Campos de Estrellas

Archive for octubre 2011

Actualidad en Astronomía: Semana 24-10-2011

Repaso a la actualidad semanal en Astronomía. En primer lugar a las imágenes y los videos, y a continuación las noticias y artículos.

Imágenes:

Videos:

Tierra:

Luna:

  • La diferencia que existe entre las caras de la Luna podría explicarse por la existencia hace mucho tiempo de un segundo satélite alrededor de la Tierra, quizás las sondas GRAIL ayuden a confirmar esto, Buscando La luna perdida.

Marte:

Asteroides:

Urano:

  • Ha aparecido una brilante mancha en Urano, son necesarias más observaciones para confirmarla, en cuyo caso se podría disponer del Hubble para estudiarla, Aparece una mancha brillante en Urano.

Planeta Enano:

  • El tamaño del planeta enano Eris ha podido ser medido aprovechando la ocultación que provocaba sobre una brillante estrella, su tamaño es similar al de Plutón, pero su mayor densidad nos indica que su composición es diferente, El lejano Eris es el gemelo de Plutón.

Cometas:

Estrellas:

Galaxias:

Exoplanetas:

Astrobiología:

Astronáutica:

Written by Felipe

30 octubre, 2011 at 16:50

Estrellas que producen compuestos orgánicos complejos

Un grupo de investigadores de la Universidad de Hong Kong ha descubierto una serie de compuestos orgánicos complejos en el medio interestelar, lo que indica que su creación no es monopolio de la vida, y que las estrellas son capaces de producirlos.
Componentes aromaticos y alifaticos
Para alcanzar este resultado se estudiaron una serie de emisiones en el espectro del infrarrojo presentes en las estrellas, el espacio interestelar y las galaxias. Durante dos décadas estas emisiones se asociaron a un grupo de moléculas denominadas hidrocarburos aromáticos policíclicos.

A partir de los datos obtenidos con el telescopio espacial Spitzer se observaron una serie de características en estas emisiones que no podían ser explicadas si su origen eran estas moléculas. El equipo de investigadores ha sugerido que el origen de estas emisiones son moléculas mucho más complejas, en concreto una mezcla de componentes aromáticos (con forma de anillo) y alifáticos (con forma de cadenas).

Analizando el espectro del polvo formado en la explosión de novas, pudieron determinar que estas moléculas se crearon en escalas de tiempo muy cortas, del orden de semanas. Estas moléculas son producidas por las estrellas, y arrojadas al medio interestelar. Son similares a algunas moléculas encontradas en meteoritos, los cuales están formados por elementos primordiales del Sistema Solar, lo que sugiere que algunas estrellas podrían haber enriquecido nuestro Sistema Solar con este tipo de compuestos. En sus primeros estadios, la Tierra recibió un intenso bombardeo de cometas y meteoritos, que podrían haber traído estos componentes a nuestro planeta. Si posteriormente estos componentes han podido jugar algún papel en la aparición de la vida es aún objeto de estudio.

Astronomers Discover Complex Organics in the Universe

Imagen: S Kwok and Y Zhang, Nature, 2011. La estructura propuesta para estos compuestos orgánicos.

Written by Felipe

28 octubre, 2011 at 22:30

Publicado en astrobiologia, estrellas, nova

Avistamientos de auroras boreales en latitudes más bajas

Estos últimos días se han registrando auroras boreales en latitudes más bajas de lo que suele ser habitual. En Estados Unidos se han podido ver según reportan en spaceweather, desde estados como Tejas o Nuevo Méjico. Cuando las auroras aparecen en latitudes más bajas, adquieren un color rojizo bastante intenso, como se puede ver en la siguiente imagen que ha sido tomada desde el sur de Alemania. También hay un video de las auroras vistas desde Alemania.

Video de auroras boreales desde Alemania entre el 24 y 25 de octubre de 2011.

En la siguiente imagen de un satélite DMSP se puede ver una de estas auroras sobre Canadá y parte de Norteamérica.

Aurora en Canada y USA desde DMSPImagen: Paul McCrone.

Las auroras se producen cuando partículas cargadas, procedentes del Sol, alcanzan la Tierra y son desviadas por el campo magnético hacia los polos. En el video siguiente se puede apreciar este fenómeno.

La erupción solar responsable de estas auroras se produjo el 22 de octubre. Las partículas solares tienen velocidades entre 300 y 1000 Km/s por lo que tardan unos dos días en recorrer los 150 millones de Km que separan de media la Tierra y el Sol.

