Campos de Estrellas

Archive for marzo 2011

El cielo entre el 1 y el 7 de abril

1 de abril

  • Luna y Venus cercanos en el horizonte al amanecer.

2 de abril

  • Luna en apogeo, a 406.650 km.

3 de abril

  • Saturno en oposición, cuando se encuentre alto en el cielo, será el mejor momento para observarlo. Los días alrededor de la oposición son los mejores para observar este planeta y sus anillos. Se encontrará a menor distancia, y su brillo será mayor que en cualquier otro momento de la órbita terrestre.

4 de abril

  • La Luna y Mercurio a poco más de 4º de distancia.

7 de abril

  • La Luna entre las Hyades y las Pléyades.

Todos estos días:

  • Venus: Visible en el este antes de la salida del Sol con magnitud -3,9.
  • Saturno: Visible en Virgo casi toda la noche con magnitud 0,5, atentos a la gran tormenta que se inicio en Saturno en diciembre, que desde entonces ha ido creciendo, y que podemos ver con telescopios.
  • Con cielos oscuros, desde el hemisferio norte, hacia el oeste, tras la puesta de Sol, se puede contemplar la luz zodiacal.
  • La Estación Espacial puede verse muy temprano, antes de la salida del Sol desde España hasta el día 3, consultar la página de Heavens-Above para el detalles de los pases.

Written by Felipe

31 marzo, 2011 at 20:58

Publicado en efemerides

Enlaces de Astronomía: Semana 21-03-2011

Imágenes:

Videos:

Tierra: La importancia de estar magnetizados.

Luna: La luna gigante… y las tonterías que se oyen. Nuevos indicios para explicar las volutas en la superficie de la Luna (inglés).

Marte: Posible entorno apto para la vida microbiana en Marte (inglés).

Asteroides: El Cinturón de asteroides.

Saturno: Extrañas señales de radio en Saturno desconciertan a los astrónomos.

Sol: Manchas solares, 26 de marzo de 2011, y los cometas de SOHO.

Sistema solar: Estaciones, sólo requieren un poco de inclinación (inglés).

Estrellas: Se capta la fusión de dos estrellas.

Exoplanetas: Exoplaneta puede tener una atmósfera rica en metales.

Agujeros negros: Descubren un agujero negro de más de cinco veces la masa del Sol. Integral observa materia a un milisegundo de su final. Gigantescos agujeros se formaron en el Universo primitivo a partir de cuasares.

Galaxias: La aproximación entre la Pequeña y la la Gran Nube de Magallanes es más reciente de lo que se pensaba (inglés). Obtenida la mejor imagen del cúmulo de galaxias de Perseo (inglés).

Cosmología: Lo que nos dice el hidrógeno de la temperatura de la materia oscura (inglés).

Astronáutica: La radiación en el espacio. 6 cosas extrañas para los viajeros espaciales. Endeavour: Las mil caras de una despedida. Curiosity: Recreando Marte en La Tierra. El negocio del espacio.

El cielo entre el 25 y el 31 de marzo.

 

Written by Felipe

27 marzo, 2011 at 9:21

Manchas solares, 26 de marzo de 2011, y los cometas de SOHO

Durante los próximos días podemos ver, usando siempre con los medios adecuados para proteger nuestros ojos, varios grupos de manchas solares. Estos grupos se pueden apreciaren la siguiente imagen.

Manchas solares, 26-03-2011

En la siguiente imagen se ven algunas de ellas con mayor detalle.

Detalle manchas solares 1181, 1178 y 1176

La actividad solar actual es de nivel medio, en las últimas 48 horas se ha producido una llamarada de clase M y seis de clase C. La región más activa corresponde al grupo de manchas 1176.

Además, hoy 26 de marzo, la sonda SOHO ha descubierto su comenta número 2000. En este caso, el cometa que aparece en las imágenes de SOHO ha sido descubierto por Michal Kusiak, un estudiante de Astronomía de la Jagiellonian University. Descubrió su primer cometa en 2007, y desde entonces lleva más de un centenar.

El descubrimiento de cometas por parte SOHO ya es algo habitual, aunque pasaron 10 años antes de que SOHO encontrase su primer cometa, y otros cinco para el segundo, pero desde entonces, los voluntarios y aficionados han ayudado en esta tarea, la cual también se ha visto recompensada por un incremento en el número de cometas que se acercan al Sol.

