Campos de Estrellas

Archive for octubre 2011

Actualidad en Astronomía: Semana 24-10-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía. En primer lugar a las imágenes y los videos, y a continuación las noticias y artículos.

Imágenes:

Videos:

Tierra:

Luna:

  • La diferencia que existe entre las caras de la Luna podría explicarse por la existencia hace mucho tiempo de un segundo satélite alrededor de la Tierra, quizás las sondas GRAIL ayuden a confirmar esto, Buscando La luna perdida.

Marte:

Asteroides:

Urano:

  • Ha aparecido una brilante mancha en Urano, son necesarias más observaciones para confirmarla, en cuyo caso se podría disponer del Hubble para estudiarla, Aparece una mancha brillante en Urano.

Planeta Enano:

  • El tamaño del planeta enano Eris ha podido ser medido aprovechando la ocultación que provocaba sobre una brillante estrella, su tamaño es similar al de Plutón, pero su mayor densidad nos indica que su composición es diferente, El lejano Eris es el gemelo de Plutón.

Cometas:

Estrellas:

Galaxias:

Exoplanetas:

Astrobiología:

Astronáutica:

Written by Felipe

30 octubre, 2011 at 16:50

Estrellas que producen compuestos orgánicos complejos

Un grupo de investigadores de la Universidad de Hong Kong ha descubierto una serie de compuestos orgánicos complejos en el medio interestelar, lo que indica que su creación no es monopolio de la vida, y que las estrellas son capaces de producirlos.
Componentes aromaticos y alifaticos
Para alcanzar este resultado se estudiaron una serie de emisiones en el espectro del infrarrojo presentes en las estrellas, el espacio interestelar y las galaxias. Durante dos décadas estas emisiones se asociaron a un grupo de moléculas denominadas hidrocarburos aromáticos policíclicos.

A partir de los datos obtenidos con el telescopio espacial Spitzer se observaron una serie de características en estas emisiones que no podían ser explicadas si su origen eran estas moléculas. El equipo de investigadores ha sugerido que el origen de estas emisiones son moléculas mucho más complejas, en concreto una mezcla de componentes aromáticos (con forma de anillo) y alifáticos (con forma de cadenas).

Analizando el espectro del polvo formado en la explosión de novas, pudieron determinar que estas moléculas se crearon en escalas de tiempo muy cortas, del orden de semanas. Estas moléculas son producidas por las estrellas, y arrojadas al medio interestelar. Son similares a algunas moléculas encontradas en meteoritos, los cuales están formados por elementos primordiales del Sistema Solar, lo que sugiere que algunas estrellas podrían haber enriquecido nuestro Sistema Solar con este tipo de compuestos. En sus primeros estadios, la Tierra recibió un intenso bombardeo de cometas y meteoritos, que podrían haber traído estos componentes a nuestro planeta. Si posteriormente estos componentes han podido jugar algún papel en la aparición de la vida es aún objeto de estudio.

Astronomers Discover Complex Organics in the Universe

Imagen: S Kwok and Y Zhang, Nature, 2011. La estructura propuesta para estos compuestos orgánicos.

Written by Felipe

28 octubre, 2011 at 22:30

Publicado en astrobiologia, estrellas, nova

Avistamientos de auroras boreales en latitudes más bajas

Estos últimos días se han registrando auroras boreales en latitudes más bajas de lo que suele ser habitual. En Estados Unidos se han podido ver según reportan en spaceweather, desde estados como Tejas o Nuevo Méjico. Cuando las auroras aparecen en latitudes más bajas, adquieren un color rojizo bastante intenso, como se puede ver en la siguiente imagen que ha sido tomada desde el sur de Alemania. También hay un video de las auroras vistas desde Alemania.

Video de auroras boreales desde Alemania entre el 24 y 25 de octubre de 2011.

En la siguiente imagen de un satélite DMSP se puede ver una de estas auroras sobre Canadá y parte de Norteamérica.

Aurora en Canada y USA desde DMSPImagen: Paul McCrone.

Las auroras se producen cuando partículas cargadas, procedentes del Sol, alcanzan la Tierra y son desviadas por el campo magnético hacia los polos. En el video siguiente se puede apreciar este fenómeno.

La erupción solar responsable de estas auroras se produjo el 22 de octubre. Las partículas solares tienen velocidades entre 300 y 1000 Km/s por lo que tardan unos dos días en recorrer los 150 millones de Km que separan de media la Tierra y el Sol.

Los polos magnéticos no coinciden con los polos geográficos, y cambian de ubicación geográfica con el tiempo. La posición actual del polo norte magnético se encuentra actualmente a unos 1800 km del polo norte geográfico, y se ubica sobre Canadá. Como las auroras se producen alrededor de los polos magnéticos, los habitantes de Canadá y Norteamérica están más cerca de los lugares en los que se producen, y por tanto, su ubicación es más favorable para la contemplación de este fenómeno. En Europa las auroras son habituales en los paises del norte de Europa, y se llegan a ver de vez en cuando en Alemania o el Reino Unido. Como muestra de las auroras que se pueden ver desde el norte de Europa, un timelapse con una magnífica recopilación de auroras desde el norte de Noruega.