Los polos magnéticos no coinciden con los polos geográficos, y cambian de ubicación geográfica con el tiempo. La posición actual del polo norte magnético se encuentra actualmente a unos 1800 km del polo norte geográfico, y se ubica sobre Canadá. Como las auroras se producen alrededor de los polos magnéticos, los habitantes de Canadá y Norteamérica están más cerca de los lugares en los que se producen, y por tanto, su ubicación es más favorable para la contemplación de este fenómeno. En Europa las auroras son habituales en los paises del norte de Europa, y se llegan a ver de vez en cuando en Alemania o el Reino Unido. Como muestra de las auroras que se pueden ver desde el norte de Europa, un timelapse con una magnífica recopilación de auroras desde el norte de Noruega.

Las partículas procedentes del Sol al entrar en nuestra atmósfera chocan con los átomos de los gases que forman parte de ella. En este choque los electrones adquieren cierta energía y abandonan los átomos. No obstante, los electrones vuelen a ser capturados por los átomos, y en ese momento se desprenden de la energía que adquirieron. Cuando los electrones se deshacen de esta energía lo hacen liberándola en forma de luz, esta luz es la que vemos en las auroras.

Aurora australAurora austral. Imagen: NASA.

Los gases más abundantes en la atmósfera son los responsables de sus colores, el verde, el amarillo y el rojizo se deben al oxígeno. El nitrógeno produce los colores azulados, y el helio produce los colores rojo y púrpura.

Una perspectiva de las auroras, completamente distinta y espectacular es la que tienen los tripulantes de la Estación Espacial Internacional.

Written by Felipe

26 octubre, 2011 at 15:41

Publicado en aurora, sol

Dentro, alrededor y más allá de los anillos

Absolutamente fascinante es el viaje que lleva haciendo desde hace más de 7 años la sonda Cassini por el sistema de Saturno. Y nunca mejor dicho lo de sistema, porque si hay algo que se pueda parecer a un sistema solar en miniatura es Saturno y las decenas de lunas que lo orbitan. Sus anillos se comparan con el disco de polvo del que se forman los planetas, y sus lunas serían el equivalente a planetas que giran alrededor de una estrella, con la ventaja de que en Saturno, todos estos objetos se encuentran más cercanos que en un sistema solar, y es posible obtener imágenes que los muestran agrupados. Aún tratándose de imágenes estáticas, estas instantáneas reflejan perfectamente la serena armonía de sus movimientos.

Como prueba, esta reciente imagen de la sonda Cassini, en la que se pueden ver los anillos y cuatro de las lunas de Saturno, que en esta imagen se encuentran en casi todos los lugares en los que podrían aparecer con respecto a los anillos

anillos, titan, dione, pandora, panImagen: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Al fondo la luna Titán. En su parte superior se aprecia una de las capas que se forman en su atmósfera, y que en este caso adquiere el aspecto de una pequeña gorra.

A Dione la vemos delante de Titán, en su parte derecha se aprecian en tonos más claros sus enormes acantilados de hielo.

Mas allá del anillo F , rodeando todo el sistema de anillos, se encuentra Pandora, una de las lunas pastoras de este anillo, en el que llega a producir perturbaciones que también han sido captadas por Cassini.

Por último, la luna más difícil de ver en esta imagen, Pan, en el interior del anillo A, aparece como un diminuto punto dentro la división de Encke, de cuya existencia es responsable.

Written by Felipe

24 octubre, 2011 at 18:30

Publicado en cassini, saturno

Actualidad en Astronomía: Semana 17-10-2011

Imágenes:

Videos:

Tierra:

  • Aún persiste un considerable agujero en la capa de ozono sobre la Antártida. Las razones son las bajas temperaturas registradas en la estratosfera en el último año, y la cantidad de agentes químicos perjudiciales para esta capa que aún tiene nuestra atmósfera, NASA, NOAA Data Show Significant Antarctic Ozone Hole Remains.

Luna:

  • Dar un paseo por otro mundo, aunque éste sea nuestra propia Luna, resulta ser algo tan alejado de nuestra experiencia cotidiana, que hasta un simple paseo se convierte en un reto con unos riesgos considerables, un estupendo artículo para conocer aspectos menos conocidos de las misiones Apollo a la Luna, Guía de supervivencia para turistas lunares.