Estos cometas se descubren con el instrumento LASCO, el cual no fue pensado para descubrir cometas, aunque ha resultado bastante útil para este propósito. Alrededor del 85% de los cometas descubiertos con LASCO provienen de la llamada familia de cometas llamada Kreutz, la cual se cree que proviene de un gran cometa que se rompió en pedazos hace algunos cientos de años. Las órbitas de estos cometas se aproximan mucho al Sol, hasta el punto de que muchos de estos cometas se vaporizan a las pocas horas de ser descubiertos. Aunque otros sobreviven a la aproximación al Sol y retornan periódicamente.

Written by Felipe

26 marzo, 2011 at 20:00

Publicado en cometas, soho, sol

El cielo entre el 25 y el 31 de marzo

26 de marzo

  • Luna en cuarto menguante

27 de marzo

  • La Luna y Saturno a 0,2 º

28 de marzo

  • Máxima elongación este de Titán con respecto a Saturno.

30 de marzo

  • Mínimo de Algol a las 23:17 (hora de Madrid).

31 de marzo

  • Luna y Venus a menos de 5º. El mejor momento para verlos es antes del amanecer. Durante el día, la Luna nos puede servir de guía para localizar Venus, y verlo a plena luz del día con ayuda de prismáticos o telescopio.

Todos estos días:

  • Sol, actualmente tiene varias manchas solares visibles.
  • Mercurio: Visible en el oeste tras la puesta de Sol con magnitud -1.
  • Venus: Visible en el este antes de la salida del Sol con magnitud -4.
  • Saturno: Visible en Virgo casi toda la noche con magnitud 0,5, atentos a la gran tormenta que se inicio en Saturno en diciembre, que desde entonces ha ido creciendo, y que podemos ver con telescopios.
  • La Luna sale tarde, por lo que tras la puesta de Sol, hacia el oeste se puede contemplar en el hemisferio norte la luz zodiacal.
  • La Estación Espacial puede verse muy temprano, antes de la salida del Sol desde España, consultar la página de Heavens-Above para el detalles de los pases. En esta misma página se pueden consultar también los pases de la NanoSail-D, que también podrá verse en las últimas horas de la madrugada, aunque resulta mucho menos brillante, su observación requiere de cielos oscuros.

Written by Felipe

25 marzo, 2011 at 16:26

Publicado en efemerides

Observando el cielo nocturno con luna llena

Las noches de Luna llena no suelen ser aprovechadas para contemplar el cielo nocturno. El brillo de la Luna resta luminosidad a los objetos del cielo, hace que todos ellos destaquen menos, y hace imposible ver los más débiles. La propia Luna no se encuentra en los momentos más propicios para su observación, su brillo molesta, y la falta de contraste y de sombras impide contemplar los relieves de su orografía.

Luna, Saturno y Spica, 19-03-2011
Luna llena del 19-03-2011, Luna en perigeo, es decir, en el punto de su órbita más cercano a la Tierra. Los dos puntos más brillantes por debajo de la Luna y a su izquierda, son Saturno y la estrella más brillante de Virgo, Spica.

No obstante, incluso con luna llena, el cielo sigue ofreciendo posibilidades para su contemplación, aunque también en este caso, habrá que ir a cielos oscuros para disfrutar al máximo del cielo. En luna llena, el cielo llega a estar tan iluminado que adquiere un color azulado, ya desde la salida de la Luna, el horizonte por el que lo hace, clarea tanto que se asemeja a un amanecer del Sol, es algo que resulta extraño, el Sol se acaba de poner por el oeste, y por el este empieza a clarear, como si un nuevo día estuviese a punto de comenzar. No obstante, este cielo iluminado y azulado nos ofrece al mismo tiempo una gran cantidad de estrellas, podremos reconocer las constelaciones y muchas de sus estrellas y objetos más brillantes.

Constelaciones con arboles en luna llena

La Luna ilumina con fuerza, y aún así, se pueden ver estrellas, y también un cielo azulado. Los objetos que nos rodean están lo suficientemente iluminados como para resultar claramente visibles con sus formas y colores, casi como si fuese de día.

Osa mayor en cielo con luna llena

La Luna llena es tan brillante que puede llegar a parecer un Sol. como en la siguiente imagen.

Luna llena entre pinos

Una última posibilidad es contemplar la propia Luna a su salida en los dos días siguientes a la Luna llena, sobre todo el primero de ellos, la Luna ofrece en su salida una gama de colores que van del rojo intenso a su blanco-grisáceo habitual. Como muestra la imagen siguiente de la Luna el 20 de marzo, tras la luna llena del perigeo.