Las partículas procedentes del Sol al entrar en nuestra atmósfera chocan con los átomos de los gases que forman parte de ella. En este choque los electrones adquieren cierta energía y abandonan los átomos. No obstante, los electrones vuelen a ser capturados por los átomos, y en ese momento se desprenden de la energía que adquirieron. Cuando los electrones se deshacen de esta energía lo hacen liberándola en forma de luz, esta luz es la que vemos en las auroras.

Aurora australAurora austral. Imagen: NASA.

Los gases más abundantes en la atmósfera son los responsables de sus colores, el verde, el amarillo y el rojizo se deben al oxígeno. El nitrógeno produce los colores azulados, y el helio produce los colores rojo y púrpura.

Una perspectiva de las auroras, completamente distinta y espectacular es la que tienen los tripulantes de la Estación Espacial Internacional.

Written by Felipe

26 octubre, 2011 at 15:41

Publicado en aurora, sol

Dentro, alrededor y más allá de los anillos

Absolutamente fascinante es el viaje que lleva haciendo desde hace más de 7 años la sonda Cassini por el sistema de Saturno. Y nunca mejor dicho lo de sistema, porque si hay algo que se pueda parecer a un sistema solar en miniatura es Saturno y las decenas de lunas que lo orbitan. Sus anillos se comparan con el disco de polvo del que se forman los planetas, y sus lunas serían el equivalente a planetas que giran alrededor de una estrella, con la ventaja de que en Saturno, todos estos objetos se encuentran más cercanos que en un sistema solar, y es posible obtener imágenes que los muestran agrupados. Aún tratándose de imágenes estáticas, estas instantáneas reflejan perfectamente la serena armonía de sus movimientos.

Como prueba, esta reciente imagen de la sonda Cassini, en la que se pueden ver los anillos y cuatro de las lunas de Saturno, que en esta imagen se encuentran en casi todos los lugares en los que podrían aparecer con respecto a los anillos

anillos, titan, dione, pandora, panImagen: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Al fondo la luna Titán. En su parte superior se aprecia una de las capas que se forman en su atmósfera, y que en este caso adquiere el aspecto de una pequeña gorra.

A Dione la vemos delante de Titán, en su parte derecha se aprecian en tonos más claros sus enormes acantilados de hielo.

Mas allá del anillo F , rodeando todo el sistema de anillos, se encuentra Pandora, una de las lunas pastoras de este anillo, en el que llega a producir perturbaciones que también han sido captadas por Cassini.

Por último, la luna más difícil de ver en esta imagen, Pan, en el interior del anillo A, aparece como un diminuto punto dentro la división de Encke, de cuya existencia es responsable.

Written by Felipe

24 octubre, 2011 at 18:30

Publicado en cassini, saturno

Actualidad en Astronomía: Semana 17-10-2011

Imágenes:

Videos:

Tierra:

  • Aún persiste un considerable agujero en la capa de ozono sobre la Antártida. Las razones son las bajas temperaturas registradas en la estratosfera en el último año, y la cantidad de agentes químicos perjudiciales para esta capa que aún tiene nuestra atmósfera, NASA, NOAA Data Show Significant Antarctic Ozone Hole Remains.

Luna:

  • Dar un paseo por otro mundo, aunque éste sea nuestra propia Luna, resulta ser algo tan alejado de nuestra experiencia cotidiana, que hasta un simple paseo se convierte en un reto con unos riesgos considerables, un estupendo artículo para conocer aspectos menos conocidos de las misiones Apollo a la Luna, Guía de supervivencia para turistas lunares.

Marte:

  • Sobre la posición actual de Opportunity y de su próximo destino, ya con el invierno marciano en mente, Opportunity update.

Vesta:

Estrellas:

Planetas:

Sistema Solar:

Cúmulos globulares:

  • Descubiertos dos nuevos cúmulos globulares de nuestra galaxia con el telescopio VISTA, estos descubrimientos no son habituales. Uno de los cúmulos se encuentra al otro lado del centro de la galaxia, su luz ha tenido que atravesar nubes de gas y polvo, por lo que sólo ha podido ser observado en el espectro infrarrojo, VISTA encuentra nuevos cúmulos globulares de estrellas.

Cosmología:

  • La medición de la distribución de la materia oscura en dos galaxias enanas cercanas a la Vía Lactea desafía los modelos actuales que muestran una densa acumulación de materia oscura en el centro de las galaxias. En este caso la materia oscura se encontraba distribuida de forma homogénea por estas galaxias enanas, en las que sus estrellas en vez de orbitar su centro, se mueven de forma desordenada como abejas alrededor en torno a su panal, Nuevos datos de galaxias enanas podrían tener la clave para entender la materia oscura.
  • Un repaso a la situación de la materia oscura. ¿Cómo sabemos que existe? ¿Y por qué seguimos sin saber qué es? Quien se anime a aveiguarlo que sepa que hay un Nobel en juego. The Status of Dark Matter.