Marte:

  • Sobre la posición actual de Opportunity y de su próximo destino, ya con el invierno marciano en mente, Opportunity update.

Vesta:

Estrellas:

Planetas:

Sistema Solar:

Cúmulos globulares:

  • Descubiertos dos nuevos cúmulos globulares de nuestra galaxia con el telescopio VISTA, estos descubrimientos no son habituales. Uno de los cúmulos se encuentra al otro lado del centro de la galaxia, su luz ha tenido que atravesar nubes de gas y polvo, por lo que sólo ha podido ser observado en el espectro infrarrojo, VISTA encuentra nuevos cúmulos globulares de estrellas.

Cosmología:

  • La medición de la distribución de la materia oscura en dos galaxias enanas cercanas a la Vía Lactea desafía los modelos actuales que muestran una densa acumulación de materia oscura en el centro de las galaxias. En este caso la materia oscura se encontraba distribuida de forma homogénea por estas galaxias enanas, en las que sus estrellas en vez de orbitar su centro, se mueven de forma desordenada como abejas alrededor en torno a su panal, Nuevos datos de galaxias enanas podrían tener la clave para entender la materia oscura.
  • Un repaso a la situación de la materia oscura. ¿Cómo sabemos que existe? ¿Y por qué seguimos sin saber qué es? Quien se anime a aveiguarlo que sepa que hay un Nobel en juego. The Status of Dark Matter.

Astronáutica:

Vicent J. Martinez: “No tardará en encontrarse un planeta habitable”

Written by Felipe

23 octubre, 2011 at 17:00

Grandes cantidades de agua alrededor del disco de polvo que rodea una estrella

Utilizando datos del telescopio espacial Herschel, un grupo de astrónomos ha detectado por primera vez vapor de agua frío alrededor del disco de polvo que rodea una estrella joven. Estas observaciones sugieren que estamos ante la formación de un sistema solar que contiene grandes cantidades de agua, lo que indicaría que el agua que cubre planetas como la Tierra podrían ser común en el Universo.

Con anterioridad ya se había encontrado vapor de agua caliente en los discos de formación planetaria cercanos a la estrella central. La evidencia de grandes cantidades de agua que se extienden hasta las zonas más frías y alejadas del disco, donde se forman los cometas, no se había observado hasta ahora. Cuanta más agua exista en los discos para formar cometas, mayor es la probabilidad de que una gran cantidad de este agua alcance mediante impactos los nuevos planetas.

Herschel y agua en disco protoplanetarioImagen: NASA/JPL-Caltech.

“Nuestras observaciones de este vapor frío indican que existe suficiente agua en el disco como para llenar miles de océanos de la Tierra”, dijo el astrónomo Michiel Hogerheijde del Observatorio Leiden en los Países Bajos. Hogerheijde es el autor principal de un artículo que describe los hallazgos en la edición del 21 de octubre de la revista Science.

La estrella que se encuentra en el centro de este disco saturado de agua, llamado TW Hydrae, tiene una antiguedad de 10 millones de años, y está situada a unos 175 años luz de la Tierra, en la constelación de la Hidra. La neblina fría y acuosa detectada por Hogerheijde y su equipo se cree que procede de granos de polvo cercanos a la superficie del disco que se están recubiertos de hielo. La luz ultravioleta de la estrella hace que algunas moléculas de agua sean liberaradas de este hielo, formando una fina capa de gas que corresponde a la firma de la luz detectada por el telescopio Herschel en el rango del infrarrojo lejano.

TW Hydrae es una estrella enana naranja, algo más pequeña y fría que nuestro Sol amarillo. El gigantesco disco de material que rodea a la estrella tiene un tamaño de unas 200 veces la distancia entre la Tierra y el Sol. Los astrónomos creen que durante los próximos millones de años, el material del interior del disco chocará para formar cuerpos mayores que acabarán convirtiéndose en planetas, asteroides y otros objetos, mientras que las partículas de polvo y hielo se juntarán para formar cometas.

A medida que el nuevo sistema solar evolucione, es probable que los cometas de hielo depositen mediante impactos, una gran parte del agua que contienen en los mundos recién creados, dando lugar a los océanos. Los astrónomos creen que TW Hydrae y su disco de hielo pueden ser representativos de muchos otros sistemas estelares jóvenes, ofreciendo nuevas perspectivas sobre cómo los planetas con agua en abundancia podría formarse por todo el Universo.