Colores salida Luna 20-03-2011

Written by Felipe

22 marzo, 2011 at 0:30

Publicado en constelacion, luna, observacion

Enlaces de Astronomía: Semana 14-03-2011

Imágenes:

Videos

Luna: La Luna tiene pocos secretos, la ilusión de la Luna gigante (inglés).

Mercurio: La sonda Messenger ya está en órbita en torno a Mercurio, 6 Enigmas científicos de Mercurio.

Marte: Mars Reconnaissance Orbiter, 5 años en el planeta rojo, Opportunity, un día menos para dejar el crater Santa María (inglés).

Saturno: Pan, la extraña luna de Saturno (inglés), Cassini observa cómo las lluvias cambian la superficie de Titán « Campos de Estrellas.

Urano: Estudiando Urano.

Asteroides: Un asteroide del tamaño de una casa se acercó a la Tierra el 16 de marzo (inglés), análisis de los granos recopilados por la sonda Hayabusa (inglés).

Cometas: El hiperactivo cometa Hartley 2 (inglés).

Estrellas: Descubren mayor abundancia de enanas rojas de lo previsto, dramático nacimiento estelar, enanas blancas, zonas habitables y otras Tierras, detectada una estrella con una temperatura de unos 30º centígrados (inglés) .

Cúmulos globulares: Familia estelar tiene los días contados.

Cosmología: Hubble descarta una alternativa a la energía oscura, ¿Qué produjo el cambio climático en el Universo primitivo? (inglés).

Astronáutica: Un nuevo principio trás el fin, Estación Espacial Internacional, el 7º pasajero.

El cielo entre el 19 y el 24 de marzo

Written by Felipe

20 marzo, 2011 at 23:11

El cielo entre el 19 y el 24 de marzo

19 de marzo

  • Luna llena a las 18:11 UTC, además la Luna estará en su perigeo, el punto en el que más se acerca a la Tierra, estará a 356.580 km., será la mayor de los últimos 19 años, alcanzará un diámetro aparente de casi 34 minutos de grado.

20 de marzo

  • Equinoccio de marzo a las 23:21 UTC, comienza la primavera en el hemisferio norte y el otoño en el hemisferio sur. En ese momento el Sol cruza el ecuador celeste, pasando de su hemisferio sur al norte, en el que permanecerá hasta el equinoccio de septiembre.
  • Luna y Saturno a unos 7 º. Este día y el siguiente se puede aprovechar para ver la Luna salir de un color anaranajado y verla cambiar conforme sube en el cielo hasta adquirir su habitual color blanco-grisáceo.

21 de marzo

  • A partir de este día, y hasta el 24, Mercurio se encontrará en sus posiciones más altas sobre el horizonte.

22 de marzo

  • La Luna sale tarde y en los próximos días se pueden aprovechar  las primeras horas de la noche para observar la luz zodiacal en el hemisferio norte, se verá hacia el oeste, su luz tenue requiere de cielos bastante oscuros.

23 de marzo

  • Mercurio en el máximo de su elongación este, a más de 18º del Sol.

24 de marzo

  • La Luna entre las pinzas de la constelación del Scorpión.

Todos estos días

  • Mercurio: Visible en el oeste tras la puesta de Sol con magnitud -1
  • Venus: Visible en el este antes de la salida del Sol con magnitud -4
  • Júpiter: Visible en el oeste tras la puesta de Sol con magnitud -2,1
  • Saturno: Visible en Virgo casi toda la noche con magnitud 0,5

A partir del 23 la Estación Espacial puede verse muy temprano, antes de la salida del Sol desde España, consultar la página de Heavens-Above para el detalles de los pases.

Written by Felipe

19 marzo, 2011 at 9:09

Publicado en efemerides

Cassini observa cómo las lluvias cambian la superficie de Titán

Mientras la primavera continúa desarrollándose a Saturno, las tormentas de abril en la luna más grande del planeta, Titán, han traído la lluvia de metano a sus desiertos ecuatoriales, como se revela en las imágenes capturadas por la nave Cassini de la NASA. Esta es la primera vez que los científicos han obtenido pruebas de que la lluvia empapa la superficie de Titán en sus latitudes bajas.

