Campos de Estrellas

Cygnus OB2, una guardería estelar cercana

Cygnus OB2

Cygnus OB2: X-ray: NASA/CXC/SAO/J.Drake et al, Optical: Univ. of Hertfordshire/INT/IPHAS, Infrared: NASA/JPL-Caltech

La Vía Láctea y otras galaxias del Universo albergan muchos cúmulos y asociaciones de estrellas jóvenes con varios cientos e incluso miles de estrellas jóvenes, masivas, y calientes, conocidas como estrellas O y B. El cúmulo estelar Cygnus OB2 contiene más de 60 estrellas de tipo O y cerca de un millar de estrellas de tipo B. Cygnus OB2 es el cúmulo masivo más cercano a la Tierra, su distancia es relativamente cercana, unos 5.000 años luz. Observaciones profundas de Cygnus OB2, con el telescopio espacial de rayos X Chandra de la NASA, han servido para detectar la emisión de rayos X de las coronas de las estrellas jóvenes de la agrupación e investigar cómo estas grandes fábricas de estrellas se forman y evolucionan. Se detectaton cerca de 1.700 fuentes de rayos X, incluyendo 1450 que se cree que corresponden a estrellas del cúmulo. En esta imagen, los rayos X de Chandra (en azul) se han combinado con los datos infrarrojos del telescopio espacial Spitzer de la NASA (rojo) y los datos ópticos del Telescopio Isaac Newton (naranja).

En estas observaciones se detectaron estrellas jóvenes de edades comprendidas entre un millón y siete millones de años. Los datos del infrarrojo indican que una fracción muy baja de las estrellas tienen discos circumestelares de polvo y gas. Aún menos discos fueron encontrados cerca de las estrellas masivas OB desafiando la fuerza de la intensa radiación, que lleva a la destrucción temprana de estos discos. También se han encontrado evidencias de que la población de viejas estrellas ha perdido a sus miembros más masivos a causa de las explosiones de supernovas. Para el cúmulo Cygnus OB2 se estima una masa total de alrededor de 30.000 veces la masa del Sol, una masa similar a la de las regiones de formación estelar más masivas de nuestra Galaxia.

Fuente: Probing a Nearby Stellar Cradle.

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Written by Felipe

8 noviembre, 2012 at 18:38

Publicado en chandra, estrellas

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