Herschel Finds Oceans of Water in Disk of Nearby Star – NASA Jet Propulsion Laboratory

Written by Felipe

20 octubre, 2011 at 23:19

Primeras imágenes de un planeta en formación

Un grupo de astrónomos ha obtenido la primera imagen de un planeta en su proceso de formación. El planeta, denominado LkCa 15 b, orbita su estrella en una zona intermedia entre ésta y un gran disco de polvo. La imagen se ha obtenido en diferentes longitudes de onda del rango del infrarrojo, y muestran el planeta como un punto azul, acompañado de una estela de material que aparece en rojo. Este material probablemente está siendo atraido por el planeta, y esté incrementando la masa de éste.

LkCa 15 bImagen: Kraus & Ireland 2011.

La imagen se ha obtenido con el telescopio Keck. Se ha aprovechado su sistema de óptica adaptativa y se ha utilizado una técnica denominada máscara de apertura de interferometría, que utiliza una máscara con varios orificios. Su uso es similar a tener varios espejos que se pueden manipular por separado. Esto permite disminuir las distoriones de la imagen y cancelar la luz de las estrellas brillantes, así se pueden observar los discos de polvo que rodean las estrellas y llegar a ver los huecos que existen en estos discos.

El estudio partió de un conjunto de 150 estrellas que mostraban polvo en sus inmediaciones. De este grupo inicial se eligieron 12 estrellas para un análisis en mayor profundidad. Las observaciones de las estrella LkCa 15 mostraron inicialmente un planeta que podría ser un gigante gaseoso de unas 6 veces el tamaño de Júpiter. Posteriores observaciones en diferentes longitudes de onda mostraron una complejidad mayor, se pudo observar el planeta, pero también el polvo y el gas que lo rodean, lo que evidenciaba que se trataba de un planeta en formación.

LkCa 15 es una estrella de masa similar el Sol y se encuentra a unos 450 años luz en la constelación de Taurus, y su antiguedad es de unos 2 millones de años.

LkCa15b en TaurusImagen: Adam Kraus/IAU/Sky & Telescope.

Youngest planet seen as it’s forming

Written by Felipe

20 octubre, 2011 at 18:43

Publicado en exoplanetas, planeta

Cómo las estrellas rezagadas azules consiguen mantenerse jóvenes

Existen unas estrellas que se conocen como rezagadas azules. Se trata de estrellas viejas que parecen más jóvenes de lo que realmente son. A pesar de su antiguedad son calientes y de color azul. Varias teorías han intentado explicar por qué no aparentan su edad real, pero hasta ahora los científicos carecían de observaciones con las que comprobar las hipótesis que explicasen esto.

Para estudiar estas estrellas un grupo de astrónomos ha utilizado simulaciones y observaciones del cúmulo abierto NGC 188, que se encuentra en la constelación de Cefeo, cerca de la estrella Polar. Este cúmulo es uno de los cúmulos abiertos más antiguos, se estima que su edad ronda los 7 mil millones de años de antiguedad, y contiene unas 3000 estrellas.

NCG 188NGC 188. Imagen: K. Garmany, F. Haas NOAO/AURA

Se han observado 21 rezagadas azules de este cúmulo, y los datos obtenidos se analizaron a la luz de las tres teorías principales de formación para las rezagadas azules: las colisiones entre estrellas, las fusiones de las estrellas y la transferencia de masa de una estrella a otra.

Los investigadores descartaron las dos primeras hipótesis para la mayor parte de las estrellas, ya que éstas se encontraban en sistemas binarios. En estos sistemas se observó que la estrella compañera orbita a la rezagada en periodos de alrededor de 1000 días, y además estas compañeras resultaron ser enanas blancas, por lo que los datos apuntan a la transferencia de masa como causa para la existencia de la rezagada azul.

En la transferencia de masa, la rezagada azul mediante su campo gravitatorio despoja poco a poco a la estrella compañera de su material. Este material es combustible extra que permite a la rezagada mantener su proceso de fusión y vivir más tiempo. En este proceso deja a la estrella compañera sin sus capas externas, tan sólo con su núcleo, lo que la convierte en una enana blanca.

Por el momento no ha sido posible observar a las compañeras de las rezagadas azules, se ha determinado su existencia por el leve bamboleo que inducen en la rezagada debido al tirón gravitatorio que ejercen sobre ella. Este efecto permite además determinar la masa de las compañeras, que viene a ser la mitad de la masa del Sol, lo que es consistente con el hecho de que sean enanas blancas.