Nubes ecuatoriales en TitánCréditos de la imagen: NASA/JPL/SSI

Grandes lluvias provenientes de grandes sistemas nubosos, descubiertos por las cámaras de la Cassini a finales de 2010, han oscurecido aparentemente la superficie de Titán. La mejor explicación es que estas áreas han sido húmedecidas tras las tormentas de metano. Las observaciones dadas a conocer en la revista Science, junto con los resultados anteriores en Geophysical Research Letters, muestran cómo la espesa atmósfera de Titán y los cambios producidos en su superficie, se ven afectados por los cambios de estación.

“Es increíble estar viendo ese tipo de actividad tan familiar como las tormentas y los cambios estacionales, en los patrones climáticos de un distante y helado satélite” dijo Elizabeth Turtle, miembro de equipo de imagen de Cassini. “Estas observaciones nos ayudan a entender cómo Titán funciona como un sistema, así como los procesos similares que se dan en nuestro propio planeta.”

El sistema de Saturno experimentó el equinoccio, y el cambio de estación, en agosto de 2009. Años de observaciones de Cassini sugieren que el patrón de circulación atmosférica global de Titán responde a los cambios en la iluminación solar, influenciados por la atmósfera y la superficie, como se detalla en el documento de Geophysical Research Letters. Cassini descubrió que la temperatura de la superficie responde más rápidamente a los cambios de luz del Sol que la espesa atmósfera. El cambiante patrón de circulación produjo nubes en la región ecuatorial de Titán.

Las nubes en Titán están formadas por metano, y forman un ciclo, similar al de la Tierra, que usa metano en lugar de agua. En Titán, el metano llena los lagos en la superficie, satura las nubes en la atmósfera y cae en forma de lluvia. Aunque hay evidencias de que los líquidos han fluido por la superficie del ecuador de Titán en el pasado, hidrocarburos en estado líquido, tales como el metano y el etano, sólo se había observado en la superficie de los lagos en latitudes polares. Las vastas extensiones de dunas que dominan las regiones ecuatoriales de Titán requieren un clima predominantemente árido. Los científicos sospechaban que las nubes podrían aparecer en las latitudes ecuatoriales de Titán, con el avance de la primavera en el hemisferio norte. No obstante, no estaban seguros de que los canales secos que habían sido observados previamente, hubiesen sido producidos por las lluvias estacionales, o se hubiesen producido con anterioridad con un clima más húmedo.

Una tormenta con forma de flecha apareció en las regiones ecuatoriales el 27 de septiembre de 2010, en Titán esta fecha es el equivalente al principio del mes de abril. El mes siguiente, una amplia banda de nubes hizo su aparición. Como se describe en el artículo de Science, en los siguientes meses, el subsistema de imagen de la Cassini capturó cambios en la superficie de corta duración. Una región de 500.000 kilómetros cuadrados a lo largo del límite sur del campo de dunas de Titán Belet, así como pequeñas áreas cercanas, se había vuelto más oscuras. Los científicos compararon los datos de imagen con los datos obtenidos por otros instrumentos, y descartaron otras posibles causas de los cambios en la superficie. Llegaron a la conclusión de que este cambio en el brillo es muy probablemente el resultado de la superficie de mojado por la lluvia de metano.

Estas observaciones sugieren que el tiempo que ha tenido Titán recientemente es similar a la que se da en zonas tropicales de la Tierra. En las regiones tropicales, la Tierra recibe la luz solar de forma más directa, creandose una banda de movimiento ascendente y nubes de lluvia que rodean el planeta.

“Estos fenómenos pueden ser el equivalente en Titán de los fenómenos que producen en la Tierra las lluvias tropicales, aunque la reacción retardada al cambio de las estaciones, y el cambio de parecer repentino es más una reminiscencia de la conducta de la Tierra sobre los océanos tropicales que sobre los suelos tropicales,” dijo Tony Del Genio del Instituto Goddard de Estudios Espaciales en Nueva York, coautor y miembro del equipo de imágenes de Cassini.

En la Tierra, las bandas tropicales de las nubes de lluvia pueden variar ligeramente con las estaciones, pero están presentes en los trópicos durante todo el año. En Titán, estas bandas extensas de nubes sólo aparecen en las zonas tropicales, cerca de los equinoccios, y se trasladan a latitudes mucho más altas conforme el planeta se acerca a los solsticios. El equipo de imagen tiene la intención de determinar si Titán evoluciona de esta forma, a medida que las estaciones avancen de la primavera al verano del hemisferio norte.