Astronáutica:

Vicent J. Martinez: “No tardará en encontrarse un planeta habitable”

Written by Felipe

23 octubre, 2011 at 17:00

Grandes cantidades de agua alrededor del disco de polvo que rodea una estrella

Utilizando datos del telescopio espacial Herschel, un grupo de astrónomos ha detectado por primera vez vapor de agua frío alrededor del disco de polvo que rodea una estrella joven. Estas observaciones sugieren que estamos ante la formación de un sistema solar que contiene grandes cantidades de agua, lo que indicaría que el agua que cubre planetas como la Tierra podrían ser comunes en el Universo.

Con anterioridad ya se había encontrado vapor de agua caliente en los discos de formación planetaria cercanos a la estrella central. La evidencia de grandes cantidades de agua que se extienden hasta las zonas más frías y alejadas del disco, donde se forman los cometas, no se había observado hasta ahora. Cuanta más agua exista en los discos para formar cometas, mayor es la probabilidad de que una gran cantidad de este agua alcance mediante impactos los nuevos planetas.

Herschel y agua en disco protoplanetarioImagen: NASA/JPL-Caltech.

“Nuestras observaciones de este vapor frío indican que existe suficiente agua en el disco como para llenar miles de océanos de la Tierra”, dijo el astrónomo Michiel Hogerheijde del Observatorio Leiden en los Países Bajos. Hogerheijde es el autor principal de un artículo que describe los hallazgos en la edición del 21 de octubre de la revista Science.

La estrella que se encuentra en el centro de este disco saturado de agua, llamado TW Hydrae, tiene una antiguedad de 10 millones de años, y está situada a unos 175 años luz de la Tierra, en la constelación de la Hidra. La neblina fría y acuosa detectada por Hogerheijde y su equipo se cree que procede de granos de polvo cercanos a la superficie del disco que se están recubiertos de hielo. La luz ultravioleta de la estrella hace que algunas moléculas de agua sean liberaradas de este hielo, formando una fina capa de gas que corresponde a la firma de la luz detectada por el telescopio Herschel en el rango del infrarrojo lejano.

TW Hydrae es una estrella enana naranja, algo más pequeña y fría que nuestro Sol amarillo. El gigantesco disco de material que rodea a la estrella tiene un tamaño de unas 200 veces la distancia entre la Tierra y el Sol. Los astrónomos creen que durante los próximos millones de años, el material del interior del disco chocará para formar cuerpos mayores que acabarán convirtiéndose en planetas, asteroides y otros objetos, mientras que las partículas de polvo y hielo se juntarán para formar cometas.

A medida que el nuevo sistema solar evolucione, es probable que los cometas de hielo depositen mediante impactos, una gran parte del agua que contienen en los mundos recién creados, dando lugar a los océanos. Los astrónomos creen que TW Hydrae y su disco de hielo pueden ser representativos de muchos otros sistemas estelares jóvenes, ofreciendo nuevas perspectivas sobre cómo los planetas con agua en abundancia podría formarse por todo el Universo.

Herschel Finds Oceans of Water in Disk of Nearby Star – NASA Jet Propulsion Laboratory

Written by Felipe

20 octubre, 2011 at 23:19

Primeras imágenes de un planeta en formación

Un grupo de astrónomos ha obtenido la primera imagen de un planeta en su proceso de formación. El planeta, denominado LkCa 15 b, orbita su estrella en una zona intermedia entre ésta y un gran disco de polvo. La imagen se ha obtenido en diferentes longitudes de onda del rango del infrarrojo, y muestran el planeta como un punto azul, acompañado de una estela de material que aparece en rojo. Este material probablemente está siendo atraido por el planeta, y esté incrementando la masa de éste.

LkCa 15 bImagen: Kraus & Ireland 2011.

La imagen se ha obtenido con el telescopio Keck. Se ha aprovechado su sistema de óptica adaptativa y se ha utilizado una técnica denominada máscara de apertura de interferometría, que utiliza una máscara con varios orificios. Su uso es similar a tener varios espejos que se pueden manipular por separado. Esto permite disminuir las distoriones de la imagen y cancelar la luz de las estrellas brillantes, así se pueden observar los discos de polvo que rodean las estrellas y llegar a ver los huecos que existen en estos discos.

El estudio partió de un conjunto de 150 estrellas que mostraban polvo en sus inmediaciones. De este grupo inicial se eligieron 12 estrellas para un análisis en mayor profundidad. Las observaciones de las estrella LkCa 15 mostraron inicialmente un planeta que podría ser un gigante gaseoso de unas 6 veces el tamaño de Júpiter. Posteriores observaciones en diferentes longitudes de onda mostraron una complejidad mayor, se pudo observar el planeta, pero también el polvo y el gas que lo rodean, lo que evidenciaba que se trataba de un planeta en formación.

LkCa 15 es una estrella de masa similar el Sol y se encuentra a unos 450 años luz en la constelación de Taurus, y su antiguedad es de unos 2 millones de años.

LkCa15b en TaurusImagen: Adam Kraus/IAU/Sky & Telescope.

Youngest planet seen as it’s forming

Written by Felipe

20 octubre, 2011 at 18:43

Publicado en exoplanetas, planeta

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