Sin embargo, aunque los resultados explican la mayor parte de las rezagadas azules de NCG 188, los investigadores hacen notar algunas pueden haber sido creadas por otros mecanismos. Por ejemplo, dos de las rezagadas azules en sistemas binarios posiblememte han sufrido otros tipos de encuentros e incluso colisiones con otras estrellas en algún momento. Además, 5 de las 21 rezagadas azules estudiadas, aparentemente no tiene compañeras, y no se dispone de suficientes datos como para establecer su origen.

“Es probable que múltiples mecanismos de formación sean la respuesta para la producción de toda la población de rezagadas azules en el cúmulo”, indica Aaron M. Geller, autor principal del estudio.

“Como sucede a menudo en la Astronomía, son los objetos que no se ven los que proporcionan las claves fundamentales”, explica Robert D. Mathieu, un experto en estrellas binarias. “Ahora vamos a usar el telescopio espacial Hubble para buscar la luz ultravioleta en la que brillan las enanas blancas compañeras.”

Geller, Mathieu y sus colegas tendrán, en aproximadamente un año, las observaciones de Hubble, que les comfirmarán si las compañeras de las rezagadas azules son en realidad enanas blancas.

Astronomers discover how mysterious blue straggler stars stay young

arXiv: A mass transfer origin for blue stragglers in NGC 188 as revealed by half-solar-mass companions

Written by Felipe

20 octubre, 2011 at 6:31

Publicado en cumulo abierto, estrellas

Spitzer detecta una tormenta de cometas en un sistema solar cercano

El telescopio espacial Spitzer ha detectado evidencias de una lluvia de cuerpos helados en otro sistema solar. Este fenómeno se asemeja al que se produjo en nuestro propio sistemas solar hace varios miles de millones de años, se dió durante un periodo que se conoce como el bombardeo intenso tardío, y que pudo traer a la Tierra el agua y los ingredientes necesarios para la vida.

Durante este periodo, cometas y otros objetos helados provenientes del sistema solar exterior alcanzaron los planetas interiores. Este bombardeo dejó señales evidentes en nuestra Luna en forma de cráteres, y produjo grandes cantidades de polvo.

Spitzer y Eta CorviImagen: NASA/JPL-Caltech

Spitzer ha observado una banda de polvo alrededor de una estrella cercana denominada Eta Corvi que coincide en gran medida con los restos dejados por la destrucción de un gran cometa. Este polvo se encuentra lo suficientemente cerca de Eta Corvi como para que mundos como la Tierra puedan existir, y sugieren que ha tenido lugar una colisión entre un planeta y uno o más cometas. El sistema de Eta Corvi tiene una antiguedad de unos mil millones de años, la edad apropiada para una tormenta de este tipo según los investigadores.

Los investigadores han utilizado Spitzer para analizar la luz infrarroja proveniente del polvo que rodea Eta Corvi. Esto ha permitido observar ciertos marcadores químicos que delatan la presencia de hielo de agua, moléculas orgánicas y roca, lo que apunta a un cometa gigante como su origen.

La firma de la luz emitida por este polvo alrededor de Eta Corvi se asemeja a la del meteorito Almahata Sitta, que cayó sobre Sudán en 2008. Las similitudes entre el meteorito y el objeto destruido en Eta Corvi implican un lugar de nacimiento común en sus respectivos sistemas solares.

Un segundo, y más masivo anillo de polvo frío ubicado en el borde del sistema Eta Corvi parece el entorno apropiado para ser un reservorio de cuerpos cometarios. Este disco brillante, descubierto en 2005, se encuentra en Eta Corvi a 150 veces la distancia entre la Tierra y el Sol. Nuestro Sistema Solar tiene una región similar conocida como el Cinturón de Kuiper, en la que permanecen cuerpos helados y rocosos que quedaron tras la formación de los planetas. Los nuevos datos proporcionados por Spitzer sugieren que el meteorito Almahata Sitta puedo tener su origen en el Cinturón de Kuiper.

El cinturón de Kuiper fue el hogar de un vasto número de estos cuerpor congelados, denominados de forma conjunta objetos del Cinturón de Kuiper. Los científicos creen que hace unos 4 mil millones de años, unos 600 millones de años después de que se iniciase la formación de nuestro Sistema Solar, éste fue perturbado por la migración de los gigantes gaseosos Júpiter y Saturno. Esto introdujo cambios en el equilibrio gravitacional entre los objetos helados del Cinturón de Kuiper, dirigiendo muchos de ellos hacia el espacio interestelar. Otros sin embargo, fueron dirigidos en trayectorias que atravesaban las órbitas de los planetas interiores.

