de esta luna.

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Written by Felipe

25 marzo, 2012 at 16:39

Actualidad en Astronomía: Semana 27-2-2012

Dione tiene una una tenue atmósfera con oxígeno

Dione

NASA/JPL/Space Science Institute

La nave Cassini ha detectado oxígeno alrededor de Dione, lo que confirma la existencia de una tenue atmósfera en esta luna de Saturno. Esta atmósfera es tan tenue que equivale a la que tiene la Tierra a 480 km de altura, más allá de la órbita en la que se encuentra la Estación Espacial Internacional.

Este hallazgo coloca a Dione junto a la luna Rea y los anillos de Saturno como fuentes conocidas de moléculas de oxígeno en el sistema de Saturno, algo que nos indica lo comunes que pueden llegar a ser los procesos de producción de oxígeno de origen no biológico. El origen de este oxígeno podría ser al agua que hay en Dione, que liberaría moléculas de oxígeno al ser alcanzada por la luz del Sol o por partículas del espacio; aunque se buscan otras posibles fuentes, incluso de tipo geológico.

En su día el telescopio Hubble detectó ozono en esta luna, lo que hizo sospechar que podría haber oxígeno. No obstante, hasta ahora no estaba claro si una luna como Dione tendría la suficiente masa como para poder retener una atmósfera. Actualmente se analizan nuevos datos obtenidos en la última aproximación de Cassini a Dione en diciembre de 2011, lo que podría revelar la presencia de otras moléculas en su atmósfera.

Jóvenes estrellas que parpadean en la nebulosa de Orión

Estrellas jovenes en la Nebulosa de Orión

NASA/ESA/JPL-Caltech/IRAM

La luz infrarroja que captan los telescopios Herschel y Spitzer ha permitido hacer un seguimiento de un grupo de estrellas jóvenes de la nebulosa de Orión, un lugar donde están naciendo estrellas. Estas estrellas se encuentran rodeadas de polvo, por lo que se observan en luz infrarroja, que es capaz de atravesar el polvo que las rodea, lo que nos permite observarlas.

Herschel las ha estado observando una vez a la semana durante 6 semanas, y se ha visto que algunas de estas estrellas varían su brillo en pocas semanas en más de un 20%. Como la variación proviene de material frío, debe tener su origen en material alejado de la estrella, bien de un disco de material o de una envoltura de gas alrededor de la estrella. Se han propuestos dos explicaciones, una que propone la existencia de filamentos de gas entre las partes externas e internas, que al alcanzar las internas las calienta y las hace brillar, la otra explicación apuesta por acumulaciones de material en la parte interna del disco que produce sombras sobre la externa. En cualquier caso, es extraordinario disponer de telescopios que nos permitan estudiar las primeras fases de la evolución estelar.

El cúmulo Abell 520 desafía la explicación de la materia oscura

Abell 520

NASA, ESA, CFHT, CXO, M.J. Jee, and A. Mahdavi

En 2007 se observó algo inusual en el cúmulo de galaxias Abell 520, la posición de las galaxias no coincidía con la de la materia oscura, ya que las teorías actuales nos dicen que su fuerza de gravedad hace de aglutinante y mantiene las galaxias juntas. En esta caso, la materia oscura se concentraba en el centro, y la mayor parte de las galaxias parecen haber salido despedidas de este centro. Los datos resultaban tan inusuales que se consideró que los datos no eran lo suficientemente buenos como para tenerlos en cuenta. Sin embargo, nuevas observaciones han confirmado los datos iniciales.
La materia oscura no se puede ver, pero se puede inferir su presencia por la deformación que produce en la luz que nos llega de los objetos que vemos por detrás de ella. Además, con el telescopio espacial Chandra se ha detectado el lugar que ocupa el gas caliente, su presencia indica que se ha producido una gran colisión. En la imagen el gas caliente aparece en verde, la materia oscura en azul, y las galaxias en naranja. Se puede ver que el centro de la imagen está ocupado por una mezcla de gas caliente y materia oscura, mientras las galaxias se concentran en tres zonas en la parte externa. Esta observación contradice el comportamiento de la materia oscura en el Cúmulo de la Bala.
De momento se han propuesto media docena de explicaciones. Por ejemplo, que Abell 520 presente un patrón de colisión complejo, o bien que lo que vemos pueda ser el resultado de la colisión de tres cúmulos de galaxias, o que puede haber muchas galaxias en el centro pero que sean tan débiles que ni siquiera el Hubble puede detectarlas. Lo que parece claro es que se necesitarán más ejemplos de este tipo de colisiones entre cúmulos de galaxias para poder explicarlas y saber si nuestras teorías sobre la materia oscura son correctas.

El material expulsado de los agujeros negros supermasivos da forma a las galaxias

Agujero negro expulsando jets y gas

ESA/AOES Medialab

Una extraña correlación entre la masa de los agujeros negros que hay en el centro de las galaxias, y la velocidad de las estrellas del bulbo galáctico ha intrigado a los astrónomos durante mucho tiempo. Muchas galaxias grandes albergan en su centro un agujero negro supermasivo, y también poseen un bulbo en el que las estrellas se mueven a gran velocidad, algo que sugiere una influencia del agujero negro, pero la influencia de éste alcanza una región cuyo tamaño es sólo de varios sistemas solares, demasiado poco para un bulbo galáctico que es un millón de veces mayor.

Los agujeros negros están rodeados por un disco de material caliente que emite rayos X, y en la parte interior, parte de este disco es expulsado por los polos en forma de chorros de partículas, pero ninguno de estos procesos explica la velocidad de las estrellas del bulbo. En cambio, nuevos datos apuntan a que otro tipo de flujo que expulsa material del agujero negro podría ser el responsable. Se ha detectado en un 40% de las galaxias examinadas la existencia de nubes de gas más frías, cercanas al agujero negro, que son expulsadas a una velocidad de alrededor del 14% de la velocidad de la luz, suficiente para influir en el resto de la galaxia, en primer lugar deteniendo el crecimiento del propio agujero negro, pero también despojando a las regiones de formación estelar del gas con el que forman estrellas.

Actualización de los datos del telescopio Kepler

El equipo del telescopio espacial Kepler publica nuevos datos de la misión, la cifra de candidatos se eleva a 2321, en 1790 sistemas planetarios. Con la acumulación de nuevos datos se ha observado una tendencia que muestra un aumento en la detección de planetas de menor tamaño y con mayores periodos orbitales, lo que vaticina un incremento en el número de planetas tipo Tierra en la zona habitable de sus estrellas, siempre que en este tipo de planetas sea abundante. El número de planetas de tamaño similar a la Tierra alcanza los 200, y llega a los 900 para los que son algo mayores, pero inferiores al doble del tamaño de la Tierra. Hay 46 planetas detectados en la zona de habitabilidad de sus estrellas, de los que 10 tienen un tamaño similar al de la Tierra. No hay que olvidar que se habla de candidatos, que deben ser confirmados mediante nuevas observaciones con telescopios espaciales y terrestres.

El Cielo de Canarias 2012, La Luz de las Estrellas

Nuevo trabajo de Daniel López, un magnífico timelapse para disfutar de los cielos de Canarias y del buen hacer de Daniel como fotógrafo.

Written by Felipe

4 marzo, 2012 at 19:06

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