“Resulta evidente que hay mucho por aprender con Cassini sobre cómo las estaciones pueden producir un complejo sistema superficie-atmósfera en Titán, y a su vez, cómo es de similar o diferente al de la Tierra”, dijo Carolyn Porco, líder del equipo de imágenes de la Cassini en el Space Science Institute, en Boulder, Colorado “Estamos ansiosos por ver lo que el resto de la Misión Solsticio de Cassini podrá ofrecer.”

Noticia original.

Written by Felipe

17 marzo, 2011 at 20:29

Publicado en cassini, titan

Júpiter y Mercurio, 15 de marzo de 2011

Estos días se puede observar a Júpiter y Mercurio muy cercanos en el cielo, ayer, 15 de marzo, fue el día que más cerca van a estar. Júpiter es el astro de la izquierda y Mercurio el de la derecha. Todos estos días, poco después de la puesta de Sol, y durante un buen rato, resulta claramente visibles en el oeste.

Jupiter y Mercurio, 15-03-2011

En la imagen parecen tener un brillo similar, pero Júpiter brilla más, a pesar de estar mucho más lejos de nostros que Mercurio. Lo que ocurre es que Júpiter es mucho más grande que Mercurio. Júpiter se nos muestra como un disco con un diámetro de 142.984 kilómetros, el diámetro de Mercurio es de unos 4.879 kilómetros, 29 veces más pequeño. Además la superficie de Júpiter refleja más cantidad de luz que la de Mercurio, es lo que se denomina albedo. En una escala de 0 a 1, siendo el 1 el valor en el que se reflejaría toda la luz recibida, y 0 en el que no re feflejaría nada, Júpiter tiene 0,52, es decir, refleja algo más de la mitad de la luz que recibe. Por su parte, Mercurio tiene un albedo de 0,1, sólo refleja el 10% de la luz que le llega.

Tras esta aproximación visual, comenzarán a distanciarse en el cielo. Júpiter se podrá ver más o menos en el mismo sitio cada tarde, aunque también irá bajando, pero la posición de Mercurio será claramente más alta cada día que pase. Al estar más cerca de nosotros, su movimiento aparente en el cielo es más acusado. En este movimiento aparente también influyen el movimiento propio de la Tierra y la velocidad a la que se mueven Mercurio y Júpiter, pero el aspecto más significativo es el de la distancia que nos separa de ambos. Mercurio subirá en el cielo hasta el 24 de marzo, a partir de ese día lo veremos bajar, hasta el punto de que pasará cerca del Sol, momento en el que el Sol impedirá verlo, pero terminará rebasándolo, siguiendo su movimiento en dirección oeste, y a principios de mayo podremos contemplarlo de nuevo con Júpiter, pero también con Marte, Venus y la Luna, en la conjunción con mayor número de astros de nuestro Sistema Solar de 2011.

Written by Felipe

16 marzo, 2011 at 17:19

Publicado en jupiter, mercurio, observacion

Enlaces de Astronomía: Semana 07-03-2011

Imágenes

Tierra: Un estudio de la NASA busca pistas sobre el clima en el núcleo de la Tierra.

Marte: MRO detecta posibles arroyos en Marte, parte del dióxido de carbono perdido por Marte puede estar enterrado (inglés).

Asteroides: Asteroides y cometas cercanos a la Tierra.

Júpiter: Resuelven la desaparición de un cinturón de Júpiter.

Saturno: Evolución de la gran tormenta de Saturno.

Encélado: Encélado emite 15,8 Gigawatts de energía térmica.

Sistema Solar: Meteoritos desde el remolino del tiempo.

Estrellas: Estudian la actividad de estrellas como el Sol para conocer mejor su “bamboleo”, descubren enana marrón ultrafría.

Exoplanetas: Kepler estudia interesantes sistemas planetarios, STEREO mira al Sol y encuentra planetas.

Galaxias: NGC 247, afinan distancia a galaxia cercana, el cúmulo de galaxias maduro más distante, fuertes vientos galácticos levantan el polvo de M82.

Astronáutica: STS-133 Discovery: resumen, Voyager 1 se orienta para percibir el viento solar, ¿Problemas con la Soyuz TMA-01M?, Endeavour/STS-134: en la plataforma de lanzamiento, MAX-C: el nuevo rover marciano, las futuras sondas de la NASA, las largas alas de Juno, ¿Será alguna vez realmente seguro el vuelo espacial?.

Contaminación lumínica: La contaminación lumínica en España en imágenes, polémica sobre el uso de LEDs para alumbrado público.

La Constelación de Lepus (la Liebre)

El cielo de la próxima semana (inglés)

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