El bombardeo de cometas resultante se prolongó durante 3,8 miles de millones de años. Los cometas que impactaron en la cara de la Luna que está orientada a la Tierra, hicieron que el magma fluyese sobre su corteza, y cuando se enfrió dejó las zonas oscuras conocidas como mares. Estos cometas también impactaron en la Tierra, trayendo agua y carbón a nuestro planeta. También podrían haber aportado los ingredientes fundamentales para la aparición de vida en nuestro planeta.

Fuente de la noticia: NASA’s Spitzer Detects Comet Storm in Nearby Solar System.

Written by Felipe

19 octubre, 2011 at 19:40

Actualidad en Astronomía: Semana 10-10-2011

Imágenes:

Videos:

Marte:

  • El rover Opportunity lleva más de 7 años recorriendo Marte, una auténtica hazaña. El camino recorrido en los 3 últimos años, entre el cráter Victoria y el cráter Endeavour, puede verse en un video de 3 minutos que incluye sonidos que describen el terreno que pisa el rover, Una odisea en movimiento.
  • Un nuevo trabajo permite calcular la velocidad de los remolinos de polvo de Marte a partir de las imágenes de alta resolución tomadas por HiRISE, Clocks Hurricane Speed Winds In Martian Dust Devils.
  • Opportunity continua su marcha hasta un terreno rico en filosilicatos, los cuales pueden revelarnos nuevos detalles sobre la presencia de agua en el pasado de Marte, The call of the north….

Titán:

  • Titán es un mundo que guarda similitudes con la Tierra, su geología presenta patrones comunes, y tiene una atmósfera rica en nitrógeno que se piensa que puede ser como la que tuvo la Tierra antes de que en ella apareciese la vida. Y esto es algo a destacar, ya que la Tierra y Titán son diferentes en tamaño, en distancia al Sol, lo que determina que sus temperaturas sean muy diferentes, y además se formaron a partir de ingredientes diferentes. La Tierra a partir de rocas del sistema solar interior, pobres en oxígeno, y Titán de rocas ricas en oxígeno y otros elementos volátiles, del sistema solar exterior. Por otro lado, la Tierra en sus inicios perdió mucho de sus componentes volátiles debido al viento solar, afortunadamente los recuperó posteriormente durante el bombardeo intenso tardío. Un enigma a revelar de Titán es cómo hace para conservar tal cantidad de metano en su atmósfera, éste tenía que haber desaparecido por la acción de la radiación ultravioleta del Sol, sin duda cuenta con un mecanismo para reponerlo, pero esto no parece que pueda ser desvelado hasta que una nueva nave pueda alcanzar su superficie, The Hazy History of Titan’s Air.

Planetas enanos:

  • Eris se ha considerado hasta el momento algo mayor que Plutón. Sin embargo nuevas mediciones indican que Eris podría ser algo más pequeño, asunto que no cambia la consideración de Plutóm como planeta enano. Eris es un mundo con una gran densidad y brillo, y forma parte junto con Plutón y otros miles de objetos de una grupo con características similares de los que nos queda mucho por saber, Eris, el hermano denso de Plutón.

Estrellas:

  • Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto dos docenas de enanas marrones en dos cúmulos de estrellas. Una de las enanas marrones tiene una masa de sólo seis planetas Júpiter, y uno de los cúmulos tiene tantas enanas marrones como estrellas, el estudio de las características de este cúmulo podría arrojar luz sobre las circunstancias que llevan a la formación de este tipo de cuerpos , “Failed Stars” Galore with One Youngster Only Six Times Heftier than Jupiter.
  • Chandra ha observado una remanente de supernova con una antigüedad estimada de 4500 años, una de las remanentes más antiguas que se conocen. Su estudio ayudará a conocer la evolución de estas nebulosas, además ha permitido determinar que su origen fue una supernova de tipo Ia. La estructura que presenta es compleja, con al menos una doble capa, el estudio de esta estructura también ayudará a comprender el entorno en el que se producen estas supernovas, G299.2-2.9, A Middle-Aged Supernova Remnant.
  • Una de las estrellas más destacadas del cielo es La estrella Vega.

Agujeros negros:

  • Astrofísicos podría haber encontrado evidencias de estrellas que se han acercado lo suficiente a un agujero negro como para que las fuerzas de marea de éste las hayan destrozado. En estos casos se debería producir un destello conocido como Tidal Disruption Flare (TDF). Para dar con estas evidencias los investigadores buscaron entre las observaciones de más de dos millones de galaxias obtenidas por la Sloan Digital Sky Survey (SDSS) durante 10 años. De estas observaciones se eligieron las mediciones de 342 destellos intensos. El estudio de estos destellos tiene que lidiar con la dificultad que supone distinguir los TDF de otro tipo de destellos como el que produce una supernova o el propio disco de acrección del agujero negro, tras estudiar todos los destellos se encontraron dos cuyas características permiten descartar otro tipo de causas, y a la vez coinciden con lo que podría esperarse de un TDF, Galaxy Devouring Black Holes -1st Evidence Found.
  • Cuando una estrella masiva estalla como supernova se generan estrellas de neutrones con masas inferioes a 2 masas solares, o agujeros negros con masas superiores a 5 masas solares, pero no se producen objetos entre 2 y 5 masas solares, Los agujeros negros desaparecidos.

Galaxias:

  • El telescopio GTC ha observado galaxias jóvenes situadas a unos 8 mil millones de años luz. Estas observaciones han permitido determinar que éstas son seis veces menos densas de lo que se pensaba. La idea que se tenía hasta ahora era que las galaxias como éstas debían ser pequeñas y con una densidad estelar tan grande, que el cielo nocturno que se contemplaría si estuviésemos dentro de ellas estaría completamente iluminado, El GTC contribuye a resolver el enigma de la densidad de las galaxias en los orígenes del universo.
  • Las observaciones hechas hasta ahora de grandes galaxias que albergan agujeros negros supermasivos, había mostrado que estas galaxias tenían una baja tasa de formación estelar. Esto había llevado a la errónea conclusión que estos agujeros negros eran los causantes de que en estas galaxias se hubiese detenido la formación de estrellas. Ahora nuevas observaciones han encontrado estos agujeros negros supermasivos en todo tipo de galaxias, incluyendo las que tienen una alta tasa de formación estelar. Este error había sido inducido por el sesgo que tenían las observaciones anteriores, que habían detectado sólo los agujeros en las galaxias más grandes y antiguas. Para poder detectar estos agujeros negros en otras galaxias, se optó por estudiar los rayos X que emite la materia que se ve arrastrada por el agujero negro, los rayos X pueden penetrar el polvo y gas que suele ocultar otras radiaciones menos energéticas, Suspects in the quenching of star formation exonerated.

Cosmología:

  • Científicos han usado el VLT para observar el Universo en un periodo conocido como reionización. Las observaciones se centraron en los espectros de algunas de las galaxias más lejanas que se han podido detectar hasta el momento. Examinando el corrimiento al rojo de estos espectros se pudo determinar la distancia a la que se encuentran estas galaxias, y analizando la absorción que había experimentado su luz al atravesar el hidrógeno neutro del medio intergaláctico, han podido establecer un calendario para la fase de la reionización. Este estudio también apunta a que las causantes de esta reionización habrían sido estrellas jóvenes y masivas, Galaxias distantes revelan cómo se va despejando la neblina cósmica.
  • El telescopio espacial Hubble está llevando a cabo un programa de obtención de imágenes de cúmulos de galaxias que permitan mapear la materia oscura de estos cúmulos. La imagen del cúmulo de galaxias MACS 1206 captada por Hubble es un perfecto ejemplo para mostrar los efectos de lente gravitacional que provoca la presencia de materia oscura en este cúmulo. Junto con el Hubble está previsto usar el telescopio VLT para obtener espectros de las galaxias que permitan determinar la distancia a éstas y su composición química. El momento en el que se formaron este tipo de cúmulos es incierto, se estima que pudieron formarse hace entre 9 y 12 mil millones de años, si este estudio muestra que estos cúmulos poseen una gran cantidad de materia oscura, se podrían obtener indicios sobre los primeros estadios de la formación de las grandes estructuras del Universo, Hubble Survey Carries Out a Dark Matter Census.
  • La expansión del Universo hace que las galaxias, cuanto más alejadas estén de nosotros, a mayor velocidad se alejan, Galaxies near the speed of light!.

Astronáutica:

Written by Felipe

16 octubre, 2011 at 14:19

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